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Ethiopian Opals Grading And Patterns
Classification et motifs des opales éthiopiennes
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ethiopian opals grading and patternsEthiopian opal is one of the most diverse and spectacular types of opals on the market today. Since this type of opal is new, there is no industry accepted way to grade this type of opal like there is with the black opal. Black opal is grading in terms of blackness, the brightness of the colour and the pattern.

Similarly, Ethiopian opal is also graded on pattern and brightness, but the body tone of the stone does not play a huge role in determining the final value.

There are many unique patterns to Ethiopian Opals and on Opal Auctions the descriptions have to be accurate. One of the most popular patterns in Ethiopian opals is a naturally formed potch line with web inclusions known as honey comb pattern. This pattern is very rare in any other type of opals. These honeycomb shapes are also known on occasions to have brighter or different colour than the surrounding opal, this is also a rare occurrence in nature.

Color And Brightness In Ethiopian Welo Opal

This refers to the fire within the opal. The translucent internal fire of these Ethiopian opals have properties that make the fire look 3D. This 3 dimensional colour aspect is rare in most opals. It looks like fire has been captured within the opal.

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Many Australian black opals have hidden colour spectrum patterns deep within the opal so a blue opal can have hidden translucent colour bars with violet or purple hues that cannot be directly seen by the naked eye. Ethiopian opals have vivid translucent colour bars and patterns that are strikingly bright and are visible with the naked eye.

Ethiopian Opals are valued based on their bright flashes of fire colour. The brighter and more intense the color, the higher the price of the opal. Stones with red flashes are rarer than the other colors while the green and blue flashes are more common.

Treated Ethiopian Black Opal

I was at the recent Bangkok gem show where I saw large amounts of Ethiopian black opal being sold with gem reports saying its natural. New findings have shown that most, if not all, of the “black” Ethiopian opal now seen in the market is not what it appears to be! It is either treated by innovative new “smoking” techniques to obtain it’s black-opal appearance. As this opal is hydrophane it seems to respond to smoking well. Smoking techniques are not new where opal is concerned, but what is now being used on the Ethiopian opal introduces a new twist to the old smoking method, which is why the treatment was missed by respected gem-testing laboratories.

Smoked Ethiopian Opal

The old technique was used on low quality opal, such as Mexican hydrophane material, to darken the colour of the base material, which causes — by contrast — a more fiery play of colour. It was done simply by wrapping the opal tightly in brown paper, placing it in a covered container, heating over medium heat until the paper is completely charred, then cooling and washing it. The result was a much prettier opal!

The other treatment that is common with Ethiopian Opal is altering the body color of the stone with dye. Some stones can be find to have a bright pnk or purple body color which has been artificially placed into the stone.

Dyed Ethiopian Opal

These are the only known treatment so far for Ethiopian opal and it greatly reduces the price of the stone. On Opal Auctions any treatments must be clearly stated. If you have any doubts remember to use our opal Sheriff service to get a second opinion.

The only other thing to be aware of is the fake Ethiopian opal that is on the market today. Read our article on detecting fake opals to help arm yourself with the knowledge needed to correctly identify fake Ethiopian opals.

Pattern In Ethiopian Opal

Ethiopian Opal has a wide range of beautiful patterns and shapes from oval to free-form. Black Opals from Australia are well documented with unique patterns from Mackerel to Harlequin. Similar names have been adopted to describe Ethiopian Opals. The most highly sought after and expensive pattern is the honey comb pattern.

Broad Pattern Crystal

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Patchwork Rolling Flash

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Patchwork Honeycomb

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Hexagon Honeycomb or Fish Scale

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Pin Fire Crystal

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Neon Flash Pattern

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Welo Broad Flash

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Rainbow Pattern

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Broad Patchwork

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Multi Chaff Fireworks

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Broad Flash Fire

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Floral Eyes Pattern

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Fire Cloud

Ethiopian Opals Grading And Patterns

Welo Patchwork Harlequin Pattern

Harlequin is regarded as the rarest pattern in the opal industry with Ethiopia having its own unique pattern-honeycomb pattern. Honey comb pattern is the most sort after pattern on cabochon Ethiopian opal. Many opal miners will never find one of these patterns in their lifetime of work.

True harlequin pattern is a mosaic broad pattern, angular close set of colours. Floral patterns are sometimes called floral harlequin but Welo Floral or Welo patchwork would be the correct naming for these gem Ethiopian floral pattern opals.

Ethiopian opal honeycomb patterns

Shop Ethiopian Opals

Opales éthiopiennes L'opale éthiopienne est l'un des types d'opales les plus divers et spectaculaires sur le marché aujourd'hui. Étant donné que ce type d'opale est nouveau, il n'existe aucun moyen reconnu par l'industrie de classer ce type d'opale comme il en existe avec l'opale noire. L'opale noire est classée en termes de noirceur, la luminosité de la couleur et le motif.

De même, l'opale éthiopienne est également classée selon le motif et la luminosité, mais le tonus corporel de la pierre ne joue pas un rôle important dans la détermination de la valeur finale.

Il existe de nombreux modèles uniques pour les opales éthiopiennes et sur les enchères opales , les descriptions doivent être précises. L'un des motifs les plus populaires dans les opales éthiopiennes est une ligne de poterie naturellement formée avec des inclusions de tissu connu sous le nom de motif de peigne de miel. Ce modèle est très rare dans tous les autres types d'opales. Ces formes en nid d'abeilles sont également connues à l'occasion pour avoir une couleur plus vive ou différente que l'opale environnante, ceci est également un phénomène rare dans la nature.

Couleur et luminosité en Ethiopie Welo Opal

Cela fait référence au feu à l'intérieur de l'opale. Le feu interne translucide de ces opales éthiopiennes possède des propriétés qui donnent l'impression que le feu est en 3D. Cet aspect de couleur tridimensionnelle est rare dans la plupart des opales. On dirait que le feu a été capturé dans l'opale.

Classification et motifs des opales éthiopiennes

De nombreuses opales noires australiennes ont des motifs de spectre de couleur cachés profondément dans l'opale, de sorte qu'une opale bleue peut avoir des barres de couleur translucides cachées avec des teintes violettes ou violettes qui ne peuvent pas être vues directement à l'œil nu. Les opales éthiopiennes ont des barres de couleurs translucides vives et des motifs qui sont remarquablement brillants et visibles à l'œil nu.

Les opales éthiopiennes sont évaluées en fonction de leurs éclairs lumineux de la couleur du feu. Plus la couleur est vive et intense, plus le prix de l'opale est élevé. Les pierres avec des éclairs rouges sont plus rares que les autres couleurs, tandis que les éclairs verts et bleus sont plus fréquents.

Opale noire éthiopienne traitée

J'étais à la récente exposition de gemmes de Bangkok où j'ai vu de grandes quantités d'opale noire éthiopienne vendue avec des rapports de gemmes disant que c'était naturel. De nouvelles découvertes ont montré que la plupart, sinon la totalité, de l'opale éthiopienne «noire» que l'on voit aujourd'hui sur le marché n'est pas ce qu'elle semble être! Il est soit traité par de nouvelles techniques «fumantes» innovantes pour obtenir son aspect d'opale noire. Comme cette opale est hydrophane, elle semble bien réagir au tabagisme. Les techniques de fumage ne sont pas nouvelles en ce qui concerne l'opale, mais ce qui est actuellement utilisé sur l'opale éthiopienne introduit une nouvelle tournure dans l'ancienne méthode de fumage, raison pour laquelle les laboratoires de gemmes respectés ont manqué le traitement.

Opale éthiopienne fumée

La vieille technique a été utilisée sur l'opale de basse qualité, comme le matériel hydrophane mexicain, pour assombrir la couleur du matériau de base, ce qui provoque - par contraste - un jeu de couleurs plus fougueux. Cela s'est fait simplement en enveloppant l'opale dans du papier brun, en la plaçant dans un récipient couvert, en chauffant à feu moyen jusqu'à ce que le papier soit complètement carbonisé, puis en la refroidissant et en la lavant. Le résultat était une opale beaucoup plus jolie!

L'autre traitement commun avec l'opale éthiopienne est de modifier la couleur du corps de la pierre avec un colorant. Certaines pierres peuvent être trouvées pour avoir un pnk lumineux ou couleur de corps pourpre qui a été artificiellement placé dans la pierre.

Opale éthiopienne teintée

Ce sont les seuls traitements connus jusqu'à présent pour l'opale éthiopienne et cela réduit considérablement le prix de la pierre. Sur les Enchères Opales, tous les traitements doivent être clairement indiqués. Si vous avez des doutes, n'oubliez pas d'utiliser notre service de shérif opale pour obtenir un deuxième avis.

La seule autre chose à savoir est la fausse opale éthiopienne qui est sur le marché aujourd'hui. Lisez notre article sur la détection des fausses opales pour vous aider à acquérir les connaissances nécessaires pour identifier correctement les fausses opales éthiopiennes.

Modèle en opale éthiopienne

L'opale éthiopienne a un large éventail de beaux modèles et formes d'ovale à forme libre. Les opales noires d'Australie sont bien documentées avec des motifs uniques de maquereau à Harlequin. Des noms similaires ont été adoptés pour décrire les opales éthiopiennes. Le motif le plus recherché et le plus cher est le motif en nid d'abeille.

Cristal à motif large

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Flash roulant de patchwork

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Nid d'abeille en patchwork

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Nid d'abeille hexagone ou écaille de poisson

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Pin Fire Crystal

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Neon Flash Pattern

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Welo Broad Flash

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Modèle arc-en-ciel

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Large patchwork

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Feux d'artifice Multi Chaff

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Feu Flash large

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Floral Eyes Pattern

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Nuage de feu

Classification et motifs des opales éthiopiennes

Patron Harlequin Patchwork Welo

Arlequin est considéré comme le modèle le plus rare dans l'industrie de l'opale avec l'Ethiopie ayant son propre motif unique en nid d'abeilles. Le modèle de peigne de miel est le plus après modèle sur l'opale éthiopienne de cabochon. Beaucoup de mineurs d'opale ne trouveront jamais un de ces modèles dans leur vie professionnelle.

Le véritable motif d'arlequin est un motif large en mosaïque, un ensemble de couleurs angulaire. Les motifs floraux sont parfois appelés arlequin floral, mais le patchwork Welo Floral ou Welo serait le nom correct pour ces opales à motifs floraux.

Motifs nid d'abeilles d'opale éthiopienne

Magasinez les opales éthiopiennes

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commentaires

Srsw1srs

What I have seen at sites & at the gem shows is wholesale crystal (clear, or sometimes know as "jelly") is about $20-40 per carat for color & about $10. per for those with weaker & directional colors. Prices go up for darker base natural opal, with the larger stones commanding the most, of course. Multi-color, color saturated stones (especially with "3-D color & honeycomb characteristics) seem to bring the most, with commercial jewelry store dealers buying the $20-$40 per stones to set & sell with larger mark-ups in gold settings. (Same concept as with relatively inexpensive faceted colored stones).
Once in awhile I see "trunk sales" where a designer is hosted to a jewelry store that builds (creates) custom pieces with free-form, colorful Welo, or Boulder Opal, but rarely with the "high dollar" Australian Black Opal as it is just too expensive to be in the market place, except for the rich & famous. Just my two cents worth.  The trunk sales are attractive because the store does not have to buy & inventory, it just hosts the seller & takes a percentage of the sales that are concluded from the seller's trunk sale.

17th Jun 2020
Opalplusadmin

In today’s market body tone is not as important as it was 3-5 years ago.
Today, Brightness and pattern are prime considerations.
Preference has been shown for unique pattern and than brightness and body tone last preference.
Ethiopian opals offer so good value in 10-20 carat category with good cabochon and full color direction
No other opal field can offer high domed cabochon opals with full direction of colors.
Unique patterns are in high demand from Honeycomb to snake pattern and no other gemstone has variety patterns as Ethiopian Opals

1st May 2020
Drhelfert

In today's market, which body color is preferred?  I have seen Ethiopian Welo, Stayish and Shewa…clear, black and brown respectively.  Is there a preference?

29th Apr 2020
Kasey2482

Thank you for sharing your knowledge on this seeming unknown stone.i have been fortunate to come in to possession of some nice Australia's hydraphane opal self prospected.most commonly know to come from Tintenbar.if you have any advise as to how to stabilise it so it can be worked that would be much appreciated.
Kind regards
Kasey

7th Jun 2019
Jdssicad

Very helpful!!  Wow, this is an easy, straightforward test that anyone can do, and it looks like a foolproof way to discern between Australian and Ethiopian opals.  Both are absolutely beautiful, but it's nice to know where they come from, and also good to be sure that the opals you buy are represented accurately.

20th Jan 2018
Naturalspectragems

Great Article. Very Insightful :)

10th Jan 2018
Bucsgirl47

I find it so sad the the Ethiopian Welo opal rough is so expensive compared to the low prices beautiful finished stones are getting.

26th Jul 2017
Mduem

Thank you for the insight!

5th Apr 2017
Dshaferb33

Great article! Thank you for sharing such valuable wisdom and knowledge!
Sincerely,
Denise Shafer

8th Mar 2017

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