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How to Buy An Australian Opal
Come acquistare un opale australiano
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how to buy an australian opalHave questions about buying opals? You’re not alone! Questions abound online about how to buy Australian opal and we’re delivering you the 411. In this detailed buying guide, we’re answering all of your burning questions about what to look for when buying an opal, including:

What is a doublet?  What is a triplet?
How do I buy opals?
How much is Australian opal worth?
What are the different types of opals?
How to buy opals online?

It’s obvious there are a lot of questions so let us waste no time answering them. First step?

Get Educated About Opals

The first thing to do as a buyer is to get to know the product you’re buying. Concerning opals, you’ll want to know about the different types of opals available and how much Australian opals are worth. And that’s not all. Opals are a dynamic gemstone that wears many hats. Unlike say, a diamond, colorless and recognizable for its unmistakable sparkle, opals come in many forms. What’s more–each opal has its own set of features. As you can see, there’s a lot to learn about opals!
boulder opal

There’s so much to learn, we’ve got every detail of opals covered from A to Z. Here’s a recap of the highlights to consider when buying Australian opals.

Base Tone

One of the most important ways to gauge the value of an opal is to look at the base tone. Base tone is the base coloring of the opal gemstone. It can be very dark, like black opal, or very light and milky. Base tone is read by looking through the top of the stone, and varies from N1-N4 (Black Opal) up to N9.


Opals have a brightness scale which denotes how dull or brilliant the opal is. The scale is numbered and the brightest opals are valued the most highly.

  1. Faint

  2. Dull

  3. Bright

  4. Very bright

  5. Brilliant

Most opal dealers and auction sites use this brightness chart as the standard for grading an opal’s brightness. However, there are other means of measuring brightness so it’s important to locate exactly which scale is used. It can be confusing if a website uses the Opal Association scale, which has 7 ratings with 1 being the brightest, instead of the faintest.

Buying tip: Buying a brilliant gemstone will cost more, and there are other factors to consider beyond brilliance. For example, if you find a very bright opal that has better play of color or body tone, the investment may be better by sacrificing the brilliance.

Play of Color

Now we’re getting to the feature that opals are known for. When buying Australian opals, you’ll want to ensure there is even play of color across the entire gemstone. Play of color is the single most important feature when determining whether or not an opal is natural or synthetic. 

black opalThe most prized opals will exhibit play of color at every angle you hold the opal. However, opals which showcase play of color when a light is held to the side or above the gem make beautiful pendants.

Inclusions or Flaws

Opals are mined from the earth and naturally will have some inclusions and flaws. While some are eye clean, others have inclusions that lower the price. Imperfections are actually a positive feature as they prove that the opal is 100% real and not synthetic. Some flaws to look for when shopping for opals:

  • Clay - When an opal has a white or milky color on its surface it is referred to as clay, silk or sand. These are small traces of clay left in the gemstone from when the opal formed.

  • Matrix - If an opal has visible rock or clay surrounding it, the value will be less than a doublet.

  • Faults vs. cracks - The main thing to remember here is that faults or flaws are ok. However, never buy an opal with a crack in it. To differentiate between a fault and a crack, hold the opal up to a lamp to inspect for cracks, which diminish the gemstone’s value.

Learn About the Different Types of Opals

If you’re looking to buy Australian opal, one thing is for sure: you need to know about all the different types of opal for sale. Opals come from all over Australia, and the most common include black opals, white opals, boulder opals and crystal opals. It’ll ultimately come down to your preference and what style you like the most. Here’s a brief overview of each kind:

  • Black opal - The cream of the crop of opals with a dark base tone

  • Boulder opal - Second only to black opals in terms of value and esteem, these come from Queensland, Australia and are known for their dark base tone and fiery play of color

  • White opal - Very milky base tone that is less bright than black or boulder opal

  • Crystal opal - This branch of opals encompasses any opal that is transparent or opalescent. When combined with excellent play of color, crystal opals can get quite expensive.
crystal opal

The Variances in Opals

You’ve heard the terms; solid opal, doublet, triplet and rough opal, but what do they mean? A reputable jeweler will clearly state what type of opal you are buying. Here are defined terms to help you when buying opals online:

  • Natural opal solids - This is 100% natural opal with no added materials.

  • Opal Doublet - An opal gemstone that has a dark backing glued on it to make it look like a full piece of natural opal. The backing is generally ironstone or potch.

  • Opal Triplet - An opal doublet with a clear glass or quartz dome on top of it. Triplets are generally the lowest valued form of opal because they contain the least amount of natural opal.

  • Rough Opal - Uncut opals taken directly from an opal mine.

Tips for How To Buy Opals Online

Now that you have a rich understanding of the complexities of Australian opal, you’re ready to make a purchase. Here are some tips for how to buy opals online:

  • Photography - When buying opals online, you never know what type of camera equipment the seller is using, what the lighting conditions are, etc. With this in mind, there will always be slight variations in what the opal looks like online and what it looks like in your hand. To view the play of color from all angles, look for opals that have a video.

  • Choose an authentic opal - True opal gemstones will have a certificate of authenticity. This is especially important for discerning between synthetic opals and natural opals.

  • Buy from Opal Auctions online - Especially if you are a new buyer or unfamiliar with the valuation system for opals. Online opal auctions put the power in the buyer's hands and ultimately shape the opal industry.

  • When in doubt, reach out to the seller - If you have any questions about buying opals whatsoever, don’t hesitate to ask. Most jewelers are more than happy to answer your questions and help you choose the right opal.

Buying Australian opal is a complex process in the beginning – there’s so much to learn! Like any new hobby or skill: the more you do it, the better you get. We hope this informative guide for buying Australian opals helps you make the best choice during your search.

Ready to put your knowledge to the test? 


come acquistare un opale australiano Hai domande sull'acquisto di opali? Non sei solo! Le domande abbondano online su come acquistare un opale australiano e ti stiamo consegnando il 411. In questa guida all'acquisto dettagliata, rispondiamo a tutte le tue domande scottanti su cosa cercare quando acquisti un opale, tra cui:

Cos'è un doppietto? Cos'è una tripletta?
Come posso acquistare gli opali?
Quanto vale l'opale australiano?
Quali sono i diversi tipi di opali?
Come acquistare opali online?

È ovvio che ci sono molte domande, quindi non perdiamo tempo a rispondere. Primo passo?

Informati sugli opali

La prima cosa da fare come acquirente è conoscere il prodotto che stai acquistando. Per quanto riguarda gli opali, ti consigliamo di conoscere i diversi tipi di opali disponibili e quanto valgono gli opali australiani. E non è tutto. Gli opali sono una gemma dinamica che indossa molti cappelli. A differenza di un diamante, incolore e riconoscibile per il suo inconfondibile scintillio, gli opali si presentano in molte forme. Inoltre, ogni opale ha il proprio set di caratteristiche. Come puoi vedere, c'è molto da imparare sugli opali!
opale di masso

C'è così tanto da imparare, abbiamo ogni dettaglio degli opali coperti dalla A alla Z. Ecco un riepilogo dei punti salienti da considerare quando si acquistano opali australiani.

Tono di base

Uno dei modi più importanti per valutare il valore di un opale è guardare il tono di base. Il tono di base è la colorazione di base della pietra preziosa opale. Può essere molto scuro, come l'opale nero, o molto chiaro e lattiginoso. Il tono di base viene letto guardando attraverso la parte superiore della pietra e varia da N1-N4 (Black Opal) fino a N9.


Gli opali hanno una scala di luminosità che denota quanto sia opaco o brillante l'opale. La scala è numerata e gli opali più luminosi sono i più apprezzati.

  1. Svenire

  2. Noioso

  3. Luminosa

  4. Molto luminoso

  5. Brillante

La maggior parte dei rivenditori di opali e dei siti di aste utilizzano questo grafico di luminosità come standard per classificare la luminosità di un opale. Tuttavia, esistono altri mezzi per misurare la luminosità, quindi è importante individuare esattamente quale scala viene utilizzata. Può creare confusione se un sito Web utilizza la scala Opal Association, che ha 7 valutazioni di cui 1 è il più luminoso, invece del più debole.

Suggerimento per l'acquisto: l'acquisto di una gemma brillante costerà di più e ci sono altri fattori da considerare oltre alla brillantezza. Ad esempio, se trovi un opale molto luminoso che ha un migliore gioco di colore o tono del corpo, l'investimento potrebbe essere migliore sacrificando la brillantezza.

Gioco di colori

Ora arriviamo alla caratteristica per cui sono noti gli opali. Quando acquisti opali australiani, ti consigliamo di assicurarti che ci sia un gioco di colori uniforme sull'intera gemma. Il gioco di colori è la caratteristica più importante per determinare se un opale è naturale o sintetico.

opale nero Gli opali più pregiati mostreranno giochi di colore in ogni angolo in cui tieni l'opale. Tuttavia, gli opali che mettono in mostra giochi di colore quando una luce viene tenuta di lato o sopra la gemma creano bellissimi pendenti.

Inclusioni o Difetti

Gli opali sono estratti dalla terra e naturalmente avranno alcune inclusioni e difetti. Mentre alcuni sono puliti per gli occhi, altri hanno inclusioni che abbassano il prezzo. Le imperfezioni sono in realtà una caratteristica positiva in quanto dimostrano che l'opale è reale al 100% e non sintetico. Alcuni difetti da cercare quando si acquistano opali:

  • Argilla - Quando un opale ha un colore bianco o lattiginoso sulla sua superficie, viene chiamato argilla, seta o sabbia. Queste sono piccole tracce di argilla lasciate nella gemma da quando si è formato l'opale.

  • Matrice - Se un opale ha roccia o argilla visibili che lo circondano, il valore sarà inferiore a un doppietto.

  • Difetti vs. crepe - La cosa principale da ricordare qui è che difetti o difetti sono ok. Tuttavia, non comprare mai un opale con una crepa. Per distinguere tra un difetto e una crepa, avvicina l'opale a una lampada per ispezionare le crepe, che diminuiscono il valore della gemma.

Scopri i diversi tipi di opali

Se stai cercando di acquistare opale australiano, una cosa è certa: devi conoscere tutti i diversi tipi di opale in vendita. Gli opali provengono da tutta l'Australia e i più comuni includono opali neri, opali bianchi, opali boulder e opali di cristallo. Alla fine dipenderà dalle tue preferenze e dallo stile che ti piace di più. Ecco una breve panoramica di ogni tipo:

  • Opale nero - La crema del raccolto di opali con un tono di base scuro

  • Opale Boulder - Secondi solo agli opali neri in termini di valore e stima, provengono dal Queensland, in Australia e sono noti per il loro tono di base scuro e il gioco di colori infuocato

  • Opale bianco - Tono di base molto lattiginoso che è meno brillante dell'opale nero o boulder

  • Opale di cristallo - Questo ramo di opali comprende qualsiasi opale trasparente o opalescente. Se combinati con un eccellente gioco di colori, gli opali di cristallo possono diventare piuttosto costosi.
opale di cristallo

Le variazioni negli opali

Hai sentito i termini; opale solido, doppietto, terzino e opale grezzo, ma cosa significano? Un gioielliere rispettabile indicherà chiaramente che tipo di opale stai acquistando. Ecco i termini definiti per aiutarti quando acquisti opali online:

  • Solidi opali naturali - Questo è opale naturale al 100% senza materiali aggiunti.

  • Opal Doublet - Una gemma opale su cui è incollato un supporto scuro per farlo sembrare un intero pezzo di opale naturale. Il supporto è generalmente ironstone o potch.

  • Opal Triplet - Un farsetto opale con una cupola in vetro trasparente o quarzo sopra. Le triplette sono generalmente la forma di opale con il valore più basso perché contengono la minor quantità di opale naturale.

  • Opale grezzo - Opali non tagliati presi direttamente da una miniera di opali.

Suggerimenti su come acquistare opali online

Ora che hai una profonda conoscenza delle complessità dell'opale australiano, sei pronto per effettuare un acquisto. Ecco alcuni suggerimenti su come acquistare opali online:

  • Fotografia - Quando acquisti opali online, non sai mai che tipo di attrezzatura fotografica utilizza il venditore, quali sono le condizioni di illuminazione, ecc. Tenendo presente questo, ci saranno sempre lievi variazioni nell'aspetto dell'opale online e nell'aspetto come nella tua mano. Per visualizzare il gioco del colore da tutte le angolazioni, cerca gli opali che hanno un video.

  • Scegli un opale autentico - Le gemme di vero opale avranno un certificato di autenticità. Ciò è particolarmente importante per distinguere tra opali sintetici e opali naturali.

  • Acquista da Opal Auctions online - Soprattutto se sei un nuovo acquirente o non hai familiarità con il sistema di valutazione degli opali. Le aste di opali online mettono il potere nelle mani dell'acquirente e alla fine danno forma all'industria dell'opale.

  • In caso di dubbio, contatta il venditore - Se hai domande sull'acquisto di opali di qualsiasi genere, non esitare a chiedere. La maggior parte dei gioiellieri è più che felice di rispondere alle tue domande e aiutarti a scegliere l'opale giusto.

L'acquisto di opale australiano è un processo complesso all'inizio: c'è così tanto da imparare! Come ogni nuovo hobby o abilità: più lo fai, meglio diventi. Ci auguriamo che questa guida informativa per l'acquisto di opali australiani ti aiuti a fare la scelta migliore durante la tua ricerca.

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