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Matrix Opals: History, Symbolism, Meanings & More!
マトリックスオパール:歴史、象徴、意味など!
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matrix opalMatrix opals are an opal type composed of precious opal distributed throughout its host rock. Some say Marvel’s Infinity War is the most ambitious crossover event in history; you won’t find matrix opals at the box office, but they present an equally stunning crossover of opal and rock!

What is a “matrix” in a gemstone, though?

Nearly all gemstones are formed within the earth, usually in the crevices of rocks. Most gems emerge attached to the rock they formed inside of, their host rock—but if the host rock penetrates the gem, it’s called a matrix.

What matrix is opal found in? Most opals form a matrix with ironstone, sandstone, or claystone, though some have basalt, limestone, quartzite, and rhyolite host rocks.

In this guide, you’ll learn the properties, meanings, and history behind matrix opals! First off, what basics should we know about matrix opal stones?

matrix opal

What Is A Matrix Opal?

Matrix opal is a precious opal distributed throughout its host rock, creating a vein network, filling voids, or cementing spaces between the rock’s grains. The term “type 3 opal” also refers to matrix opal.

Precious opal is an opal that displays play-of-color, iridescent flashes of color throughout the stone. The precious opal in matrix opal has its usual composition: uniform stacks of equally sized, hydrated silica spheres. 

On the Mohs scale of mineral hardness, matrix opal ranks 5.5-6.5, slightly higher than the usual 5.5-6 of other opals. This extra strength comes from the host rock. Color-wise, host rocks are usually black, brown, or dark gray.

What is the difference between matrix opal and boulder opal?

boulder matrix opal parcelAbove: Boulder matrix opal

Matrix Opal vs. Boulder Opal

Both varieties primarily from Australia, matrix opal and boulder opal both have precious opal mixed with its host rock. However, there are some key differences:

  • Mixture: Precious opal material appears as patches, seams, or veins in boulder opals. Precious opal in matrix opal forms vein networks, fills voids, or pervades between the rock’s grains.

  • Play-of-Color Distribution: Since precious opal is spread throughout matrix opal more evenly, these gems show more consistent color play throughout, rather than just localized areas like in boulder opal. 

  • Vein Size: Boulder opal has larger precious opal veins, while matrix opal has a network of thin veins.

Despite their differences, the stones can also combine to form boulder matrix opal. Many gemologists define boulder opals by having ironstone—so, boulder matrix opals are matrix opals with an ironstone host rock. You’ll find this variety in Australia’s Yowah fields.

Outside of Australia, where does matrix opal come from? Let’s take a trip through the world’s suppliers.

Matrix Opal Locations

You’ll find matrix opals primarily from Mexico, Honduras, and of course, Australia.

Mexican Matrix Opal 

mexican matrix cantera opal

Mexican matrix opal is Cantera opal, a Mexican fire opal without play-of-color, or precious opal that merges with pinkish-tan rhyolite host rocks. The opal material is often transparent and may be categorized as jelly opal

This opal is somewhat debated as a “real” matrix opal, as its characteristics are closer to boulder opals, but many sellers still classify it as matrix opal.

Honduran Matrix Opal

black honduran matrix opal

Honduras matrix opal usually has an opaque, dark basalt matrix speckled with precious opal throughout. The result is a glittering display of color similar to aventurescence.

Another rarer Honduran matrix opal variety is a seam opal comprising white opal and dark matrix layers crossed by parallel precious opal strips. The precious opal often creates a pinfire pattern. In both Honduran varieties, dark basalt is perfect for displaying bright color flashes.

Australian Matrix Opal

australian andamooka matrix opal

As with most opals, Australia is the number one source for matrix opals. In fact, Australia is known for a specific type called Andamooka matrix opal.

What is Andamooka matrix opal?

Andamooka matrix opal comes from—you guessed it—Andamooka, a South Australia town. Also called “kopi” by local miners, this matrix opal is a fine-grained matrix rock with precious opal grains replacing pale limestone in small patches.

Another Andamooka variety is the rainbow opal matrix, composed of quartzite with precious opal deposited throughout quartzite’s grains. Queensland, Australia, produces matrix opals called yowah nuts, rounded sandstones cracked open to reveal layers of matrix opal inside.

Both Andamooka matrix opal varieties and many Honduran ones have porous host rocks, though rainbow opal matrix is more porous than Andamooka matrix opal. This absorbent quality makes it easier to treat, a property we’ll discuss next! 

matrix opal earrings

Matrix Opal Gemstone Properties

As you know, matrix opal rough can form with different host rocks. Certain rocks also create different conditions for matrix opal formation

For instance, limestone matrix opals can form when opal fills small voids or replaces the soluble limestone after groundwater dissolves some of it. Sandstone, however, is porous, so silica settles between grains to cement the rock together.

rainbow andamooka matrix opal rough

Cut

Initially, a raw matrix opal may look worthless to miners—but all it takes is a skilled lapidarist to bring out the magic hidden inside. 

The lapidarist figures out how to distribute the precious opal and decides the best orientation for displaying its play-of-color. The end result is often a cabochon with a unique, bright face.

48.00 CTS ANDAMOOKA MATRIX OPAL -UNUSUAL PATTERN[SEDA2795]Above: Treated matrix opal

Treatments

After the gem is cut, it may receive treatments to enhance its appearance. Why? Matrix opals are often light-colored. Dark backgrounds on opals are rare and pricey, so treating lighter stones presents a more affordable alternative. Most matrix opals are also porous, making treatment a breeze.

Most treated stones start as untreated Andamooka matrix opal or Honduras matrix opal. There are two common treatments that both darken the body tone:

  1. Smoking: Smoked opals are wrapped in paper, put in a closed container to heat, then let cool and washed. The soot permeates the porous material, darkening the background to enhance color play.

  2. Sugar Treatment: Producing a similar result, sugar treatment involves soaking the stone in sugar water, then soaking it in sulphuric acid to carbonize the sugar and create a coat of dark specks.

Sellers should always identify treatments, usually by marking them as “treated matrix opal.”

Jewelers have practiced sugar treatments on Andamooka matrix opals for roughly 40 years, and that’s just a slice of this stone’s history!

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal History

Starting with its name, the word “matrix” comes from the Latin mater, meaning “mother,” though archaically, its translation was “uterus.” Ancient Romans used the word “matrix” for female animals or plants used as parents for breeding.  

Today, "matrix" has a few definitions, including “something shaped like a pattern of lines and spaces.” Matrix opals incorporate both meanings, as a geological “womb” for new stones and the resulting opal patterns.

Historians posit that the first discovery of matrix opals occurred with the discovery of Australia’s Andamooka opal fields in 1930. There’s some debate over who made this find, but a detailed letter published in Australian Gems and Crafts Magazine in 1977 claims that well-sinkers Roy Shepherd and Sam Brookes found the first precious opal. They showed it to manager Mr. Foulis, who covertly investigated for more opals until 1933 when news about the opal field spread. 

The world’s current largest matrix opal, found in Southern Australia, weighs 55,000 carats and has an estimated (uncut) value of over $1 million! 

However, reports show dozens of opal deposits in Honduras were mined before Australia began its commercial mining. 

Regardless of the first location, Andamooka opal captivated miners and royalty alike. Known as “The Queen’s Opal,” a 203-ct Andamooka matrix opal was set in a choker and gifted to Queen Elizabeth II in 1954 on her first trip to Australia. 

Beyond royal connotations, what does matrix opal mean now?

matrix opal carving of jaguar

Matrix Opal Meaning & Symbolism

Like all healing gemstones, matrix opal is a gift from Earth that you can use to appreciate your earthly existence while connecting to your spiritual side.

What are the spiritual properties of opal?

All opals symbolize innocence, hope, and love. Rumors have spread about opals bringing bad luck, but opals are actually incredibly lucky and optimistic. Some say matrix opal is the luckiest, most encouraging opal variety. 

Culturally, certain elements of matrix opal characteristics contribute metaphysical meanings. Native Americans harnessed the Earth energy of ironstone, the Water energy of hydrated silica, and the Fire energy of its creation in medicine wheel rituals to contact spirit guides. 

Matrix opal symbolizes new growth, creative freedom, and compassion. The combination of spontaneity and love in the stone’s spiritual properties make it a seductive stone, purportedly attracting desire to its wearer.

That said, how can you use matrix opal metaphysical properties?

mexican matrix cantera opal ring

Matrix Opal Healing Properties

Like its meanings, matrix opal properties for healing are abundant. Generally, the stone intensifies experiences, supports emotional balance, and brings mental clarity so you can clearly see your dreams and pursue them.

Physically, matrix opal helps heal fevers, cleanses the blood, and supports mothers by alleviating childbirth pain and empty-nest syndrome.

Emotionally, the stone can uncover deep, hidden emotions or truths and help you accept them. By providing comfort and resolving despair, you can use matrix opal to face your fears, improve your weaknesses, and recognize your potential.

On the spiritual side, matrix opal’s porous and mirror-like surfaces can allow you to absorb celestial energies and adopt a more reflective perspective. Said to protect while connecting you to cosmic consciousness, the stone is popular for shamanic work, foresight, and manifestation. 

The protective properties tie to chakra work, as matrix opal opens the root chakra. This chakra is the center of grounding, stability, and perseverance. When it’s blocked, you may feel frustrated or on fearful high-alert to danger. Once matrix opal opens the chakra, you can feel safe, centered, and strong. 

matrix opal pendant with diamonds

Break the Mold with Matrix Opal!

Now that you know the unique matrix opal properties, we wouldn’t blame you for feeling awestruck. Just know: “All we’re offering is the truth. Nothing more.” A little dramatic, but we had to throw in a Matrix reference!

If you’re looking for a one-of-a-kind opal that will turn heads and awaken your spirit, matrix opals are the way to go.

Discover the powerful beauty of matrix opals today!

マトリックスオパールマトリックスオパールは、母岩全体に分布する貴重なオパールで構成されたオパールタイプです。マーベルのインフィニティ戦争は歴史上最も野心的なクロスオーバーイベントであると言う人もいます。興行収入でマトリックスオパールを見つけることはできませんが、オパールとロックの同じように素晴らしいクロスオーバーを提示します!

しかし、宝石の「マトリックス」とは何ですか?

ほぼすべての宝石は、地球内、通常は岩の割れ目で形成されます。ほとんどの宝石は、内部に形成された岩、つまり母岩に付着して出現しますが、母岩が宝石を貫通する場合、それはマトリックスと呼ばれます。

オパールはどのマトリックスに含まれていますか?ほとんどのオパールは、鉄岩、砂岩、または粘土岩とマトリックスを形成しますが、玄武岩、石灰岩、珪岩、および流紋岩の母岩を含むものもあります。

このガイドでは、マトリックスオパールの背後にある特性、意味、および歴史を学びます!まず、マトリックスオパールストーンについて知っておくべき基本事項は何ですか?

マトリックスオパール

マトリックスオパールとは何ですか?

マトリックスオパールは、母岩全体に分布する貴重なオパールであり、鉱脈ネットワークを作成したり、空隙を埋めたり、岩の粒子の間にスペースを固定したりします。 「タイプ3オパール」という用語は、マトリックスオパールも指します。

プレシャスオパールは、石全体に色の遊び、虹色の閃光を表示するオパールです。マトリックスオパールの貴重なオパールは、通常の組成を持っています:同じサイズの水和シリカ球の均一なスタック。

鉱物硬度のモース硬度では、マトリックスオパールは5.5〜6.5にランク付けされ、他のオパールの通常の5.5〜6よりわずかに高くなっています。この余分な強さは、母岩から来ています。色に関しては、母岩は通常、黒、茶色、または濃い灰色です。

マトリックスオパールとボルダーオパールの違いは何ですか?

ボルダーマトリックスオパールパーセル上:ボルダーマトリックスオパール

マトリックスオパールvs.ボルダーオパール

主にオーストラリア産の両方の品種、マトリックスオパールとボルダーオパールは両方とも、その母岩と混合された貴重なオパールを持っています。ただし、いくつかの重要な違いがあります。

  • 混合物:貴重なオパール素材は、ボルダーオパールのパッチ、継ぎ目、または静脈として表示されます。マトリックスオパールの貴重なオパールは、鉱脈網を形成したり、隙間を埋めたり、岩の粒の間に浸透したりします。

  • 色の遊びの分布:貴重なオパールがマトリックスオパール全体に均等に広がるため、これらの宝石は、ボルダーオパールのように局所的な領域だけでなく、全体に一貫した色の遊びを示します。

  • 静脈のサイズ:ボルダーオパールはより大きな貴重なオパール静脈を持っていますが、マトリックスオパールは細い静脈のネットワークを持っています。

それらの違いにもかかわらず、石はまた、巨礫マトリックスオパールを形成するために組み合わせることができます。多くの宝石学者は、鉄岩を使用してボルダーオパールを定義しています。したがって、ボルダーマトリックスオパールは、鉄岩の母岩を含むマトリックスオパールです。この品種はオーストラリアのヨワ畑で見つけることができます。

オーストラリア以外では、マトリックスオパールはどこから来ていますか?世界のサプライヤーを訪ねてみましょう。

マトリックスオパールの場所

主にメキシコ、ホンジュラス、そしてもちろんオーストラリアからのマトリックスオパールを見つけることができます。

メキシコのマトリックスオパール

メキシコのマトリックスカンテラオパール

メキシコのマトリックスオパールは、 カンテラオパール、色遊びのないメキシコのファイヤーオパール、またはピンクがかった黄褐色の流紋岩の母岩と融合する貴重なオパールです。オパールの素材は透明であることが多く、ゼリーオパールに分類される場合があります。

このオパールは、その特性がボルダーオパールに近いため、「本物の」マトリックスオパールとしていくらか議論されていますが、多くの売り手は依然としてマトリックスオパールとして分類しています。

ホンジュラスマトリックスオパール

黒ホンジュラスマトリックスオパール

ホンジュラスマトリックスオパールは通常、全体に貴重なオパールが点在する不透明で暗い玄武岩マトリックスを持っています。その結果、 アベンチュリン効果に似た色のきらびやかな表示が得られます。

もう1つの珍しいホンジュラスマトリックスオパールの品種は、平行な貴重なオパールストリップが交差する白いオパールと暗いマトリックス層で構成されるシームオパールです。貴重なオパールはしばしばピンファイアパターンを作成します。両方のホンジュラスの品種で、暗い玄武岩は明るい色の閃光を表示するのに最適です。

オーストラリアのマトリックスオパール

オーストラリアのアンダムーカマトリックスオパール

ほとんどのオパールと同様に、オーストラリアはマトリックスオパールの最大の供給源です。実際、オーストラリアはアンダムーカマトリックスオパールと呼ばれる特定の種類で知られています。

アンダムーカマトリックスオパールとは何ですか?

アンダムーカマトリックスオパールは、ご想像のとおり、南オーストラリア州の町アンダムーカから来ています。地元の鉱山労働者によって「コピ」とも呼ばれるこのマトリックスオパールは、小さなパッチの薄い石灰岩の代わりに貴重なオパールの粒子が付いた、きめの細かいマトリックス岩です。

アンダムーカのもう1つの品種は、珪岩の粒子全体に貴重なオパールが堆積した珪岩で構成されたレインボーオパールマトリックスです。オーストラリアのクイーンズランド州では、ヨワナッツと呼ばれるマトリックスオパールを製造しています。丸みを帯びた砂岩が割れて開いており、内部にマトリックスオパールの層が現れています。

アンダムーカマトリックスオパールの品種と多くのホンジュラスの品種はどちらも多孔質の母岩を持っていますが、レインボーオパールマトリックスはアンダムーカマトリックスオパールよりも多孔質です。この吸収性の品質により、扱いやすくなります。これについては、次に説明します。

マトリックスオパールピアス

マトリックスオパールジェムストーンのプロパティ

ご存知のように、マトリックスオパールラフはさまざまな母岩で形成される可能性があります。特定の岩石はまた、マトリックスオパール形成のための異なる条件を作成します。

たとえば、石灰岩マトリックスオパールは、オパールが小さな隙間を埋めるとき、または地下水が石灰岩の一部を溶解した後に可溶性石灰岩を置き換えるときに形成される可能性があります。ただし、砂岩は多孔質であるため、シリカが粒子の間に沈み、岩を固めます。

レインボーアンダムーカマトリックスオパールラフ

切る

最初は、生のマトリックスオパールは鉱夫には価値がないように見えるかもしれませんが、必要なのは熟練した宝石職人が中に隠された魔法を引き出すことだけです。

宝石職人は、貴重なオパールをどのように配布するかを理解し、その色の遊びを表示するための最適な向きを決定します。最終結果は、多くの場合、独特で明るい顔のカボションになります。

48.00CTSアンダムーカマトリックスオパール-珍しいパターン[SEDA2795]上:処理されたマトリックスオパール

トリートメント

宝石がカットされた後、それはその外観を向上させるための処理を受けることがあります。なんで?マトリックスオパールはしばしば明るい色です。オパールの暗い背景はまれで高価なので、明るい石を処理することはより手頃な代替手段を提示します。ほとんどのマトリックスオパールも多孔質で、治療が簡単です。

ほとんどの処理済み石は、未処理のアンダムーカマトリックスオパールまたはホンジュラスマトリックスオパールとして始まります。両方とも体のトーンを暗くする2つの一般的な治療法があります:

  1. 燻製燻製したオパールを紙で包み、密閉容器に入れて加熱し、冷ましてから洗います。煤が多孔質材料に浸透し、背景を暗くして色の遊びを強化します。

  2. 砂糖処理:同様の結果を生み出す砂糖処理では、石を砂糖水に浸し、次に硫酸に浸して砂糖を炭化し、暗い斑点のコートを作成します。

売り手は、通常、「処理済みマトリックスオパール」としてマークすることにより、常に処理を識別する必要があります。

宝石商は約40年間、アンダムーカマトリックスオパールの砂糖処理を実践してきました。これはこの石の歴史のほんの一部です。

メキシコのマトリックスカンテラオパールリング

マトリックスオパールの歴史

その名前から始まって、「マトリックス」という言葉はラテン語母体に由来し、「母」を意味しますが、古風な意味で、その翻訳は「子宮」でした。古代ローマ人は、繁殖の親として使用される雌の動植物に「マトリックス」という言葉を使用していました。

今日、「マトリックス」には、「線とスペースのパターンのような形をしたもの」を含むいくつかの定義があります。マトリックスオパールは、新しい石の地質学的な「子宮」とその結果生じるオパールのパターンとして、両方の意味を取り入れています。

歴史家は、マトリックスオパールの最初の発見は、1930年のオーストラリアのアンダムーカオパールフィールドの発見で起こったと考えています。誰がこの発見をしたかについては議論がありますが、1977年にAustralian Gems and Crafts Magazineに掲載された詳細な手紙は、よく沈む人のロイシェパードがそしてサム・ブルックスは最初の貴重なオパールを見つけました。彼らはそれをマネージャーのフーリス氏に見せた。彼は1933年にオパールの分野に関するニュースが広まるまで、より多くのオパールを密かに調査した。

オーストラリア南部で発見された世界最大のマトリックスオパールは、55,000カラットの重さで、推定(ノーカット)値は100万ドルを超えています。

しかし、報告によると、オーストラリアが商業採掘を開始する前に、ホンジュラスで数十のオパール鉱床が採掘されていました。

最初の場所に関係なく、アンダムーカオパールは鉱夫と王族を同様に魅了しました。 「女王のオパール」として知られる203カラットのアンダムーカマトリックスオパールはチョーカーにセットされ、1954年にオーストラリアへの最初の旅行でエリザベス2世に贈られました。

王室の意味を超えて、マトリックスオパールは今どういう意味ですか?

ジャガーのマトリックスオパール彫刻

マトリックスオパールの意味と象徴性

すべての癒しの宝石と同様に、マトリックスオパールは地球からの贈り物であり、精神的な側面に接続しながら、地球の存在を評価するために使用できます。

オパールの精神的な特性は何ですか?

すべてのオパールは、無実、希望、そして愛を象徴しています。オパールが不運をもたらすという噂が広まっていますが、実際にはオパールは信じられないほど幸運で楽観的です。マトリックスオパールは最も幸運で、最も励みになるオパールの品種であると言う人もいます。

文化的に、マトリックスオパールの特徴の特定の要素は形而上学的な意味に貢献しています。ネイティブアメリカンは、鉄岩の地球エネルギー、水和シリカの水エネルギー、および薬の輪の儀式での鉄岩の作成の火エネルギーを利用して、スピリットガイドに連絡しました。

マトリックスオパールは、新しい成長、創造的な自由、そして思いやりを象徴しています。石の精神的な特性における自発性と愛の組み合わせは、それを魅惑的な石にし、その着用者に欲望を引き付けると言われています。

そうは言っても、マトリックスオパールの形而上学的特性をどのように使用できますか?

メキシコのマトリックスカンテラオパールリング

マトリックスオパールヒーリングプロパティ

その意味のように、癒しのためのマトリックスオパールの特性は豊富です。一般的に、石は経験を強め、感情的なバランスをサポートし、精神的な明晰さをもたらすので、あなたはあなたの夢をはっきりと見て、それを追求することができます。

物理的には、マトリックスオパールは、発熱を癒し、血液を浄化し、出産時の痛みや空の巣症候群を緩和することで母親をサポートします。

感情的に、石は深く隠された感情や真実を明らかにし、あなたがそれらを受け入れるのを助けることができます。快適さを提供し、絶望を解消することで、マトリックスオパールを使用して、恐怖に立ち向かい、弱点を改善し、潜在能力を認識することができます。

精神的な面では、マトリックスオパールの多孔質で鏡のような表面は、天体のエネルギーを吸収し、より反射的な視点を採用することを可能にします。あなたを宇宙意識に結びつけながら保護すると言われているこの石は、シャーマニズムの仕事、先見性、そして顕現のために人気があります。

マトリックスオパールがルートチャクラを開くので、保護特性はチャクラの働きに結びつきます。このチャクラは、接地、安定性、そして忍耐力の中心です。それがブロックされると、あなたは欲求不満を感じたり、危険に対する恐ろしい高警報を感じたりするかもしれません。マトリックスオパールがチャクラを開くと、安全で、中心にあり、強く感じることができます。

ダイヤモンドをあしらったマトリックスオパールペンダント

マトリックスオパールで型を破る!

ユニークなマトリックスオパールの特性がわかったので、畏敬の念を抱いたことであなたを責めることはありません。知っておいてください。「私たちが提供しているのは真実だけです。これ以上何もない。"少し劇的ですが、 Matrixリファレンスを投入する必要がありました。

あなたが頭を回してあなたの精神を目覚めさせるユニークなオパールを探しているなら、マトリックスオパールは行く方法です。

今日のマトリックスオパールの強力な美しさを発見してください!

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