Matrix Opals: History, Symbolism, Meanings & More!
Matrix Opals: geschiedenis, symboliek, betekenissen en meer!
Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?


matrix opalMatrix opals are an opal type composed of precious opal distributed throughout its host rock. Some say Marvel’s Infinity War is the most ambitious crossover event in history; you won’t find matrix opals at the box office, but they present an equally stunning crossover of opal and rock!

What is a “matrix” in a gemstone, though?

Nearly all gemstones are formed within the earth, usually in the crevices of rocks. Most gems emerge attached to the rock they formed inside of, their host rock—but if the host rock penetrates the gem, it’s called a matrix.

What matrix is opal found in? Most opals form a matrix with ironstone, sandstone, or claystone, though some have basalt, limestone, quartzite, and rhyolite host rocks.

In this guide, you’ll learn the properties, meanings, and history behind matrix opals! First off, what basics should we know about matrix opal stones?

matrix opal

What Is A Matrix Opal?

Matrix opal is a precious opal distributed throughout its host rock, creating a vein network, filling voids, or cementing spaces between the rock’s grains. The term “type 3 opal” also refers to matrix opal.

Precious opal is an opal that displays play-of-color, iridescent flashes of color throughout the stone. The precious opal in matrix opal has its usual composition: uniform stacks of equally sized, hydrated silica spheres. 

On the Mohs scale of mineral hardness, matrix opal ranks 5.5-6.5, slightly higher than the usual 5.5-6 of other opals. This extra strength comes from the host rock. Color-wise, host rocks are usually black, brown, or dark gray.

What is the difference between matrix opal and boulder opal?

boulder matrix opal parcelAbove: Boulder matrix opal

Matrix Opal vs. Boulder Opal

Both varieties primarily from Australia, matrix opal and boulder opal both have precious opal mixed with its host rock. However, there are some key differences:

  • Mixture: Precious opal material appears as patches, seams, or veins in boulder opals. Precious opal in matrix opal forms vein networks, fills voids, or pervades between the rock’s grains.

  • Play-of-Color Distribution: Since precious opal is spread throughout matrix opal more evenly, these gems show more consistent color play throughout, rather than just localized areas like in boulder opal. 

  • Vein Size: Boulder opal has larger precious opal veins, while matrix opal has a network of thin veins.

Despite their differences, the stones can also combine to form boulder matrix opal. Many gemologists define boulder opals by having ironstone—so, boulder matrix opals are matrix opals with an ironstone host rock. You’ll find this variety in Australia’s Yowah fields.

Outside of Australia, where does matrix opal come from? Let’s take a trip through the world’s suppliers.

Matrix Opal Locations

You’ll find matrix opals primarily from Mexico, Honduras, and of course, Australia.

Mexican Matrix Opal 

mexican matrix cantera opal

Mexican matrix opal is Cantera opal, a Mexican fire opal without play-of-color, or precious opal that merges with pinkish-tan rhyolite host rocks. The opal material is often transparent and may be categorized as jelly opal

This opal is somewhat debated as a “real” matrix opal, as its characteristics are closer to boulder opals, but many sellers still classify it as matrix opal.

Honduran Matrix Opal

black honduran matrix opal

Honduras matrix opal usually has an opaque, dark basalt matrix speckled with precious opal throughout. The result is a glittering display of color similar to aventurescence.

Another rarer Honduran matrix opal variety is a seam opal comprising white opal and dark matrix layers crossed by parallel precious opal strips. The precious opal often creates a pinfire pattern. In both Honduran varieties, dark basalt is perfect for displaying bright color flashes.

Australian Matrix Opal

australian andamooka matrix opal

As with most opals, Australia is the number one source for matrix opals. In fact, Australia is known for a specific type called Andamooka matrix opal.

What is Andamooka matrix opal?

Andamooka matrix opal comes from—you guessed it—Andamooka, a South Australia town. Also called “kopi” by local miners, this matrix opal is a fine-grained matrix rock with precious opal grains replacing pale limestone in small patches.

Another Andamooka variety is the rainbow opal matrix, composed of quartzite with precious opal deposited throughout quartzite’s grains. Queensland, Australia, produces matrix opals called yowah nuts, rounded sandstones cracked open to reveal layers of matrix opal inside.

Both Andamooka matrix opal varieties and many Honduran ones have porous host rocks, though rainbow opal matrix is more porous than Andamooka matrix opal. This absorbent quality makes it easier to treat, a property we’ll discuss next! 

matrix opal earrings

Matrix Opal Gemstone Properties

As you know, matrix opal rough can form with different host rocks. Certain rocks also create different conditions for matrix opal formation

For instance, limestone matrix opals can form when opal fills small voids or replaces the soluble limestone after groundwater dissolves some of it. Sandstone, however, is porous, so silica settles between grains to cement the rock together.

rainbow andamooka matrix opal rough


Initially, a raw matrix opal may look worthless to miners—but all it takes is a skilled lapidarist to bring out the magic hidden inside. 

The lapidarist figures out how to distribute the precious opal and decides the best orientation for displaying its play-of-color. The end result is often a cabochon with a unique, bright face.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -UNUSUAL PATTERN[SEDA2795]Above: Treated matrix opal


After the gem is cut, it may receive treatments to enhance its appearance. Why? Matrix opals are often light-colored. Dark backgrounds on opals are rare and pricey, so treating lighter stones presents a more affordable alternative. Most matrix opals are also porous, making treatment a breeze.

Most treated stones start as untreated Andamooka matrix opal or Honduras matrix opal. There are two common treatments that both darken the body tone:

  1. Smoking: Smoked opals are wrapped in paper, put in a closed container to heat, then let cool and washed. The soot permeates the porous material, darkening the background to enhance color play.

  2. Sugar Treatment: Producing a similar result, sugar treatment involves soaking the stone in sugar water, then soaking it in sulphuric acid to carbonize the sugar and create a coat of dark specks.

Sellers should always identify treatments, usually by marking them as “treated matrix opal.”

Jewelers have practiced sugar treatments on Andamooka matrix opals for roughly 40 years, and that’s just a slice of this stone’s history!

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal History

Starting with its name, the word “matrix” comes from the Latin mater, meaning “mother,” though archaically, its translation was “uterus.” Ancient Romans used the word “matrix” for female animals or plants used as parents for breeding.  

Today, "matrix" has a few definitions, including “something shaped like a pattern of lines and spaces.” Matrix opals incorporate both meanings, as a geological “womb” for new stones and the resulting opal patterns.

Historians posit that the first discovery of matrix opals occurred with the discovery of Australia’s Andamooka opal fields in 1930. There’s some debate over who made this find, but a detailed letter published in Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 claims that well-sinkers Roy Shepherd and Sam Brookes found the first precious opal. They showed it to manager Mr. Foulis, who covertly investigated for more opals until 1933 when news about the opal field spread. 

The world’s current largest matrix opal, found in Southern Australia, weighs 55,000 carats and has an estimated (uncut) value of over $1 million! 

However, reports show dozens of opal deposits in Honduras were mined before Australia began its commercial mining. 

Regardless of the first location, Andamooka opal captivated miners and royalty alike. Known as “The Queen’s Opal,” a 203-ct Andamooka matrix opal was set in a choker and gifted to Queen Elizabeth II in 1954 on her first trip to Australia. 

Beyond royal connotations, what does matrix opal mean now?

matrix opal carving of jaguar

Matrix Opal Meaning & Symbolism

Like all healing gemstones, matrix opal is a gift from Earth that you can use to appreciate your earthly existence while connecting to your spiritual side.

What are the spiritual properties of opal?

All opals symbolize innocence, hope, and love. Rumors have spread about opals bringing bad luck, but opals are actually incredibly lucky and optimistic. Some say matrix opal is the luckiest, most encouraging opal variety. 

Culturally, certain elements of matrix opal characteristics contribute metaphysical meanings. Native Americans harnessed the Earth energy of ironstone, the Water energy of hydrated silica, and the Fire energy of its creation in medicine wheel rituals to contact spirit guides. 

Matrix opal symbolizes new growth, creative freedom, and compassion. The combination of spontaneity and love in the stone’s spiritual properties make it a seductive stone, purportedly attracting desire to its wearer.

That said, how can you use matrix opal metaphysical properties?

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal Healing Properties

Like its meanings, matrix opal properties for healing are abundant. Generally, the stone intensifies experiences, supports emotional balance, and brings mental clarity so you can clearly see your dreams and pursue them.

Physically, matrix opal helps heal fevers, cleanses the blood, and supports mothers by alleviating childbirth pain and empty-nest syndrome.

Emotionally, the stone can uncover deep, hidden emotions or truths and help you accept them. By providing comfort and resolving despair, you can use matrix opal to face your fears, improve your weaknesses, and recognize your potential.

On the spiritual side, matrix opal’s porous and mirror-like surfaces can allow you to absorb celestial energies and adopt a more reflective perspective. Said to protect while connecting you to cosmic consciousness, the stone is popular for shamanic work, foresight, and manifestation. 

The protective properties tie to chakra work, as matrix opal opens the root chakra. This chakra is the center of grounding, stability, and perseverance. When it’s blocked, you may feel frustrated or on fearful high-alert to danger. Once matrix opal opens the chakra, you can feel safe, centered, and strong. 

matrix opal pendant with diamonds

Break the Mold with Matrix Opal!

Now that you know the unique matrix opal properties, we wouldn’t blame you for feeling awestruck. Just know: “All we’re offering is the truth. Nothing more.” A little dramatic, but we had to throw in a Matrix reference!

If you’re looking for a one-of-a-kind opal that will turn heads and awaken your spirit, matrix opals are the way to go.

Discover the powerful beauty of matrix opals today!

matrix opaal Matrixopalen zijn een opaaltype dat is samengesteld uit kostbaar opaal dat verspreid is over het gastgesteente. Sommigen zeggen dat Marvel's Infinity War het meest ambitieuze crossover-evenement in de geschiedenis is; je zult geen matrix opalen aan de kassa vinden, maar ze presenteren een even verbluffende cross-over van opaal en rock!

Wat is echter een "matrix" in een edelsteen?

Bijna alle edelstenen worden gevormd in de aarde, meestal in de spleten van rotsen. De meeste edelstenen komen tevoorschijn, vastgemaakt aan de rots waarin ze zich hebben gevormd, hun gastgesteente, maar als de gastrots de edelsteen binnendringt, wordt het een matrix genoemd.

In welke matrix wordt opaal gevonden? De meeste opalen vormen een matrix met ijzersteen, zandsteen of kleisteen, hoewel sommige basalt-, kalksteen-, kwartsiet- en ryoliet-gesteenten hebben.

In deze gids leert u de eigenschappen, betekenissen en geschiedenis achter matrixopalen! Ten eerste, welke basis moeten we weten over matrix opaalstenen?

matrix opaal

Wat is een matrixopaal?

Matrix-opaal is een kostbaar opaal dat verspreid is over het gastgesteente, waardoor een adernetwerk ontstaat, holtes opvult of ruimtes tussen de korrels van het gesteente wordt gecementeerd. De term "type 3 opaal" verwijst ook naar matrix opaal.

Kostbaar opaal is een opaal dat kleurenspel, iriserende flitsen van kleur door de steen vertoont. Het kostbare opaal in matrix opaal heeft zijn gebruikelijke samenstelling: uniforme stapels van even grote, gehydrateerde silicabolletjes.

Op de Mohs-schaal van minerale hardheid , rangschikt matrixopaal 5,5-6,5, iets hoger dan de gebruikelijke 5,5-6 van andere opalen. Deze extra kracht komt van het gastgesteente. Wat de kleur betreft, zijn gastheerrotsen meestal zwart, bruin of donkergrijs.

Wat is het verschil tussen matrix opaal en boulder opaal?

boulder matrix opaal pakket Boven: Boulder matrix opaal

Matrix Opal versus Boulder Opal

Beide variëteiten, voornamelijk uit Australië, matrix opaal en boulder opaal hebben beide kostbaar opaal vermengd met zijn gastheergesteente. Er zijn echter enkele belangrijke verschillen:

  • Mengsel : kostbaar opaalmateriaal verschijnt als vlekken, naden of aderen in kei-opalen. Kostbaar opaal in matrix opaal vormt adernetwerken, vult holtes of dringt door tussen de korrels van het gesteente.

  • Play-of-Color Distributie : aangezien kostbaar opaal gelijkmatiger over matrix opaal wordt verspreid, vertonen deze edelstenen een consistenter kleurenspel in plaats van alleen gelokaliseerde gebieden zoals in boulder opaal.

  • Adergrootte : Boulder opaal heeft grotere kostbare opaaladers, terwijl matrixopaal een netwerk van dunne aderen heeft.

Ondanks hun verschillen, kunnen de stenen ook combineren om kei matrix opaal te vormen. Veel edelsteenkundigen definiëren kei-opalen door ijzersteen te hebben - dus kei-matrix-opalen zijn matrix-opalen met een ijzersteen-gastgesteente. Je vindt deze variëteit in de Yowah- velden in Australië.

Waar komt matrix opaal vandaan buiten Australië? Laten we een reis maken langs de leveranciers van de wereld.

Matrix Opal-locaties

Je vindt matrixopalen voornamelijk uit Mexico, Honduras en natuurlijk Australië.

Mexicaanse Matrix Opaal

mexicaanse matrix cantera opaal

Mexicaans matrixopaal is Cantera-opaal , een Mexicaans vuuropaal zonder kleurenspel, of kostbaar opaal dat versmelt met roze-bruine ryoliet-gastrotsen. Het opaalmateriaal is vaak transparant en kan worden gecategoriseerd als gelei-opaal .

Deze opaal wordt enigszins besproken als een "echte" matrixopaal, omdat de kenmerken ervan dichter bij boulderopalen liggen, maar veel verkopers classificeren het nog steeds als matrixopaal.

Hondurese Matrix Opaal

zwarte hondurese matrix opaal

Honduras matrixopaal heeft meestal een ondoorzichtige, donkere basaltmatrix die overal gespikkeld is met kostbaar opaal. Het resultaat is een glinsterende kleurenweergave die lijkt op aventurescentie .

Een andere zeldzamere Hondurese matrix-opaalvariëteit is een naadopaal bestaande uit witte opaal- en donkere matrixlagen gekruist door parallelle kostbare opaalstroken. Het kostbare opaal zorgt vaak voor een pinfire-patroon . In beide Hondurese varianten is donker basalt perfect voor het weergeven van felle kleurflitsen.

Australische Matrix Opaal

australische andamooka matrix opaal

Zoals met de meeste opalen, is Australië de nummer één bron voor matrixopalen. Australië staat zelfs bekend om een specifiek type genaamd Andamooka matrix opaal.

Wat is Andamooka matrix opaal?

Andamooka matrix opaal komt uit - je raadt het al - Andamooka, een stad in Zuid-Australië. Deze matrixopaal, ook wel "kopi" genoemd door lokale mijnwerkers, is een fijnkorrelige matrixrots met kostbare opaalkorrels die bleke kalksteen in kleine stukjes vervangen.

Een andere Andamooka-variëteit is de regenboog-opaalmatrix, samengesteld uit kwartsiet met kostbaar opaal dat is afgezet in de korrels van kwartsiet. Queensland , Australië, produceert matrix-opalen genaamd yowah-noten , afgeronde zandstenen die zijn opengebarsten om lagen matrix-opaal aan de binnenkant te onthullen.

Zowel de Andamooka-matrixopaalvariëteiten als veel Hondurese hebben poreuze gastheergesteenten, hoewel de regenboogopaalmatrix poreuzer is dan de Andamooka-matrixopaal. Deze absorberende kwaliteit maakt het gemakkelijker te behandelen, een eigenschap die we hierna zullen bespreken!

matrix opaal oorbellen

Eigenschappen van matrix opaal edelsteen

Zoals u weet, kan matrix opaal ruw worden gevormd met verschillende gastgesteenten. Bepaalde gesteenten creëren ook verschillende omstandigheden voor de vorming van matrixopaal.

Kalksteenmatrixopalen kunnen zich bijvoorbeeld vormen wanneer opaal kleine holtes vult of de oplosbare kalksteen vervangt nadat grondwater een deel ervan oplost. Zandsteen is echter poreus, dus silica bezinkt tussen korrels om het gesteente samen te cementeren.

regenboog andamooka matrix opaal ruw


Aanvankelijk kan een onbewerkte matrix opaal er waardeloos uitzien voor mijnwerkers, maar het enige dat nodig is, is een ervaren lapidarist om de magie die erin verborgen zit, naar boven te halen.

De lapidarist bedenkt hoe het kostbare opaal moet worden verdeeld en bepaalt de beste oriëntatie voor het weergeven van zijn kleurenspel. Het eindresultaat is vaak een cabochon met een uniek, helder gezicht.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAAL - ONGEWOON PATROON [SEDA2795] Boven: Behandelde matrix opaal


Nadat de edelsteen is gesneden, kan deze worden behandeld om het uiterlijk te verbeteren. Waarom? Matrix-opalen zijn vaak lichtgekleurd. Donkere achtergronden op opalen zijn zeldzaam en prijzig, dus het behandelen van lichtere stenen is een betaalbaarder alternatief. De meeste matrixopalen zijn ook poreus, waardoor de behandeling een fluitje van een cent is.

De meeste behandelde stenen beginnen als onbehandelde Andamooka matrix opaal of Honduras matrix opaal. Er zijn twee veel voorkomende behandelingen die beide de lichaamstint donkerder maken:

  1. Roken : Gerookte opalen worden in papier gewikkeld, in een gesloten container gedaan om te verwarmen, daarna laten afkoelen en wassen. Het roet dringt door in het poreuze materiaal, waardoor de achtergrond donkerder wordt om het kleurenspel te versterken.

  2. Suikerbehandeling : voor een vergelijkbaar resultaat, houdt de suikerbehandeling in dat de steen in suikerwater wordt geweekt en vervolgens in zwavelzuur wordt geweekt om de suiker te carboniseren en een laag donkere stippen te creëren.

Verkopers moeten behandelingen altijd identificeren, meestal door ze te markeren als 'behandeld matrixopaal'.

Juweliers hebben ongeveer 40 jaar suikerbehandelingen toegepast op Andamooka-matrixopalen, en dat is slechts een deel van de geschiedenis van deze steen!

mexicaanse matrix cantera opaal ring

Matrix Opaal Geschiedenis

Beginnend met zijn naam, komt het woord "matrix" van het Latijnse mater , wat "moeder" betekent, hoewel archaïsch de vertaling "baarmoeder" was. De oude Romeinen gebruikten het woord 'matrix' voor vrouwelijke dieren of planten die als ouders voor de fokkerij werden gebruikt.

Tegenwoordig heeft 'matrix' een paar definities, waaronder 'iets in de vorm van een patroon van lijnen en spaties'. Matrixopalen bevatten beide betekenissen, als een geologische "baarmoeder" voor nieuwe stenen en de resulterende opaalpatronen.

Historici stellen dat de eerste ontdekking van matrixopalen plaatsvond met de ontdekking van de opaalvelden van Andamooka in Australië in 1930. Er is enige discussie over wie deze vondst heeft gedaan, maar een gedetailleerde brief gepubliceerd in het Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 beweert dat goed-zinkers Roy Shepherd en Sam Brookes vond de eerste kostbare opaal. Ze lieten het zien aan manager Foulis, die heimelijk naar meer opalen onderzocht tot 1933 toen het nieuws over het opaalveld zich verspreidde.

'S Werelds grootste matrix opaal, gevonden in Zuid-Australië , weegt 55.000 karaat en heeft een geschatte (ongesneden) waarde van meer dan $ 1 miljoen!

Uit rapporten blijkt echter dat tientallen opaalafzettingen in Honduras werden gedolven voordat Australië met zijn commerciële mijnbouw begon.

Ongeacht de eerste locatie, fascineerde Andamooka opaal zowel mijnwerkers als royalty's. Bekend als 'The Queen's Opal', werd een Andamooka-matrixopaal van 203 kt in een choker geplaatst en in 1954 geschonken aan koningin Elizabeth II tijdens haar eerste reis naar Australië.

Afgezien van koninklijke connotaties, wat betekent matrix opaal nu?

matrix opaal snijwerk van jaguar

Matrix Opal Betekenis en symboliek

Zoals alle helende edelstenen, is matrix opaal een geschenk van de aarde dat je kunt gebruiken om je aardse bestaan te waarderen terwijl je verbinding maakt met je spirituele kant.

Wat zijn de spirituele eigenschappen van opaal?

Alle opalen symboliseren onschuld, hoop en liefde. Er gaan geruchten dat opalen ongeluk brengen , maar opalen zijn eigenlijk ongelooflijk gelukkig en optimistisch. Sommigen zeggen dat matrix opaal de gelukkigste, meest bemoedigende opaalvariëteit is.

Cultureel dragen bepaalde elementen van matrix opaal kenmerken metafysische betekenissen bij. Inheemse Amerikanen gebruikten de aarde-energie van ijzersteen, de water-energie van gehydrateerd silica en de vuur-energie van zijn creatie in medicijnwielrituelen om contact te maken met spirituele gidsen.

Matrix opaal symboliseert nieuwe groei, creatieve vrijheid en mededogen. De combinatie van spontaniteit en liefde in de spirituele eigenschappen van de steen maken het tot een verleidelijke steen, die zogenaamd verlangen naar de drager trekt.

Dat gezegd hebbende, hoe kun je matrix opaal metafysische eigenschappen gebruiken?

mexicaanse matrix cantera opaal ring

Matrix opaal helende eigenschappen

Net als de betekenissen zijn matrix opaal eigenschappen voor genezing overvloedig. Over het algemeen intensiveert de steen ervaringen, ondersteunt emotioneel evenwicht en brengt mentale helderheid, zodat je je dromen duidelijk kunt zien en najagen.

Fysiek helpt matrix opaal koorts te genezen, het bloed te reinigen en moeders te ondersteunen door pijn bij de bevalling en het lege-nest-syndroom te verlichten.

Emotioneel kan de steen diepe, verborgen emoties of waarheden blootleggen en je helpen ze te accepteren. Door troost te bieden en wanhoop op te lossen, kunt u matrixopaal gebruiken om uw angsten onder ogen te zien, uw zwakheden te verbeteren en uw potentieel te herkennen.

Aan de spirituele kant kunnen de poreuze en spiegelachtige oppervlakken van matrix opaal je in staat stellen hemelse energieën te absorberen en een meer reflecterend perspectief aan te nemen. Gezegd om te beschermen terwijl het je verbindt met kosmisch bewustzijn, is de steen populair voor sjamanistisch werk, vooruitziendheid en manifestatie.

De beschermende eigenschappen zijn gekoppeld aan het chakrawerk, aangezien matrixopaal de wortelchakra opent. Dit chakra is het centrum van aarding, stabiliteit en doorzettingsvermogen. Als het geblokkeerd is, kun je je gefrustreerd voelen of angstig zijn voor gevaar. Zodra matrix opaal de chakra opent, kun je je veilig, gecentreerd en sterk voelen.

matrix opaal hanger met diamanten

Breek de mal met Matrix Opal!

Nu je de unieke eigenschappen van matrix opaal kent, zouden we je niet kwalijk nemen dat je vol ontzag bent. Weet gewoon: “Alles wat we aanbieden is de waarheid. Niets meer." Een beetje dramatisch, maar we moesten er een Matrix- referentie in gooien!

Als u op zoek bent naar een unieke opaal die de aandacht trekt en uw geest doet ontwaken, dan zijn matrixopalen de juiste keuze.

Ontdek vandaag nog de krachtige schoonheid van matrixopalen!

Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?

Was dit artikel behulpzaam?

2 mensen vonden dit artikel nuttig

Zoek de Opal Encyclopedia

A-Z Of Opals

A-Z Of Opals

A complete list of your favourite Opal from all over the world
31 artikelen
Did you know?

Did you know?

Check out our fascinating information and articles on all things amazing in the Opal world
41 artikelen
How To's

How To's

All of your favourite Opal How To's
18 artikelen


What's trending in the Opal Industry
42 artikelen
Opal Auctions  Verified Sellers

Opal Auctions Verified Sellers

Opal Auctions sellers who are approved as opal Verified Sellers
4 artikelen
Opal Information

Opal Information

Information about Opal and its colorful history
104 artikelen
Opal Stories

Opal Stories

Feel like reading a yarn or two?
6 artikelen
Technical Opal Information

Technical Opal Information

All there is to know about Opals including Black Opals, Ethiopian Opals & Boulder Opal
15 artikelen


Feedback from our VIP customers
5 artikelen