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The Flame Queen Opal: World's Most Expensive Opal
The Flame Queen Opal: l'opale più costoso del mondo
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the flame queen world's most expensive opalThere are plenty of record-breaking opals, but which is the most expensive opal? That honor goes to the Flame Queen opal, the most expensive opal in the world that sold for the modern-day equivalent of over $3 million.

The Flame Queen opal has a couple of other names — it’s also called the “Fire Queen” opal and “Dunstan’s Stone.”

In this guide, we’ll fill you in on the legendary history of the Flame Queen opal, its many fascinating characteristics, and just how much this record-breaking opal is worth.

the flame queen world's most expensive opal

What Is the Flame Queen Opal?

The Flame Queen opal is an unmounted black nobby opal weighing 261.03 carats (52.21 grams). The stone’s dimensions are roughly 72 x 58 x 11.5 mm (2.8 x 2.3 x 0.45 in).

Its form is triangular and somewhat pear-shaped. Additionally, the Flame Queen displays beautiful and rare red color flashes, so it’s sometimes called a “red-on-black” opal. The border is greenish-blue and the color flashes appear electric blue under certain types of lighting.

If some of those terms above confused you, we’ll break down what they mean.

An “unmounted” stone is simply a loose gem, not attached or mounted to any type of jewelry or display stand. This term is important for measuring the weight of gems alone, rather than the total weight of a piece of gemstone jewelry.

Next, black opal is a type of opal with a dark body tone, meaning the base or background color. An opal must fall between N1 to N4 on the body tone chart to count as a black opal.

Black is the rarest, most valuable opal color for both its scarcity and the way the dark background allows for a brighter play-of-color when the opal is precious rather than common. Red color flashes (another term for play-of-color) are especially prized.

If you’ve ever wondered: what is the world’s most expensive black opal? The Flame Queen opal holds that record as well!

Lastly, “nobby” refers to a shape of rough (uncut) opal almost exclusively found at the famous Lightning Ridge fields of Australia. It’s characterized by a naturally lump-like shape, though there are some variations. One nobby shape called a “witch’s hat” or “China hat” has a flat base and cone-like shape with a peaked center.

This opal is among the many famous opals in Australian mining history.

So, who discovered the Flame Queen opal? And when was it discovered?

Lightning Ridge Miners Association

History of the Flame Queen Opal

The Flame Queen opal was discovered in Lightning Ridge, Australia, in the early 1900s. There are two conflicting stories surrounding its discovery. One credits three partners for making the discovery around 1914, while the other credits Charlie Dunstan as discovering it in 1906.

We’ll cover the Dunstan story first.

First Theory: Charlie Dunstan

According to some reports, Charlie Dunstan discovered the “Fire Queen” opal in 1906 at the Angledool Diggings in Lightning Ridge, Australia, initially naming it “Dunstan’s Stone.”

The opal allegedly weighed 900 carats, and Dunstan soon sold it for £100, which translates to £8,152 or $10,001 dollars in modern-day. Tragically, Dunstan was found dead in his hut soon after.

From there, the opal’s ownership changed a few times, landing in the Chicago Museum in 1928 where it was valued at £40,000 (£1,992,684 or $2.4 million today). It was then renamed the “Fire Queen” opal, though it’s still called the “Flame Queen” today.

American business magnate J.D. Rockefeller bought the opal in the 1940s for £75,000, which translates to the record-breaking $3,620,700 amount that the opal is known for.

Second Theory: Phillips, Bradley, and Hegarty

The alternate story about the Flame Queen’s discovery starts with three men who established the Bald Hill Workings area, expanding on the digging after a previous miner who had started digging there left to serve in World War I.

Those three partners were Jack Phillips, Walter Bradley, and “Irish” Joe Hegarty.

This was right around the “opal rush” of 1914-1915, when an accidental discovery by a 14-year old boy kicked off the establishment of many of the now-famous Australian opal mining fields.

Hegarty finished digging the tunnel, but didn’t find much valuable opal initially. He and Bradley dug a dangerous vertical tunnel, and the risk paid off when Bradley discovered the Flame Queen nobby opal around 35 feet underground.

Bradley had the most gem-cutting expertise, so he cut and polished the rough opal. Once done, his work revealed a red dome with a greenish-blue border.

The men needed money, so they quickly sold the opal to Australian opal dealer Ernie Sherman for £93, the modern-day equivalent of £7,581 or $9,300. Sherman was the same dealer who bought the famous Pride of Australia opal.

Soon after, Sherman sold the Flame Queen to a British opal collector, Kelsey I. Newman.

The Flame Queen was exhibited (as part of Newman’s collection) in 1937 at the Geological Museum of London to honor King George VI’s coronation. The opal remained in Newman’s collection until 1973, when the renowned auction house Christie’s acquired it.

That brings us to the many times the Flame Queen opal was auctioned.

flame queen opal historyImage credit: David Plane

The Flame Queen Opal Price

The record-breaking Flame Queen opal sale happened in 1980, when it was auctioned via Christie’s for $1 million to a private client via David Callaghan; the client was likely Jack Plane. That amount equates to roughly $3.4 million today!

Callaghan was the Chairman of the Gemmological Association of Great Britain at the time, and he convinced Plane to allow them to borrow the Flame Queen to display at Queen Elizabeth’s Golden Jubilee celebration.

The Flame Queen was displayed at the Geological Museum in South Kensington until 1981.

In 2008, Bonham’s held a Natural History auction in Los Angeles, California, USA, offering the "Rare and Renowned Red-on-Black Opal - The Flame Queen” for auction. In the Bonham’s auction, the Flame Queen sold for $120,000.

Various private collectors kept the opal until 2020. In Christie’s Magnificent Jewels auction in New York held in July of that year, the Flame Queen was auctioned as the “Property from the Collection of Gloria Manney.” It sold for $87,500.

Why is the Flame Queen Opal So Expensive?

The Flame Queen opal’s impressive price comes from a few factors. For one, it has historical significance in its early-1900s origin, especially being found around the previously mentioned “opal rush.”

Secondly, the Flame Queen may not be the largest opal ever found, but it’s still quite large.

Lastly, the Flame Queen is beloved for its unique and rare appearance. Besides being a rare black opal, it also has bright red flashes that may appear electric blue under certain types of lighting and a greenish-blue border.

Of course, the Flame Queen opal isn’t the only famous opal in history.

Other Record-Breaking Opals

Grading opal value is complex, so there are many opals that hold significant value for different reasons. Besides the Flame Queen, some of the other record-breaking or otherwise famous opals include:

Virgin Rainbow Opal

virgin rainbow opal

The Virgin Rainbow opal is often cited as the world’s most expensive opal by those who don’t account for inflation adjustments, as it’s valued at $1 million. Its impressive size, color spectrum, and glow-in-the-dark properties have led many to call it the most beautiful opal ever found.

This opal is a precious black crystal opal and technically an opalized fossil — also called a belemnite opal — as it formed in the impression left by a prehistoric marine animal.

Olympic Australis

Olympic Australis The Worlds Most Famous Opal

The Olympic Australis is an uncut white opal often credited as the largest uncut opal in the world at 17,000 carats (7.5 lb or 3.4 kg). It sold for nearly $2.5 million (AUD) in 1997. It’s currently owned by John Altmann and Rudi Cherny, who display it in their showroom in Sydney, Australia.

Speaking of the largest opals…

Halley’s Comet Opal

halley's comet opal

Halley’s Comet opal holds the Guinness World Record for the largest uncut black opal nobby at 1,982.5 carats. It’s also the largest opal nobby ever found at Lightning Ridge. It was discovered when Halley’s Comet was appearing in Australia, hence the name. In 2006, it was available at auction for $1.2 million.

But Halley’s Comet opal isn’t the biggest black opal ever found.

Sea of Opal

sea of opalImage credit: Mckenna Praetorius

The Guinness World Record for the biggest black opal in the world goes to the Sea of Opal, which weighs 11,340.95 carats. The stone features a central blue patch resembling a swimming fish and a green flash reminiscent of seaweed.

In 2015, the Sea of Opal was being offered at auction for $150,000 to $250,000.

Now, what is the rarest opal in the world? Many would say the Eternal Flame opal.

Eternal Flame Opal


Another contender among the largest opals in the world is the Eternal Flame opal, a black crystal opal weighing 568 carats that displays a stunning rainbow color-play.

It’s also considered the rarest opal in the world, as it formed in volcanic soils instead of inland. Most volcanic opals are under 10 carats, making the Eternal Flame’s size that much more impressive.

How much does the eternal flame opal cost? The stone is valued at over $675,000.

Fire of Australia

fire-of-australia-opal-sa-museum1.jpgImage credit: South Australia Museum, Paula McManus

The last famous opal we’ll discuss is one you may confuse for the Flame Queen: the Fire of Australia. The Fire of Australia has been dubbed the “world’s finest uncut opal” by some. It weighs 4,990 carats (about the size of a softball) and is valued at over $675,000. Another notable quality of the opal is its spectrum of color flashes.

The Flame Queen: An Opal of Royal Proportions

Though the most beautiful opal in the world is largely subjective, the Flame Queen is objectively the most valuable. With a unique shape, rare color flashes, and over a century of history, the Flame Queen is certainly worthy of its acclaim.

Find your own beautiful opal today!

l'opale più costoso del mondo della regina delle fiamme Ci sono molti opali da record, ma qual è l'opale più costoso? Quell'onore va all'opale Flame Queen, l'opale più costoso al mondo che è stato venduto per l'equivalente moderno di oltre $ 3 milioni.

L'opale Flame Queen ha un paio di altri nomi: è anche chiamato opale "Fire Queen" e "Dunstan's Stone".

In questa guida, ti aggiorneremo sulla leggendaria storia dell'opale Flame Queen, le sue numerose caratteristiche affascinanti e quanto vale questo opale da record.

l'opale più costoso del mondo della regina delle fiamme

Cos'è l'opale regina della fiamma?

L'opale Flame Queen è un opale nobby nero non montato che pesa 261,03 carati (52,21 grammi). Le dimensioni della pietra sono di circa 72 x 58 x 11,5 mm (2,8 x 2,3 x 0,45 pollici).

La sua forma è triangolare e leggermente a forma di pera. Inoltre, la Flame Queen mostra bellissimi e rari lampi di colore rosso, quindi a volte viene chiamata opale "rosso su nero". Il bordo è blu-verdastro e i lampi di colore appaiono blu elettrico sotto certi tipi di illuminazione.

Se alcuni di questi termini sopra ti hanno confuso, analizzeremo cosa significano.

Una pietra " non montata " è semplicemente una gemma sciolta, non attaccata o montata su alcun tipo di gioielleria o espositore. Questo termine è importante per misurare il peso delle sole gemme, piuttosto che il peso totale di un gioiello con pietre preziose.

Successivamente, l'opale nero è un tipo di opale con un tono del corpo scuro, che significa il colore di base o di sfondo. Un opale deve rientrare tra N1 e N4 sulla tabella dei toni del corpo per essere considerato un opale nero.

Il nero è il colore opale più raro e prezioso sia per la sua scarsità che per il modo in cui lo sfondo scuro consente un gioco di colori più luminoso quando l'opale è prezioso piuttosto che comune . I lampi di colore rosso (un altro termine per gioco di colori) sono particolarmente apprezzati.

Se ti sei mai chiesto: qual è l'opale nero più costoso del mondo? Anche l'opale Flame Queen detiene quel record!

Infine, " nobby " si riferisce a una forma di opale grezzo (non tagliato) che si trova quasi esclusivamente nei famosi campi di Lightning Ridge in Australia. È caratterizzato da una forma naturalmente grumosa, anche se ci sono alcune variazioni. Una forma nobile chiamata "cappello da strega" o "cappello cinese" ha una base piatta e una forma a cono con un centro appuntito.

Questo opale è tra i tanti famosi opali nella storia mineraria australiana .

Quindi, chi ha scoperto l'opale Flame Queen? E quando è stato scoperto?

Associazione dei minatori di Lightning Ridge

Storia dell'Opale Regina delle Fiamme

L'opale Flame Queen è stato scoperto a Lightning Ridge, in Australia, all'inizio del 1900. Ci sono due storie contrastanti che circondano la sua scoperta. Uno attribuisce a tre partner la scoperta intorno al 1914, mentre l'altro attribuisce a Charlie Dunstan la scoperta nel 1906.

Tratteremo prima la storia di Dunstan.

Prima teoria: Charlie Dunstan

Secondo alcuni rapporti, Charlie Dunstan scoprì l'opale "Fire Queen" nel 1906 presso gli scavi di Angledool a Lightning Ridge, in Australia, chiamandolo inizialmente "Dunstan's Stone".

L'opale presumibilmente pesava 900 carati e Dunstan lo vendette presto per £ 100, che si traduce in £ 8.152 o $ 10.001 dollari nei giorni nostri. Tragicamente, poco dopo Dunstan fu trovato morto nella sua capanna.

Da lì, la proprietà dell'opale è cambiata alcune volte, arrivando al Museo di Chicago nel 1928, dove è stata valutata £ 40.000 (£ 1.992.684 o $ 2,4 milioni oggi). È stato poi ribattezzato opale "Fire Queen", sebbene sia ancora chiamato "Flame Queen" oggi.

Il magnate degli affari americano JD Rockefeller acquistò l'opale negli anni '40 per £ 75.000, che si traduce nell'importo da record di $ 3.620.700 per cui l'opale è noto.

Seconda teoria: Phillips, Bradley e Hegarty

La storia alternativa sulla scoperta della Regina delle Fiamme inizia con tre uomini che stabilirono l'area di Bald Hill Workings, espandendo gli scavi dopo che un precedente minatore che aveva iniziato a scavare lì se ne andò per prestare servizio nella prima guerra mondiale.

Quei tre partner erano Jack Phillips, Walter Bradley e "Irish" Joe Hegarty.

Questo avvenne proprio intorno alla "corsa all'opale" del 1914-1915, quando una scoperta accidentale da parte di un ragazzo di 14 anni diede il via alla creazione di molti degli ormai famosi giacimenti minerari australiani di opale.

Hegarty finì di scavare il tunnel, ma inizialmente non trovò molto prezioso opale. Lui e Bradley hanno scavato un pericoloso tunnel verticale e il rischio è stato ripagato quando Bradley ha scoperto il nobile opale Flame Queen a circa 35 piedi sottoterra.

Bradley aveva la massima esperienza nel taglio delle gemme, quindi ha tagliato e lucidato l'opale grezzo. Una volta terminato, il suo lavoro ha rivelato una cupola rossa con un bordo blu-verdastro.

Gli uomini avevano bisogno di soldi, quindi vendettero rapidamente l'opale al commerciante di opale australiano Ernie Sherman per £ 93, l'equivalente moderno di £ 7.581 o $ 9.300. Sherman era lo stesso commerciante che acquistò il famoso opale Pride of Australia.

Poco dopo, Sherman vendette la Flame Queen a un collezionista di opali britannico, Kelsey I. Newman.

La Flame Queen fu esposta (come parte della collezione di Newman) nel 1937 al Geological Museum di Londra per onorare l'incoronazione di re Giorgio VI. L'opale rimase nella collezione di Newman fino al 1973, quando fu acquisito dalla rinomata casa d'aste Christie's.

Questo ci porta alle molte volte in cui l'opale Flame Queen è stato messo all'asta.

storia dell'opale regina della fiamma Credito immagine: David Plane

Il prezzo dell'opale Queen Flame

La vendita da record dell'opale Flame Queen avvenne nel 1980, quando fu messa all'asta tramite Christie's per $ 1 milione a un cliente privato tramite David Callaghan; il cliente era probabilmente Jack Plane. Tale importo equivale a circa $ 3,4 milioni oggi!

Callaghan all'epoca era il presidente della Gemmological Association of Great Britain e convinse Plane a consentire loro di prendere in prestito la Flame Queen da esporre alla celebrazione del Giubileo d'oro della regina Elisabetta.

La Flame Queen è stata esposta al Geological Museum di South Kensington fino al 1981.

Nel 2008, Bonham's ha tenuto un'asta di storia naturale a Los Angeles, California, USA, offrendo all'asta "Rare and Renowned Red-on-Black Opal - The Flame Queen". Nell'asta di Bonham, la Flame Queen è stata venduta per $ 120.000.

Vari collezionisti privati hanno conservato l'opale fino al 2020. Nell'asta di Christie's Magnificent Jewels a New York tenutasi nel luglio di quell'anno, la Flame Queen è stata venduta all'asta come "Proprietà della collezione di Gloria Manney". È stato venduto per $ 87.500.

Perché il Flame Queen Opal è così costoso?

Il prezzo impressionante dell'opale Flame Queen deriva da alcuni fattori. Per prima cosa, ha un significato storico nella sua origine all'inizio del 1900, in particolare trovandosi attorno alla già citata "corsa all'opale".

In secondo luogo, la Flame Queen potrebbe non essere l'opale più grande mai trovato, ma è comunque abbastanza grande.

Infine, la Flame Queen è amata per il suo aspetto unico e raro. Oltre ad essere un raro opale nero, ha anche lampi rosso vivo che possono apparire blu elettrico sotto certi tipi di illuminazione e un bordo blu-verdastro.

Naturalmente, l'opale Flame Queen non è l'unico opale famoso nella storia.

Altri opali da record

La classificazione del valore dell'opale è complessa, quindi ci sono molti opali che hanno un valore significativo per diversi motivi. Oltre alla Flame Queen, alcuni degli altri opali da record o altrimenti famosi includono:

Opale arcobaleno vergine

opale arcobaleno vergine

L'opale Virgin Rainbow è spesso citato come l'opale più costoso del mondo da coloro che non tengono conto degli aggiustamenti dell'inflazione, poiché ha un valore di $ 1 milione. Le sue dimensioni impressionanti, lo spettro dei colori e le proprietà luminescenti hanno portato molti a definirlo l'opale più bello mai trovato.

Questo opale è un prezioso opale di cristallo nero e tecnicamente un fossile opalizzato - chiamato anche opale belemnite - poiché si è formato nell'impronta lasciata da un animale marino preistorico.

Olimpico australiano

Olympic Australis L'opale più famoso al mondo

L'Olympic Australis è un opale bianco non tagliato spesso accreditato come il più grande opale non tagliato al mondo a 17.000 carati (7,5 libbre o 3,4 kg). È stato venduto per quasi $ 2,5 milioni (AUD) nel 1997. Attualmente è di proprietà di John Altmann e Rudi Cherny, che lo espongono nel loro showroom a Sydney, in Australia.

Parlando dei più grandi opali...

Opale della cometa di Halley

Opale cometa di Halley

L'opale cometa di Halley detiene il Guinness World Record per il più grande nobby opale nero non tagliato a 1.982,5 carati. È anche il più grande nobby opale mai trovato a Lightning Ridge. È stato scoperto quando la cometa di Halley stava apparendo in Australia, da cui il nome. Nel 2006 era disponibile all'asta per 1,2 milioni di dollari.

Ma l'opale della cometa di Halley non è il più grande opale nero mai trovato.

Mare di opale

mare di opale Credito immagine: Mckenna Praetorius

Il Guinness World Record per il più grande opale nero del mondo va al Sea of Opal, che pesa 11.340,95 carati. La pietra presenta una macchia blu centrale che ricorda un pesce che nuota e un lampo verde che ricorda le alghe.

Nel 2015, il Sea of Opal veniva offerto all'asta per un valore compreso tra $ 150.000 e $ 250.000.

Ora, qual è l'opale più raro al mondo? Molti direbbero l'opale della Fiamma Eterna.

Opale di fiamma eterna


Un altro contendente tra i più grandi opali del mondo è l'opale Eternal Flame, un opale di cristallo nero del peso di 568 carati che mostra uno straordinario gioco di colori arcobaleno.

È anche considerato l'opale più raro al mondo, poiché si è formato nei terreni vulcanici invece che nell'entroterra. La maggior parte degli opali vulcanici ha meno di 10 carati, il che rende le dimensioni della Fiamma Eterna molto più impressionanti.

Quanto costa l'opale della fiamma eterna? La pietra ha un valore di oltre $ 675.000.

Incendio dell'Australia

fire-of-australia-opal-sa-museum1.jpg Credito immagine: South Australia Museum, Paula McManus

L'ultimo famoso opale di cui parleremo è quello che potresti confondere con la Flame Queen: il Fire of Australia. Il fuoco dell'Australia è stato soprannominato da alcuni "l'opale non tagliato più bello del mondo". Pesa 4.990 carati (circa le dimensioni di una palla da softball) e ha un valore di oltre $ 675.000. Un'altra notevole qualità dell'opale è il suo spettro di lampi di colore.

The Flame Queen: un opale di proporzioni reali

Sebbene l'opale più bello del mondo sia in gran parte soggettivo, la Flame Queen è oggettivamente la più preziosa. Con una forma unica, rari lampi di colore e oltre un secolo di storia, la Flame Queen è certamente degna del suo plauso.

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