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What is the Difference Between Precious and Common Opal?
Qual è la differenza tra opale prezioso e comune?
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difference between precious opal and common opalIf you know opal for its rainbow-like iridescence, you may be confused to see other opal stones not displaying this phenomenon. It’s important to know that there are two main types of opal: precious and common. Precious opal’s ability to show play-of-color is the key difference between precious opal and common opal. 

Opals are often called chameleon gems because they come in so many shapes, sizes, and colors. Popular types of opals include crystal opal, black opal, and water opal. Many lesser-known species exist as well, like the volcanic opal called Tintenbar.

The average gem-lover may know opal as the October birthstone or Libra zodiac stone. Maybe you’ve heard the superstitions about opals being “bad luck?” Well, superstition is exactly what it is. Opals are full of positive energy and have been around for centuries. 

In the modern era, scientists and gemologists have been able to reveal many of opal’s long-held secrets.

One key discovery is the difference between precious opal and common opal. 

Today, we’ll break down everything you need to know about the two key types of opal. Along the way, we’ll answer all your pressing questions, like how to identify common opal and which opal is best.

First up, let’s discuss common opals!

44.5 Cts Dendritic Turkish Opal BU631Dendritic opal (pictured above) is a type of common opal that doesn't show any fire or play of color.

What Are Common Opals?

Common opals, or potch, are the more abundant of the two types of opals. The easiest way to describe this type of opal is to say what it’s not. Common opals are any opals that do not show play-of-color. But what is play-of-color?

Play-of-color is an optical phenomenon specific to precious opals. The stone’s surface displays flashes of various colors that can change based on the viewing angle.

Since common opals don’t show play-of-color, they’re not as instantly recognizable as precious opals. If you’re wondering how to identify common opal, the easiest method is a scratch test.

Common opals often look similar to other stones like jasper. However, common opal is significantly less durable than most gemstones, ranking at a 5.5-6 on the Mohs scale of mineral hardness. That means you can scratch this gem’s surface with a basic pocket knife.

Another identification method is by weight. For example, if you have an opal and a quartz stone of roughly the same size, the opal will be noticeably lighter.

If a common opal is fractured or broken, the inside will have the same shiny luster as the rest of the stone. Similar stones like agate have a more waxy internal luster when broken.

Common opals may not show play-of-color, but they still form in gorgeous hues. Pastel varieties include soft pinks, greens, yellows, and blues. White opal is the most abundant color, while black opal and red opal are the rarest.

Feeling confident in your identification skills? Great!

The next stop on our journey through the difference between precious opal and common opal is all about the iridescent precious opal.

N4 - 5.51CTS QUALITY CRYSTAL OPAL GEM GRADE STONE INV-1482A striking precious opal crystal from Lightning Ridge (picture above) exhibiting vivid play of color.

What Is A Precious Opal?

As we’ve discussed, precious opal is distinguished by its ability to show play-of-color. But how does it work? What causes play-of-color?

The reason for the gem’s play-of-color has been theorized by various scientists since the 18th century. The true cause wasn’t discovered until 1966 when two Australian scientists, John V. Sanders and Peter J. Darragh, figured it out.

Based on Sanders and Darragh’s research, play-of-color occurs because of precious opal’s internal structure. 

All opals are composed of silica and water. At a microscopic level, the silica is in spherical shapes. With common opals, the spheres are disorganized and uneven. Precious opal’s silica spheres are all the same size and arranged in a neat grid. 

Wayne Sedawie here at Opal Auctions attributes the play-of-color to the “ѕіlіса ѕрhеrеѕ dissecting light on its раѕѕаgе through the gеmѕtоnе and turning it into all thе соlоurѕ оf thе rаinbоw.” Most precious opals won’t show every color of the rainbow, but they will show at least 3 colors.

There’s more to this stone than its attractive iridescence, however. Precious opal’s body tone, which comes from impurities, is equally important.

When opal forms, whether common or precious, other chemicals can get caught in the mix. When these elements get stuck inside opal’s silica spheres, they give the stone a new background color or body tone.

Precious opals can have a few different body tones, including white, black, yellow, and blue, to name a few. 

If you’re not sure what your opal’s body tone is, we’ve got you covered! Read our “Opal Body Tone Guide” to learn more.

Alright, we’re all caught up on the difference between precious opal and common opal. But did you know precious opal and common opal each have different varieties?

Types of Common Opals

Common opals come in so many colors and varieties, listing every single one would be taxing to read. Instead, we’ve narrowed down the key types you should know.

Agate Opal

Agate opal is a variety with a banded color pattern on its surface. It can form around fossils or in rock veins.

Despite the name, agate opal does not contain agate. The moniker comes from this variety’s resemblance to agate’s signature color banding. 

Utah Lace Agate Opal Slab

Moss Opal

Moss opal is found in the Ogallala Formation and contains inclusions of various iron minerals. The stone’s inclusions resemble moss’s small collection of branching tendrils.

Some refer to moss opal as “dendritic opal” because the inclusions could be called dendrites. The most common iron mineral present in moss opal is manganese oxide.

Dendtritic moss opal


Hyalite is special because of its clarity. While most common opals have an opaque luster, hyalite is translucent. In most cases, translucent opals are precious opals. The feature that differentiates hyalite opal from other types of common opal is its unique bulbous clusters called "globules."

Hyalite opal is much less hydrated than other forms of opal, with around 3-4% water content. The colorless variety forms in cavities of volcanic rock or in ore deposits coating secondary minerals.

Hyalite opal

Peruvian Opal

Peruvian opal refers to a category rather than a specific stone. Peru is known for producing gorgeous pastel opals. The most popular of these soft shades are pink, blue, and green.

Most Peruvian opals come from one of two provinces: Ica or Caraveli. The Ica province specializes in pink opals, while the Caraveli province produces a blue variety nicknamed “Andean opal.”

Peruvian opal

Fluorescent Common Opals

Fluorescent opal is another fascinating category. Fluorescent opals can show glowing fluorescence under UV light. The stone usually glows in electric green color.

The presence of uranium is what causes these opals’ fluorescence. Most of the gems with strong fluorescence come from Virgin Valley, Nevada.

Of course, precious opal has its own distinct varieties as well. Let’s take a closer look!

Rare Virgin Valley Opal

Types of Precious Opals

As you might’ve guessed, every variety in this list shows play-of-color. However, some opals can have a common opal version and a precious opal version.

For instance, water opal sometimes shows play-of-color and sometimes doesn’t. Black opal has a common form and a precious form.

That being said, plenty of opal varieties always show play-of-color and bring their own unique traits to the table.

Boulder Opal

Remember how not all precious opals flash every color of the rainbow? Well, boulder opal is the exception. Boulder opal’s color play flashes all seven colors of the rainbow!

Boulder opal comes from Queensland, Australia. This variety is often combined with ironstone in a matrix or layered pattern. 

Boulder opal

Precious Black Opal

As the name suggests, precious black opal has a black body tone. The stone has weak opalescence if any at all, but stunning colors.

The black base of precious black opal allows the flashes of color play to shine even more brightly. Lightning Ridge, Australia, is the primary source of this exclusive variety. 

Black opal

Crystal Opal

Crystal opal’s name is based on its translucence, as some light can pass through this variety. In fact, crystal opal’s translucence creates play-of-color on the surface of the stone and inside it.

If you shine a light through the gem, it looks like jelly, which has led some to call it “jelly opal.” The base tones are numerous, with blue, yellow, white, and even black crystal hues. 

Crystal opal

Matrix Opal

Matrix opal, sometimes referred to as “Type 3 opal,” covers a group of opals with unique color play. Unlike other opals which show the play of color across the surface of the stone, matrix opal’s play-of-color occurs throughout the entire stone.

Mined all over the world, matrix opal is found combined with host rock. Common host rocks include ironstone, limestone, sandstone, rhyolite, and basalt.

Matrix opal

Patterned Precious Opals

Play-of-color can show up in distinct opal patterns. Some patterns go by specific names and become that opal variety’s nickname.

Here are the most notable patterns:

  • Pinfire. Pinfire, or pinpoint, describes a color play pattern in small, concentrated areas throughout the opal. The pattern resembles a peppering of colors.

Pinfire opal pattern

  • Flame. Flame opal’s play-of-color is an explosive display of red bands and streaks that look like flames burning through the surface of the stone. The flames come in when you turn the stone in your hand, as the color play flashes and flickers like candlelight. 

flame opal

  • Harlequin. The most sought-after variety, harlequin-patterned opals have a repeating pattern of rectangles and diamond shapes. The mosaic design can vary, with over 12 specific designs carrying their own nicknames.


Clearly, you have a plethora of beautiful opals to choose from. So, what type of opal is most valuable? 

What Is the Best Quality Opal?

Choosing the best opal is tricky. Other gems like diamonds have quality grading systems that are consistent and simple to follow. Opal grading isn’t as straightforward.

Valuing an opal requires looking at numerous variables, some of which require subjective opinions only opal experts can give with confidence. 

When you factor in the difference between precious opal and common opal, you add another layer to the mix.

First, let’s look at common opal quality. The word “common” might make you wonder: Is common opal valuable?

The short answer: it depends. Common opal is more abundant globally than precious opal. However, certain “common” varieties are rarer than others, making them more valuable.

With both common and precious opals, the most valuable color is red or black. Among the many precious opal color play patterns, harlequin is the most highly regarded.

For any opal, brighter color means a higher value. An opal with no treatments, no inclusions, and a reputable source will always possess higher quality. 

Opal rough stones

Flaunt Your Favorite Opal!

Now that you know the difference between precious opal and common opal, you’re ready to share your knowledge and show off your favorite variety. 

Do you have your eye set on a unique common opal variety? Can’t stop thinking about one of those gorgeous precious opal patterns? We understand! 

We have a myriad of opal types for you, from opal rings and bracelets to tumbled black opal or crystal opal. 

Can’t decide? Explore our opal collection today!

differenza tra opale prezioso e opale comune Se conosci l'opale per la sua iridescenza simile all'arcobaleno, potresti essere confuso nel vedere altre pietre opali che non mostrano questo fenomeno. È importante sapere che esistono due tipi principali di opale: prezioso e comune. La capacità dell'opale prezioso di mostrare il gioco di colori è la differenza chiave tra l'opale prezioso e l'opale comune.

Gli opali sono spesso chiamati gemme camaleontiche perché sono disponibili in così tante forme, dimensioni e colori. I tipi popolari di opali includono opale di cristallo, opale nero e opale d'acqua. Esistono anche molte specie meno conosciute, come l'opale vulcanico chiamato Tintenbar.

L'amante medio delle gemme può conoscere l'opale come la pietra portafortuna di ottobre o la pietra zodiacale della Bilancia. Forse hai sentito le superstizioni sugli opali come "sfortuna?" Ebbene, la superstizione è esattamente quello che è. Gli opali sono pieni di energia positiva e esistono da secoli.

Nell'era moderna, scienziati e gemmologi sono stati in grado di rivelare molti dei segreti di lunga data dell'opale.

Una scoperta chiave è la differenza tra opale prezioso e opale comune.

Oggi analizzeremo tutto ciò che devi sapere sui due tipi chiave di opale. Lungo la strada, risponderemo a tutte le tue domande urgenti, come come identificare l'opale comune e quale opale è il migliore.

Per prima cosa, discutiamo degli opali comuni!

Opale turco dendritico da 44,5 carati BU631 L'opale dendritico (nella foto sopra) è un tipo di opale comune che non mostra alcun fuoco o gioco di colori.

Quali sono gli opali comuni?

Gli opali comuni, o potch, sono i più abbondanti dei due tipi di opali. Il modo più semplice per descrivere questo tipo di opale è dire cosa non è. Gli opali comuni sono tutti gli opali che non mostrano giochi di colore. Ma cos'è il gioco di colori?

Il gioco di colori è un fenomeno ottico specifico degli opali preziosi. La superficie della pietra mostra lampi di vari colori che possono cambiare in base all'angolo di visione.

Poiché gli opali comuni non mostrano giochi di colore, non sono immediatamente riconoscibili come gli opali preziosi. Se ti stai chiedendo come identificare l'opale comune, il metodo più semplice è un test di graffio.

Gli opali comuni spesso sembrano simili ad altre pietre come il diaspro. Tuttavia, l'opale comune è significativamente meno resistente della maggior parte delle pietre preziose, classificandosi a 5,5-6 sulla scala di durezza minerale di Mohs. Ciò significa che puoi graffiare la superficie di questa gemma con un semplice coltellino tascabile.

Un altro metodo di identificazione è in base al peso. Ad esempio, se hai un opale e una pietra di quarzo più o meno della stessa dimensione, l'opale sarà notevolmente più chiaro.

Se un opale comune è fratturato o rotto, l'interno avrà la stessa lucentezza brillante del resto della pietra. Pietre simili come l'agata hanno una lucentezza interna più cerosa quando vengono rotte.

Gli opali comuni potrebbero non mostrare giochi di colore, ma si formano comunque in splendide tonalità. Le varietà pastello includono rosa tenue, verdi, gialli e blu. L'opale bianco è il colore più abbondante, mentre l'opale nero e l'opale rosso sono i più rari.

Ti senti sicuro delle tue capacità di identificazione? Grande!

La prossima tappa del nostro viaggio attraverso la differenza tra opale prezioso e opale comune riguarda l'opale prezioso iridescente.

N4 - 5.51 CTS QUALITA' CRISTALLO OPALE GEMMA DI GRADO PIETRA INV-1482 Un sorprendente e prezioso cristallo opale di Lightning Ridge (foto sopra) che mostra un vivido gioco di colori.

Che cos'è un opale prezioso?

Come abbiamo discusso, il prezioso opale si distingue per la sua capacità di mostrare giochi di colore. Ma come funziona? Quali sono le cause del gioco di colori?

La ragione del gioco di colori della gemma è stata teorizzata da vari scienziati fin dal XVIII secolo. La vera causa non è stata scoperta fino al 1966, quando due scienziati australiani, John V. Sanders e Peter J. Darragh, l'hanno scoperta.

Basato sulla ricerca di Sanders e Darragh, il gioco di colori si verifica a causa della preziosa struttura interna dell'opale.

Tutti gli opali sono composti da silice e acqua. A livello microscopico, la silice ha forme sferiche. Con gli opali comuni, le sfere sono disorganizzate e irregolari. Le sfere di silice del prezioso opale sono tutte della stessa dimensione e disposte in una griglia ordinata.

Wayne Sedawie qui a Opal Auctions attribuisce il gioco di colori alle "sfere di silice che dissezionano la luce sulla sua parte attraverso la pietra preziosa e la trasformano in tutti i colori dell'arcobaleno". Gli opali più preziosi non mostreranno tutti i colori dell'arcobaleno, ma mostreranno almeno 3 colori.

C'è di più in questa pietra oltre alla sua attraente iridescenza, tuttavia. Altrettanto importante è il tono del corpo dell'opale prezioso, che deriva dalle impurità.

Quando si forma l'opale, comune o prezioso, altre sostanze chimiche possono impigliarsi nel mix. Quando questi elementi rimangono bloccati all'interno delle sfere di silice dell'opale, danno alla pietra un nuovo colore di fondo o tono del corpo.

Gli opali preziosi possono avere diverse tonalità del corpo, tra cui bianco, nero, giallo e blu, solo per citarne alcuni.

Se non sei sicuro di quale sia il tono del corpo del tuo opale, ti abbiamo coperto! Leggi la nostra " Guida al tono del corpo opale " per saperne di più.

Bene, siamo tutti al corrente della differenza tra opale prezioso e opale comune. Ma sapevi che l'opale prezioso e l'opale comune hanno ciascuno varietà diverse?

Tipi di opali comuni

Gli opali comuni sono disponibili in così tanti colori e varietà, elencarli tutti sarebbe faticoso da leggere. Invece, abbiamo ristretto i tipi di chiavi che dovresti conoscere.

Agata Opale

L'opale di agata è una varietà con un motivo a colori a bande sulla sua superficie. Può formarsi intorno ai fossili o nelle vene di roccia.

Nonostante il nome, l'opale di agata non contiene agata. Il moniker deriva dalla somiglianza di questa varietà con la caratteristica fascia di colore dell'agata.

Lastra di opale agata in pizzo Utah

Opale muschio

L'opale muschiato si trova nella Formazione Ogallala e contiene inclusioni di vari minerali di ferro. Le inclusioni della pietra assomigliano alla piccola collezione di viticci ramificati del muschio.

Alcuni si riferiscono all'opale di muschio come "opale dendritico" perché le inclusioni potrebbero essere chiamate dendriti. Il minerale di ferro più comune presente nell'opale di muschio è l'ossido di manganese.

Opale di muschio dendtritico


Hyalite è speciale per la sua chiarezza. Mentre gli opali più comuni hanno una lucentezza opaca, la ialite è traslucida. Nella maggior parte dei casi, gli opali traslucidi sono preziosi opali. La caratteristica che differenzia l'opale ialite da altri tipi di opale comune sono i suoi esclusivi grappoli bulbosi chiamati "globuli".

L'opale ialite è molto meno idratato rispetto ad altre forme di opale, con circa il 3-4% di contenuto di acqua. La varietà incolore si forma nelle cavità della roccia vulcanica o nei giacimenti minerari che rivestono minerali secondari.

opale ialitico

Opale peruviano

L'opale peruviano si riferisce a una categoria piuttosto che a una pietra specifica. Il Perù è noto per la produzione di splendidi opali pastello. Le più popolari di queste tonalità morbide sono il rosa, il blu e il verde.

La maggior parte degli opali peruviani proviene da una delle due province: Ica o Caraveli. La provincia di Ica è specializzata in opali rosa , mentre la provincia di Caraveli produce una varietà blu soprannominata "opale andino".

opale peruviano

Opali comuni fluorescenti

L'opale fluorescente è un'altra categoria affascinante. Gli opali fluorescenti possono mostrare una fluorescenza luminosa sotto la luce UV. La pietra di solito si illumina di colore verde elettrico.

La presenza di uranio è ciò che provoca la fluorescenza di questi opali. La maggior parte delle gemme con una forte fluorescenza provengono da Virgin Valley , Nevada.

Naturalmente, anche l'opale prezioso ha le sue varietà distinte. Diamo un'occhiata più da vicino!

Opale raro della Valle della Vergine

Tipi di opali preziosi

Come avrai intuito, ogni varietà in questo elenco mostra un gioco di colori. Tuttavia, alcuni opali possono avere una versione opale comune e una preziosa versione opale.

Ad esempio, l'opale d'acqua a volte mostra giochi di colore ea volte no. L'opale nero ha una forma comune e una forma preziosa.

Detto questo, molte varietà di opale mostrano sempre giochi di colore e portano in tavola i loro tratti unici.

Opale masso

Ricordi come non tutti i preziosi opali sfoggiano tutti i colori dell'arcobaleno? Bene, l' opale boulder è l'eccezione. Il gioco di colori dell'opale Boulder fa lampeggiare tutti e sette i colori dell'arcobaleno!

L'opale Boulder proviene dal Queensland, in Australia. Questa varietà è spesso combinata con ironstone in un motivo a matrice o a strati.

Opale masso

Prezioso Opale Nero

Come suggerisce il nome, il prezioso opale nero ha un tono del corpo nero. La pietra ha una debole opalescenza, se non del tutto, ma colori sbalorditivi.

La base nera del prezioso opale nero consente ai lampi di gioco di colori di brillare ancora più intensamente. Lightning Ridge, in Australia, è la fonte primaria di questa varietà esclusiva.

Opale nero

Opale di cristallo

Il nome dell'opale di cristallo si basa sulla sua traslucenza, poiché un po' di luce può passare attraverso questa varietà. La traslucenza dell'opale di cristallo, infatti, crea giochi di colore sulla superficie della pietra e al suo interno.

Se fai brillare una luce attraverso la gemma, sembra gelatina, il che ha portato alcuni a chiamarla "opale gelatinoso". I toni di base sono numerosi, con sfumature di cristallo blu, giallo, bianco e persino nero.

Opale di cristallo

Opale matrice

L'opale Matrix, a volte indicato come "Opale di tipo 3", copre un gruppo di opali con un gioco di colori unico. A differenza di altri opali che mostrano il gioco di colori su tutta la superficie della pietra, il gioco di colori dell'opale matrice si verifica su tutta la pietra.

Estratto in tutto il mondo, l'opale matrice si trova combinato con la roccia ospite. Le rocce ospiti comuni includono ironstone, calcare, arenaria, riolite e basalto.

Opale matrice

Opali preziosi modellati

Il gioco di colori può presentarsi in modelli opali distinti. Alcuni modelli hanno nomi specifici e diventano il soprannome di quella varietà di opale.

Ecco i modelli più notevoli:

  • Pinfire. Pinfire, o pinpoint, descrive un modello di gioco di colori in aree piccole e concentrate in tutto l'opale. Il motivo ricorda una spolverata di colori.

Modello opale Pinfire

  • Fiamma. Il gioco di colori dell'opale di fiamma è un'esplosione di bande e striature rosse che sembrano fiamme che bruciano attraverso la superficie della pietra. Le fiamme entrano quando giri la pietra nella tua mano, mentre il gioco di colori lampeggia e tremola come la luce di una candela.

opale di fiamma

  • Arlecchino . La varietà più ricercata, gli opali con motivo arlecchino hanno un motivo ripetuto di rettangoli e rombi. Il design del mosaico può variare, con oltre 12 design specifici che portano i propri soprannomi.


Chiaramente, hai una miriade di bellissimi opali tra cui scegliere. Quindi, quale tipo di opale è più prezioso?

Qual è l'opale di migliore qualità?

Scegliere l'opale migliore è complicato. Altre gemme come i diamanti hanno sistemi di classificazione della qualità coerenti e semplici da seguire. La classificazione dell'opale non è così semplice.

La valutazione di un opale richiede l'esame di numerose variabili, alcune delle quali richiedono opinioni soggettive che solo gli esperti di opale possono dare con sicurezza.

Quando si tiene conto della differenza tra opale prezioso e opale comune, si aggiunge un altro strato al mix.

Innanzitutto, diamo un'occhiata alla qualità dell'opale comune. La parola "comune" potrebbe farti chiedere: l'opale comune è prezioso?

La risposta breve: dipende. L'opale comune è più abbondante a livello globale dell'opale prezioso. Tuttavia, alcune varietà "comuni" sono più rare di altre, il che le rende più preziose.

Sia con gli opali comuni che con quelli preziosi, il colore più prezioso è il rosso o il nero. Tra i tanti preziosi modelli di gioco di colori opali, l'arlecchino è il più apprezzato.

Per qualsiasi opale, un colore più luminoso significa un valore più alto. Un opale senza trattamenti, senza inclusioni e una fonte affidabile avrà sempre una qualità superiore.

Pietre grezze opale

Sfoggia il tuo opale preferito!

Ora che conosci la differenza tra opale prezioso e opale comune, sei pronto per condividere le tue conoscenze e mostrare la tua varietà preferita.

Hai gli occhi puntati su una varietà di opale comune unica? Non riesci a smettere di pensare a uno di quegli splendidi modelli di opali preziosi? Capiamo!

Abbiamo una miriade di tipi di opale per te, da anelli e bracciali opale a opale nero burattato o opale di cristallo.

Non riesci a decidere? Esplora la nostra collezione di opali oggi!

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