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What Is the Most Common Opal Color? Find Out in this Guide!
Qual è il colore opale più comune? Scoprilo in questa guida!
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White opal is the most common opal colorTake one look at any opal and you’ll find a world of colors illuminating from the gem. Opals are renowned for an optical feature called “play-of-color,” which describes the way color dances across the stone. No opal stone displays just one color, so what is the most common opal? To answer that, we have to look at the body color (body tone) of the gem. Based on body tone, white opal is the most common opal color, followed by gray opal and green opal. 

If you hear “common” and think “ordinary,” we’d like to ask you to think again! You could call this gem a master of disguise for the array of opal colors out there. Opal can’t be concealed though; its glimmer and enchanting play-of-color are sure to catch anyone’s eye! 

Speaking of eyes, one theory of opal’s etymology is from the Greek word for eyes, ophthalmos. Another possible source is the Sanskrit word Uppal, which means “precious milky stone.” 

October babies might recognize the gorgeous milky opal as the traditional October birthstone. If you were born in April, you can honor the ancient mystical birthstones with some gorgeous opal jewelry of your own.

No matter who flaunts it, opal is an enchanting gem with lots of charm. To fully understand the most common opal color, we’ll need to dive into the different types of opals and where they come from.

First, let’s go over the basics.

Opal colors

What is an Opal Stone?

Opal is a mineraloid composed of silicon dioxide and varying amounts of water. Unlike most gemstones, opal doesn’t have a crystal structure or consistent chemical composition, making it amorphous.

Opal belongs to its own gemstone family, the opal family. Opal gems get their trademark pearly sheen from their internal structure, made up of tightly packed spheres that split up the light into multiple colors.

So, what color is opal?

You may associate opal with colorful iridescence, reminiscent of the rainbows on soap bubbles. However, iridescence is specific to precious opal.

Precious opal, or noble opal, is a variety that displays play-of-color. In other words, turning the stone under the light will cause the gem to shine in an array of colors. The colors will change depending on the angle you view the gem. 

Precious opal colors vary from stone to stone. Some precious opal stones may have a dark base, such as black or royal blue. Others could have a white body tone. Some precious opals show so many different colors, the base color is indiscernible.

Precious opal often gets confused with the variety called “common opal,” which we’ll explore in greater detail next.

Common Opal

What is a Common Opal?

Common opal, or “potch,” is the most abundant variety of opal worldwide. The gem comes in a wide array of colors and most opal varieties fall under the “common opal” umbrella. How can you identify common opal? If the stone doesn’t exhibit play-of-color, then it’s good ol’ fashioned common opal.

Another signature trait of common opal is opalescence. Opalescence is an optical effect that describes common opal’s milky, internal glow. While the play-of-color effect makes a gem’s surface reflect light, opalescence looks like a hazy light coming from inside the stone.

Common opal can show almost any color, and its pastel hues are adored by many. Most often, common opal has a white or blue body tone. 

What is the rarest opal color? The rarest opal specimens have a red or black body tone.

A black body tone is great for displaying another fascinating opal trait: fluorescence.

Have you ever cracked a glow stick? That green glow you see afterward is because of fluorescence. Opal can show fluorescence weakly or strongly, even in the same green color of a glow stick. An opal can also fluoresce in yellowish-green, light blue, greenish-brown, or white. 

The cause of opal’s fluorescence is most likely hints of uranium inside the gem. More uranium can cause stronger fluorescence. Some fluorescent opals from Nevada have 0.12% uranium by weight!

We know where opal’s fluorescence comes from, but what about its color?

Play of color

What Causes Opal Color?

Common and precious opal form in mostly the same environments: deep within rocks in areas with an arid climate. Miners may have to dig 60 feet underground to find opal worth selling. Why so deep? Well, opal formation happens over millions of years. 

First, hot water soaks into the ground. As it flows down into the earth, the water collects silica spheres. Eventually, the silica-rich water settles into pockets in the rock. The silica spheres get packed together as the water evaporates, leaving behind colorful opal.

Where does opal color come in? It all goes back to the silica spheres.

The silica spheres in opal are technically silicon dioxide crystals. When the spheres are around the same size and packed in neatly arranged stacks, we see play-of-color. Isn’t nature amazing? The size of each sphere determines which color of light that area reflects.

If you’ve been following along, you might’ve realized that only precious opals have tightly packed spheres. If so, A+ to you!

Common opal’s silica spheres are disorganized and vary a lot in size. Therefore, common opal cannot reflect the spectrum of light that precious opal can. Instead, common opal can only display a limited color range, determined by the size and distance between its spheres.

On the topic of distance, how does hunting for opals sound? Next, we’ll break down all the opal hotspots worldwide so you can plan your next opal odyssey!

Opal Colors By Locality

Although opal can be found in various rocks and locations, specific environments produce different opal colors. Some locations are known for their opal varieties. 

One town called Coober Pedy in South Australia is known as the “opal capital of the world.” Australia is so renowned for its opals, opal is the country’s national gem!

Australia

Australia boasts some of the most abundant opal deposits in the world. In fact, at least 90% of the world’s opals come from Australia!

Each opal-producing state in Australia has an opal color specialty.

In the fields of Western Australia, pink opal is common. “pink opal” is actually a trade name for Mookaite with opal attached to it. However, opaline Mookaite can show patterns in shades of cream, yellow, and red.

Another opaline stone is the boulder opal

Found in Queensland, boulder opal is a combination of opal and ironstone. Each boulder opal has unique coloring and patterns. In general, boulder opal is brown with a scattering of luminescent purples, blues, or greens. 

The exclusive black opal color is the specialty of New South Wales. 

Black opal is incredibly hard to come by. The lucky few who can get a black opal might get lost in its mesmerizing brilliance and color patterns.

Lastly, South Australia specializes in light opal. Light opal is typically white or cream, giving the stone the nickname “white opal” or “milky opal.” 

Australian Black OpalAustralian Black Opal

Africa

Ethiopia and Kenya have made quite a splash in the opal market. 

Australia is the king of opals, but Ethiopia has been competing for the crown

Ethiopian opals are mostly white and cream precious opals. In recent years, the coveted black opal color has shown up in Ethiopian deposits as well.

The Ethiopian Welo opal is another stunning local variety. Named after the Wollo Province, Welo opal is a precious fire opal with red, orange, and yellow body colors. Welo opals can display vibrant green or purple color flashes.

Kenya plays a significant role in opal’s history as the location of the oldest opals ever discovered. In modern times, common opal is Kenya’s most abundant variety. What color are they? Kenya’s opal colors consist of beautiful shades of olive green. 

Ethiopian Welo OpalEthiopian Welo Opal

South America

Over in South America, Peru and Brazil are the continent’s key opal suppliers.

If you’re a fan of the pastel color palette, you’ll love Peru’s opal collection. Peruvian opals come in an array of soft pastels, particularly pink, blue, and green. 

Brazilian opal is unique in its durability and brilliance. Brazil’s crystal opal displays play-of-color in mystical pastel tones. The low amount of water in these gems gives them better durability, so jewelers can bring out the best opal colors with a variety of faceting techniques.

Brazilian OpalBrazilian Opal

Mexico

Mexico takes pride in two unique opal colors: the Mexican fire opal and the Morado opal.

While many opals are translucent to opaque, Mexican opal colors display a transparent to translucent surface. 

Mexican fire opal color is, perhaps unsurprisingly, similar to fire. The gem can be yellow, white, orange, or red. Like a burning flame, the best specimens have a saturated red-orange color.

The Morado opal is a purple opal color variety. Morado means “purple” in Spanish, hence its moniker. These opals are typically opaque with a milky lavender and violet color pattern.

Mexican Fire OpalMexican Fire Opal

United States

American opal mines are spread throughout the country, but two notable states for opal production are Oregon and Nevada.

  • Oregon. Oregon has two significant opal mines: one in an area aptly named Opal Butte and one in Lake County. Oregon’s opals mostly consist of pink, yellow, and blue shades.

    The volcanic ashfall in the state creates a great environment for opalized wood to occur. Opalized wood is petrified wood that contains opal inside instead of the more common chalcedony.

    Opalized wood forms when ashfall creates a protective forest layer, allowing for the ash’s dissolved silica to seep into the ground. From there, groundwater sources can collect the silica and begin the usual opal formation process.

  • Nevada. The locals of Virgin Valley, Nevada, claim that opal started forming there millions of years ago. Opalized fossils may give this theory some weight, but no one can be certain when the opal formed onto the fossils.

    Regardless, Virgin Valley opals emerge from wet clay beds in spectacular colors. Nevada’s opals include black opal and precious black opal, for starters. Other opals mined include white and yellow opals, plus opals with moss or dendrite inclusions.

    The area’s high uranium levels give many opals high fluorescence. Under an ultraviolet lamp (or blacklight) these opals glow bright, electric green.

American Opal Virgin ValleyVirgin Valley American Opal

With all the opal color options out there, you might wonder: What are the best opals to buy?

How Color Affects Opal Value

Determining an opal’s value isn’t a simple process. Numerous factors affect an opal’s overall value, from where it was mined to what shape it takes, and of course, its unique color properties.

Generally speaking though, the most valuable opals are the rarest varieties and the least valuable opals are the most common.

So, what color opal is most valuable?

Black opals tend to be the rarest variety of opal, with precious black opal being even harder to find. However, the highest-valued opal color is the rare red opal. Orange, green, blue, and purple opals are next in line in terms of value.

If you’re curious, the most expensive opal in the world is The Virgin Rainbow (pictured below). Discovered in 2003, The Virgin Rainbow’s value exceeds $1 million. The impressive specimen is currently on display in the South Australian Museum. 

The Virgin Rainbow - Worlds Most Expensive OpalExplore the Opal Rainbow!

If you’re ready to pack a bag and plan an opal expedition, we don’t blame you! Opal is a one-of-a-kind gem, but each opal is unique!

With all this knowledge under your belt, you’re set to impress. Why not ditch the “What’s your favorite color?” line for “What’s your favorite opal color?”

Don’t worry, there are plenty of opal colors to go around!

Have you chosen a favorite? Find the perfect opal color for you!

L'opale bianco è il colore opale più comune Dai un'occhiata a qualsiasi opale e troverai un mondo di colori che si illuminano dalla gemma. Gli opali sono rinomati per una caratteristica ottica chiamata "gioco di colori", che descrive il modo in cui il colore danza sulla pietra. Nessuna pietra opale mostra un solo colore, quindi qual è l'opale più comune? Per rispondere, dobbiamo guardare il colore del corpo (tono del corpo) della gemma. In base al tono del corpo, l' opale bianco è il colore opale più comune , seguito dall'opale grigio e dall'opale verde.

Se senti "comune" e pensi "ordinario", vorremmo chiederti di ripensarci! Potresti chiamare questa gemma un maestro del travestimento per la gamma di colori opali là fuori. L'opale non può essere nascosto però; il suo luccichio e l'incantevole gioco di colori attireranno sicuramente l'attenzione di chiunque!

Parlando di occhi, una teoria dell'etimologia dell'opale deriva dalla parola greca per occhi, ophthalmos . Un'altra possibile fonte è la parola sanscrita Uppal , che significa "preziosa pietra lattiginosa".

I bambini di ottobre potrebbero riconoscere lo splendido opale lattiginoso come la tradizionale pietra portafortuna di ottobre. Se sei nato ad aprile, puoi onorare le antiche pietre mistiche con alcuni splendidi gioielli in opale.

Non importa chi lo ostenta, l'opale è una gemma incantevole con molto fascino. Per comprendere appieno il colore opale più comune, dovremo immergerci nei diversi tipi di opali e da dove provengono.

Per prima cosa, andiamo oltre le basi.

Colori opali

Cos'è una pietra opale?

L'opale è un mineraloide composto da biossido di silicio e quantità variabili di acqua. A differenza della maggior parte delle pietre preziose, l'opale non ha una struttura cristallina o una composizione chimica coerente, il che lo rende amorfo.

L'opale appartiene alla sua famiglia di pietre preziose, la famiglia degli opali. Le gemme di opale ottengono la loro caratteristica lucentezza perlacea dalla loro struttura interna, composta da sfere strettamente ravvicinate che dividono la luce in più colori.

Quindi, di che colore è l'opale?

Puoi associare l'opale a iridescenze colorate, che ricordano gli arcobaleni sulle bolle di sapone. Tuttavia, l'iridescenza è specifica dell'opale prezioso.

L'opale prezioso, o opale nobile, è una varietà che mostra giochi di colore. In altre parole, girare la pietra sotto la luce farà brillare la gemma in una gamma di colori. I colori cambieranno a seconda dell'angolo con cui guardi la gemma.

I preziosi colori dell'opale variano da pietra a pietra. Alcune pietre preziose di opale possono avere una base scura, come il nero o il blu reale. Altri potrebbero avere un tono di corpo bianco. Alcuni preziosi opali mostrano così tanti colori diversi, il colore di base è indistinguibile.

L'opale prezioso viene spesso confuso con la varietà chiamata "opale comune", che esploreremo in maggiore dettaglio in seguito.

Opale comune

Cos'è un opale comune?

L'opale comune, o "potch", è la varietà più abbondante di opale in tutto il mondo. La gemma è disponibile in una vasta gamma di colori e la maggior parte delle varietà di opale rientra nell'ombrello "opale comune". Come puoi identificare l'opale comune? Se la pietra non mostra giochi di colore, allora è un buon opale comune vecchio stile.

Un altro tratto distintivo dell'opale comune è l'opalescenza. L'opalescenza è un effetto ottico che descrive il bagliore lattiginoso e interno dell'opale comune. Mentre l'effetto del gioco di colori fa riflettere la luce sulla superficie di una gemma, l'opalescenza sembra una luce nebulosa proveniente dall'interno della pietra.

L'opale comune può mostrare quasi tutti i colori e le sue tonalità pastello sono adorate da molti. Molto spesso, l'opale comune ha un tono del corpo bianco o blu.

Qual è il colore opale più raro? Gli esemplari di opale più rari hanno un tono del corpo rosso o nero.

Un tono del corpo nero è ottimo per mostrare un altro affascinante tratto opale: la fluorescenza.

Hai mai rotto un bastoncino luminoso? Quel bagliore verde che vedi dopo è dovuto alla fluorescenza. L'opale può mostrare una fluorescenza debole o forte, anche nello stesso colore verde di un bastoncino luminoso. Un opale può anche emettere fluorescenza in verde-giallastro, azzurro, marrone-verdastro o bianco.

La causa della fluorescenza dell'opale è molto probabilmente un accenno di uranio all'interno della gemma. Più uranio può causare una fluorescenza più forte. Alcuni opali fluorescenti del Nevada hanno lo 0,12% di uranio in peso!

Sappiamo da dove viene la fluorescenza dell'opale, ma per quanto riguarda il suo colore?

Giochi di colore

Quali sono le cause del colore opale?

Opale comune e prezioso forma per lo più negli stessi ambienti: in profondità all'interno delle rocce in zone con clima arido. I minatori potrebbero dover scavare 60 piedi sotto terra per trovare opale che vale la pena vendere. Perché così profondo? Bene, la formazione dell'opale avviene nel corso di milioni di anni.

Per prima cosa, l'acqua calda penetra nel terreno. Scendendo nella terra, l'acqua raccoglie le sfere di silice. Alla fine, l'acqua ricca di silice si deposita nelle tasche della roccia. Le sfere di silice si impacchettano insieme mentre l'acqua evapora, lasciando dietro di sé un opale colorato.

Dove entra il colore opale? Tutto risale alle sfere di silice.

Le sfere di silice in opale sono tecnicamente cristalli di biossido di silicio. Quando le sfere sono della stessa dimensione e confezionate in pile ben disposte, vediamo giochi di colore. La natura non è meravigliosa? La dimensione di ciascuna sfera determina quale colore della luce riflette quell'area.

Se hai seguito, potresti aver capito che solo gli opali preziosi hanno sfere fitte. Se è così, A+ a te!

Le sfere di silice dell'opale comune sono disorganizzate e variano molto nelle dimensioni. Pertanto, l'opale comune non può riflettere lo spettro di luce che l'opale prezioso può. Invece, l'opale comune può visualizzare solo una gamma di colori limitata, determinata dalla dimensione e dalla distanza tra le sue sfere.

A proposito di distanza, come suona la caccia agli opali? Successivamente, analizzeremo tutti gli hotspot di opale in tutto il mondo in modo da poter pianificare la tua prossima odissea di opale!

Colori opali per località

Sebbene l'opale possa essere trovato in varie rocce e luoghi, ambienti specifici producono diversi colori opali. Alcune località sono note per le loro varietà di opale.

Una città chiamata Coober Pedy nell'Australia Meridionale è conosciuta come la " capitale mondiale dell'opale ". L'Australia è così rinomata per i suoi opali che l'opale è la gemma nazionale del paese!

Australia

L'Australia vanta alcuni dei depositi di opale più abbondanti al mondo. In effetti, almeno il 90% degli opali del mondo proviene dall'Australia!

Ogni stato produttore di opale in Australia ha una specialità di colore opale.

Nei campi dell'Australia occidentale, l'opale rosa è comune. "rosa opale" è in realtà un nome commerciale per Mookaite con opale attaccato ad esso. Tuttavia, la Mookaite opalina può mostrare motivi nei toni del crema, del giallo e del rosso.

Un'altra pietra opalina è l' opale masso .

Trovato nel Queensland, l'opale boulder è una combinazione di opale e pietra di ferro. Ogni opale masso ha colori e motivi unici. In generale, l'opale boulder è marrone con una manciata di viola, blu o verdi luminescenti.

L'esclusivo colore nero opale è la specialità del New South Wales.

L'opale nero è incredibilmente difficile da trovare. I pochi fortunati che possono ottenere un opale nero potrebbero perdersi nella sua brillantezza ipnotizzante e nei modelli di colore.

Infine, il South Australia è specializzato in opale chiaro. L'opale chiaro è tipicamente bianco o crema, dando alla pietra il soprannome di "opale bianco" o "opale lattiginoso".

Opale nero australiano Opale nero australiano

Africa

L'Etiopia e il Kenya hanno fatto un bel tuffo nel mercato dell'opale.

L'Australia è il re degli opali, ma l' Etiopia è stata in competizione per la corona .

Gli opali etiopi sono per lo più preziosi opali bianchi e crema. Negli ultimi anni, l'ambito colore nero opale è apparso anche nei depositi etiopi.

L' opale etiope Welo è un'altra straordinaria varietà locale. Prende il nome dalla provincia di Wollo, l'opale Welo è un prezioso opale di fuoco con i colori del corpo rosso, arancione e giallo. Gli opali Welo possono mostrare vivaci lampi di colore verde o viola.

Il Kenya svolge un ruolo significativo nella storia dell'opale come sede degli opali più antichi mai scoperti. Nei tempi moderni, l'opale comune è la varietà più abbondante del Kenya. Di che colore sono? I colori opalini del Kenya sono costituiti da bellissime sfumature di verde oliva.

Opale Welo etiope Opale Welo etiope

Sud America

In Sud America, Perù e Brasile sono i principali fornitori di opali del continente.

Se sei un fan della tavolozza dei colori pastello, adorerai la collezione di opali del Perù. Gli opali peruviani sono disponibili in una serie di pastelli morbidi, in particolare rosa, blu e verde.

L'opale brasiliano è unico nella sua durata e brillantezza. L'opale di cristallo del Brasile mostra giochi di colore in mistiche tonalità pastello. La bassa quantità di acqua in queste gemme conferisce loro una migliore durata, così i gioiellieri possono far risaltare i migliori colori opali con una varietà di tecniche di sfaccettatura.

Opale brasiliano Opale brasiliano

Messico

Il Messico è orgoglioso di due colori opali unici: l' opale di fuoco messicano e l'opale Morado.

Mentre molti opali sono da traslucidi a opachi, i colori dell'opale messicano mostrano una superficie da trasparente a traslucida.

Il colore dell'opale di fuoco messicano è, forse non sorprendentemente, simile al fuoco. La gemma può essere gialla, bianca, arancione o rossa. Come una fiamma ardente, i migliori esemplari hanno un colore rosso-arancio saturo.

L'opale Morado è una varietà di colore viola opale. Morado significa "viola" in spagnolo, da cui il suo soprannome. Questi opali sono tipicamente opachi con un motivo di colore lavanda lattiginoso e viola.

Opale di fuoco messicano Opale di fuoco messicano

stati Uniti

Le miniere di opali americane sono sparse in tutto il paese, ma due stati degni di nota per la produzione di opali sono l'Oregon e il Nevada.

  • Oregon. L'Oregon ha due importanti miniere di opali: una in un'area chiamata Opal Butte e una nella contea di Lake. Gli opali dell'Oregon sono costituiti principalmente da sfumature rosa, gialle e blu.

    La caduta di cenere vulcanica nello stato crea un ottimo ambiente per la formazione del legno opalino. Il legno opalizzato è un legno pietrificato che contiene opale all'interno invece del più comune calcedonio.

    Il legno opalino si forma quando la caduta di cenere crea uno strato protettivo di foresta, consentendo alla silice disciolta della cenere di penetrare nel terreno. Da lì, le fonti di acqua sotterranea possono raccogliere la silice e iniziare il consueto processo di formazione dell'opale.

  • Nevada. Gli abitanti di Virgin Valley, in Nevada, affermano che l'opale ha iniziato a formarsi lì milioni di anni fa. I fossili opalizzati possono dare un certo peso a questa teoria, ma nessuno può essere certo quando l'opale si è formato sui fossili.

    Indipendentemente da ciò, gli opali della Virgin Valley emergono dai letti di argilla bagnata in colori spettacolari. Gli opali del Nevada includono opale nero e prezioso opale nero, per cominciare. Altri opali estratti includono opali bianchi e gialli, oltre a opali con inclusioni di muschio o dendrite.

    Gli alti livelli di uranio della zona conferiscono a molti opali un'elevata fluorescenza. Sotto una lampada ultravioletta (o luce nera) questi opali brillano di un verde brillante e elettrico.

American Opal Virgin Valley Opale americano della Virgin Valley

Con tutte le opzioni di colore opale là fuori, potresti chiederti: quali sono i migliori opali da acquistare?

In che modo il colore influisce sul valore dell'opale

Determinare il valore di un opale non è un processo semplice. Numerosi fattori influenzano il valore complessivo di un opale, da dove è stato estratto a quale forma assume e, naturalmente, le sue proprietà cromatiche uniche.

In generale, tuttavia, gli opali più preziosi sono le varietà più rare e gli opali meno preziosi sono i più comuni.

Quindi, di che colore è l'opale più prezioso?

Gli opali neri tendono ad essere la varietà più rara di opale, con il prezioso opale nero che è ancora più difficile da trovare. Tuttavia, il colore opale più apprezzato è il raro opale rosso. Gli opali arancioni, verdi, blu e viola sono i prossimi in termini di valore.

Se sei curioso, l'opale più costoso del mondo è The Virgin Rainbow (nella foto sotto). Scoperto nel 2003, il valore di The Virgin Rainbow supera il milione di dollari. L'imponente esemplare è attualmente in mostra nel South Australian Museum.

The Virgin Rainbow - L'opale più costoso del mondo Esplora l'arcobaleno opale!

Se sei pronto a fare le valigie e pianificare una spedizione opale, non ti biasimiamo! L'opale è una gemma unica nel suo genere, ma ogni opale è unico!

Con tutta questa conoscenza alle spalle, sei pronto per stupire. Perché non abbandonare il "Qual è il tuo colore preferito?" riga per "Qual è il tuo colore opale preferito?"

Non preoccuparti, ci sono un sacco di colori opali in giro!

Hai scelto un preferito? Trova il colore opale perfetto per te!

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