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Matrix Opals: History, Symbolism, Meanings & More!
Matrix Opals : histoire, symbolisme, significations et plus !
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matrix opalMatrix opals are an opal type composed of precious opal distributed throughout its host rock. Some say Marvel’s Infinity War is the most ambitious crossover event in history; you won’t find matrix opals at the box office, but they present an equally stunning crossover of opal and rock!

What is a “matrix” in a gemstone, though?

Nearly all gemstones are formed within the earth, usually in the crevices of rocks. Most gems emerge attached to the rock they formed inside of, their host rock—but if the host rock penetrates the gem, it’s called a matrix.

What matrix is opal found in? Most opals form a matrix with ironstone, sandstone, or claystone, though some have basalt, limestone, quartzite, and rhyolite host rocks.

In this guide, you’ll learn the properties, meanings, and history behind matrix opals! First off, what basics should we know about matrix opal stones?

matrix opal

What Is A Matrix Opal?

Matrix opal is a precious opal distributed throughout its host rock, creating a vein network, filling voids, or cementing spaces between the rock’s grains. The term “type 3 opal” also refers to matrix opal.

Precious opal is an opal that displays play-of-color, iridescent flashes of color throughout the stone. The precious opal in matrix opal has its usual composition: uniform stacks of equally sized, hydrated silica spheres. 

On the Mohs scale of mineral hardness, matrix opal ranks 5.5-6.5, slightly higher than the usual 5.5-6 of other opals. This extra strength comes from the host rock. Color-wise, host rocks are usually black, brown, or dark gray.

What is the difference between matrix opal and boulder opal?

boulder matrix opal parcelAbove: Boulder matrix opal

Matrix Opal vs. Boulder Opal

Both varieties primarily from Australia, matrix opal and boulder opal both have precious opal mixed with its host rock. However, there are some key differences:

  • Mixture: Precious opal material appears as patches, seams, or veins in boulder opals. Precious opal in matrix opal forms vein networks, fills voids, or pervades between the rock’s grains.

  • Play-of-Color Distribution: Since precious opal is spread throughout matrix opal more evenly, these gems show more consistent color play throughout, rather than just localized areas like in boulder opal. 

  • Vein Size: Boulder opal has larger precious opal veins, while matrix opal has a network of thin veins.

Despite their differences, the stones can also combine to form boulder matrix opal. Many gemologists define boulder opals by having ironstone—so, boulder matrix opals are matrix opals with an ironstone host rock. You’ll find this variety in Australia’s Yowah fields.

Outside of Australia, where does matrix opal come from? Let’s take a trip through the world’s suppliers.

Matrix Opal Locations

You’ll find matrix opals primarily from Mexico, Honduras, and of course, Australia.

Mexican Matrix Opal 

mexican matrix cantera opal

Mexican matrix opal is Cantera opal, a Mexican fire opal without play-of-color, or precious opal that merges with pinkish-tan rhyolite host rocks. The opal material is often transparent and may be categorized as jelly opal

This opal is somewhat debated as a “real” matrix opal, as its characteristics are closer to boulder opals, but many sellers still classify it as matrix opal.

Honduran Matrix Opal

black honduran matrix opal

Honduras matrix opal usually has an opaque, dark basalt matrix speckled with precious opal throughout. The result is a glittering display of color similar to aventurescence.

Another rarer Honduran matrix opal variety is a seam opal comprising white opal and dark matrix layers crossed by parallel precious opal strips. The precious opal often creates a pinfire pattern. In both Honduran varieties, dark basalt is perfect for displaying bright color flashes.

Australian Matrix Opal

australian andamooka matrix opal

As with most opals, Australia is the number one source for matrix opals. In fact, Australia is known for a specific type called Andamooka matrix opal.

What is Andamooka matrix opal?

Andamooka matrix opal comes from—you guessed it—Andamooka, a South Australia town. Also called “kopi” by local miners, this matrix opal is a fine-grained matrix rock with precious opal grains replacing pale limestone in small patches.

Another Andamooka variety is the rainbow opal matrix, composed of quartzite with precious opal deposited throughout quartzite’s grains. Queensland, Australia, produces matrix opals called yowah nuts, rounded sandstones cracked open to reveal layers of matrix opal inside.

Both Andamooka matrix opal varieties and many Honduran ones have porous host rocks, though rainbow opal matrix is more porous than Andamooka matrix opal. This absorbent quality makes it easier to treat, a property we’ll discuss next! 

matrix opal earrings

Matrix Opal Gemstone Properties

As you know, matrix opal rough can form with different host rocks. Certain rocks also create different conditions for matrix opal formation

For instance, limestone matrix opals can form when opal fills small voids or replaces the soluble limestone after groundwater dissolves some of it. Sandstone, however, is porous, so silica settles between grains to cement the rock together.

rainbow andamooka matrix opal rough

Cut

Initially, a raw matrix opal may look worthless to miners—but all it takes is a skilled lapidarist to bring out the magic hidden inside. 

The lapidarist figures out how to distribute the precious opal and decides the best orientation for displaying its play-of-color. The end result is often a cabochon with a unique, bright face.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -UNUSUAL PATTERN[SEDA2795]Above: Treated matrix opal

Treatments

After the gem is cut, it may receive treatments to enhance its appearance. Why? Matrix opals are often light-colored. Dark backgrounds on opals are rare and pricey, so treating lighter stones presents a more affordable alternative. Most matrix opals are also porous, making treatment a breeze.

Most treated stones start as untreated Andamooka matrix opal or Honduras matrix opal. There are two common treatments that both darken the body tone:

  1. Smoking: Smoked opals are wrapped in paper, put in a closed container to heat, then let cool and washed. The soot permeates the porous material, darkening the background to enhance color play.

  2. Sugar Treatment: Producing a similar result, sugar treatment involves soaking the stone in sugar water, then soaking it in sulphuric acid to carbonize the sugar and create a coat of dark specks.

Sellers should always identify treatments, usually by marking them as “treated matrix opal.”

Jewelers have practiced sugar treatments on Andamooka matrix opals for roughly 40 years, and that’s just a slice of this stone’s history!

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal History

Starting with its name, the word “matrix” comes from the Latin mater, meaning “mother,” though archaically, its translation was “uterus.” Ancient Romans used the word “matrix” for female animals or plants used as parents for breeding.  

Today, "matrix" has a few definitions, including “something shaped like a pattern of lines and spaces.” Matrix opals incorporate both meanings, as a geological “womb” for new stones and the resulting opal patterns.

Historians posit that the first discovery of matrix opals occurred with the discovery of Australia’s Andamooka opal fields in 1930. There’s some debate over who made this find, but a detailed letter published in Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 claims that well-sinkers Roy Shepherd and Sam Brookes found the first precious opal. They showed it to manager Mr. Foulis, who covertly investigated for more opals until 1933 when news about the opal field spread. 

The world’s current largest matrix opal, found in Southern Australia, weighs 55,000 carats and has an estimated (uncut) value of over $1 million! 

However, reports show dozens of opal deposits in Honduras were mined before Australia began its commercial mining. 

Regardless of the first location, Andamooka opal captivated miners and royalty alike. Known as “The Queen’s Opal,” a 203-ct Andamooka matrix opal was set in a choker and gifted to Queen Elizabeth II in 1954 on her first trip to Australia. 

Beyond royal connotations, what does matrix opal mean now?

matrix opal carving of jaguar

Matrix Opal Meaning & Symbolism

Like all healing gemstones, matrix opal is a gift from Earth that you can use to appreciate your earthly existence while connecting to your spiritual side.

What are the spiritual properties of opal?

All opals symbolize innocence, hope, and love. Rumors have spread about opals bringing bad luck, but opals are actually incredibly lucky and optimistic. Some say matrix opal is the luckiest, most encouraging opal variety. 

Culturally, certain elements of matrix opal characteristics contribute metaphysical meanings. Native Americans harnessed the Earth energy of ironstone, the Water energy of hydrated silica, and the Fire energy of its creation in medicine wheel rituals to contact spirit guides. 

Matrix opal symbolizes new growth, creative freedom, and compassion. The combination of spontaneity and love in the stone’s spiritual properties make it a seductive stone, purportedly attracting desire to its wearer.

That said, how can you use matrix opal metaphysical properties?

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal Healing Properties

Like its meanings, matrix opal properties for healing are abundant. Generally, the stone intensifies experiences, supports emotional balance, and brings mental clarity so you can clearly see your dreams and pursue them.

Physically, matrix opal helps heal fevers, cleanses the blood, and supports mothers by alleviating childbirth pain and empty-nest syndrome.

Emotionally, the stone can uncover deep, hidden emotions or truths and help you accept them. By providing comfort and resolving despair, you can use matrix opal to face your fears, improve your weaknesses, and recognize your potential.

On the spiritual side, matrix opal’s porous and mirror-like surfaces can allow you to absorb celestial energies and adopt a more reflective perspective. Said to protect while connecting you to cosmic consciousness, the stone is popular for shamanic work, foresight, and manifestation. 

The protective properties tie to chakra work, as matrix opal opens the root chakra. This chakra is the center of grounding, stability, and perseverance. When it’s blocked, you may feel frustrated or on fearful high-alert to danger. Once matrix opal opens the chakra, you can feel safe, centered, and strong. 

matrix opal pendant with diamonds

Break the Mold with Matrix Opal!

Now that you know the unique matrix opal properties, we wouldn’t blame you for feeling awestruck. Just know: “All we’re offering is the truth. Nothing more.” A little dramatic, but we had to throw in a Matrix reference!

If you’re looking for a one-of-a-kind opal that will turn heads and awaken your spirit, matrix opals are the way to go.

Discover the powerful beauty of matrix opals today!

opale matricielle Les opales matricielles sont un type d'opale composé d'opale précieuse répartie dans sa roche hôte. Certains disent que Marvel's Infinity War est l'événement crossover le plus ambitieux de l'histoire ; vous ne trouverez pas d'opales matricielles au box-office, mais elles présentent un croisement tout aussi époustouflant d'opale et de rock !

Mais qu'est-ce qu'une "matrice" dans une pierre précieuse ?

Presque toutes les pierres précieuses sont formées dans la terre, généralement dans les crevasses des roches. La plupart des gemmes émergent attachées à la roche à l'intérieur de laquelle elles se sont formées, leur roche hôte, mais si la roche hôte pénètre dans la gemme, cela s'appelle une matrice.

Dans quelle matrice trouve-t-on l'opale ? La plupart des opales forment une matrice avec de la pierre de fer, du grès ou de l'argile, bien que certaines aient des roches hôtes de basalte, de calcaire, de quartzite et de rhyolite.

Dans ce guide, vous apprendrez les propriétés, les significations et l'histoire des opales matricielles ! Tout d'abord, quelles bases devons-nous connaître sur les pierres d'opale matricielles ?

opale matricielle

Qu'est-ce qu'une opale matricielle?

L'opale matricielle est une opale précieuse répartie dans sa roche hôte, créant un réseau de veines, remplissant des vides ou cimentant des espaces entre les grains de la roche. Le terme "opale de type 3" fait également référence à l'opale matricielle.

L'opale précieuse est une opale qui affiche des éclats de couleur irisés dans toute la pierre. L'opale précieuse dans l'opale matricielle a sa composition habituelle : des empilements uniformes de sphères de silice hydratée de même taille.

Sur l' échelle de dureté minérale de Mohs , l'opale matricielle se classe entre 5,5 et 6,5, légèrement supérieure aux 5,5 et 6 habituels des autres opales. Cette force supplémentaire provient de la roche hôte. En termes de couleur, les roches hôtes sont généralement noires, brunes ou gris foncé.

Quelle est la différence entre l'opale matricielle et l'opale boulder ?

parcelle d'opale à matrice boulder Ci-dessus : Opale matricielle Boulder

Matrix Opal contre Boulder Opal

Les deux variétés proviennent principalement d'Australie, l'opale matricielle et l'opale boulder ont toutes deux une opale précieuse mélangée à sa roche hôte. Cependant, il existe quelques différences essentielles :

  • Mélange : Le matériau opale précieux apparaît sous forme de patchs, de coutures ou de veines dans les opales boulder. L'opale précieuse dans l'opale matricielle forme des réseaux de veines, remplit les vides ou s'infiltre entre les grains de la roche.

  • Distribution du jeu de couleurs : étant donné que l'opale précieuse est répartie plus uniformément dans l'opale matricielle, ces gemmes présentent un jeu de couleurs plus cohérent, plutôt que des zones localisées comme dans l'opale boulder.

  • Taille des veines : L'opale Boulder a de plus grandes veines d'opale précieuse, tandis que l'opale matricielle a un réseau de veines minces.

Malgré leurs différences, les pierres peuvent également se combiner pour former une opale boulder matrix . De nombreux gemmologues définissent les opales boulder en ayant de la pierre de fer - ainsi, les opales à matrice boulder sont des opales à matrice avec une roche hôte en pierre de fer. Vous trouverez cette variété dans les champs de Yowah en Australie.

En dehors de l'Australie, d'où vient l'opale matricielle ? Faisons un voyage à travers les fournisseurs du monde.

Emplacements d'opale matricielle

Vous trouverez des opales matricielles principalement du Mexique, du Honduras et bien sûr d'Australie.

Opale matricielle mexicaine

opale de cantera matrice mexicaine

L'opale matricielle mexicaine est l'opale Cantera , une opale de feu mexicaine sans jeu de couleur, ou une opale précieuse qui se confond avec des roches hôtes de rhyolite rose-tan. Le matériau opale est souvent transparent et peut être classé comme opale gelée .

Cette opale est quelque peu débattue comme une "vraie" opale matricielle, car ses caractéristiques sont plus proches des opales boulder, mais de nombreux vendeurs la classent encore comme opale matricielle.

Opale matricielle du Honduras

opale matricielle noire du Honduras

L'opale matricielle du Honduras a généralement une matrice de basalte sombre et opaque parsemée d'opale précieuse partout. Le résultat est un affichage scintillant de couleur semblable à l' aventurescence .

Une autre variété d'opale matricielle hondurienne plus rare est une opale de couture comprenant des couches d'opale blanche et de matrice sombre traversées par des bandes d'opale précieuses parallèles. L'opale précieuse crée souvent un motif à broche . Dans les deux variétés honduriennes, le basalte foncé est parfait pour afficher des éclairs de couleurs vives.

Opale matricielle australienne

opale matricielle andamooka australienne

Comme pour la plupart des opales, l'Australie est la première source d'opales matricielles. En fait, l'Australie est connue pour un type spécifique appelé opale matricielle d'Andamooka.

Qu'est-ce que l'opale matricielle d'Andamooka ?

L'opale matricielle d'Andamooka vient - vous l'avez deviné - d'Andamooka, une ville d'Australie du Sud. Aussi appelée «kopi» par les mineurs locaux, cette opale matricielle est une roche matricielle à grain fin avec des grains d'opale précieux remplaçant le calcaire pâle par petites plaques.

Une autre variété d'Andamooka est la matrice d'opale arc-en-ciel, composée de quartzite avec une opale précieuse déposée dans les grains de quartzite. Le Queensland , en Australie, produit des opales matricielles appelées noix de yowah , des grès arrondis fissurés pour révéler des couches d'opale matricielle à l'intérieur.

Les variétés d'opale à matrice d'Andamooka et de nombreuses variétés honduriennes ont des roches hôtes poreuses, bien que la matrice d'opale arc-en-ciel soit plus poreuse que l'opale à matrice d'Andamooka. Cette qualité absorbante facilite le traitement, une propriété dont nous parlerons ensuite !

boucles d'oreilles opale matrice

Propriétés des pierres précieuses d'opale matricielle

Comme vous le savez, l'opale matricielle brute peut se former avec différentes roches hôtes. Certaines roches créent également des conditions différentes pour la formation d'opale matricielle.

Par exemple, des opales à matrice calcaire peuvent se former lorsque l'opale remplit de petits vides ou remplace le calcaire soluble après que les eaux souterraines en aient dissous une partie. Le grès, cependant, est poreux, de sorte que la silice se dépose entre les grains pour cimenter la roche ensemble.

arc-en-ciel andamooka matrice opale brute

Couper

Au départ, une opale à matrice brute peut sembler sans valeur pour les mineurs, mais tout ce qu'il faut, c'est un lapidaire qualifié pour faire ressortir la magie cachée à l'intérieur.

Le lapidariste détermine comment répartir la précieuse opale et décide de la meilleure orientation pour afficher son jeu de couleurs. Le résultat final est souvent un cabochon avec un visage unique et lumineux.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -MOTIF INHABITUEL[SEDA2795] Ci-dessus : opale matricielle traitée

Traitements

Une fois la gemme taillée, elle peut recevoir des traitements pour améliorer son apparence. Pourquoi? Les opales matricielles sont souvent de couleur claire. Les fonds sombres sur les opales sont rares et coûteux, donc le traitement des pierres plus claires présente une alternative plus abordable. La plupart des opales matricielles sont également poreuses, ce qui facilite le traitement.

La plupart des pierres traitées commencent par une opale matricielle d'Andamooka ou une opale matricielle du Honduras non traitée. Il existe deux traitements courants qui assombrissent tous deux le teint du corps :

  1. Fumage : Les opales fumées sont enveloppées dans du papier, mises dans un récipient fermé à chauffer, puis laissées refroidir et lavées. La suie imprègne le matériau poreux, assombrissant le fond pour améliorer le jeu des couleurs.

  2. Traitement du sucre : Produisant un résultat similaire, le traitement du sucre consiste à tremper la pierre dans de l'eau sucrée, puis à la tremper dans de l'acide sulfurique pour carboniser le sucre et créer une couche de taches sombres.

Les vendeurs doivent toujours identifier les traitements, généralement en les marquant comme "opale matricielle traitée".

Les bijoutiers pratiquent les traitements au sucre sur les opales matricielles d'Andamooka depuis environ 40 ans, et ce n'est qu'une tranche de l'histoire de cette pierre !

bague en opale cantera matrice mexicaine

Histoire de l'opale matricielle

À partir de son nom, le mot « matrice » vient du latin mater , qui signifie « mère », bien qu'archaïquement, sa traduction était « utérus ». Les anciens Romains utilisaient le mot «matrice» pour désigner les animaux femelles ou les plantes utilisées comme parents pour la reproduction.

Aujourd'hui, "matrice" a quelques définitions, y compris "quelque chose en forme de motif de lignes et d'espaces". Les opales matricielles incorporent les deux significations, en tant que «utérus» géologique pour les nouvelles pierres et les motifs d'opale qui en résultent.

Les historiens postulent que la première découverte d'opales matricielles s'est produite avec la découverte des champs d'opale d'Andamooka en Australie en 1930. Il y a un débat sur qui a fait cette découverte, mais une lettre détaillée publiée dans le magazine australien Gems and Crafts en 1977 affirme que les plombs de puits Roy Shepherd et Sam Brookes a trouvé la première opale précieuse. Ils l'ont montré au directeur, M. Foulis, qui a secrètement enquêté pour plus d'opales jusqu'en 1933, lorsque la nouvelle du champ d'opale s'est répandue.

La plus grande opale matricielle actuelle au monde, trouvée dans le sud de l'Australie , pèse 55 000 carats et a une valeur estimée (non coupée) de plus d'un million de dollars !

Cependant, des rapports montrent que des dizaines de gisements d'opale au Honduras ont été exploités avant que l'Australie ne commence son exploitation commerciale.

Quel que soit le premier emplacement, l'opale d'Andamooka a captivé les mineurs et la royauté. Connue sous le nom de "The Queen's Opal", une opale matricielle d'Andamooka de 203 ct a été sertie dans un tour de cou et offerte à la reine Elizabeth II en 1954 lors de son premier voyage en Australie.

Au-delà des connotations royales, que signifie désormais l'opale matricielle ?

matrice opale sculpture de jaguar

Signification et symbolisme de l'opale matricielle

Comme toutes les pierres précieuses de guérison, l'opale matricielle est un cadeau de la Terre que vous pouvez utiliser pour apprécier votre existence terrestre tout en vous connectant à votre côté spirituel.

Quelles sont les propriétés spirituelles de l'opale ?

Toutes les opales symbolisent l'innocence, l'espoir et l'amour. Des rumeurs se sont répandues sur les opales apportant la malchance , mais les opales sont en fait incroyablement chanceuses et optimistes. Certains disent que l'opale matricielle est la variété d'opale la plus chanceuse et la plus encourageante.

Culturellement, certains éléments des caractéristiques de l'opale matricielle apportent des significations métaphysiques. Les Amérindiens ont exploité l'énergie terrestre de la pierre de fer, l'énergie de l'eau de la silice hydratée et l'énergie du feu de sa création dans les rituels de la roue médicinale pour contacter les guides spirituels.

L'opale matricielle symbolise la nouvelle croissance, la liberté créative et la compassion. La combinaison de spontanéité et d'amour dans les propriétés spirituelles de la pierre en fait une pierre séduisante, censée attirer le désir de son porteur.

Cela dit, comment pouvez-vous utiliser les propriétés métaphysiques de l'opale matricielle ?

bague en opale cantera matrice mexicaine

Propriétés de guérison de l'opale matricielle

Comme ses significations, les propriétés de l'opale matricielle pour la guérison sont abondantes. Généralement, la pierre intensifie les expériences, soutient l'équilibre émotionnel et apporte une clarté mentale afin que vous puissiez clairement voir vos rêves et les poursuivre.

Physiquement, l'opale matricielle aide à guérir les fièvres, nettoie le sang et soutient les mères en soulageant les douleurs de l'accouchement et le syndrome du nid vide.

Sur le plan émotionnel, la pierre peut révéler des émotions ou des vérités profondes et cachées et vous aider à les accepter. En apportant du réconfort et en résolvant le désespoir, vous pouvez utiliser l'opale matricielle pour affronter vos peurs, améliorer vos faiblesses et reconnaître votre potentiel.

Sur le plan spirituel, les surfaces poreuses et miroir de l'opale matricielle peuvent vous permettre d'absorber les énergies célestes et d'adopter une perspective plus réfléchissante. Dit pour protéger tout en vous connectant à la conscience cosmique, la pierre est populaire pour le travail chamanique, la prévoyance et la manifestation.

Les propriétés protectrices sont liées au travail des chakras, car l'opale matricielle ouvre le chakra racine. Ce chakra est le centre de l'enracinement, de la stabilité et de la persévérance. Lorsqu'il est bloqué, vous pouvez vous sentir frustré ou avoir peur du danger. Une fois que l'opale matricielle ouvre le chakra, vous pouvez vous sentir en sécurité, centré et fort.

pendentif opale matrice avec diamants

Brisez le moule avec Matrix Opal !

Maintenant que vous connaissez les propriétés uniques de l'opale matricielle, nous ne vous reprocherions pas d'être émerveillé. Sachez simplement : « Tout ce que nous offrons, c'est la vérité. Rien de plus." Un peu dramatique, mais nous avons dû ajouter une référence Matrix !

Si vous recherchez une opale unique en son genre qui fera tourner les têtes et éveillera votre esprit, les opales matricielles sont la voie à suivre.

Découvrez la beauté puissante des opales matricielles aujourd'hui !

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