Is Ethiopian Opal Natural? How To Spot A Real From A Fake
L'opale éthiopienne est-elle naturelle? Comment repérer un vrai à partir d'un faux
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Is Ethiopian Opal Natural How To Spot A Real From A Fake

From the gold rush to the diamond phenomenon, the gemstone and jewelry industry is an ever-evolving and changing landscape. As certain gemstones boom in popularity, others fade into the peripheral. Despite the shifting tides, one fact remains: people love natural gemstones.

In a world of synthetics, imitations, simulants and fakes—how can you be sure a gemstone is real? In this article, we’re narrowing the topic down to one remarkable gemstone: the opal.  

Opals have stood the test of time, persevered through trends and remained a classic and beloved gemstone. For over a century, nearly all opals hailed from Australia. In the later years of the 20th century, opal deposits were discovered in Ethiopia, opening another door for opal enthusiasts to purchase opals. Yet as Ethiopian opals grew in popularity, so too, did the rise of fake opals. In this article, we’re answering the question: is Ethiopian opal natural?

But first, what constitutes a natural gem? And how can you spot a real opal from a fake? Let’s get to the bottom of it.

What is a Natural Gemstone?

A natural gemstone is a mineral or natural specimen mined from the earth before being cut into a sparkling gem. The chemical composition of natural gemstones is entirely organic. However, after the gem is cut, gemologists add treatments and enhancements to saturate the gem’s color and clarity. Despite these alterations, the gemstone remains natural.

Natural gemstones form in the earth’s crust over millions of years and only blossom from intense heat, pressure and elemental exposure. The miraculous process required to grow a gemstone naturally is something so precise, only nature can create it. Or so it would seem.

What Are Synthetic Gemstones?

Over time, humans realized they could replicate the beauty of gemstones into a synthetic gem. These gemstones are man-made in a lab at an expeditious rate. The most popular synthetic gems are diamonds, sapphires and quartz replicas. While these alternative gemstones have the same chemical composition and crystal structure, they remain an imitation. Even so, most people cannot distinguish between a man-made gemstone and a natural one. As such, there are discrepancies in the gemstone market, particularly with the rise of fake or counterfeit gems being advertised and sold as natural. Unfortunately, this is the case with Ethiopian opals. Despite the prevalence and ample supply of stunning natural opals from Ethiopia, the market is riddled with fakes.

Is Ethiopian Opal Natural?

Absolutely! And it just so happens to be a stunning gemstone. Ethiopian opals were first discovered in the northern Shewa province in 1994. Then, in 2008 and 2013, two more deposits were unveiled in Wegel Tena and Wello.

Many people intuitively draw comparisons between Australian and Ethiopian opal. While these two origins generate distinguishing factors, both classes remain within the opal family of gems. Australian opals tend to be more expensive, while Ethiopian opals offer a high-quality alternative. Within both countries of origin exists varying levels and qualities of opals. That is to say that there are higher quality opals in Ethiopia and vice versa. Ultimately, it boils down to the exact gemstone you hold in your hand, and the features that make it valuable.

Another critical difference is that Ethiopian opals are hydrophane; when immersed in water, they absorb it, change color and increase in weight.
Is Ethiopian Opal Natural How To Spot A Real From A Fake

If you had any hesitation, these variables prove that Ethiopian opal is natural. So, if we know it’s a natural gemstone, what’s with all the fakes floating around? More importantly, how can you, as a buyer, tell the difference?

Real Vs. Fake Ethiopian Opals: How Can You Tell The Difference?

By now, you’ve learned that Ethiopian opals are a real and natural gemstone from Africa. Opals from Ethiopia are incredibly gorgeous, exhibiting stunning play of color and that signature waxy texture. To avoid an unfortunate buying experience, it’s vital to know how to differentiate between real and fake opals.

Sadly, many buyers have fallen victim to buying fake gemstones. We’re here to help ensure that doesn’t happen to you. Here’s how you can tell a fake opal from a real one. There are tell-tale secrets...

Look at the Pattern

Look at the pattern and play of color, it will be tightly bunched together, and under a loop light, there will be no gaps in the pattern. In other words, the flakes of pattern will be so tightly compacted that it appears uniform.

Natural opals will have different size flakes within the gemstone. The pattern won’t have a perfect pattern, and if they do, it’s extremely rare. Most natural opals have an even, feather-like pattern of colors. You may even notice that one part of the opal has a pattern that departs from another part of the gem. These nuances and variances in pattern and color are a signature feature of natural opals.

When in doubt, look at the gemstone under a microscope, or ask the vendor for a close up video of the gem. Close up, you’ll be able to tell if there is a unique, varying pattern, or if it appears even across the gemstone.

If you look at an opal and it appears to be flawless, it should be expensive, as flawless opals are extremely rare. If it appears flawless and is affordable, there’s a high probability that the opal is synthetic.
Is Ethiopian Opal Natural How To Spot A Real From A Fake

Look At The Shape

Another giveaway that an opal is fake is if the shape appears perfectly round or oval. Even perfectly polished natural gemstones won’t have a perfect shape. However, a fake opal won’t have any unique features or flaws in shape.

Key Differences Between Real and Fake Opals

  • Real opals exhibit a variety of shapes in the pattern

  • Fake opals have a uniform pattern across the stone

  • The shape of real opals is more spacious and feathered

  • Fake opals appear to have a pattern that is compact and dense

  • For further investigation, examine the opal under a microscope

  • If it looks perfect, it’s probably fake

  • When in doubt…

Buy Ethiopian Opal From Reputable Dealers

The best way to avoid falling victim to buying fake opals is to buy from an opal dealer who is educated about the gemstone. Trustworthy opal dealers are more than willing to answer your questions and work with you to find the right gemstone. At Opal Auctions, our vendors follow strict guidelines to ensure that every Ethiopian opal is 100% natural, high-quality and advertised with transparency.


Est-ce que l'opale éthiopienne est naturelle comment repérer un vrai à partir d'un faux

De la ruée vers l'or au phénomène du diamant, l'industrie des pierres précieuses et des bijoux est un paysage en constante évolution. Alors que certaines pierres précieuses gagnent en popularité, d'autres s'estompent dans le périphérique. Malgré les marées changeantes, un fait demeure: les gens aiment les pierres précieuses naturelles.

Dans un monde de synthétiques, d'imitations, de simulants et de faux, comment pouvez-vous être sûr qu'une pierre précieuse est réelle? Dans cet article, nous réduisons le sujet à une pierre précieuse remarquable: l'opale.

Les opales ont résisté à l'épreuve du temps, ont persévéré à travers les tendances et sont restées une pierre précieuse classique et appréciée. Pendant plus d'un siècle, presque toutes les opales étaient originaires d'Australie. Dans les dernières années du 20e siècle, des gisements d'opale ont été découverts en Éthiopie, ouvrant une nouvelle porte aux amateurs d'opale pour acheter des opales. Pourtant, à mesure que les opales éthiopiennes gagnaient en popularité, la montée des fausses opales a également augmenté. Dans cet article, nous répondons à la question: l'opale éthiopienne est -elle naturelle?

Mais d'abord, qu'est-ce qui constitue un joyau naturel? Et comment pouvez-vous repérer une véritable opale d'un faux? Allons au fond des choses.

Qu'est-ce qu'une pierre naturelle?

Une pierre précieuse naturelle est un spécimen minéral ou naturel extrait de la terre avant d'être taillé en gemme étincelante. La composition chimique des pierres précieuses naturelles est entièrement organique. Cependant, une fois la gemme coupée, les gemmologues ajoutent des traitements et des améliorations pour saturer la couleur et la clarté de la gemme. Malgré ces altérations, la pierre précieuse reste naturelle.

Les pierres précieuses naturelles se forment dans la croûte terrestre au cours de millions d'années et ne fleurissent que par la chaleur intense, la pression et l'exposition élémentaire. Le processus miraculeux requis pour faire pousser une pierre précieuse naturellement est quelque chose de si précis, seule la nature peut la créer. Ou du moins, il semblerait.

Que sont les pierres précieuses synthétiques?

Au fil du temps, les humains ont réalisé qu'ils pouvaient reproduire la beauté des pierres précieuses en une gemme synthétique. Ces pierres précieuses sont fabriquées par l'homme dans un laboratoire à un rythme rapide. Les gemmes synthétiques les plus populaires sont les diamants, les saphirs et les répliques de quartz. Bien que ces pierres précieuses alternatives aient la même composition chimique et la même structure cristalline, elles restent une imitation. Même ainsi, la plupart des gens ne peuvent pas distinguer entre une pierre précieuse artificielle et une pierre naturelle. En tant que tel, il existe des écarts sur le marché des pierres précieuses, en particulier avec la montée des gemmes fausses ou contrefaites annoncées et vendues comme naturelles. Malheureusement, c'est le cas des opales éthiopiennes. Malgré la prévalence et l'offre abondante d'étonnantes opales naturelles d'Éthiopie, le marché est truffé de contrefaçons.

L'opale éthiopienne est-elle naturelle?

Absolument! Et il se trouve que c'est une magnifique pierre précieuse. Des opales éthiopiennes ont été découvertes pour la première fois dans la province du nord de Shewa en 1994. Puis, en 2008 et 2013, deux autres gisements ont été dévoilés à Wegel Tena et Wello.

Beaucoup de gens font intuitivement des comparaisons entre l'opale australienne et éthiopienne. Bien que ces deux origines génèrent des facteurs distinctifs, les deux classes restent dans la famille des gemmes opales. Les opales australiennes ont tendance à être plus chères, tandis que les opales éthiopiennes offrent une alternative de haute qualité. Dans les deux pays d'origine, il existe différents niveaux et qualités d'opales. C'est-à-dire qu'il existe des opales de meilleure qualité en Éthiopie et vice versa. En fin de compte, cela se résume à la pierre précieuse exacte que vous tenez dans votre main et aux caractéristiques qui la rendent précieuse.

Une autre différence critique est que les opales éthiopiennes sont l'hydrophane; immergés dans l'eau, ils l'absorbent, changent de couleur et augmentent de poids.
Est-ce que l'opale éthiopienne est naturelle comment repérer un vrai à partir d'un faux

Si vous avez hésité, ces variables prouvent que l'opale éthiopienne est naturelle. Donc, si nous savons que c'est une pierre précieuse naturelle, qu'est-ce qui se passe avec tous les faux flottants? Plus important encore, comment pouvez-vous, en tant qu'acheteur, faire la différence?

Real Vs. Fausse opale éthiopienne: comment faire la différence?

Vous avez maintenant appris que les opales éthiopiennes sont une vraie pierre précieuse naturelle d'Afrique. Les opales d'Éthiopie sont incroyablement magnifiques, présentant un jeu de couleurs époustouflant et cette texture cireuse caractéristique. Pour éviter une expérience d'achat malheureuse, il est essentiel de savoir différencier les vraies et les fausses opales.

Malheureusement, de nombreux acheteurs ont été victimes de l'achat de fausses pierres précieuses. Nous sommes là pour vous aider à vous assurer que cela ne vous arrive pas. Voici comment vous pouvez distinguer une fausse opale d'une vraie. Il y a des secrets révélateurs ...

Regardez le motif

Regardez le motif et le jeu de couleur, il sera étroitement groupé et sous une lumière de boucle, il n'y aura pas de lacunes dans le motif. En d'autres termes, les flocons de motif seront si compacts qu'ils sembleront uniformes.

Les opales naturelles auront des flocons de tailles différentes dans la pierre précieuse. Le motif n'aura pas un motif parfait, et s'ils le font, c'est extrêmement rare. La plupart des opales naturelles ont un motif de couleurs semblable à une plume. Vous pouvez même remarquer qu'une partie de l'opale a un motif qui s'écarte d'une autre partie de la gemme. Ces nuances et variations de motifs et de couleurs sont une caractéristique caractéristique des opales naturelles.

En cas de doute, regardez la pierre précieuse au microscope ou demandez au vendeur une vidéo de près de la pierre précieuse. De près, vous pourrez dire s'il existe un motif unique et variable, ou s'il apparaît même à travers la pierre précieuse.

Si vous regardez une opale et qu'elle semble parfaite, elle devrait être chère, car les opales parfaites sont extrêmement rares. Si elle semble impeccable et abordable, il y a de fortes chances que l'opale soit synthétique.
Est-ce que l'opale éthiopienne est naturelle comment repérer un vrai à partir d'un faux

Regardez la forme

Un autre cadeau qu'une opale est fausse est si la forme apparaît parfaitement ronde ou ovale. Même les pierres précieuses naturelles parfaitement polies n'auront pas une forme parfaite. Cependant, une fausse opale n'aura pas de caractéristiques uniques ni de défauts de forme.

Différences clés entre les vraies et les fausses opales

  • Les véritables opales présentent une variété de formes dans le motif

  • Les fausses opales ont un motif uniforme à travers la pierre

  • La forme des véritables opales est plus spacieuse et plumeuse

  • Les fausses opales semblent avoir un motif compact et dense

  • Pour une enquête plus approfondie, examinez l'opale au microscope

  • Si ça a l'air parfait, c'est probablement faux

  • En cas de doute…

Achetez l'opale éthiopienne auprès de revendeurs réputés

La meilleure façon d'éviter de devenir victime de l'achat de fausses opales est d'acheter auprès d'un marchand d'opale qui est éduqué sur la pierre précieuse. Les marchands d'opale dignes de confiance sont plus que disposés à répondre à vos questions et à travailler avec vous pour trouver la bonne pierre précieuse. Chez Opal Auctions, nos fournisseurs suivent des directives strictes pour garantir que chaque opale éthiopienne est 100% naturelle, de haute qualité et annoncée avec transparence.


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