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Boulder Opals: History, Symbolism, Meanings, and More!
Opali di Boulder: storia, simbolismo, significati e altro!
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boulder opal gemstonesIf you ran a kingdom like the Roman Empire, what would it take for you to share it with someone else? Legend has it that for a Roman emperor, one opal was enough for him to consider trading one-third of his entire kingdom. Unfortunately, that legend doesn’t indicate which emperor, but we know for a fact that many Romans coveted opals. 

Just look at Mark Antony — he may have preached about morals and what it means to be an honorable man, but we’re talking about a guy that banished a senator for refusing to sell him an opal! Talk about spoiled! Love makes you do crazy things, and we know that Antony collected this October birthstone for his lover, Cleopatra. The stone was worth 2,000,000 sesterces, or $80,000 in today’s dollars. 

So why have opals been the talk of the town since Ancient Rome? Many reasons, but their gorgeous rainbow tones and vivid colors come to mind first. 

Today we’ll cover one special type of opal: the Australian boulder opal. Where is boulder opal found? Almost exclusively in Queensland, Australia. 

You might be wondering, “what is boulder opal?” We’ll answer that, along with the boulder opal metaphysical properties, price, jewelry, and everything else you need to know about boulder opals. 

First, let’s touch upon the boulder opal meaning. 

boulder opal carving flower

What Does Boulder Opal Represent?

We know that opals generally symbolize innocence, hope, and purity. 

Boulder opals have a more specific meaning. These one-of-a-kind gemstones symbolize serenity, specifically of the soul. Their bending colors reflect the chaotic and mixed emotions we carry as humans. 

Opal is derived from the Greek word opallios, which means “seeing a change of color.” That Greek word modifies the ancient Indian Sanskrit upala, meaning “precious stone.”

So what does boulder opal mean spiritually? 

Carrying all these colors in one, boulder opals link your conscious and subconscious, representing clear communication, clarity, and understanding.  In Ancient Egypt, Rome, and Greece, opals were symbols of hope, purity, healing, and prophecy (or foresight.) 

Tell me more about those bending colors! What do boulder opals look like?


Boulder Opal Physical Properties

Found only in Western Queensland, Australia, boulder opals are quite rare.  They display the wonderful colors of other opals but are mixed with ironstone, making them more durable. 

But what is the difference between opal and boulder opal? 

They’re pretty similar in their physical properties, including shape and color. The main difference is boulder opals have a layer of solid ironstone on their backs. And, because they’re mixed with ironstone, they are more durable. Plus, the ironstone makes the color of boulder opals even more iridescent and beautiful. 

So, how is boulder opal formed?

Boulder opals formed millions of years ago. They occur as thin veins of opal in the cracks of rocks after they’ve mixed with water. When the water seeps into the cracks, ironstone forms. When cut, the natural ironstone remains as the backing, and the opal is then mixed with ironstone, displaying flashing flecks of color throughout. 

yowah nut boulder opal

Boulder Opal Color

Throughout boulder opal’s formation, hydrated silicon dioxide and water mix with the amorphous structure of the stone to create tiny spheres. When light passes through, it interacts with different spheres and angles within the stone, constantly changing the colors of boulder opals. 

You might see cool tones of blue and green, but also fiery colors like red or orange; it all depends on the light. These divine colors led Ancient Greeks to believe that opals were tears of the thunder god, Zeus!

All opals have the enchanting ability to shift colors as light passes through the stones, and boulder opals are no exception. The ironstone actually enhances the boulder opal’s play of color and opalescence

Something particularly fascinating about boulder opals is that they sometimes show circular veins of vegetation, specifically plants or trees. 

Is boulder opal petrified wood? It might seem that way, but the stone still originates from ironstone, not wood. Known also as fossil wood replacement opals, these particular boulder opals are quite rare. 

How about the shape? 

yowah nut boulder opal cabochon

Boulder Opal Cabochon

These stones are never faceted; instead, they’re cut into cabochons, a style of cutting with the purpose of best displaying the various colors of the boulder opal. 

Gemstone cutters (lapidarists) shape and polish, not facet, cabochon cuts, giving them convex faces and a dome-shaped base. Their round shape (no corners or edges) makes them more resistant to breakage or scratching. This is especially beneficial for opals, as they rank only a 6 on the Mohs hardness scale

boulder opal pendant

Boulder Opal Healing Properties

Are boulder opals all about beauty? Surprisingly no, though their beauty dazzles us! 

Associated with the Crown and Root chakra, boulder opals also have impressive physical and emotional healing properties. The Crown chakra connects your mental self to your spirit. A balanced crown chakra facilitates self-knowledge, unity, and universal consciousness. It’s only fitting that the boulder opal is known to connect your conscious with your subconscious!

Your root chakra is your rock (one might even say, your boulder), as it offers you grounding and stability. A well-balanced root chakra helps you tackle each day without worry and fear, uniting with the boulder opal’s symbolism of clarity and understanding. 

What is boulder opal used for?

Physically, opals are known for promoting eye and liver health, as well as fertility health. They’re known to assist with PMS, menopause, and childbirth. Some crystal healers also use them to soothe muscle tension and enhance memory!

Emotionally, boulder opals are great calming stones for phobias, anxiety, and panic attacks. To find calm with boulder opals, we recommend holding them while meditating. 

All these health benefits must come at a price, right? So, are boulder opals valuable? Let’s take a look at the boulder opal price per carat.

boulder opal pendant

Boulder Opal Price

First thing’s first: boulder opals are not for those on a tight budget. These are some of the most expensive opals on the market. But why is boulder opal so expensive?

Firstly, boulder opals are mined in remote areas of Queensland, Australia, making for some harsh, dry mining conditions that require expensive machinery and highly skilled miners. 

Is boulder opal rare? Yes. With limited locations for mining, it’s fair to say that boulder opals are rare, contributing to their price point.

Third, the ironstone mixed with the opal produces more enhanced colors, offering boulder opals a coloring more unique than other opals. More beauty equals more demand, meaning higher prices. 

Finally, the cutting process for boulder opals is often done by hand, resulting in higher costs for labor. 

Are boulder opals valuable? Given all the above characteristics, they certainly are. The boulder opal price per carat can be up to $3,500!

Now, let's get into more detail about those mining conditions for boulder opals.

boulder opal wood fossil specimen

Boulder Opal Mining

As mentioned, almost all boulder opal mining takes place in Queensland, Australia. The first opal was discovered in 1869 on Listowel Downs in Queensland. The first boulder opal was found in Blackall,  a small town in central Queensland.

Today, boulder opals are mined above ground in sedimentary and Cretaceous rocks along Western Queensland. Popular mines include:

yowah nut boulder opal

Yowah Opal Mining Field

The Yowah mining area is well-known for a brown boulder opal called the ironstone matrix opal and the Yowah opal nut, another opal variety found only in this part of Queensland. 

For geographic reference, Yowah is mostly located halfway between Thargomindah and Cunnamulla.

What is the difference between matrix opal and boulder opal? 

Well, they’re both quite similar. You can find both matrix opals and boulder opals in Queensland, Australia, except matrix opals are only found in the Yowah opal field. The main difference between the two is that boulder opal veins are larger than matrix opal veins.

koroit boulder opal

Koroit Opal Mining Field

Not far from the Yowah mine is the Koroit Opal Mining Field. This is one of Australia’s most well-known and vibrant opal fields, producing the stunning Koroit opal.  A black boulder opal, koroit opal has the best value for money when it comes to opals. It boasts lovely inclusions of spectacular color.

Rough boulder opal from Koroit is hard to cut and split, often requiring highly skilled hands. A miner must carefully nick the inclusion, a vein of color, to evenly split the rock. Once split evenly, you can see its marvelous colors. 

boulder opal ring with diamonds

Boulder Opal Jewelry

Make a fashion statement and channel mystical wisdom and purity with a boulder opal ring or boulder opal pendant. Many covet boulder opal earrings since it's hard to find a pair of matching stones.

Ready to Rock Some Boulder Opal Jewelry?

Thinking about rocking some boulder opal earrings? With the vast array of colors within boulder opals, finding matching pairs for earrings can be difficult. Luckily, we have tons of matching boulder opal for sale to browse through today! 

pietre preziose di opale boulder Se gestissi un regno come l'Impero Romano, cosa ti ci vorrebbe per condividerlo con qualcun altro? La leggenda narra che per un imperatore romano bastasse un opale per considerare di scambiare un terzo dell'intero regno. Sfortunatamente, quella leggenda non indica quale imperatore, ma sappiamo per certo che molti romani ambivano agli opali.

Basta guardare Marco Antonio: potrebbe aver predicato sulla morale e su cosa significa essere un uomo d'onore, ma stiamo parlando di un ragazzo che ha bandito un senatore per essersi rifiutato di vendergli un opale! Parla di viziato! L'amore ti fa fare cose pazze e sappiamo che Antonio ha raccolto questa pietra portafortuna di ottobre per la sua amante, Cleopatra. La pietra valeva 2.000.000 di sesterzi, o $ 80.000 in dollari di oggi.

Allora perché gli opali sono stati i discorsi della città sin dall'antica Roma? Molte ragioni, ma prima vengono in mente i loro splendidi toni arcobaleno e i colori vivaci.

Oggi tratteremo un tipo speciale di opale : l'opale boulder australiano. Dove si trova l'opale boulder? Quasi esclusivamente nel Queensland, in Australia.

Potresti chiederti "cos'è l'opale boulder?" Risponderemo a questo, insieme alle proprietà metafisiche dell'opale boulder, al prezzo, ai gioielli e a tutto ciò che devi sapere sugli opali boulder.

Per prima cosa, tocchiamo il significato dell'opale boulder.

fiore di intaglio opale di masso

Cosa rappresenta l'opale di Boulder?

Sappiamo che gli opali generalmente simboleggiano l'innocenza, la speranza e la purezza.

Gli opali Boulder hanno un significato più specifico. Queste pietre preziose uniche simboleggiano la serenità, in particolare dell'anima. I loro colori sinuosi riflettono le emozioni caotiche e miste che portiamo come esseri umani.

Opale deriva dalla parola greca opallios , che significa "vedere un cambiamento di colore". Quella parola greca modifica l'antico sanscrito indiano upala , che significa "pietra preziosa".

Quindi cosa significa spiritualmente opale boulder?

Portando tutti questi colori in uno, gli opali boulder collegano il tuo conscio e subconscio, rappresentando una chiara comunicazione, chiarezza e comprensione. Nell'antico Egitto, a Roma e in Grecia, gli opali erano simboli di speranza, purezza, guarigione e profezia (o preveggenza).

Dimmi di più su quei colori che si piegano! Che aspetto hanno gli opali boulder?


Proprietà fisiche dell'opale di Boulder

Trovato solo nel Queensland occidentale, in Australia, gli opali boulder sono piuttosto rari. Mostrano i meravigliosi colori di altri opali ma sono mescolati con ironstone, rendendoli più resistenti.

Ma qual è la differenza tra opale e opale boulder?

Sono abbastanza simili nelle loro proprietà fisiche, inclusi forma e colore. La differenza principale è che gli opali massi hanno uno strato di solida pietra di ferro sul dorso. E, poiché sono mescolati con ironstone, sono più durevoli. Inoltre, l'ironstone rende il colore degli opali boulder ancora più iridescente e bello.

Quindi, come si forma l'opale boulder?

Gli opali di Boulder si sono formati milioni di anni fa. Si presentano come sottili vene di opale nelle fessure delle rocce dopo che si sono mescolate con l'acqua. Quando l'acqua penetra nelle fessure, si forma la pietra di ferro. Quando viene tagliato, l'ironstone naturale rimane come supporto e l'opale viene quindi mescolato con l'ironstone, mostrando macchie di colore lampeggianti dappertutto.

yowah noce boulder opale

Colore Opale Boulder

Durante la formazione dell'opale boulder, il biossido di silicio idratato e l'acqua si mescolano con la struttura amorfa della pietra per creare minuscole sfere. Quando la luce passa attraverso, interagisce con diverse sfere e angoli all'interno della pietra, cambiando costantemente i colori degli opali massi.

Potresti vedere toni freddi di blu e verde, ma anche colori infuocati come il rosso o l'arancione; tutto dipende dalla luce. Questi colori divini portarono gli antichi greci a credere che gli opali fossero lacrime del dio del tuono, Zeus!

Tutti gli opali hanno l'incantevole capacità di cambiare colore mentre la luce passa attraverso le pietre e gli opali massi non fanno eccezione. L'Ironstone in realtà esalta i giochi di colore e opalescenza dell'opale boulder.

Qualcosa di particolarmente affascinante degli opali boulder è che a volte mostrano vene circolari di vegetazione, in particolare piante o alberi.

Il masso opale è legno pietrificato? Potrebbe sembrare così, ma la pietra proviene ancora dalla pietra di ferro, non dal legno. Conosciuti anche come opali sostitutivi del legno fossile, questi particolari opali massi sono piuttosto rari.

Che ne dici della forma?

yowah noce boulder opale cabochon

Cabochon Opale Boulder

Queste pietre non sono mai sfaccettate; invece, sono tagliati a cabochon , uno stile di taglio con lo scopo di mostrare al meglio i vari colori dell'opale boulder.

I tagliatori di pietre preziose (lapidari) modellano e lucidano, non sfaccettati, tagli cabochon, dando loro facce convesse e una base a forma di cupola. La loro forma rotonda (senza angoli o spigoli) li rende più resistenti a rotture o graffi. Ciò è particolarmente vantaggioso per gli opali, poiché si classificano solo a 6 nella scala di durezza Mohs .

ciondolo in opale boulder

Proprietà curative dell'opale di Boulder

Gli opali boulder sono tutti incentrati sulla bellezza? Sorprendentemente no, anche se la loro bellezza ci abbaglia!

Associati al chakra della corona e della radice, gli opali massi hanno anche proprietà curative fisiche ed emotive impressionanti. Il chakra della corona collega il tuo sé mentale al tuo spirito. Un chakra della corona equilibrato facilita la conoscenza di sé, l'unità e la coscienza universale. È giusto che l'opale boulder sia noto per connettere il tuo conscio con il tuo subconscio!

Il tuo chakra della radice è la tua roccia ( si potrebbe anche dire, il tuo masso), poiché ti offre radicamento e stabilità. Un chakra della radice ben bilanciato ti aiuta ad affrontare ogni giorno senza preoccupazioni e paure, unendosi al simbolismo di chiarezza e comprensione dell'opale boulder.

A cosa serve l'opale boulder?

Fisicamente, gli opali sono noti per promuovere la salute degli occhi e del fegato, nonché la salute della fertilità. Sono noti per aiutare con la sindrome premestruale, la menopausa e il parto. Alcuni guaritori di cristallo li usano anche per lenire la tensione muscolare e migliorare la memoria!

Emotivamente, gli opali boulder sono ottime pietre calmanti per fobie, ansia e attacchi di panico. Per trovare la calma con gli opali boulder, ti consigliamo di tenerli mentre mediti.

Tutti questi benefici per la salute devono avere un prezzo, giusto? Quindi, gli opali boulder sono preziosi? Diamo un'occhiata al prezzo per carato dell'opale boulder.

ciondolo in opale boulder

Prezzo Opale Boulder

La prima cosa è la prima: gli opali boulder non sono per chi ha un budget limitato. Questi sono alcuni degli opali più costosi sul mercato. Ma perché l'opale boulder è così costoso?

In primo luogo, gli opali boulder vengono estratti in aree remote del Queensland, in Australia, creando condizioni minerarie dure e asciutte che richiedono macchinari costosi e minatori altamente qualificati.

L'opale boulder è raro? Sì. Con posizioni limitate per l'estrazione mineraria, è giusto dire che gli opali boulder sono rari, contribuendo al loro prezzo.

In terzo luogo, l'ironstone mescolato con l'opale produce colori più esaltati, offrendo agli opali boulder una colorazione più unica rispetto ad altri opali. Più bellezza equivale a più domanda, il che significa prezzi più alti.

Infine, il processo di taglio degli opali boulder viene spesso eseguito a mano, con conseguente aumento dei costi di manodopera.

Gli opali boulder sono preziosi? Date tutte le caratteristiche di cui sopra, lo sono certamente. Il prezzo dell'opale boulder per carato può arrivare fino a $ 3.500!

Ora, entriamo più in dettaglio su quelle condizioni di estrazione per gli opali boulder.

Esemplare fossile di legno opalino boulder

Estrazione dell'opale di Boulder

Come accennato, quasi tutte le miniere di opali boulder si svolgono nel Queensland, in Australia. Il primo opale fu scoperto nel 1869 a Listowel Downs nel Queensland. Il primo opale boulder è stato trovato a Blackall, una piccola città nel Queensland centrale.

Oggi, gli opali massi vengono estratti fuori terra nelle rocce sedimentarie e del Cretaceo lungo il Queensland occidentale. Le miniere popolari includono:

yowah noce boulder opale

Campo minerario di Yowah Opal

L'area mineraria di Yowah è nota per un opale boulder marrone chiamato opale della matrice di pietra di ferro e la noce di opale Yowah, un'altra varietà di opale che si trova solo in questa parte del Queensland.

Per riferimento geografico, Yowah si trova principalmente a metà strada tra Thargomindah e Cunnamulla.

Qual è la differenza tra opale matrice e opale boulder?

Beh, sono entrambi abbastanza simili. Puoi trovare sia opali a matrice che opali boulder nel Queensland, in Australia, eccetto che gli opali a matrice si trovano solo nel campo dell'opale Yowah. La principale differenza tra i due è che le vene dell'opale boulder sono più grandi delle vene dell'opale della matrice.

koroit boulder opale

Campo minerario dell'opale di Koroit

Non lontano dalla miniera di Yowah si trova il campo minerario di Koroit Opal. Questo è uno dei campi di opali più famosi e vivaci dell'Australia, che produce lo straordinario opale di Koroit . Un opale boulder nero, l'opale koroit ha il miglior rapporto qualità-prezzo quando si tratta di opali. Vanta deliziose inclusioni di colore spettacolare.

L'opale di roccia ruvido di Koroit è difficile da tagliare e spaccare, spesso richiede mani altamente qualificate. Un minatore deve intaccare con cura l'inclusione, una vena di colore, per dividere uniformemente la roccia. Una volta diviso in modo uniforme, puoi vedere i suoi meravigliosi colori.

anello boulder con opale e diamanti

Gioielli con opale Boulder

Fai una dichiarazione di moda e incanala la saggezza e la purezza mistiche con un anello di opale boulder o un ciondolo di opale boulder. Molti desiderano orecchini con opale boulder poiché è difficile trovare un paio di pietre abbinate.

Pronto a sfoggiare dei gioielli con opale Boulder?

Stai pensando di sfoggiare degli orecchini con opale boulder? Con la vasta gamma di colori all'interno degli opali boulder, trovare paia di orecchini abbinati può essere difficile. Fortunatamente, abbiamo tonnellate di opale boulder in vendita da sfogliare oggi!

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