How To Cut And Polish Boulder Opal
Comment couper et polir l'opale boulder
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how to cut and polish boulder opalIn this guide we will show you some top tricks to cutting Australian Boulder Opal. Boulder opal is opal that has a hard backing made of Ironstone with precious opal. The precious opal can be a thin layer on top of the Ironstone or it can be intertwined within the Ironstone.

Australian boulder opal from Queensland is a fascinating stone. Cutting boulder opals is a challenge but the results are usually breathtaking because the material is so hard it is difficult to make a cutting mistake so this type of material is good for novice cutters as well as experienced cutters.

Lets get stuck into a basic overview on how to cut and polish boulder opal.

equipment to cut and polish boulder opal

Equipment you Will Need:

  • Dop sticks
  • Dop wax or strong glue
  • Trim saw with thin
  • Blade (with rim thickness approximately 0.02”)
  • Diamond grinding wheels 80, 220, 600, 1200, and 3000 grits
  • Cutting equipment
  • Rough leather
  • Polishing disk
  • Tin oxide polish
  • Lamp with 100-watt bulb
  • Safety glasses
  • Dust mask
  • Old work clothes
  • Water supply

Preparation of rough opal cutting and polishing

Preparation Of The Rough Material:

1. Hand Pick Your Opals

Pick out the days work of opals you wish to polish. It is more efficientto cut multiple stones atthe same time as you will only need toset-upthe machine once. Selecting boulder opal to work with is a skill in itself. Like working with any other rough material the more you know the better. Make sure that the ironstone around the opal is fairly strong and free from cracks. Some reasonably low-grade material is good to start with. You might not end up with a beautiful stone but you can develop your systematic skill enough that you will be capable of cutting that attractive stone in any way you want.

2. Study The Opal And Saw It Up

Look for the pattern of the ironstone to provide you some clues about the path in which the seam will run. When Opal occurs in ironstone, it has flat and straight parallel lines along the matrix. There is a better chance that the opal will track this line.If the rough is soaked in water let it dry first so you can see where the Opal is running. Check for cracks running across the stone and again look for any imperfections throughout the stone. If there are cracks running through the stone you can use the saw to split the opal down the crack. This will avoid any problems later on.

Most of the rough material you will buy has already been slabbed up so you can clearly see the Opal layer. If they material iscompletelyrough and you cannot easily see the Opal you will need to saw the stone to expose the Opal layer.

The saw blade should always be under water. Use plenty of water to keep the dust down and the Opal cool. Never cut dry as opal will heat quickly and crack.

cutting boulder opal

3. Use Coarse Cutting Wheel To Remove Material

Now is the fun part. You will need a set of old clothes because it’s going to get dirty. Now that you have a fair idea of the course in which the seam will run it is time to rub it down. Having a combination of 80 and 220 grit wheel can make rubbing down the Opal much easier. use the coarse grit wheel to remove material quickly. Try not to get too close to the line of opal. The layer of opal can be unpredictable so try and stay just above the layer.

Rub down the ironstone opal

4. Study And Familiarize Yourself With The Opal

Now it is time to familiarize the Opal. You must decide which surface is going to be the top. Base your judgement on the form and layer of the opal, the coloring, brightness, and width of the surrounding material.

Try to make sure that the material directly below the Opal is as dark as possible. This dark setting will create the colors of the opal to stand out. If there is a thin cover of dark potch between the row of Opal and the ironstone it will make the stone pop. You must try to cut the stone so that this black coating will give the backdrop for your stone.

This kind of stone is referred to as a black boulder and can be quite radiant. It is also important that the boulder opal consists of a solid base. If the ironstone on other surface of opal is too lean, it will not offer the strength that is needed for the bottom of your stone.

Familirsie yourself with the opal

5. Rub Away The Ironstone

Now that you know which way the opal will face use the 220 and 280 grit wheel. You must not come into contact with the opal once you decided to use the 220-grit wheel as it can rapidly eliminate quite a bit of the vibrant materials.

It is also advisable to use light pressure ranging from 220-grit wheel as you getting closer to the opal. You must keep on eliminating ironstone until you are just about to display opal in one part of the surface. Occasionally, before you reach the opal, you will even notice that the color of the ironstone will change.

exposed color bar in opal

6. Rub Down To Expose The Opal

Switch over to the 600-grit wheel in order to expose some opal. At this period, you are not trying to eliminate all of the ironstone from the surface. You can do it by going back and forth between the 600-grit wheel with medium pressure. Use light pressure on the 280-grit wheel. Once you establish how the layer of opal operates, you can stop working on the top.

Cutting and Polishing the Opal

Cutting And Polishing the Opal:

Polishing wheels start at 120 grit diamond than rubber wheels 400 grit / 600 grit / 1400 grit before final polish.

1. Dop The Opal

First we need to get the stone onto a dop stick. When the stone is on the dop stick it is easier to manoeuvre and shape. Use the 220-grit wheel and flatten its reverse side tone.  The two most common ways to dop an opal is with Glue or using wax.

opals on a dop stick

2. Glue

The base of the stone must clean and dry. Apply one or two drops of glue to the dop sticks. Pre-heat the opal by resting it on the border of the dop pot for not more than 30 seconds.

Use light pressure to push the opal into the dop stick. The glue will dry after about 30 minutes. opals on a dob stick ready to polish opal

3. Wax

If the reverse side of the opal is spongy and the glue does not work you may use wax as an alternative. Heat the Opal and drop melted wax onto the opal before applying it the dop sticks. You must make sure the dop sticks have a sufficient amount of melted wax on them.

2. Setup Your Watering System

This is the step where you can cut the opal. If you’re using a device that re-circulates its water such as the water that is sprayed up onto the wheels, you can dripped down into a pan, then forced from that pan and sprayed up onto the wheels once more. Change the water and make the pans dirt-free regularly.

water setup for cutting opal

3. Pre-Form - Make The Decisions

At this point you are require to make some significant decisions. Look at the general appearance of your stone, both the ironstone and opal. Their combination can be relatively beautiful.

Keep on eliminating ironstone with the 600-grit wheel. Think about keeping the stone moving. The 600-grit wheel can still reduce opal and create smooth spots and scrapes. You can do a lot of things during this stage of cutting. You are eliminating scratches from previous stages.

Then, eliminating ironstone from the surface, and building the surface and form of the stone is pleasing to the eye. Check your stone and observe what it shows you. You might require going back the 280-grit wheel and changing its form. Once you have eliminated the big scratches and are pleased with the look, go to the 1200-grit wheel.

Polishing the opal

4. FinalizeThe Shape And Expose The Opal

In this step, the 1200-grit wheel will eliminate almost all noticeable scratches. It will not do much to modify the form of your stone, but it can better its form. Use reasonable pressure and make sure the stone is continually moving.

Stop regularly and clean up your stone to verify the progress and ensure that the scratches are completely vanishing.

Once you have removed the noticeable scratches, shift to the 3000-grit wheel, or if you’re not using a 3000-grit wheel, begin to clean your stone. If your device consists of a 14,000-grit wheel, it is advisable not to cut boulder opal. This wheel begins often with scratches.

5. Final Polish

The next phase is the process of polishing. In order to make it shine, you can use tin oxide for cleaning the foam-backed rough leather pad. Just lightly soaked it with water through the use of a spray bottle and with the running device running and spinning pad.

Also, use a brush to apply a well-stirred combination of water and tin oxide onto the moist pad. From here, the water mixture as well as, the tin oxide must be thin enough so that it does not clomp, and has the uniformity of thin gravy.

lapsa polishing compound

Just keep the opals stirring by turning the dop stick between your fingers and by varying the position of the pad. Do not allow the opal to get too hot. Sometimes, the coarse leather pad can seize your stone and pull it out of your hands. This is usually because the pad has dried out or if the stone has a rough surface or even pointed edges.

Polishing boulder opal

6. A Note On Matrix Boulder opal

if you are decide to polish a matrix opal, you can pursue the same process. The opal usually polishes, but the ironstone matrix will be dry. A helpful method is to clean the opal as explained, and then permit the pad dry faintly. Use more force while you maintain the stone moving, so that you can sense the stone to get even warm.

Remember that you are cleaning the matrix, not the opal spots of your stone. Be careful while heating the stone along your polishing pad, which can develop the finish of the matrix, but be, reminded that too much heat can break the opal. This method needs a bit of practice, but the outcomes can be worth it.

7. Finish The Back Of The Stone

Lastly you can do the finishing of the back. When you are completed polishing take the stone from its dop stick. You can use light to standard pressure for roughly about 220-280 for your grit wheel in order to take out any residue of the doping matter.

You must keep the stone flat against the wheel, but turn it slightly so that scratches will be avoided on its back. At this point, select what you prefer for the specific size of the stone. When you arrived with the suitable thickness, apply the 220 or 280-grit for the wheel that can be help to minimize chipping when setting.

You can either think the opal completed, or get a more finished look by taking the back through the remaining chain of finer wheels. You must cut the back portion of stones by means of 1200 or 3000-grit wheels.

8. The Finished Product

After all of the opals have been cut and polished they can be sorted and graded.

finished opals

Boulder opals make great pendants. All that is needed is a drill press to create a hole in the tip of them. Thread through a leather strap and you have yourself a beautiful boulder Opal necklace.

marking holes for drilling

Handy tip from opal cutter

A Handy Tip From An Opal Cutter

Worried about turning your machine on and off with wet hands? Try and glue a dop stick to the power board switch. That way nothing wet ever comes in contact with electricity. Brilliant.

switch board with dop sticks

Shop For Boulder Rough

comment couper et polir l'opale boulder Dans ce guide, nous allons vous montrer quelques astuces pour couper l'Opale Boulder australienne. L'opale Boulder est une opale qui a un support dur en Ironstone avec une opale précieuse. L'opale précieuse peut être une fine couche sur le Ironstone ou elle peut être entrelacée dans Ironstone.

L'opale boulder australienne du Queensland est une pierre fascinante. Couper des opales de blocs est un défi, mais les résultats sont généralement époustouflants car le matériau est si dur qu'il est difficile de faire une erreur de coupe. Ce type de matériau convient donc aussi bien aux coupeurs novices qu'aux expérimentés.

Permet de rester coincé dans un aperçu de base sur la façon de couper et de polir l'opale boulder.

équipement pour couper et polir l'opale boulder

L'équipement dont vous aurez besoin:

  • Bâtonnets
  • Dop wax ou colle forte
  • Trim scie avec fine
  • Lame (avec une épaisseur de jante d'environ 0,02 ”)
  • Meules diamantées 80, 220, 600, 1200 et 3000 grains
  • Équipement de coupe
  • Cuir brut
  • Disque de polissage
  • Poli d'oxyde d'étain
  • Lampe avec ampoule de 100 watts
  • Lunettes de protection
  • Masque anti-poussière
  • Vieux vêtements de travail
  • Approvisionnement en eau

Préparation de la coupe et du polissage des opales

Préparation de la matière brute:

1. Main Choisissez vos opales

Choisissez les jours de travail des opales que vous souhaitez polir. Il est plus efficace de couper plusieurs pierres en même temps car il ne vous faudra plus qu'une seule fois. Choisir l'opale boulder avec laquelle travailler est une compétence en soi. Comme pour tout autre matériau brut, plus vous en savez, mieux c'est. Assurez-vous que la pierre de fer autour de l'opale est assez forte et exempte de fissures. Certains matériaux de qualité raisonnablement faible sont bons pour commencer. Vous pourriez ne pas vous retrouver avec une belle pierre mais vous pouvez développer votre compétence systématique suffisamment pour que vous soyez capable de couper cette pierre attrayante comme vous le souhaitez.

2. Étudier l'opale et le scier

Recherchez le motif de la pierre de fer pour vous donner quelques indices sur le chemin parcouru par la couture. Lorsque Opal se produit dans ironstone, il a des lignes parallèles plates et droites le long de la matrice. Il y a plus de chance que l'opale suive cette ligne. Si le brut est trempé dans de l'eau, laissez-le d'abord sécher pour que vous puissiez voir où l'opale court. Vérifiez s'il y a des fissures sur la pierre et repérez les imperfections dans la pierre. Si des fissures traversent la pierre, vous pouvez utiliser la scie pour séparer l'opale de la fissure. Cela évitera tout problème plus tard.

La plupart des bruts que vous achèterez ont déjà été posés pour que vous puissiez voir clairement la couche Opal. Si le matériau est complètement vide et que vous ne pouvez pas facilement voir l'opale, vous devrez scier la pierre pour exposer la couche d'opale.

La lame de scie doit toujours être sous l'eau. Utilisez beaucoup d'eau pour garder la poussière et l'Opale au frais. Ne jamais couper à sec car l'opale va chauffer rapidement et se fissurer.

coupe d'opale boulder

3. Utiliser la roue de coupe grossière pour enlever le matériau

Maintenant c'est la partie amusante. Vous aurez besoin d'un ensemble de vieux vêtements parce qu'il va se salir. Maintenant que vous avez une idée juste du parcours de la couture, il est temps de la frotter. Avoir une combinaison de 80 et 220 grains peut faciliter le frottement de l'Opale. Utilisez la roue à grains grossiers pour enlever le matériau rapidement. Essayez de ne pas vous approcher trop de la ligne d'opale. La couche d'opale peut être imprévisible, alors essayez de rester juste au-dessus de la couche.

Frottez l'opale en pierre de fer

4. Étudier et se familiariser avec l'opale

Il est maintenant temps de familiariser l'Opale. Vous devez décider quelle surface sera la plus haute. Fondez votre jugement sur la forme et la couche de l'opale, la couleur, la luminosité et la largeur du matériau environnant.

Assurez-vous que le matériau directement sous l'Opale est aussi sombre que possible. Ce réglage sombre créera les couleurs de l'opale à distinguer. S'il y a une mince couche de potch sombre entre la rangée d'Opale et la pierre de fer, cela fera éclater la pierre. Vous devez essayer de couper la pierre pour que ce revêtement noir donne la toile de fond à votre pierre.

Ce type de pierre est appelé un rocher noir et peut être très rayonnant. Il est également important que l'opale boulder se compose d'une base solide. Si la pierre de fer sur une autre surface de l'opale est trop maigre, elle n'offrira pas la force nécessaire au fond de votre pierre.

Familirsie avec l'opale

5. Frottez la Ironstone

Maintenant que vous savez de quelle manière l'opale devra faire face, utilisez la meule de grain 220 et 280. Vous ne devez pas entrer en contact avec l'opale une fois que vous avez décidé d'utiliser la roue à grain 220 car elle peut rapidement éliminer une bonne partie des matériaux vibrants.

Il est également conseillé d’utiliser une légère pression allant de la roue à 220 grains lorsque vous vous rapprochez de l’opale. Vous devez continuer à éliminer ironstone jusqu'à ce que vous soyez sur le point d'afficher l'opale dans une partie de la surface. Parfois, avant d’atteindre l’opale, vous remarquerez que la couleur de la ironstone changera.

barre de couleur exposée en opale

6. Frottez pour exposer l'opale

Passez à la meule de 600 grains pour exposer de l'opale. À cette période, vous n'essayez pas d'éliminer toute la ironstone de la surface. Vous pouvez le faire en effectuant des allers-retours entre la roue de 600 grains et la pression moyenne. Utilisez une légère pression sur la roue à 280 grains. Une fois que vous avez déterminé le fonctionnement de la couche d'opale, vous pouvez cesser de travailler sur le dessus.

Couper et polir l'opale

Couper et polir l'opale:

Les meules de polissage commencent à 120 grains de diamant que les roues en caoutchouc de 400 grains / 600 grains / 1400 grains avant le polissage final.

1. Dop The Opal

Nous devons d'abord mettre la pierre sur un bâton de dopage. Lorsque la pierre est sur le bâton de dopage, elle est plus facile à manœuvrer et à façonner. Utilisez la roue à grain 220 et aplatissez son dos. Les deux façons les plus courantes de doper une opale sont la colle ou l'utilisation de cire.

opales sur un bâton de dopage

2. colle

La base de la pierre doit être propre et sèche. Appliquez une ou deux gouttes de colle sur les bâtons de dopage. Préchauffez l'opale en la posant sur le bord du pot à dopage pendant 30 secondes maximum.

Utilisez une légère pression pour pousser l'opale dans le bâtonnet de dopage. La colle va sécher après environ 30 minutes. opales sur un bâton dob prêt à polir opale

3. cire

Si le côté opposé de l’opale est spongieux et que la colle ne fonctionne pas, vous pouvez utiliser de la cire comme alternative. Chauffer l'Opale et laisser tomber la cire fondue sur l'opale avant de l'appliquer les bâtons de dopage. Vous devez vous assurer que les bâtonnets de dopage contiennent une quantité suffisante de cire fondue.

2. Configurez votre système d'arrosage

C'est l'étape où vous pouvez couper l'opale. Si vous utilisez un appareil qui recircule son eau, comme l'eau qui est pulvérisée sur les roues, vous pouvez le faire couler dans une casserole, puis forcer à sortir de cette casserole et pulvériser à nouveau sur les roues. Changer l'eau et rendre les casseroles sans saleté régulièrement.

réglage de l'eau pour couper l'opale

3. Pré-forme - Prendre les décisions

À ce stade, vous devez prendre des décisions importantes. Regardez l'apparence générale de votre pierre, à la fois la roche de fer et l'opale. Leur combinaison peut être relativement belle.

Continuez à éliminer ironstone avec la roue de 600 grains. Pensez à garder la pierre en mouvement. La roue de 600 grains peut encore réduire l'opale et créer des points et des éraflures. Vous pouvez faire beaucoup de choses pendant cette étape de coupe. Vous éliminez les rayures des étapes précédentes.

Ensuite, éliminer la roche de fer de la surface et construire la surface et la forme de la pierre est agréable à l'œil. Vérifiez votre pierre et observez ce que cela vous montre. Vous pourriez avoir besoin de retourner la roue à 280 grains et de changer sa forme. Une fois que vous avez éliminé les grosses rayures et que vous êtes satisfait du look, allez sur la roue à grain 1200.

Polir l'opale

4. FinaliserLa forme et exposer l'opale

Dans cette étape, la roue à grain 1200 éliminera presque toutes les rayures visibles. Cela ne fera pas grand chose pour modifier la forme de votre pierre, mais elle peut améliorer sa forme. Utilisez une pression raisonnable et assurez-vous que la pierre bouge continuellement.

Arrêtez-vous régulièrement et nettoyez votre pierre pour vérifier les progrès et assurez-vous que les égratignures disparaissent complètement.

Une fois que vous avez retiré les égratignures visibles, passez à la roue à grain 3000 ou, si vous n'utilisez pas une roue à grain 3000, commencez à nettoyer votre pierre. Si votre appareil consiste en une roue de 14 000 grains, il est conseillé de ne pas couper d'opale de bloc. Cette roue commence souvent avec des rayures.

5. Polonais final

La prochaine étape est le processus de polissage. Afin de le faire briller, vous pouvez utiliser de l'oxyde d'étain pour nettoyer le coussinet en cuir rugueux recouvert de mousse. Juste trempé légèrement avec de l'eau grâce à l'utilisation d'un vaporisateur et avec le dispositif en cours d'exécution et le patin de rotation.

Utilisez également un pinceau pour appliquer une combinaison bien agitée d'eau et d'oxyde d'étain sur le tampon humide. À partir de là, le mélange d'eau ainsi que l'oxyde d'étain doivent être suffisamment minces pour ne pas se briser et présenter une uniformité de sauce fine.

composé de polissage lapsa

Il suffit de garder les opales en remuant en tournant le bâtonnet de dopage entre vos doigts et en faisant varier la position du pad. Ne laissez pas l'opale devenir trop chaude. Parfois, le coussin en cuir grossier peut saisir votre pierre et le sortir de vos mains. Ceci est généralement dû au fait que le tampon a séché ou si la pierre a une surface rugueuse ou même des bords pointus.

Opale boulder de polissage

6. Une note sur l'opale Matrix Boulder

Si vous décidez de polir une opale matricielle, vous pouvez poursuivre le même processus. L'opale se polit généralement, mais la matrice ironstone sera sèche. Une méthode utile consiste à nettoyer l'opale comme expliqué, puis à laisser sécher légèrement le tampon. Utilisez plus de force pendant que vous maintenez la pierre en mouvement, de sorte que vous puissiez sentir la pierre devenir encore plus chaude.

Rappelez-vous que vous nettoyez la matrice, pas les taches opales de votre pierre. Soyez prudent en chauffant la pierre le long de votre tampon de polissage, ce qui peut développer la finition de la matrice, mais rappelez-vous que trop de chaleur peut casser l'opale. Cette méthode nécessite un peu de pratique, mais les résultats peuvent en valoir la peine.

7. Terminer le dos de la pierre

Enfin, vous pouvez faire la finition du dos. Lorsque vous avez terminé de polir, prenez la pierre de son bâton de dopage. Vous pouvez utiliser de la lumière à une pression standard d'environ 220-280 pour votre meule afin d'éliminer tout résidu de matière dopante.

Vous devez garder la pierre à plat contre la roue, mais tournez-la légèrement pour éviter les rayures sur son dos. À ce stade, sélectionnez ce que vous préférez pour la taille spécifique de la pierre. Lorsque vous êtes arrivé avec l’épaisseur appropriée, appliquez le grain 220 ou 280 pour la roue, ce qui peut aider à minimiser l’écaillage lors du réglage.

Vous pouvez soit penser à l'opale terminée, soit obtenir un aspect plus fini en ramenant la chaîne de roues plus fines. Vous devez couper la partie arrière des pierres au moyen de roues à grain 1200 ou 3000.

8. Le produit fini

Une fois que toutes les opales ont été coupées et polies, elles peuvent être triées et notées.

opales finies

Les opales Boulder font d'excellents pendentifs. Tout ce dont vous avez besoin est une perceuse à percer pour créer un trou dans leur extrémité. Passer à travers un bracelet en cuir et vous avez vous-même un magnifique collier d'opale boulder.

trous de marquage pour le forage

Embout pratique de coupe opale

Une astuce pratique d'un coupeur d'opale

Inquiet de pouvoir allumer et éteindre votre machine avec les mains mouillées? Essayez de coller un bâton de dopage sur le commutateur de la carte de puissance. De cette façon, rien de mouillé n’entre en contact avec l’électricité. Brillant.

tableau de commutation avec des bâtons de dopage

Magasinez pour Boulder Rough

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Tks so much ,very helpful ! I start with confidence !

21st Nov 2020
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