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Matrix Opals: History, Symbolism, Meanings & More!
Matrix Opals: ¡Historia, simbolismo, significados y más!
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matrix opalMatrix opals are an opal type composed of precious opal distributed throughout its host rock. Some say Marvel’s Infinity War is the most ambitious crossover event in history; you won’t find matrix opals at the box office, but they present an equally stunning crossover of opal and rock!

What is a “matrix” in a gemstone, though?

Nearly all gemstones are formed within the earth, usually in the crevices of rocks. Most gems emerge attached to the rock they formed inside of, their host rock—but if the host rock penetrates the gem, it’s called a matrix.

What matrix is opal found in? Most opals form a matrix with ironstone, sandstone, or claystone, though some have basalt, limestone, quartzite, and rhyolite host rocks.

In this guide, you’ll learn the properties, meanings, and history behind matrix opals! First off, what basics should we know about matrix opal stones?

matrix opal

What Is A Matrix Opal?

Matrix opal is a precious opal distributed throughout its host rock, creating a vein network, filling voids, or cementing spaces between the rock’s grains. The term “type 3 opal” also refers to matrix opal.

Precious opal is an opal that displays play-of-color, iridescent flashes of color throughout the stone. The precious opal in matrix opal has its usual composition: uniform stacks of equally sized, hydrated silica spheres. 

On the Mohs scale of mineral hardness, matrix opal ranks 5.5-6.5, slightly higher than the usual 5.5-6 of other opals. This extra strength comes from the host rock. Color-wise, host rocks are usually black, brown, or dark gray.

What is the difference between matrix opal and boulder opal?

boulder matrix opal parcelAbove: Boulder matrix opal

Matrix Opal vs. Boulder Opal

Both varieties primarily from Australia, matrix opal and boulder opal both have precious opal mixed with its host rock. However, there are some key differences:

  • Mixture: Precious opal material appears as patches, seams, or veins in boulder opals. Precious opal in matrix opal forms vein networks, fills voids, or pervades between the rock’s grains.

  • Play-of-Color Distribution: Since precious opal is spread throughout matrix opal more evenly, these gems show more consistent color play throughout, rather than just localized areas like in boulder opal. 

  • Vein Size: Boulder opal has larger precious opal veins, while matrix opal has a network of thin veins.

Despite their differences, the stones can also combine to form boulder matrix opal. Many gemologists define boulder opals by having ironstone—so, boulder matrix opals are matrix opals with an ironstone host rock. You’ll find this variety in Australia’s Yowah fields.

Outside of Australia, where does matrix opal come from? Let’s take a trip through the world’s suppliers.

Matrix Opal Locations

You’ll find matrix opals primarily from Mexico, Honduras, and of course, Australia.

Mexican Matrix Opal 

mexican matrix cantera opal

Mexican matrix opal is Cantera opal, a Mexican fire opal without play-of-color, or precious opal that merges with pinkish-tan rhyolite host rocks. The opal material is often transparent and may be categorized as jelly opal

This opal is somewhat debated as a “real” matrix opal, as its characteristics are closer to boulder opals, but many sellers still classify it as matrix opal.

Honduran Matrix Opal

black honduran matrix opal

Honduras matrix opal usually has an opaque, dark basalt matrix speckled with precious opal throughout. The result is a glittering display of color similar to aventurescence.

Another rarer Honduran matrix opal variety is a seam opal comprising white opal and dark matrix layers crossed by parallel precious opal strips. The precious opal often creates a pinfire pattern. In both Honduran varieties, dark basalt is perfect for displaying bright color flashes.

Australian Matrix Opal

australian andamooka matrix opal

As with most opals, Australia is the number one source for matrix opals. In fact, Australia is known for a specific type called Andamooka matrix opal.

What is Andamooka matrix opal?

Andamooka matrix opal comes from—you guessed it—Andamooka, a South Australia town. Also called “kopi” by local miners, this matrix opal is a fine-grained matrix rock with precious opal grains replacing pale limestone in small patches.

Another Andamooka variety is the rainbow opal matrix, composed of quartzite with precious opal deposited throughout quartzite’s grains. Queensland, Australia, produces matrix opals called yowah nuts, rounded sandstones cracked open to reveal layers of matrix opal inside.

Both Andamooka matrix opal varieties and many Honduran ones have porous host rocks, though rainbow opal matrix is more porous than Andamooka matrix opal. This absorbent quality makes it easier to treat, a property we’ll discuss next! 

matrix opal earrings

Matrix Opal Gemstone Properties

As you know, matrix opal rough can form with different host rocks. Certain rocks also create different conditions for matrix opal formation

For instance, limestone matrix opals can form when opal fills small voids or replaces the soluble limestone after groundwater dissolves some of it. Sandstone, however, is porous, so silica settles between grains to cement the rock together.

rainbow andamooka matrix opal rough

Cut

Initially, a raw matrix opal may look worthless to miners—but all it takes is a skilled lapidarist to bring out the magic hidden inside. 

The lapidarist figures out how to distribute the precious opal and decides the best orientation for displaying its play-of-color. The end result is often a cabochon with a unique, bright face.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -UNUSUAL PATTERN[SEDA2795]Above: Treated matrix opal

Treatments

After the gem is cut, it may receive treatments to enhance its appearance. Why? Matrix opals are often light-colored. Dark backgrounds on opals are rare and pricey, so treating lighter stones presents a more affordable alternative. Most matrix opals are also porous, making treatment a breeze.

Most treated stones start as untreated Andamooka matrix opal or Honduras matrix opal. There are two common treatments that both darken the body tone:

  1. Smoking: Smoked opals are wrapped in paper, put in a closed container to heat, then let cool and washed. The soot permeates the porous material, darkening the background to enhance color play.

  2. Sugar Treatment: Producing a similar result, sugar treatment involves soaking the stone in sugar water, then soaking it in sulphuric acid to carbonize the sugar and create a coat of dark specks.

Sellers should always identify treatments, usually by marking them as “treated matrix opal.”

Jewelers have practiced sugar treatments on Andamooka matrix opals for roughly 40 years, and that’s just a slice of this stone’s history!

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal History

Starting with its name, the word “matrix” comes from the Latin mater, meaning “mother,” though archaically, its translation was “uterus.” Ancient Romans used the word “matrix” for female animals or plants used as parents for breeding.  

Today, "matrix" has a few definitions, including “something shaped like a pattern of lines and spaces.” Matrix opals incorporate both meanings, as a geological “womb” for new stones and the resulting opal patterns.

Historians posit that the first discovery of matrix opals occurred with the discovery of Australia’s Andamooka opal fields in 1930. There’s some debate over who made this find, but a detailed letter published in Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 claims that well-sinkers Roy Shepherd and Sam Brookes found the first precious opal. They showed it to manager Mr. Foulis, who covertly investigated for more opals until 1933 when news about the opal field spread. 

The world’s current largest matrix opal, found in Southern Australia, weighs 55,000 carats and has an estimated (uncut) value of over $1 million! 

However, reports show dozens of opal deposits in Honduras were mined before Australia began its commercial mining. 

Regardless of the first location, Andamooka opal captivated miners and royalty alike. Known as “The Queen’s Opal,” a 203-ct Andamooka matrix opal was set in a choker and gifted to Queen Elizabeth II in 1954 on her first trip to Australia. 

Beyond royal connotations, what does matrix opal mean now?

matrix opal carving of jaguar

Matrix Opal Meaning & Symbolism

Like all healing gemstones, matrix opal is a gift from Earth that you can use to appreciate your earthly existence while connecting to your spiritual side.

What are the spiritual properties of opal?

All opals symbolize innocence, hope, and love. Rumors have spread about opals bringing bad luck, but opals are actually incredibly lucky and optimistic. Some say matrix opal is the luckiest, most encouraging opal variety. 

Culturally, certain elements of matrix opal characteristics contribute metaphysical meanings. Native Americans harnessed the Earth energy of ironstone, the Water energy of hydrated silica, and the Fire energy of its creation in medicine wheel rituals to contact spirit guides. 

Matrix opal symbolizes new growth, creative freedom, and compassion. The combination of spontaneity and love in the stone’s spiritual properties make it a seductive stone, purportedly attracting desire to its wearer.

That said, how can you use matrix opal metaphysical properties?

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal Healing Properties

Like its meanings, matrix opal properties for healing are abundant. Generally, the stone intensifies experiences, supports emotional balance, and brings mental clarity so you can clearly see your dreams and pursue them.

Physically, matrix opal helps heal fevers, cleanses the blood, and supports mothers by alleviating childbirth pain and empty-nest syndrome.

Emotionally, the stone can uncover deep, hidden emotions or truths and help you accept them. By providing comfort and resolving despair, you can use matrix opal to face your fears, improve your weaknesses, and recognize your potential.

On the spiritual side, matrix opal’s porous and mirror-like surfaces can allow you to absorb celestial energies and adopt a more reflective perspective. Said to protect while connecting you to cosmic consciousness, the stone is popular for shamanic work, foresight, and manifestation. 

The protective properties tie to chakra work, as matrix opal opens the root chakra. This chakra is the center of grounding, stability, and perseverance. When it’s blocked, you may feel frustrated or on fearful high-alert to danger. Once matrix opal opens the chakra, you can feel safe, centered, and strong. 

matrix opal pendant with diamonds

Break the Mold with Matrix Opal!

Now that you know the unique matrix opal properties, we wouldn’t blame you for feeling awestruck. Just know: “All we’re offering is the truth. Nothing more.” A little dramatic, but we had to throw in a Matrix reference!

If you’re looking for a one-of-a-kind opal that will turn heads and awaken your spirit, matrix opals are the way to go.

Discover the powerful beauty of matrix opals today!

matriz de ópalo Los ópalos de matriz son un tipo de ópalo compuesto de ópalo precioso distribuido a lo largo de su roca huésped. Algunos dicen que Marvel's Infinity War es el crossover más ambicioso de la historia; no encontrarás ópalos de matriz en la taquilla, ¡pero presentan un cruce igualmente impresionante de ópalo y roca!

Sin embargo, ¿qué es una "matriz" en una piedra preciosa?

Casi todas las piedras preciosas se forman dentro de la tierra, generalmente en las grietas de las rocas. La mayoría de las gemas emergen adheridas a la roca en la que se formaron, su roca anfitriona, pero si la roca anfitriona penetra la gema, se llama matriz.

¿En qué matriz se encuentra el ópalo? La mayoría de los ópalos forman una matriz con piedra de hierro, arenisca o arcilla, aunque algunos tienen rocas huésped de basalto, piedra caliza, cuarcita y riolita.

¡En esta guía, aprenderá las propiedades, los significados y la historia detrás de los ópalos de matriz! En primer lugar, ¿qué conceptos básicos debemos saber sobre las piedras de ópalo de matriz?

matriz de ópalo

¿Qué es un ópalo de matriz?

El ópalo de matriz es un ópalo precioso distribuido a lo largo de su roca huésped, creando una red de vetas, llenando vacíos o cementando espacios entre los granos de la roca. El término "ópalo tipo 3" también se refiere al ópalo de matriz.

El ópalo precioso es un ópalo que muestra juegos de colores, destellos iridiscentes de color en toda la piedra. El ópalo precioso en ópalo de matriz tiene su composición habitual: pilas uniformes de esferas de sílice hidratada de igual tamaño.

En la escala de dureza mineral de Mohs , el ópalo de matriz se ubica entre 5,5 y 6,5, ligeramente más alto que el habitual 5,5 a 6 de otros ópalos. Esta fuerza adicional proviene de la roca huésped. En cuanto al color, las rocas anfitrionas suelen ser negras, marrones o gris oscuro.

¿Cuál es la diferencia entre el ópalo de matriz y el ópalo de roca?

paquete de ópalo de matriz de roca Arriba: ópalo de matriz de canto rodado

Ópalo de matriz vs. Ópalo de roca

Ambas variedades principalmente de Australia, el ópalo de matriz y el ópalo de roca tienen ópalo precioso mezclado con su roca huésped. Sin embargo, hay algunas diferencias clave:

  • Mezcla : el material de ópalo precioso aparece como parches, costuras o venas en los ópalos de roca. El ópalo precioso en el ópalo matriz forma redes de venas, llena vacíos o penetra entre los granos de la roca.

  • Distribución del juego de colores : dado que el ópalo precioso se distribuye por toda la matriz de ópalo de manera más uniforme, estas gemas muestran un juego de colores más consistente en todas partes, en lugar de solo áreas localizadas como en el ópalo de roca.

  • Tamaño de la vena : el ópalo de Boulder tiene venas de ópalo precioso más grandes, mientras que el ópalo de matriz tiene una red de venas delgadas.

A pesar de sus diferencias, las piedras también se pueden combinar para formar ópalo de matriz de roca . Muchos gemólogos definen los ópalos de roca por tener piedra de hierro; por lo tanto, los ópalos de matriz de roca son ópalos de matriz con una roca huésped de piedra de hierro. Encontrarás esta variedad en los campos Yowah de Australia.

Fuera de Australia, ¿de dónde proviene el ópalo de matriz? Hagamos un viaje por los proveedores del mundo.

Ubicaciones de Matrix Opal

Encontrará ópalos de matriz principalmente de México, Honduras y, por supuesto, Australia.

Ópalo Matrix Mexicano

matriz mexicana cantera opal

El ópalo de matriz mexicano es el ópalo de Cantera , un ópalo de fuego mexicano sin juego de colores, u ópalo precioso que se fusiona con rocas anfitrionas de riolita de color tostado rosado. El material del ópalo suele ser transparente y puede clasificarse como ópalo gelatinoso .

Este ópalo se debate un poco como un ópalo de matriz "real", ya que sus características son más cercanas a los ópalos de roca, pero muchos vendedores aún lo clasifican como ópalo de matriz.

Ópalo Matrix de Honduras

ópalo matriz hondureño negro

El ópalo de matriz de Honduras generalmente tiene una matriz de basalto oscuro opaca salpicada de ópalo precioso en todas partes. El resultado es una brillante exhibición de color similar a la aventura .

Otra variedad de ópalo de matriz hondureña más rara es un ópalo de costura que comprende ópalo blanco y capas de matriz oscura cruzadas por tiras paralelas de ópalo precioso. El ópalo precioso a menudo crea un patrón de pinfire . En ambas variedades hondureñas, el basalto oscuro es perfecto para mostrar destellos de colores brillantes.

Ópalo de matriz australiano

ópalo de matriz andamooka australiano

Como ocurre con la mayoría de los ópalos, Australia es la fuente número uno de ópalos de matriz. De hecho, Australia es conocida por un tipo específico llamado ópalo de matriz de Andamooka.

¿Qué es el ópalo de matriz de Andamooka?

El ópalo de matriz de Andamooka proviene, lo adivinaste, de Andamooka, una ciudad del sur de Australia. También llamado "kopi" por los mineros locales, este ópalo de matriz es una roca de matriz de grano fino con preciosos granos de ópalo que reemplazan a la caliza pálida en pequeños parches.

Otra variedad de Andamooka es la matriz de ópalo arcoíris, compuesta de cuarcita con ópalo precioso depositado en los granos de cuarcita. Queensland , Australia, produce ópalos de matriz llamados nueces de yowah , areniscas redondeadas abiertas para revelar capas de ópalo de matriz en el interior.

Tanto las variedades de ópalo de matriz de Andamooka como muchas de Honduras tienen rocas anfitrionas porosas, aunque la matriz de ópalo de arco iris es más porosa que el ópalo de matriz de Andamooka. Esta cualidad absorbente hace que sea más fácil de tratar, ¡una propiedad que discutiremos a continuación!

aretes de matriz de ópalo

Propiedades de la piedra preciosa Matrix Opal

Como saben, la matriz de ópalo en bruto se puede formar con diferentes rocas huésped. Ciertas rocas también crean diferentes condiciones para la formación del ópalo matriz.

Por ejemplo, los ópalos de matriz de piedra caliza se pueden formar cuando el ópalo llena pequeños vacíos o reemplaza la piedra caliza soluble después de que el agua subterránea disuelve parte de ella. La arenisca, sin embargo, es porosa, por lo que la sílice se asienta entre los granos para cementar la roca.

arcoíris andamooka matriz ópalo áspero

Cortar

Inicialmente, un ópalo de matriz en bruto puede parecer inútil para los mineros, pero todo lo que se necesita es un lapidario hábil para sacar la magia oculta en su interior.

El lapidario descubre cómo distribuir el precioso ópalo y decide la mejor orientación para mostrar su juego de colores. El resultado final suele ser un cabujón con una cara única y brillante.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -PATRÓN INSÓLITO[SEDA2795] Arriba: ópalo de matriz tratada

Tratos

Después de cortar la gema, puede recibir tratamientos para mejorar su apariencia. ¿Por qué? Los ópalos de matriz suelen ser de color claro. Los fondos oscuros en los ópalos son raros y costosos, por lo que el tratamiento de piedras más claras presenta una alternativa más asequible. La mayoría de los ópalos de matriz también son porosos, lo que facilita el tratamiento.

La mayoría de las piedras tratadas comienzan como ópalo de matriz de Andamooka u ópalo de matriz de Honduras sin tratar. Hay dos tratamientos comunes que oscurecen el tono del cuerpo:

  1. Ahumado : Los ópalos ahumados se envuelven en papel, se ponen en un recipiente cerrado a calentar, luego se dejan enfriar y se lavan. El hollín impregna el material poroso, oscureciendo el fondo para mejorar el juego de colores.

  2. Tratamiento con azúcar : para producir un resultado similar, el tratamiento con azúcar implica remojar la piedra en agua azucarada y luego sumergirla en ácido sulfúrico para carbonizar el azúcar y crear una capa de motas oscuras.

Los vendedores siempre deben identificar los tratamientos, generalmente marcándolos como "ópalo de matriz tratado".

Los joyeros han practicado tratamientos con azúcar en los ópalos de matriz de Andamooka durante aproximadamente 40 años, ¡y eso es solo una parte de la historia de esta piedra!

anillo de ópalo de cantera de matriz mexicana

Historia de Matrix Opal

Comenzando por su nombre, la palabra “matriz” proviene del latín mater , que significa “madre”, aunque arcaicamente su traducción era “útero”. Los antiguos romanos usaban la palabra "matriz" para las hembras de animales o plantas utilizadas como progenitores para la reproducción.

Hoy en día, "matriz" tiene algunas definiciones, incluida "algo con forma de patrón de líneas y espacios". Los ópalos de matriz incorporan ambos significados, como un "útero" geológico para nuevas piedras y los patrones de ópalo resultantes.

Los historiadores postulan que el primer descubrimiento de ópalos de matriz ocurrió con el descubrimiento de los campos de ópalos de Andamooka en Australia en 1930. Hay cierto debate sobre quién hizo este hallazgo, pero una carta detallada publicada en Australian Gems and Crafts Magazine en 1977 afirma que los pozos hundidos Roy Shepherd y Sam Brookes encontró el primer ópalo precioso. Se lo mostraron al gerente, el Sr. Foulis, quien investigó de forma encubierta en busca de más ópalos hasta 1933, cuando se difundió la noticia sobre el campo de ópalo.

El ópalo de matriz actual más grande del mundo, que se encuentra en el sur de Australia , pesa 55,000 quilates y tiene un valor estimado (sin cortar) de más de $ 1 millón.

Sin embargo, los informes muestran que se extrajeron docenas de depósitos de ópalo en Honduras antes de que Australia comenzara su minería comercial.

Independientemente de la primera ubicación, el ópalo de Andamooka cautivó a los mineros y a la realeza por igual. Conocido como "El ópalo de la reina", un ópalo de matriz Andamooka de 203 quilates se montó en una gargantilla y se regaló a la reina Isabel II en 1954 en su primer viaje a Australia.

Más allá de las connotaciones reales, ¿qué significa matrix opal ahora?

talla de ópalo de matriz de jaguar

Matrix Opal Significado y simbolismo

Como todas las piedras preciosas curativas, el ópalo matriz es un regalo de la Tierra que puedes usar para apreciar tu existencia terrenal mientras te conectas con tu lado espiritual.

¿Cuáles son las propiedades espirituales del ópalo?

Todos los ópalos simbolizan la inocencia, la esperanza y el amor. Se han difundido rumores de que los ópalos traen mala suerte , pero los ópalos en realidad son increíblemente afortunados y optimistas. Algunos dicen que el ópalo matriz es la variedad de ópalo más afortunada y alentadora.

Culturalmente, ciertos elementos de las características del ópalo matriz aportan significados metafísicos. Los nativos americanos aprovecharon la energía de la Tierra de la piedra de hierro, la energía del Agua de la sílice hidratada y la energía del Fuego de su creación en los rituales de la rueda de la medicina para contactar a los guías espirituales.

Matrix opal simboliza el nuevo crecimiento, la libertad creativa y la compasión. La combinación de espontaneidad y amor en las propiedades espirituales de la piedra la convierten en una piedra seductora, que supuestamente atrae el deseo de su portador.

Dicho esto, ¿cómo puedes usar las propiedades metafísicas del ópalo de matriz?

anillo de ópalo de cantera de matriz mexicana

Propiedades curativas del ópalo Matrix

Al igual que sus significados, las propiedades curativas del ópalo matriz son abundantes. En general, la piedra intensifica las experiencias, apoya el equilibrio emocional y brinda claridad mental para que puedas ver claramente tus sueños y perseguirlos.

Físicamente, el ópalo de matriz ayuda a curar la fiebre, limpia la sangre y apoya a las madres aliviando el dolor del parto y el síndrome del nido vacío.

Emocionalmente, la piedra puede descubrir emociones o verdades profundas y ocultas y ayudarte a aceptarlas. Al brindar consuelo y resolver la desesperación, puede usar Matrix Opal para enfrentar sus miedos, mejorar sus debilidades y reconocer su potencial.

En el lado espiritual, las superficies porosas y similares a espejos de matrix opal pueden permitirle absorber energías celestiales y adoptar una perspectiva más reflexiva. Se dice que protege mientras te conecta con la conciencia cósmica, la piedra es popular para el trabajo chamánico, la previsión y la manifestación.

Las propiedades protectoras se relacionan con el trabajo de los chakras, ya que el ópalo matriz abre el chakra raíz. Este chakra es el centro de conexión a tierra, estabilidad y perseverancia. Cuando está bloqueado, es posible que se sienta frustrado o temeroso ante el peligro. Una vez que Matrix Opal abre el chakra, puedes sentirte seguro, centrado y fuerte.

colgante de matriz de ópalo con diamantes

¡Rompe el molde con Matrix Opal!

Ahora que conoce las propiedades únicas del ópalo de matriz, no lo culparíamos por sentirse asombrado. Solo sepa: “Todo lo que ofrecemos es la verdad. Nada mas." Un poco dramático, ¡pero tuvimos que agregar una referencia a Matrix !

Si está buscando un ópalo único en su tipo que llame la atención y despierte su espíritu, los ópalos de matriz son el camino a seguir.

¡Descubre la poderosa belleza de los ópalos de matriz hoy!

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