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Matrix Opals: History, Symbolism, Meanings & More!
Matrix Opali: storia, simbolismo, significati e altro!
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matrix opalMatrix opals are an opal type composed of precious opal distributed throughout its host rock. Some say Marvel’s Infinity War is the most ambitious crossover event in history; you won’t find matrix opals at the box office, but they present an equally stunning crossover of opal and rock!

What is a “matrix” in a gemstone, though?

Nearly all gemstones are formed within the earth, usually in the crevices of rocks. Most gems emerge attached to the rock they formed inside of, their host rock—but if the host rock penetrates the gem, it’s called a matrix.

What matrix is opal found in? Most opals form a matrix with ironstone, sandstone, or claystone, though some have basalt, limestone, quartzite, and rhyolite host rocks.

In this guide, you’ll learn the properties, meanings, and history behind matrix opals! First off, what basics should we know about matrix opal stones?

matrix opal

What Is A Matrix Opal?

Matrix opal is a precious opal distributed throughout its host rock, creating a vein network, filling voids, or cementing spaces between the rock’s grains. The term “type 3 opal” also refers to matrix opal.

Precious opal is an opal that displays play-of-color, iridescent flashes of color throughout the stone. The precious opal in matrix opal has its usual composition: uniform stacks of equally sized, hydrated silica spheres. 

On the Mohs scale of mineral hardness, matrix opal ranks 5.5-6.5, slightly higher than the usual 5.5-6 of other opals. This extra strength comes from the host rock. Color-wise, host rocks are usually black, brown, or dark gray.

What is the difference between matrix opal and boulder opal?

boulder matrix opal parcelAbove: Boulder matrix opal

Matrix Opal vs. Boulder Opal

Both varieties primarily from Australia, matrix opal and boulder opal both have precious opal mixed with its host rock. However, there are some key differences:

  • Mixture: Precious opal material appears as patches, seams, or veins in boulder opals. Precious opal in matrix opal forms vein networks, fills voids, or pervades between the rock’s grains.

  • Play-of-Color Distribution: Since precious opal is spread throughout matrix opal more evenly, these gems show more consistent color play throughout, rather than just localized areas like in boulder opal. 

  • Vein Size: Boulder opal has larger precious opal veins, while matrix opal has a network of thin veins.

Despite their differences, the stones can also combine to form boulder matrix opal. Many gemologists define boulder opals by having ironstone—so, boulder matrix opals are matrix opals with an ironstone host rock. You’ll find this variety in Australia’s Yowah fields.

Outside of Australia, where does matrix opal come from? Let’s take a trip through the world’s suppliers.

Matrix Opal Locations

You’ll find matrix opals primarily from Mexico, Honduras, and of course, Australia.

Mexican Matrix Opal 

mexican matrix cantera opal

Mexican matrix opal is Cantera opal, a Mexican fire opal without play-of-color, or precious opal that merges with pinkish-tan rhyolite host rocks. The opal material is often transparent and may be categorized as jelly opal

This opal is somewhat debated as a “real” matrix opal, as its characteristics are closer to boulder opals, but many sellers still classify it as matrix opal.

Honduran Matrix Opal

black honduran matrix opal

Honduras matrix opal usually has an opaque, dark basalt matrix speckled with precious opal throughout. The result is a glittering display of color similar to aventurescence.

Another rarer Honduran matrix opal variety is a seam opal comprising white opal and dark matrix layers crossed by parallel precious opal strips. The precious opal often creates a pinfire pattern. In both Honduran varieties, dark basalt is perfect for displaying bright color flashes.

Australian Matrix Opal

australian andamooka matrix opal

As with most opals, Australia is the number one source for matrix opals. In fact, Australia is known for a specific type called Andamooka matrix opal.

What is Andamooka matrix opal?

Andamooka matrix opal comes from—you guessed it—Andamooka, a South Australia town. Also called “kopi” by local miners, this matrix opal is a fine-grained matrix rock with precious opal grains replacing pale limestone in small patches.

Another Andamooka variety is the rainbow opal matrix, composed of quartzite with precious opal deposited throughout quartzite’s grains. Queensland, Australia, produces matrix opals called yowah nuts, rounded sandstones cracked open to reveal layers of matrix opal inside.

Both Andamooka matrix opal varieties and many Honduran ones have porous host rocks, though rainbow opal matrix is more porous than Andamooka matrix opal. This absorbent quality makes it easier to treat, a property we’ll discuss next! 

matrix opal earrings

Matrix Opal Gemstone Properties

As you know, matrix opal rough can form with different host rocks. Certain rocks also create different conditions for matrix opal formation

For instance, limestone matrix opals can form when opal fills small voids or replaces the soluble limestone after groundwater dissolves some of it. Sandstone, however, is porous, so silica settles between grains to cement the rock together.

rainbow andamooka matrix opal rough

Cut

Initially, a raw matrix opal may look worthless to miners—but all it takes is a skilled lapidarist to bring out the magic hidden inside. 

The lapidarist figures out how to distribute the precious opal and decides the best orientation for displaying its play-of-color. The end result is often a cabochon with a unique, bright face.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -UNUSUAL PATTERN[SEDA2795]Above: Treated matrix opal

Treatments

After the gem is cut, it may receive treatments to enhance its appearance. Why? Matrix opals are often light-colored. Dark backgrounds on opals are rare and pricey, so treating lighter stones presents a more affordable alternative. Most matrix opals are also porous, making treatment a breeze.

Most treated stones start as untreated Andamooka matrix opal or Honduras matrix opal. There are two common treatments that both darken the body tone:

  1. Smoking: Smoked opals are wrapped in paper, put in a closed container to heat, then let cool and washed. The soot permeates the porous material, darkening the background to enhance color play.

  2. Sugar Treatment: Producing a similar result, sugar treatment involves soaking the stone in sugar water, then soaking it in sulphuric acid to carbonize the sugar and create a coat of dark specks.

Sellers should always identify treatments, usually by marking them as “treated matrix opal.”

Jewelers have practiced sugar treatments on Andamooka matrix opals for roughly 40 years, and that’s just a slice of this stone’s history!

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal History

Starting with its name, the word “matrix” comes from the Latin mater, meaning “mother,” though archaically, its translation was “uterus.” Ancient Romans used the word “matrix” for female animals or plants used as parents for breeding.  

Today, "matrix" has a few definitions, including “something shaped like a pattern of lines and spaces.” Matrix opals incorporate both meanings, as a geological “womb” for new stones and the resulting opal patterns.

Historians posit that the first discovery of matrix opals occurred with the discovery of Australia’s Andamooka opal fields in 1930. There’s some debate over who made this find, but a detailed letter published in Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 claims that well-sinkers Roy Shepherd and Sam Brookes found the first precious opal. They showed it to manager Mr. Foulis, who covertly investigated for more opals until 1933 when news about the opal field spread. 

The world’s current largest matrix opal, found in Southern Australia, weighs 55,000 carats and has an estimated (uncut) value of over $1 million! 

However, reports show dozens of opal deposits in Honduras were mined before Australia began its commercial mining. 

Regardless of the first location, Andamooka opal captivated miners and royalty alike. Known as “The Queen’s Opal,” a 203-ct Andamooka matrix opal was set in a choker and gifted to Queen Elizabeth II in 1954 on her first trip to Australia. 

Beyond royal connotations, what does matrix opal mean now?

matrix opal carving of jaguar

Matrix Opal Meaning & Symbolism

Like all healing gemstones, matrix opal is a gift from Earth that you can use to appreciate your earthly existence while connecting to your spiritual side.

What are the spiritual properties of opal?

All opals symbolize innocence, hope, and love. Rumors have spread about opals bringing bad luck, but opals are actually incredibly lucky and optimistic. Some say matrix opal is the luckiest, most encouraging opal variety. 

Culturally, certain elements of matrix opal characteristics contribute metaphysical meanings. Native Americans harnessed the Earth energy of ironstone, the Water energy of hydrated silica, and the Fire energy of its creation in medicine wheel rituals to contact spirit guides. 

Matrix opal symbolizes new growth, creative freedom, and compassion. The combination of spontaneity and love in the stone’s spiritual properties make it a seductive stone, purportedly attracting desire to its wearer.

That said, how can you use matrix opal metaphysical properties?

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal Healing Properties

Like its meanings, matrix opal properties for healing are abundant. Generally, the stone intensifies experiences, supports emotional balance, and brings mental clarity so you can clearly see your dreams and pursue them.

Physically, matrix opal helps heal fevers, cleanses the blood, and supports mothers by alleviating childbirth pain and empty-nest syndrome.

Emotionally, the stone can uncover deep, hidden emotions or truths and help you accept them. By providing comfort and resolving despair, you can use matrix opal to face your fears, improve your weaknesses, and recognize your potential.

On the spiritual side, matrix opal’s porous and mirror-like surfaces can allow you to absorb celestial energies and adopt a more reflective perspective. Said to protect while connecting you to cosmic consciousness, the stone is popular for shamanic work, foresight, and manifestation. 

The protective properties tie to chakra work, as matrix opal opens the root chakra. This chakra is the center of grounding, stability, and perseverance. When it’s blocked, you may feel frustrated or on fearful high-alert to danger. Once matrix opal opens the chakra, you can feel safe, centered, and strong. 

matrix opal pendant with diamonds

Break the Mold with Matrix Opal!

Now that you know the unique matrix opal properties, we wouldn’t blame you for feeling awestruck. Just know: “All we’re offering is the truth. Nothing more.” A little dramatic, but we had to throw in a Matrix reference!

If you’re looking for a one-of-a-kind opal that will turn heads and awaken your spirit, matrix opals are the way to go.

Discover the powerful beauty of matrix opals today!

opale matrice Gli opali Matrix sono un tipo di opale composto da prezioso opale distribuito in tutta la roccia ospite. Alcuni dicono che Infinity War della Marvel sia l'evento crossover più ambizioso della storia; non troverai opali di matrice al botteghino, ma presentano un altrettanto straordinario incrocio di opale e rock!

Che cos'è una "matrice" in una pietra preziosa, però?

Quasi tutte le pietre preziose si formano all'interno della terra, di solito nelle fessure delle rocce. La maggior parte delle gemme emergono attaccate alla roccia in cui si sono formate all'interno, la roccia ospite, ma se la roccia ospite penetra nella gemma, si parla di matrice.

In quale matrice si trova l'opale? La maggior parte degli opali forma una matrice con ironstone, arenaria o argilla, sebbene alcuni abbiano rocce ospiti di basalto, calcare, quarzite e riolite.

In questa guida imparerai le proprietà, i significati e la storia dietro gli opali di matrice! Prima di tutto, quali nozioni di base dovremmo sapere sulle pietre opali a matrice?

opale matrice

Cos'è un opale Matrix?

Matrix opale è un prezioso opale distribuito in tutta la roccia ospite, creando una rete di vene, riempiendo i vuoti o cementando gli spazi tra i grani della roccia. Il termine "opale di tipo 3" si riferisce anche all'opale di matrice.

L'opale prezioso è un opale che mostra giochi di colore, bagliori di colore iridescenti su tutta la pietra. Il prezioso opale in opale matrice ha la sua consueta composizione: pile uniformi di sfere di silice idrata di uguali dimensioni.

Sulla scala di Mohs della durezza minerale , l'opale della matrice si colloca tra 5,5 e 6,5, leggermente superiore al solito 5,5-6 degli altri opali. Questa forza extra viene dalla roccia ospite. Dal punto di vista cromatico, le rocce ospiti sono generalmente nere, marroni o grigio scuro.

Qual è la differenza tra opale matrice e opale boulder?

pacco opale a matrice boulder Sopra: opale a matrice di Boulder

Matrix Opal contro Boulder Opal

Entrambe le varietà principalmente dall'Australia, opale matrice e opale boulder hanno entrambe un prezioso opale mescolato con la roccia ospite. Tuttavia, ci sono alcune differenze fondamentali:

  • Miscela : il prezioso materiale opale appare come chiazze, cuciture o vene negli opali boulder. Il prezioso opale in matrice opale forma reti di vene, riempie i vuoti o pervade tra i grani della roccia.

  • Distribuzione del gioco di colori : poiché l'opale prezioso è distribuito in modo più uniforme su tutto l'opale della matrice, queste gemme mostrano un gioco di colori più coerente in tutto, piuttosto che solo aree localizzate come nell'opale boulder.

  • Dimensione della vena : l'opale Boulder ha vene opali preziose più grandi, mentre l'opale matrice ha una rete di vene sottili.

Nonostante le loro differenze, le pietre possono anche combinarsi per formare opale a matrice di massi . Molti gemmologi definiscono gli opali boulder avendo l'ironstone, quindi gli opali a matrice di boulder sono opali a matrice con una roccia ospite di ironstone. Troverai questa varietà nei campi Yowah in Australia.

Al di fuori dell'Australia, da dove viene l'opale di matrice? Facciamo un viaggio tra i fornitori del mondo.

Posizioni Matrix Opal

Troverai opali di matrice principalmente dal Messico, dall'Honduras e, naturalmente, dall'Australia.

Opale Matrix Messicano

opale cantera di matrice messicana

L'opale a matrice messicana è l'opale di Cantera , un opale di fuoco messicano senza giochi di colore, o un prezioso opale che si fonde con le rocce ospiti della riolite marrone chiaro. Il materiale opale è spesso trasparente e può essere classificato come opale di gelatina .

Questo opale è in qualche modo dibattuto come un opale a matrice "reale", poiché le sue caratteristiche sono più vicine agli opali boulder, ma molti venditori lo classificano ancora come opale a matrice.

Opale matrice honduregna

opale nero a matrice dell'Honduras

L'opale della matrice dell'Honduras di solito ha una matrice di basalto opaco e scuro punteggiata da un prezioso opale dappertutto. Il risultato è uno scintillante spettacolo di colori simile all'aventurescenza .

Un'altra varietà di opale a matrice honduregna più rara è un opale di cucitura composto da strati di opale bianco e matrice scura attraversati da preziose strisce di opale parallele. Il prezioso opale crea spesso un motivo a spillo . In entrambe le varietà honduregne, il basalto scuro è perfetto per mostrare brillanti bagliori di colore.

Opale Matrix australiano

opale a matrice di andamooka australiano

Come con la maggior parte degli opali, l' Australia è la fonte numero uno per gli opali a matrice. In effetti, l'Australia è nota per un tipo specifico chiamato opale a matrice di Andamooka.

Cos'è l'opale a matrice di Andamooka?

L'opale a matrice di Andamooka viene da - hai indovinato - Andamooka, una città dell'Australia meridionale. Chiamato anche "kopi" dai minatori locali, questo opale a matrice è una roccia a matrice a grana fine con preziosi grani di opale che sostituiscono il calcare pallido in piccole macchie.

Un'altra varietà Andamooka è la matrice di opale arcobaleno, composta da quarzite con prezioso opale depositato nei grani di quarzite. Il Queensland , in Australia, produce opali a matrice chiamati noci yowah , arenarie arrotondate aperte per rivelare strati di opale a matrice all'interno.

Sia le varietà di opale a matrice Andamooka che molte quelle dell'Honduras hanno rocce ospiti porose, sebbene la matrice di opale arcobaleno sia più porosa dell'opale a matrice di Andamooka. Questa qualità assorbente rende più facile il trattamento, una proprietà di cui parleremo in seguito!

orecchini con opale a matrice

Proprietà della pietra preziosa Matrix Opal

Come sapete, la matrice opale ruvida può formarsi con diverse rocce ospiti. Alcune rocce creano anche condizioni diverse per la formazione dell'opale della matrice.

Ad esempio, gli opali a matrice calcarea possono formarsi quando l'opale riempie piccoli vuoti o sostituisce il calcare solubile dopo che le acque sotterranee ne hanno disciolto parte. L'arenaria, tuttavia, è porosa, quindi la silice si deposita tra i grani per cementare insieme la roccia.

arcobaleno andamooka matrix opale grezzo

Taglio

Inizialmente, un opale a matrice grezza può sembrare privo di valore per i minatori, ma tutto ciò che serve è un abile lapidario per far emergere la magia nascosta all'interno.

Il lapidario escogita come distribuire il prezioso opale e decide l'orientamento migliore per mostrarne il gioco di colori. Il risultato finale è spesso un cabochon con un viso unico e luminoso.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL - MODELLO INSOLITO[SEDA2795] Sopra: opale a matrice trattato

Trattamenti

Dopo che la gemma è stata tagliata, può ricevere trattamenti per migliorarne l'aspetto. Come mai? Gli opali della matrice sono spesso di colore chiaro. Gli sfondi scuri sugli opali sono rari e costosi, quindi il trattamento delle pietre più chiare rappresenta un'alternativa più conveniente. La maggior parte degli opali a matrice sono anche porosi, rendendo il trattamento un gioco da ragazzi.

La maggior parte delle pietre trattate inizia come opale a matrice di Andamooka o opale a matrice dell'Honduras non trattato. Esistono due trattamenti comuni che scuriscono entrambi il tono del corpo:

  1. Fumo : gli opali affumicati vengono avvolti in carta, messi in un contenitore chiuso a scaldare, quindi lasciati raffreddare e lavati. La fuliggine permea il materiale poroso, oscurando lo sfondo per migliorare il gioco cromatico.

  2. Trattamento con lo zucchero : producendo un risultato simile, il trattamento con lo zucchero prevede di immergere la pietra in acqua zuccherata, quindi immergerla in acido solforico per carbonizzare lo zucchero e creare uno strato di granelli scuri.

I venditori dovrebbero sempre identificare i trattamenti, di solito contrassegnandoli come "opale a matrice trattato".

I gioiellieri praticano trattamenti con zucchero su opali di matrice Andamooka da circa 40 anni, e questa è solo una fetta della storia di questa pietra!

anello opalino cantera a matrice messicana

Storia dell'opale Matrix

A partire dal nome, la parola "matrice" deriva dal latino mater , che significa "madre", sebbene arcaicamente la sua traduzione fosse "utero". Gli antichi romani usavano la parola "matrice" per le femmine di animali o piante utilizzate come genitori per la riproduzione.

Oggi, "matrice" ha alcune definizioni, tra cui "qualcosa a forma di schema di linee e spazi". Gli opali Matrix incorporano entrambi i significati, come un "grembo" geologico per nuove pietre e i modelli opali risultanti.

Gli storici ipotizzano che la prima scoperta di opali a matrice sia avvenuta con la scoperta dei campi di opali di Andamooka in Australia nel 1930. C'è qualche dibattito su chi abbia fatto questa scoperta, ma una lettera dettagliata pubblicata sull'Australian Gems and Crafts Magazine nel 1977 afferma che Roy Shepherd è un pozzo che affonda. e Sam Brookes trovarono il primo prezioso opale. Lo mostrarono al manager Mr. Foulis, che indagò di nascosto per altri opali fino al 1933, quando si diffuse la notizia del campo di opali.

L'attuale opale a matrice più grande del mondo, che si trova nell'Australia meridionale , pesa 55.000 carati e ha un valore stimato (non tagliato) di oltre $ 1 milione!

Tuttavia, i rapporti mostrano che dozzine di giacimenti di opali in Honduras sono stati estratti prima che l'Australia iniziasse la sua estrazione commerciale.

Indipendentemente dalla prima posizione, l'opale di Andamooka ha affascinato sia i minatori che i reali. Conosciuto come "The Queen's Opal", un opale a matrice di Andamooka da 203 ct è stato incastonato in un girocollo e regalato alla regina Elisabetta II nel 1954 durante il suo primo viaggio in Australia.

Al di là delle connotazioni reali, cosa significa ora opale matrice?

intaglio opale a matrice di giaguaro

Significato e simbolismo dell'opale della matrice

Come tutte le pietre preziose curative, l'opale matrice è un dono della Terra che puoi usare per apprezzare la tua esistenza terrena mentre ti connetti al tuo lato spirituale.

Quali sono le proprietà spirituali dell'opale?

Tutti gli opali simboleggiano l'innocenza, la speranza e l'amore. Si sono diffuse voci sugli opali che portano sfortuna , ma gli opali sono in realtà incredibilmente fortunati e ottimisti. Alcuni dicono che l'opale matrice sia la varietà di opale più fortunata e incoraggiante.

Culturalmente, alcuni elementi delle caratteristiche dell'opale di matrice contribuiscono a significati metafisici. I nativi americani hanno sfruttato l'energia terrestre della pietra di ferro, l'energia dell'acqua della silice idrata e l'energia del fuoco della sua creazione nei rituali della ruota della medicina per contattare gli spiriti guida.

L'opale Matrix simboleggia la nuova crescita, la libertà creativa e la compassione. La combinazione di spontaneità e amore nelle proprietà spirituali della pietra la rendono una pietra seducente, che presumibilmente attira il desiderio di chi la indossa.

Detto questo, come puoi usare le proprietà metafisiche dell'opale della matrice?

anello opalino cantera a matrice messicana

Proprietà curative dell'opale della matrice

Come i suoi significati, le proprietà dell'opale della matrice per la guarigione sono abbondanti. In generale, la pietra intensifica le esperienze, supporta l'equilibrio emotivo e porta chiarezza mentale in modo da poter vedere chiaramente i tuoi sogni e perseguirli.

Fisicamente, l'opale di matrice aiuta a curare la febbre, purifica il sangue e sostiene le madri alleviando il dolore del parto e la sindrome del nido vuoto.

Emotivamente, la pietra può svelare emozioni o verità profonde e nascoste e aiutarti ad accettarle. Fornendo conforto e risolvendo la disperazione, puoi usare l'opale della matrice per affrontare le tue paure, migliorare le tue debolezze e riconoscere il tuo potenziale.

Sul lato spirituale, le superfici porose e speculari dell'opale di matrice possono permetterti di assorbire le energie celesti e adottare una prospettiva più riflettente. Si dice che protegga mentre ti connette alla coscienza cosmica, la pietra è popolare per il lavoro sciamanico, la preveggenza e la manifestazione.

Le proprietà protettive si legano al lavoro del chakra, poiché l'opale della matrice apre il chakra della radice. Questo chakra è il centro di radicamento, stabilità e perseveranza. Quando è bloccato, potresti sentirti frustrato o preoccupato per il pericolo. Una volta che l'opale della matrice apre il chakra, puoi sentirti al sicuro, centrato e forte.

ciondolo opale matrix con diamanti

Rompi gli schemi con Matrix Opal!

Ora che conosci le proprietà uniche dell'opale della matrice, non ti biasimeremo per esserti sbalordito. Sappi solo: “Tutto ciò che stiamo offrendo è la verità. Niente di più." Un po' drammatico, ma abbiamo dovuto inserire un riferimento a Matrix !

Se stai cercando un opale unico nel suo genere che farà girare la testa e risveglierà il tuo spirito, gli opali di matrice sono la strada da percorrere.

Scopri oggi la potente bellezza degli opali di matrice!

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