How To Value Opal - The 10 Factors
Comment évaluer l'opale - Les 10 facteurs
Ce texte a été traduit automatiquement. Afficher l'original ?


How To Value Opal - The 10 FactorsOn a scale of one to ten Opal is easily the hardest gemstone to try and value. Opal has an infinite number of variables including color, pattern, brightness and origin. Opal has a complicated classification system for valuations that is much harder than diamonds or any other gemstones.

If you are ready to take the plunge and purchase your first Opal or if you are an avid collector, this article is going to walk you through the 10 factors that contribute to the final price of an Opal.

Given that there are 10 separate factors that con contribute tot he final price of an Opal, there is a certain degree of movement in pricing. Many Opal miners can under or over value their opals when it relates to supply and demand and what market they are selling to. Many buyers on Opal Auctions use our ITEM WATCH to track what Opals sell for.

Over many years there has been guidelines developed on how to value Opal. We are going to explore the 10 factors that contribute to an Opals final value. These factors are:

  1. Color
  2. Direction / Play Of Color
  3. Pattern
  4. Body tone
  5. Brightness
  6. Shape
  7. Inclusions
  8. Which Opal Field
  9. Natural vs Treated
  10. Country Origin

How Opal Is Valued In Lightning Ridge, Australia

At Lightning Ridge in Australia, they have a committee that values opal miner’s opals each Saturday. Several experienced opal valuers will price the opal per carat and the final value will be determined by the average price per carat. The above factors can vary from person to person and that is the reason you may see variation in price per carat amongst miners.

During this article if you are not sure of any of the terms, checkout our glossary for an explanation on just about everything spoken in the Opal world.


Color is the first thing that you will notice about an opal. Red is the rarest and most sought out color. In order of value, the most valuable color is red, then orange, green, blue and purple. However, Opal is usually never a single color. It is important to decide what the dominant color is followed by any secondary colors. Use the dominant color as the color that will affect the price.

Some Opals of note would be the red Opal with a purple hue color bar hidden inside. This will create a deep majestic red color. Also electric blue Opals are more valuable as the hidden color bar makes the Opal brighter than the normal blue.

Density and intensity of color is also important to determine the price. The thickness of the color bar can help to amplify the brilliance of the Opal color. Seam Opal generally has a thinner color bar than opals formed in a knobby.

How To Value Opal - The 10 Factors Guide  Opal Auctions


Opals are a gemstone that dramatically change appearance based on what angle the Opal is viewed at. When an Opal is at it’s brightest, this is called ‘facing’. The direction of color can affect the price becuase it will determine how versatile the Opal is. If it only faces in one direction, it may only be suitable for a Pendant for example.

  • Opals that face with strong fire from all directions make good ring stones. These Opals are very versatile and are more valuable than one directional opal. A fine quality Opal will look good no matter what direction it is viewed at.
  • An opal that faces in one direction is ideal to make into a pendant. The jeweler will set it in the right direction so as to show as much of the fire as possible.
  • Some multi-color opals might have 1 or 2 strong colors that have different directional faces and these can be hard for jeweller to set. 
  • Dead spots are when no color is visible from a certain angle. These will lower the overall value of the Opal.


Opals that have a rare or unique pattern are more valuable. The Harlequin pattern is the rarest and most loved pattern in opals but it is very rare. A True harlequin pattern is a mosaic broad pattern, angular close set of colors. Floral patterns are sometimes called floral harlequin.

Some top patterns are Mackerel, Block, Broad flash, Rolling flash, Pinfire, Rainbow and most sought out Ethiopian opal is the Honeycomb pattern. Opals that have no or only slight pattern are generally less valuable.

How To Value Opal - Pattern - Mackerel Pattern Opal


The Opal Body Tone Guide was endorsed by the Opal Association of Australia and was intended to be a guide for Black Opal and Boulder Opals. It is now generally excepted for all opals worldwide. Opals are grouped in 9 sub categories N1 to N9 with N1 the darkest opal and N9 the lightest.

  • Black opals are generally the most valuable and have a body tone of N1 to N4 
  • Opals with N5 to N6 considered a semi black or dark opal. 
  • Body tone N7 to N9 are called crystal opals.

How to value opal - the base body tone chart


The Opal brightness guide was produced by the Australian opal association along with the body tone guide. There are 7 sub Brightness ratings with B1 the brightest to B7 the dullest. The brighter the Opal, the more expensive will be its value. How to value opal - the brightness chart


Oval stone are generally considered more valuable than free form, except with boulder opals where free form is considered desirable. The shape of the Opal once again determines how versatile it is. Oval stones generally have the best face of color and can be used in a variety of applications.

Opal is almost always cut in a cabochon. A cabochon stone is more valuable when it has a high dome compared to a a flat stone. This is due to the fact that cabochons make ideal ring stones but flat stones are less desirable because they cannot be used in many jewelry designs.


Inclusions and potch lines and are not to be confused with cracks. A crack line reflects light and greatly devalues an Opal. It is worth reading about the difference between crazing and cracking in an Opal.

A potch line has no light reflection and these opals are generally valued lower but can make artistic picture patterns. 

Some Opals will have a vegetation pattern from the inclusions and this is popular as the opal has replaced some of the tree or vegetation. Sand or windows also reduce the value of the opal. A window is a gap on the bottom where potch has not formed and opal is transparent.

Ethiopian opal can have a ghost or phantom inclusions or vegetation matter. These types of inclusions are generally accepted as reasonable in this type opal. How To Value Opal - Inclusions


The end buyer or wholesaler might not be able to consider this factor. But in the trade certain mines have a reputation of producing good quality rough that makes excellent stones. This happens in Australian and Ethiopian opal fields. Even the depth of the mine can greatly effect value.

In the trade, this can be an important factor for repeat buyers. If you find a seller has certain stocks that you like, it is best to purchase from that group. 


Natural Opal is always valued higher compared to treated Opal. Over the last few years smoked or treated Ethiopian crystal opal has been sold as natural Black Opal. This treatment is not permanent. Opal Auctions has sellers who must clearly state that the opal is treated. Unfortunately we now see lots of fake opals offered for sale, not only online but also spiced in parcels of rough opals. 

Fake Opal or synthetic Opal is also somethng to watch out for. It is best to educate yourself on how to spot a fake Opal.

Opal doublets and triplets do not have the same stringent criteria as solid opals and are valued considerable less. It is important to be able to pick a doublet opal compared to a solid and this can be difficult when the opal is set into jewelry. Checkout these resources:


Australia has a worldwide reputation as the world’s most expensive opals. Many countries now produce good opals like Ethiopia, Mexico and Brazil. Each country’s opals may be unique and this factor helps determine the Opal price.


Comment évaluer l'opale - Les 10 facteurs Sur une échelle de un à dix, l'opale est facilement la pierre précieuse la plus difficile à essayer et à évaluer. Opal a un nombre infini de variables, y compris la couleur, le motif, la luminosité et l'origine. Opal a un système de classification compliqué pour les évaluations qui est beaucoup plus difficile que les diamants ou toute autre pierre précieuse.

Si vous êtes prêt à franchir le pas et à acheter votre première opale ou si vous êtes un collectionneur passionné, cet article va vous expliquer les 10 facteurs qui contribuent au prix final d'une opale.

Étant donné qu'il existe 10 facteurs distincts qui contribuent au prix final d'une opale, il y a un certain degré de mouvement dans les prix. De nombreux mineurs d'opale peuvent sous-évaluer ou surévaluer leurs opales en fonction de l'offre et de la demande et du marché sur lequel ils vendent. De nombreux acheteurs sur Opal Auctions utilisent notre ITEM WATCH pour suivre les ventes des opales.

Pendant de nombreuses années, des lignes directrices ont été élaborées sur la façon de valoriser Opal. Nous allons explorer les 10 facteurs qui contribuent à une valeur finale d'Opals. Ces facteurs sont:

  1. Couleur
  2. Direction / Jeu de couleur
  3. Modèle
  4. Ton du corps
  5. Luminosité
  6. Forme
  7. Inclusions
  8. Quel champ d'opale
  9. Naturel vs traité
  10. Pays d'origine

Comment l'opale est-elle valorisée à Lightning Ridge, Australie

À Lightning Ridge en Australie, ils ont un comité qui valorise les opales des mineurs d'opale chaque samedi. Plusieurs évaluateurs d'opale expérimentés fixeront le prix de l'opale par carat et la valeur finale sera déterminée par le prix moyen par carat. Les facteurs ci-dessus peuvent varier d'une personne à l'autre et c'est la raison pour laquelle vous pouvez voir une variation du prix par carat parmi les mineurs.

Au cours de cet article, si vous n'êtes pas sûr de l'un des termes, consultez notre glossaire pour une explication sur à peu près tout ce qui est parlé dans le monde d'Opale.


La couleur est la première chose que vous remarquerez à propos d'une opale. Le rouge est la couleur la plus rare et la plus recherchée. Par ordre de valeur, la couleur la plus précieuse est le rouge, puis l'orange, le vert, le bleu et le violet. Cependant, l'opale n'est généralement jamais une seule couleur. Il est important de décider de la couleur dominante suivie par les couleurs secondaires. Utilisez la couleur dominante comme couleur qui affectera le prix.

Certaines opales à noter seraient l'opale rouge avec une barre de couleur de teinte violette cachée à l'intérieur. Cela créera une couleur rouge majestueuse profonde. Les opales bleues électriques sont également plus précieuses car la barre de couleur cachée rend l'opale plus brillante que le bleu normal.

La densité et l'intensité de la couleur sont également importantes pour déterminer le prix. L'épaisseur de la barre de couleur peut aider à amplifier la brillance de la couleur Opal. Seam Opal a généralement une barre de couleur plus fine que les opales formées dans un nœud.

Comment évaluer l'opale - Les 10 facteurs guident les enchères d'opale


Les opales sont une pierre précieuse qui change radicalement d'apparence en fonction de l'angle sous lequel l'opale est vue. Quand une opale est à son plus brillant, cela s'appelle «face». La direction de la couleur peut affecter le prix car elle déterminera la polyvalence de l'opale. S'il ne fait face que dans une seule direction, il peut ne convenir qu'à un pendentif par exemple.

  • Les opales qui font face à un feu puissant de toutes les directions font de bonnes pierres à anneaux. Ces opales sont très polyvalentes et ont plus de valeur qu'une opale directionnelle. Une opale de bonne qualité aura fière allure quelle que soit la direction dans laquelle elle est vue.
  • Une opale qui fait face dans une direction est idéale pour en faire un pendentif. Le bijoutier le mettra dans la bonne direction afin de montrer le plus possible le feu.
  • Certaines opales multicolores peuvent avoir 1 ou 2 couleurs fortes qui ont des faces directionnelles différentes et celles-ci peuvent être difficiles à définir pour le bijoutier.
  • Les points morts se produisent lorsqu'aucune couleur n'est visible sous un certain angle. Ceux-ci diminueront la valeur globale de l'opale.


Les opales qui ont un motif rare ou unique sont plus précieuses. Le motif Arlequin est le motif le plus rare et le plus apprécié des opales, mais il est très rare. Un vrai motif arlequin est un large motif en mosaïque, un ensemble angulaire de couleurs proches. Les motifs floraux sont parfois appelés arlequin floral.

Certains des meilleurs modèles sont le maquereau, le bloc, le flash large, le flash roulant, le pinfire, l'arc-en-ciel et l'opale éthiopienne la plus recherchée est le motif en nid d'abeille. Les opales qui n'ont pas ou seulement un léger motif sont généralement moins précieuses.

Comment évaluer l'opale - Motif - Opale à motif maquereau


L' Opal Body Tone Guide a été approuvé par l'Opal Association of Australia et était destiné à être un guide pour Black Opal et Boulder Opals. Il est désormais généralement exclu de toutes les opales du monde entier. Les opales sont regroupées en 9 sous-catégories N1 à N9 avec N1 l'opale la plus foncée et N9 la plus claire.

  • Les opales noires sont généralement les plus précieuses et ont un ton corporel de N1 à N4
  • Les opales avec N5 à N6 sont considérées comme une opale semi-noire ou foncée.
  • Les tons corporels N7 à N9 sont appelés opales de cristal.

Comment valoriser l'opale - Le nuancier de base du corps


Le guide de luminosité Opal a été produit par l'association australienne d'opale avec le guide de tonalité corporelle. Il y a 7 sous-niveaux de luminosité, B1 le plus brillant et B7 le plus terne. Plus l'opale est brillante, plus sa valeur sera chère. Comment évaluer l'opale - le tableau de luminosité


La pierre ovale est généralement considérée comme plus précieuse que la forme libre, sauf avec les opales boulder où la forme libre est considérée comme souhaitable. La forme de l'Opale détermine une fois de plus sa polyvalence. Les pierres ovales ont généralement la meilleure face de couleur et peuvent être utilisées dans une variété d'applications.

L'opale est presque toujours taillée en cabochon. Une pierre cabochon a plus de valeur lorsqu'elle a un dôme haut qu'une pierre plate. Cela est dû au fait que les cabochons font des pierres de bague idéales, mais les pierres plates sont moins souhaitables car elles ne peuvent pas être utilisées dans de nombreux modèles de bijoux.


Inclusions et lignes de potch et ne doivent pas être confondues avec des fissures. Une ligne de fissure reflète la lumière et dévalorise considérablement une opale. Il vaut la peine de lire la différence entre le craquelage et le craquelage dans une opale .

Une ligne de potch n'a pas de réflexion de la lumière et ces opales ont généralement une valeur inférieure mais peuvent créer des motifs artistiques.

Certaines opales auront un motif de végétation à partir des inclusions, ce qui est populaire car l'opale a remplacé une partie de l'arbre ou de la végétation. Le sable ou les fenêtres réduisent également la valeur de l'opale. Une fenêtre est un espace sur le fond où le potch ne s'est pas formé et l'opale est transparente.

L'opale éthiopienne peut avoir des inclusions fantômes ou fantômes ou de la matière végétale. Ces types d'inclusions sont généralement acceptés comme raisonnables dans ce type d'opale. Comment évaluer l'opale - Inclusions


L'acheteur final ou le grossiste pourrait ne pas être en mesure de tenir compte de ce facteur. Mais dans le commerce, certaines mines ont la réputation de produire du brut de bonne qualité qui fait d'excellentes pierres. Cela se produit dans les champs d'opale australiens et éthiopiens. Même la profondeur de la mine peut grandement affecter la valeur.

Dans le commerce, cela peut être un facteur important pour les acheteurs réguliers. Si vous trouvez qu'un vendeur a certains stocks que vous aimez, il est préférable d'acheter dans ce groupe.


L'opale naturelle a toujours une valeur supérieure à celle de l'opale traitée. Au cours des dernières années, l'opale de cristal éthiopienne fumée ou traitée a été vendue sous forme d'opale noire naturelle. Ce traitement n'est pas permanent. Opal Auctions a des vendeurs qui doivent clairement indiquer que l'opale est traitée. Malheureusement, nous voyons maintenant beaucoup de fausses opales proposées à la vente, non seulement en ligne, mais également épicées dans des colis d'opales brutes.

La fausse opale ou l'opale synthétique est également à surveiller. Il est préférable de vous renseigner sur la façon de repérer une fausse opale.

Les doublets et triplets d'opale n'ont pas les mêmes critères stricts que les opales solides et sont évalués considérablement moins. Il est important de pouvoir choisir une opale doublet par rapport à un solide et cela peut être difficile lorsque l'opale est sertie dans des bijoux. Consultez ces ressources:


L'Australie a une réputation mondiale comme les opales les plus chères du monde. De nombreux pays produisent maintenant de bonnes opales comme l'Éthiopie, le Mexique et le Brésil. Les opales de chaque pays peuvent être uniques et ce facteur aide à déterminer le prix de l'opale.


Ce texte a été traduit automatiquement. Afficher l'original ?

Cet article a-t-il été utile?

14 personnes ont trouvé cet article utile



Very helpful indeed.

21st Jun 2020

I found it to be very interesting always go back to the basics basics her where it's at a beautiful baseball player that can't hit any more they take him back to the basics always love review in that

27th May 2020

Advice very helpful

16th Jun 2018


7th May 2018
A-Z Of Opals

A-Z Of Opals

A complete list of your favourite Opal from all over the world
19 articles
Did you know?

Did you know?

Check out our fascinating information and articles on all things amazing in the Opal world
40 articles
How To's

How To's

All of your favourite Opal How To's
18 articles


What's trending in the Opal Industry
41 articles
Opal Auctions  Verified Sellers

Opal Auctions Verified Sellers

Opal Auctions sellers who are approved as opal Verified Sellers
4 articles
Opal Information

Opal Information

Information about Opal and its colorful history
103 articles
Opal Stories

Opal Stories

Feel like reading a yarn or two?
6 articles
Technical Opal Information

Technical Opal Information

All there is to know about Opals including Black Opals, Ethiopian Opals & Boulder Opal
15 articles


Feedback from our VIP customers
5 articles