The Dangers Of Cutting Opal - Hobby Opal Cutters Must Read Before Cutting Opals
Les dangers de la coupe d'opale - Les coupeurs d'opale de passe-temps doivent lire avant de couper des opales
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The Dangers Of Cutting OpalThere are over a million hobby Opal cutters spread around the world. There are so many people who want to try cutting rough Opal as it is so enjoyable. The end result can be a beautiful bright Opal. Many Opal cutters can make their own equipment or have purchase machines for cutting and polishing but they should be aware of some of the hidden dangers. Opal has a compositions of silica and this silica can cause serious problems in the lungs.


Silicosis can vary in severity and may take years to develop resulting in shortness of breath, dry cough and may cause a heart attack as the heart has to work harder to pump the blood.

Silica is also found in many constructions sites as it can be in the sand, concrete, masonry and granite. If these materials are sawn it produces dust that can contain crystalline silica particles. The Dangers Of Cutting Opal - Opal Cutters Must Read

The silica dust causes lung disease and lung cancer if the Opal cutter does not have enough water flowing on his cutting wheels or adequate air extraction. The cuter may expose themselves to these fine particles of silica.

National safety guidelines has exposure rates at extremely low levels and this demonstrates how dangerous these particles can be. Exposure Level (REL) of 0.02 mg/m3. So small. Respirable silica particles are hard to see because the particles are so fine.

When cutting Opal, many cutters are heavy handed in pushing the Opal to cut on the diamond tip wheels with low grits below 180. These diamond wheels eat at the potch and many cutters become impatient and rub down too hard. This usually means that not enough water covers the wheel and dust flies into the face of the Opal cutter.

I have seen this many times and even with large water flow running over the wheels you can still see the air covered in minute particles of potch or silica. Even dark potch can contain silica and silica is present in quartz also.

Some cutters make homemade polishing wheels using sandpaper on dob sticks or piston heads and these can have rubber added so its flexible to polish an undulating Boulder Opal. Dry polishing really needs commercial air extractors not a household vacuum as it is not strong enough to clean the particles in the air.

When Cutting Opal Rough

  • Always wear a mask
  • Always have plenty water flowing over the wheels
  • Always have commercial air extractors on if doing dry polish
  • Never push the Opal rough hard against the diamond tip wheel. Let the wheel do its work slowly.

Recommened Face Masks

Many Opal cutters will use standard throw away surgical face masks purchased from their local hardware store. These face masks were designed for health professionals in hospital conditions to block bacteria and are not designed for any type of cutting that forms air borne droplets or particles. They are not suited for Opal cutting and offer little protection.

In this image below we see Rob from Mintabie Opals slicing potch which has some Opal colour in it. This material is ideal for make Opal Doublets. Notice his professional facemask respirator? This is the only type of suitable mask you should wear. The Dangers Of Cutting Opal

You can see small a lapidary cutting machine in the back ground. Most lapidary companies supply these types of saw cutting machines with a 6-inch blade.

Notice how messy it is to cut potch. Many cutters will say I only have few pieces to cut, but even with lots of water flowing direct onto the cutting saw blade, there is a lot particles that will float into the air.

Disposable respirators are also available with two straps to go over your head and these should be rating N95 which means it can filter 95% of particles, but not oil. So remember to use lots of water when cutting and even use a fan to suck or blow air particles away.

Disposable respiratory masks are only designed for one use and need to be fitted tight under your chin and above your nose. The advantage or reusable respirators is that they are designed to fit your face snuggly and they give greater protection than disposable ones.

If you have a lot of cutting to do always use reusable respirators.

We cannot stress how important this is.

In Lightning Ridge I notice lots of funerals for men with throat or mouth cancer. There are no official records kept but it seems like a high proportion of cancer deaths can be related to Opal dust. In the Opal hunters Tv series, we even have Col, an old time Boulder Opal miner with mouth cancer.

Opal cutting is so enjoyable so please take precautions especially when cutting and slabbing Opals and spend a bit more time and effort to enjoy your Opal cutting.

Risks From Stale Water

Water can be problem also. When cutting Opal water is your friend and you should always have plenty of water. But stale water can affect your health also. Many cutters keep rough Opal in jars of water so you can see the Opal colours better. In cutting factories you will see old stale water lying in water troughs at the back of cutting machines. Stale water can quickly contain dangerous with pathogenic microorganisms.

home made water bucket above opal cutting equipment

Real World Example

Patrik at Rollingstoneopals experienced this when working with parcels of rough Opal. He was in hospital for weeks and had a serious liver infection. They were really surprised that he had this condition and was seriously sick and jaundice.

They actually thought he had been to third world country and drank water as it was a parasite infection from drinking water contaminated with encysted metacercaria that effected his liver. Yes sounds bad and it was bad! Infected water must have splashed into his mouth as obviously you would not drink water in your cutting equipment on purpose.rollinstones opals


All Opal cutters should realize the hazards of cutting Opals. The Queensland Government Public health guidelines state that: “Amorphous silica is not regarded as cancer causing agent”  Always have a clean and well designed cutting room and enjoy rubbing down Opals safely.


Les dangers de couper l'opale Il y a plus d'un million de coupeurs d'Opale de passe-temps répartis dans le monde. Il y a tellement de gens qui veulent essayer de couper une opale brute car c'est si agréable. Le résultat final peut être une belle opale brillante. De nombreux coupeurs d'Opale peuvent fabriquer leur propre équipement ou acheter des machines pour la coupe et le polissage, mais ils doivent être conscients de certains des dangers cachés. L'opale a une composition de silice et cette silice peut causer de graves problèmes aux poumons.


La silicose peut varier en gravité et peut prendre des années à se développer, entraînant un essoufflement, une toux sèche et peut provoquer une crise cardiaque car le cœur doit travailler plus fort pour pomper le sang.

La silice se trouve également dans de nombreux chantiers de construction comme elle peut l'être dans le sable, le béton, la maçonnerie et le granit. Si ces matériaux sont sciés, cela produit de la poussière qui peut contenir des particules de silice cristalline. Les dangers de la coupe d'opale - Les coupeurs d'opale doivent lire

La poussière de silice provoque une maladie pulmonaire et un cancer du poumon si le couteau Opal n'a pas assez d'eau qui coule sur ses roues de coupe ou une extraction d'air adéquate. Les plus mignons peuvent s'exposer à ces fines particules de silice.

Les directives nationales de sécurité ont des taux d'exposition à des niveaux extrêmement bas et cela démontre à quel point ces particules peuvent être dangereuses. Niveau d'exposition (REL) de 0,02 mg / m3. Si petit. Les particules de silice respirables sont difficiles à voir car les particules sont si fines.

Lors de la coupe d'Opale, de nombreux couteaux poussent lourdement l'Opale pour couper sur les meules à pointe diamantée avec un grain faible inférieur à 180. Ces meules diamantées mangent au potch et de nombreux couteaux s'impatientent et frottent trop fort. Cela signifie généralement que pas assez d'eau recouvre la roue et que la poussière vole sur la face du couteau Opal.

J'ai vu cela plusieurs fois et même avec un grand débit d'eau qui coule sur les roues, vous pouvez toujours voir l'air couvert de minuscules particules de potch ou de silice. Même le potch foncé peut contenir de la silice et la silice est également présente dans le quartz.

Certains couteaux fabriquent des meules de polissage faites maison en utilisant du papier de verre sur des bâtons de dob ou des têtes de piston et ceux-ci peuvent avoir du caoutchouc ajouté de sorte qu'il est flexible pour polir une opale Boulder ondulée. Le polissage à sec nécessite vraiment des extracteurs d'air commerciaux et non un aspirateur domestique car il n'est pas assez puissant pour nettoyer les particules dans l'air.

Lors de la coupe d'opale brute

  • Portez toujours un masque
  • Ayez toujours beaucoup d'eau qui coule sur les roues
  • Ayez toujours des extracteurs d'air commerciaux allumés si vous faites du polissage à sec
  • Ne poussez jamais le rugueux Opal contre la meule diamantée. Laissez la roue faire son travail lentement.

Masques faciaux recommandés

De nombreux coupeurs d'Opale utiliseront des masques chirurgicaux jetables standard achetés dans leur quincaillerie locale. Ces masques faciaux ont été conçus pour les professionnels de la santé en milieu hospitalier pour bloquer les bactéries et ne sont pas conçus pour tout type de coupure qui forme des gouttelettes ou des particules en suspension dans l'air. Ils ne sont pas adaptés à la coupe d'opale et offrent peu de protection.

Dans cette image ci-dessous, nous voyons Rob de Mintabie Opals trancher un potch qui a une couleur Opal dedans. Ce matériau est idéal pour fabriquer des doublets d'opale. Vous avez remarqué son masque respiratoire professionnel? C'est le seul type de masque approprié que vous devriez porter. Les dangers de couper l'opale

Vous pouvez voir une petite machine de découpe lapidaire dans le fond. La plupart des entreprises lapidaires fournissent ces types de machines à scier avec une lame de 6 pouces.

Remarquez à quel point il est difficile de couper du potch. De nombreux coupeurs diront que je n'ai que quelques pièces à couper, mais même avec beaucoup d'eau qui coule directement sur la lame de scie, il y a beaucoup de particules qui flotteront dans l'air.

Les respirateurs jetables sont également disponibles avec deux sangles pour passer au-dessus de votre tête et celles-ci doivent être classées N95, ce qui signifie qu'elles peuvent filtrer 95% des particules, mais pas l'huile. N'oubliez donc pas d'utiliser beaucoup d'eau lors de la coupe et même d'utiliser un ventilateur pour aspirer ou souffler les particules d'air.

Les masques respiratoires jetables ne sont conçus que pour une seule utilisation et doivent être bien ajustés sous votre menton et au-dessus de votre nez. L'avantage des respirateurs réutilisables est qu'ils sont conçus pour s'adapter parfaitement à votre visage et qu'ils offrent une meilleure protection que les appareils jetables.

Si vous avez beaucoup de coupures à faire, utilisez toujours des respirateurs réutilisables.

Nous ne pouvons pas souligner à quel point cela est important.

À Lightning Ridge, je remarque de nombreuses funérailles d'hommes atteints d'un cancer de la gorge ou de la bouche. Il n'y a pas de registres officiels, mais il semble qu'une proportion élevée de décès par cancer puisse être liée à la poussière d'opale. Dans la série télévisée Opal hunters , nous avons même Col, un ancien mineur de Boulder Opal atteint d'un cancer de la bouche.

La coupe d'opale est si agréable, alors prenez des précautions, en particulier lors de la coupe et du dallage des opales, et passez un peu plus de temps et d'efforts pour profiter de votre coupe d'opale.

Risques liés à l'eau viciée

L'eau peut également être un problème. Lorsque vous coupez, l'eau d'Opale est votre ami et vous devriez toujours avoir beaucoup d'eau. Mais l'eau viciée peut également affecter votre santé. De nombreux couteaux gardent l'opale brute dans des pots d'eau afin que vous puissiez mieux voir les couleurs d'opale. Dans les usines de découpe, vous verrez de la vieille eau viciée gisant dans des abreuvoirs à l'arrière des machines de découpe. L'eau viciée peut rapidement contenir des micro-organismes pathogènes dangereux.

seau d'eau fait maison au-dessus de l'équipement de coupe d'opale

Exemple du monde réel

Patrik de Rollingstoneopals en a fait l' expérience en travaillant avec des parcelles d'opale brute. Il a été hospitalisé pendant des semaines et a eu une grave infection hépatique. Ils ont été vraiment surpris qu'il ait cette condition et qu'il soit gravement malade et qu'il ait la jaunisse.

Ils pensaient en fait qu'il était allé dans un pays du tiers monde et qu'il avait bu de l'eau car c'était une infection parasitaire provenant de l'eau potable contaminée par des métacercaires enkystés qui affectait son foie. Oui ça sonne mal et c'était mauvais! De l'eau infectée doit avoir éclaboussé dans sa bouche car, de toute évidence, vous ne buvez pas d'eau dans votre équipement de coupe exprès. opales rollinstones


Tous les coupeurs d'Opale devraient réaliser les dangers de couper les opales. Les directives de santé publique du gouvernement du Queensland stipulent que: «La silice amorphe n'est pas considérée comme un agent cancérigène» Ayez toujours une salle de coupe propre et bien conçue et appréciez de frotter les opales en toute sécurité.


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28 personnes ont trouvé cet article utile



Patrik is fine now and always wears a mask and has commercial air extractors in his cutting rooms.
Enjoy cutting your opals is a safe enviroment

24th Feb 2016

A very wellmade articale many thanks to the writer you might have saved my life, and many others without a doubt

24th Feb 2016

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