What Is The Best Opal Rough To Learn Opal Cutting And Polishing?
Quel est le meilleur Opal Rough pour apprendre la coupe et le polissage d'opale?
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What Is The Best Opal Rough To Learn Opal Cutting And PolishingThis article is written to help cutters of all skill levels choose the best rough opal to cut and polish with.

Cutting Opal from the rough into a finished stone is very rewarding, but as a beginner it can seem a little bit daunting to figure out what type of opal rough to choose. 

First you will require opal cutting and polishing equipment. A basic saw blade and different size polishing grit wheels from steel to rubber impregnated with diamonds in different grades and a polishing wheel.

Lets take a closer look at some of the options.

Rough Opal Types

Mixed parcels of rough opal around $20 to $50 are good to start from Koroit, Ethiopia or Coober Pedy rough. Ironstone with good patterns from Koroit and Yowah opal rough are good to learn polishing, if you polish to hard you wont rub away opal color. Yowah nuts are rock shaped and have strong colors, but it is said only one in a thousand has any color.

Ethiopian rough opals have thick color bars and are good value as it is inexpensive to purchase. So start with a plain patterned on your first purchases and inform yourself about hydrophane properties of this opal especially when polishing in water.

Boulder opal have many thin veins of color and can be difficult to polish with new wheels, this results to cutters rubbing away a lot of color trying to obtain a good finish. In some occasions, Boulder opal rough also needs to be split open by placing it in a saw cutter.

Black opal rough from lighting ridge can be very tricky. Black opal rough comes in two forms, seam opal or nobby opal. Seam opal is formed in layers and is best to learn on as the color bar sits on bottom potch. Most this potch is grey in color and has a body tone N4 to N5 and opal needs body tone N4 and above to be classed as black opal. Most black opal mined at Cochran is called nobby opal. This opal can be expensive and is formed like rock with color bar and can be difficult to read how to cut and polish. Many cutters make mistake of rubbing down the wrong side so when purchasing parcel always start off with cheapest pieces to see how the color faces. Even try cutting on angle to expose the best fire color, clarity of color is more important than size with good black opal. Many opal cutters will say they break even or loose on half rough opal they buy but do well with the other 50%.

So when buying opals that show color bars, you might think why hasn’t the miner rubbed it away? So veined rough has to be viewed as a gamble purchase, but win or loose it is still a fantastic hobby to cut and polish your own opals and set it in jewelry for family and friends.

The parcel below displays a lot of blue to green color in crystal. All opal miners look for nobbies for color formed on potch. Potch is basically opal that is one colored ie just white, just black etc. It is the most common type of opal what we want to find is precious opal that display many colors. Some of these chunks will display opal bars but it’s difficult to check when its in this rough condition. Larger pieces are sawed in two on a rough cutting wheel in order to expose any color.

Rough Opal

Opal Rough For New Cutters

New opal cutters are best to start with boulder ironstone or Koroit opal rough. Alternatively Ethiopian Rough opals is still reasonable price at present and as the crystal color bars are thick, it is good for new cutters.

Once you have cut a few hundred opals and have good polish with no scratches than best to buy boulder opal rough with thin color bars to see how good you can rub down and keep as much color as possible.

Some black opals may contain shells or fossils and these are best not cut or polished but left natural. Coober Pedy has more fossils and shells and these have been popular as inlay rough material or for making doublets and triplets. opal mining

Rough Opal For Experienced Cutters

Experienced cutters can then purchase black opal rough as a parcel lot. As with all rough it is best to cut the most promising piece rough last not first! Many cutters are keen to see what the rough opal will expose but its always best to do smaller pieces so you get a better feel for the parcel. This is not as easy as it sounds as most opal factories use expensive ultra sonic drills.

Diamond tip drills are now relativity inexpensive but a cutter needs to take care when pushing drills through to other side (especially when trying to make beads) as a hole needs to be made from both ends or opal can chip.

Rough Opals conceal dazzling beauty, a hint of which is revealed by dipping the stone in water (as the sellers do; your rough opal(s) will arrive dry). A basic saw blade and good polish are essential to revealing the beauty of a rough opal, as are patience and time. If polished correctly, some opals reveal a bright fire color. These dazzling color bars can be rubbed away if polished too roughly.

Opal-cutting lapidary machines are available for purchase but may not be necessary if you can make your own.

Rough opal can be sourced directly from opal miners and wholesalers/dealers. It is available from all the major Australian opal fields:

Ethiopian rough opals were hard to obtain as the government ban the export of Ethiopian rough around mid 2013 and only allow cut stones to be exported. Fortunately they have now changed this policy, although they have implemented high tax on exports.

What Opal Rough To Learn Opal Cutting And Polishing

Buying Rough Opal On The Internet

I have seen many new cutters go straight out and buy parcel rough black opal and start cutting. Unfortunately they rub away a lot of colour trying to get a good polish. This is due to three reasons. Firstly, lack of experience. Two, they don’t know how to polish and three, new wheels. Most cutters have new wheels and don’t realise how sharp these diamond tip wheels are and leave big scratches in the opal. So when they polished the colour bar is rubbed away.

It’s best is to start with rough opal from Koroit opal rough, Yowah opal rough, or Ethiopian rough and choose between middle to low grade opal rough. This is easy to polish as you don’t have to follow colour bars. It’s a little bit messy and you will get brown stains but you can tell when the polish is good on the opals.

Next is to try Coober Pedy white opal rough as they have thick colour bars to rub down. Then go and try boulder opal rough or black opal rough with thin colour bars.

Remember to always rub the worst looking rough in parcel, never start with the best promising pieces of rough. Pick out the best looking rough opal and leave it aside then rub and polish the lower grade. This will help you get the feel of the parcel. Sometimes cutters get the location of the top and bottom of the opal mixed up. So it’s best to experiment on low grade before you cut the good opals.

Buy volume parcels and get experience. If diamond wheels are too sharp, then try to rub down the wheel to get it smooth with any tough stone like Agate gemstone and make sure you rub down evenly with plenty of water.

Semi black or grey rough is good to start for Lightning Ridge material. Sometimes the centres of the rough are black, so if you’re cutting these go for a smaller black opal instead of large grey based opals.

Today the best way to buy opals is to buy on the internet or go direct to the opal fields in Australia and dig your own opal. In the past opal miners and opal wholesalers would visits shows like Tucson in USA but today these shows are so expensive to go as a seller. Booth and travel costs are well over $20,000 now, and that’s only for one person. Now opal miners and opal dealers prefer to offer you opals at wholesale prices from the internet. So make sure you buy from an opal dealer with good feedback and who stand behind their product. Most opal miners and opal wholesalers are honest, hard working, and have a genuine passion for opals.

Ask as many questions as your comfortable with as to where the opal came from and ask if the image is accurate like the picture.


Quel est le meilleur Opal rugueux pour apprendre la coupe et le polissage d'opale Cet article a pour but d’aider les couteliers de tous niveaux à choisir la meilleure opale brute à couper et polir.

Couper l’opale du brut en une pierre finie est très gratifiant, mais pour un débutant, il peut sembler un peu difficile de choisir le type d’opale brute à choisir.

Vous aurez d’abord besoin d’équipement de coupe et de polissage des opales. Une lame de scie de base et des meules de polissage de différentes tailles, de l’acier au caoutchouc, imprégnées de diamants de différentes qualités et d’une meule de polissage.

Regardons de plus près certaines des options.

Types d'opale bruts

Des paquets mélangés d’opale brute d’environ 20 $ à 50 $ sont bons pour commencer à partir de Koroit, d’Ethiopie ou de Coober Pedy rough. Ironstone avec de bons motifs de Koroit et de Yowah opale rough sont utiles pour apprendre à polir. Si vous polissez trop fort, vous ne perdrez pas la couleur opale. Les noix de Yowah sont en forme de roche et ont des couleurs vives, mais on dit que seulement une sur mille a une couleur quelconque.

Les opales brutes éthiopiennes ont des barres de couleur épaisses et sont d'un bon rapport qualité-prix, car leur achat est peu coûteux. Commencez donc par une plaine à motifs de vos premiers achats et renseignez-vous sur les propriétés hydrophaniques de cette opale, en particulier lors du polissage à l'eau.

L'opale Boulder a de nombreuses veines minces de couleur et il peut être difficile de polir avec de nouvelles roues. Cela a pour effet que les couteaux enlèvent beaucoup de couleur en essayant d'obtenir une bonne finition. Dans certaines occasions, l'opium Boulder doit également être fendu en le plaçant dans une scie.

L’opale noire brute de l’arête d’éclairage peut être très délicate. Le brut opal noir se présente sous deux formes: opale à couture ou opale nobby. L’opale à couture est formée en couches et il est préférable d’apprendre car la barre de couleur repose sur le fond. La plupart de ce potch est de couleur grise et a une couleur de corps N4 à N5 et l'opale a besoin de la couleur de corps N4 et plus pour être classée comme opale noire. La plupart des opales noires extraites à Cochran sont appelées opales nobby. Cette opale peut être coûteuse et se présente sous la forme d’une pierre à barre de couleur. Il est donc difficile de savoir lire, couper et polir. Beaucoup de coupeurs font l'erreur de frotter du mauvais côté, donc lors de l'achat d'un colis, commencez toujours par les pièces les moins chères pour voir comment les couleurs se font face. Même essayer de couper en angle pour exposer la meilleure couleur de feu, la clarté de la couleur est plus importante que la taille avec une bonne opale noire. Beaucoup de coupeurs d'opales diront qu'ils se casseront ou se détacheront d'une opale à moitié rugueuse qu'ils achèteront mais se débrouilleront bien avec l'autre moitié.

Ainsi, lorsque vous achetez des opales affichant des barres de couleur, vous vous demandez peut-être pourquoi le mineur ne l'a pas effacé? Un brut tellement veiné doit être considéré comme un achat risqué, mais gagner ou perdre est toujours un hobby fantastique pour couper et polir vos propres opales et les mettre dans des bijoux pour la famille et les amis.

Le colis ci-dessous affiche beaucoup de bleu à vert dans le cristal. Tous les mineurs d'opale recherchent des nobbys pour la couleur formée sur le potch. Le potch est fondamentalement une opale de couleur, c’est-à-dire tout blanc, tout noir, etc. C’est le type d’opale le plus commun. Ce que nous voulons trouver, c’est une opale précieuse qui affiche de nombreuses couleurs. Certains de ces morceaux afficheront des barres d'opale, mais il est difficile de vérifier quand il est dans cet état approximatif. Les pièces plus grandes sont sciées en deux sur une molette brute afin d'exposer toute couleur.

Opale brute

Opal Rough pour les nouveaux couteaux

Les nouveaux ciseaux à opale sont préférables pour commencer avec le boulder ironstone ou l’opale brute de Koroit. Alternativement, les opales éthiopiennes brutes sont toujours à un prix raisonnable et, comme les barres de couleur cristalline sont épaisses, il convient aux nouveaux outils de coupe.

Une fois que vous avez coupé quelques centaines d'opales et que vous avez un bon polissage sans égratignure, achetez plutôt de l'opale boulder rough avec des barres de couleur fines pour voir à quel point vous pouvez frotter et conserver le plus de couleurs possible.

Certaines opales noires peuvent contenir des coquilles ou des fossiles et il est préférable de ne pas les tailler ni les polir, mais de les laisser naturels. Coober Pedy a plus de fossiles et de coquillages et ceux-ci ont été populaires comme matériau brut pour incrustation ou pour faire des doublets et des triplés. mine d'opale

Opale brute pour couteaux expérimentés

Les coupeurs expérimentés peuvent alors acheter du brut opale noir en lot. Comme pour tous les bruts, il est préférable de couper le dernier brouillon le plus prometteur, pas le premier! Beaucoup de coupeurs veulent voir ce que l'opale brute exposera, mais il est toujours préférable de faire de plus petites pièces pour que vous ayez une meilleure idée du colis. Ce n'est pas aussi facile que cela en a l'air, car la plupart des usines d'opale utilisent des foreuses ultra soniques coûteuses.

Les forets à pointe en diamant sont maintenant relativement abordables, mais un cutter doit faire preuve de prudence lorsqu'il pousse les forets de l'autre côté (en particulier pour essayer de fabriquer des perles), car un trou doit être fait des deux côtés ou l'opale peut ébrécher.

Les Rough Opals cachent une beauté éblouissante, dont un soupçon se révèle en plongeant la pierre dans de l’eau (comme le font les vendeurs; votre opale rugueuse arrivera à sec). Une lame de scie de base et un bon polissage sont essentiels pour révéler la beauté d'une opale brute, de même que la patience et le temps. Si elles sont polies correctement, certaines opales révèlent une couleur de feu vif. Ces barres de couleurs éblouissantes peuvent être éliminées si elles sont polies trop grossièrement.

Des machines lapidaires à coupe d'opale sont disponibles à l'achat mais peuvent ne pas être nécessaires si vous pouvez en fabriquer vous-même.

L’opale brute peut être obtenue directement auprès des mineurs d’opale, des grossistes et des revendeurs. Il est disponible dans tous les principaux champs d'opale australiens:

Les opales brutes éthiopiennes étaient difficiles à obtenir car le gouvernement interdisait l'exportation des bruts éthiopiens vers le milieu de 2013 et n'autorisait que l'exportation de pierres taillées. Heureusement, ils ont maintenant changé cette politique, bien qu'ils aient mis en place une taxe élevée sur les exportations.

Qu'est-ce que Opal Rough pour apprendre la coupe et le polissage d'opale

Achat d'opale brute sur Internet

J'ai vu beaucoup de nouveaux couteaux sortir tout de suite et acheter des parcelles d'opale noire brute et commencer à couper. Malheureusement, ils essuyent beaucoup de couleurs en essayant de bien polir. Ceci est dû à trois raisons. Tout d'abord, le manque d'expérience. Deux, ils ne savent pas polir et trois, de nouvelles roues. La plupart des découpeuses ont de nouvelles roues et ne réalisent pas à quel point ces roues à pointe de diamant sont tranchantes et laissent de grosses égratignures dans l'opale. Donc, quand ils ont poli la barre de couleur est effacée.

Le mieux est de commencer par une opale brute de l'opale Koroit, de l'opale Yowah ou de l'éthiopien, et de choisir entre l'opale moyenne à faible. C'est facile à polir car vous n'avez pas à suivre les barres de couleur. C'est un peu en désordre et vous aurez des taches brunes mais vous pouvez dire quand le vernis est bon sur les opales.

Vous devez ensuite essayer l’opale blanche opale blanche Coober Pedy car ils ont une barre de couleur épaisse à frotter. Ensuite, essayez l’opale boulder ou opale noire avec des barres de couleur fines.

N'oubliez pas de toujours frotter les pires bruts dans les colis, ne commencez jamais avec les meilleurs bruts prometteurs. Choisissez la plus belle opale et laissez-la de côté, puis frottez et polissez le grade inférieur. Cela vous aidera à ressentir la sensation du colis. Parfois, les couteaux se confondent avec l'emplacement du haut et du bas de l'opale. Il est donc préférable d’expérimenter à basse teneur avant de couper les bonnes opales.

Achetez des colis volumineux et gagnez de l'expérience. Si les meules diamantées sont trop coupantes, essayez de la frotter pour la lisser avec une pierre dure telle que la pierre précieuse Agate et assurez-vous de la frotter uniformément avec beaucoup d'eau.

Un brouillon semi-noir ou gris est une bonne idée pour commencer avec le matériau Lightning Ridge. Parfois, les centres des bruts sont noirs, alors si vous les coupez, optez pour une opale noire plus petite au lieu des opales de couleur grise.

Aujourd'hui, la meilleure façon d'acheter des opales est d'acheter sur Internet ou d'aller directement aux champs d'opales en Australie et de creuser votre propre opale. Dans le passé, les mineurs d’opale et les grossistes d’opales visitaient des expositions comme Tucson aux États-Unis, mais aujourd’hui, ces expositions coûtent tellement cher à vendre en tant que vendeur. Les frais de déplacement et de déplacement dépassent largement les 20 000 $ actuellement, pour une seule personne. Désormais, les mineurs d’opale et les marchands d’opales préfèrent vous proposer des opales aux prix de gros d’Internet. Assurez-vous donc que vous achetez chez un revendeur d'opale avec de bons retours et qui se tiennent derrière leurs produits. La plupart des mineurs et des grossistes d’opales sont honnêtes, travaillent fort et ont une véritable passion pour les opales.

Posez autant de questions que vous le souhaitez quant à l’origine de l’opale et demandez si l’image est fidèle à la réalité.


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