My Best Black Opal Deals
Mes meilleures offres Black Opal
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my best black opal dealsIn 2008 there were more Black opal rough to view than chickens in a barn. Opal miners at Lightning Ridge were always showing us or sending us rough opals on a weekly basis. Those were the good days when Black Opal rough was plentiful and the Cochran field was producing good Black Opal nobbies.

These days it’s hard to find Black Opal nobbies. From experience it was these types of parcels that every now and then had surprises in them. 

We had one miner who had a good Nobby opal mine. Most pieces were smaller than one inch, but when you found a good opal it was spectacular. This particular opal had a great gem red color and it was a high quality opal.

My Best Black Opal Deals - In The Beginning

I would take it in turns with my friend to purchase the weeks production from this opal miner. Sometimes we did well, other times we lost and every now and then we found a top gem opal. That made it worthwhile.

A normal load of opal rough would be 2-3 kilos and take about a week to rub down and to finish off. We would send the cheaper stones to a runner to sell to other opal dealers at Lightning Ridge.

rough opal

The first lot of black opal rough from this miner I did really well with. That week I met a guy from the USA who purchased a $5,000 parcel from the same miner. Unfortunately he wasn’t able to cut anything from it. $5,000 gone in a blink of an eye. The next day I looked at his rough and he had rubbed it the wrong way and he didn’t realise it. Not only did he rub it from wrong side, but he went after size rather than trying to get a clean opal.

We would spend a lot time studying opal rough before cutting it. Many buyers don’t know what level or what mine the opal rough came from. So we would visit an opal mine with the miner and inspect the claim and surrounding mines. The idea is to check if they produced good opal or not.

Rough opals

This mine was hard to cut and eventually we found out that a lot of cutters were losing money on his rough opal. We negotiated a better price to take his entire production and this mine produce opal for over 12 months.

I once sold a parcel to a mate from the USA for $1,000 which was my cost. He bought it back the next day and showed me what he had cut from it. Not even $300 worth as he also had cut it wrong.

The Nobby Gamble

Once we bought 3 large nobbies with black bars running around the edge. Each about the size of fist and showing lots of promise. We paid $30,000 for the 3 pieces of black opal rough. I wish I had pictures to show the bars which were 2-3 mm thick. They looked fantastic and should cut well.

We rubbed down the smallest one and what shock and horror, the bar only went in 2-3 mm around edge and the rest was black potch. No colour at all!

This was not good moment, we did not feel good.

So I rubbed the second largest black Nobby, it looks promising, and I rolled the edges and slowly took the top off rubbing down.

Oh no, not again the same thing. The opal colour bar was only on the edge. It was not even worth $300.00.

We were so disappointed. How could we get it so wrong. So we had a runner to take the gem black opal Nobby around and the best offer he had was $14,000 for the one Nobby. The offer was for that day only.

Nobby Opal Rough

Most opal miners and dealers used runners a lot in those days. These guys would run your opal around and show other dealers and try sell to them on a commission basis. Some runners made really good money in those days.

So we discussed do we take the offer and lose about $7,000 each or cut the last rough opal which looked so good and had a thicker colour bar than the other 2 pieces. So we made the decision. Even if the colour bar only goes in say 4-6 mm we would get more than $14,000. So at 8 pm I started to rub this Nobby

At 8.30 I had a rest. I had rubbed top down to colour bar, and had cleaned the edges so the Opal at this stage was around 4 inches’ in diameter. The middle of the opal had lots of potch showing on top and looked like 60%. would be lost to sand.

It was not looking promising.

Next morning, we gave to another runner to show to other opal dealers.

He came back later that afternoon with best offer for $10,000 only from same dealer who offered $14,000 the day before.

That was it, we had made our decision to go the full way and finish off the opal Nobby. Paul rubbed the top off in 5 minutes to expose a beautiful gem colour on black opal. Not harlequin pattern but similar mackerel pattern. We ended up with 6 opals. Five opals under 3 carats each and one large opal 12 carats.

The 5 smaller ones we sold in that week. The larger one took 6 months as it was free form shape. We recut it to an oval shape that was 9 carats and it sold.

We ended up making $8,000 each but aged about 5 years so that was last time I gambled on just few pieces.

rough opal

Later we found out that this mine produced empty centres and many people lost money. We were just lucky!

My Buying Experience

If I reflect at the hundreds of deals I made buying opal rough, many times I broke even or took too long to get my money back. Today even on our auction site about 1/3rd of the opal rough you loose on. About 1/3 rd you break even and about 1/3 rd you make good money.

That is true for virgin rough opal. If rubbed down you pay more but more chance to make money.

It’s also important to know what level the opal miner is working. It was good with our connections to visit the opal miners mine and go down and chip away and see the operation. More important was to see how deep they were working.

I remember one miner who we would buy from weekly over many years, we noticed that the rough was different and looked like it had come from another mine. He said he was still at the 30ft level on his second tunnel, but I remembered it a shard potch.

He had a new partner and his new opal mining partner lived in Sydney and didn’t want people to go down his mine. So I drove out to his mine one day and saw the potch that was coming out. It was different to what we had seen 6 months earlier and I stopped buying from him as the opal didn’t look good. It chipped too much when I rubbed it.

About 6 months later I found out from his neighbour who helped dig that they went down to over 80 ft deep. So our suspicions were correct.

The Deal That Almost Went Wrong

One day a new opal miner bought in a tray of opal rough. It was semi black rough but so many Nobby’s with colour bars, that looked really promising.

black opal rough

The tray was 3 ft long by 18 inches wide and over foot deep. There was lots of colour showing and good colour bars. The Opal miner had a partnership and wanted $20,000 on parcel. No offers. I had just spent my budget and had no money left but really like the parcel.

As there was another opal cutter on the coast I rang him and told him about this parcel if he wanted to go half. I told him it was semi black opal rough. Lots of grey material with heaps of light crystal opals showing and just few chips of black potch.

virgin opal rough

He said he would go half and pay me $10,000 the next day. I gave the opal miner a cheque for $20,000. The next day he rang me and said something had come up and he couldn’t pay so he reneged on the deal. This is the first and only time someone cancelled deal with me.I was furious. So angry. At this time I had just bought a house and was to settle in 30 days’ time.

I cleared the cheque and went about rubbing the parcel down. It was the best parcel I had ever had. It took months to cut. I rubbed the parcel down and polished the opals. We polished on average of 120 opals per day and made $100,000 clear profit.

That was over 10 years ago. This opal miner never found any more opal. I never told the opal cutter about the parcel he reneged on. There must be a lesson in this story as this one parcel helped establish my opal business. I never had another parcel like it.

Opal buyers pay a premium for virgin black opal rough untouched gamble with colour bars as there is always chance snagging top gem. Black opal rough sells better at Lightning Ridge than anywhere else. Opal cutters are more experienced at Opal cutting and have better knowledge on how opal will cut.

Good luck with your opal cutting and enjoy whatever you polish.

Buy Your Own Opal Rough. Go On Take A Gamble


mes meilleures offres d'opale noire En 2008, il y avait plus de bruts d'opale noire à voir que de poulets dans une grange. Les mineurs d'opale à Lightning Ridge nous montraient toujours ou nous envoyaient des opales chaque semaine. C’était le bon temps lorsque le Black Opal était abondant et que le champ de Cochran produisait de bons loisirs.

De nos jours, il est difficile de trouver des activités de Black Opal. Par expérience, ce sont ces types de colis qui ont parfois des surprises.

Nous avons eu un mineur qui avait une bonne mine d’opale Nobby. La plupart des pièces étaient plus petites qu'un pouce, mais lorsque vous avez trouvé une bonne opale, elle était spectaculaire. Cette opale particulière avait une superbe couleur rouge gemme et une opale de grande qualité.

Mes meilleures offres Black Opal - Au début

Je prendrais à tour de rôle avec mon ami d’acheter la production de ce mineur d’opale en semaines. Parfois nous faisions bien, d'autres fois nous perdions et de temps en temps nous trouvions une opale de gemme de qualité supérieure. Cela en a valu la peine.

Une charge normale d' opale brute serait de 2 à 3 kilos et mettrait environ une semaine à se frotter et à finir. Nous envoyions les pierres les moins chères à un coureur pour qu'elles soient vendues à d'autres marchands d'opales à Lightning Ridge.

opale brute

Le premier lot d'opales noires rugueuses de ce mineur avec lequel je me suis très bien débrouillé. Cette semaine-là, j'ai rencontré un gars des États-Unis qui avait acheté un colis de 5 000 dollars au même mineur. Malheureusement, il n'a pu rien en couper. 5 000 $ sont partis en un clin d'œil. Le lendemain, j'ai regardé son dur et il l'avait mal frotté et il ne s'en est pas rendu compte. Non seulement il l'a frotté du mauvais côté, mais il est allé à la taille plutôt que d'essayer d'obtenir une opale propre.

Nous passions beaucoup de temps à étudier l'opale brute avant de la couper. De nombreux acheteurs ne savent pas de quel niveau ou de quelle mine provient le brut opal. Nous allions donc visiter une mine d'opale avec le mineur et inspecter le claim et les mines environnantes. L'idée est de vérifier si elles ont produit une bonne opale ou non.

Opales brutes

Il était difficile de couper cette mine et nous avons finalement découvert que beaucoup de coupeurs perdaient de l’argent sur son opale rêche. Nous avons négocié un meilleur prix pour prendre toute sa production et cette mine produit de l'opale pendant plus de 12 mois.

Une fois, j'ai vendu un colis à un camarade des États-Unis pour 1 000 dollars, ce qui était mon prix. Il l'a racheté le lendemain et m'a montré ce qu'il en avait coupé. Pas même la valeur de 300 $ car il l'avait aussi mal coupé.

Le Nobby Gamble

Une fois, nous avons acheté 3 grands nobbys avec des barres noires. Chacun de la taille du poing et montrant beaucoup de promesses. Nous avons payé 30 000 $ pour les 3 morceaux d’opale noire brute. J'aimerais avoir des photos montrant les barres de 2-3 mm d'épaisseur. Ils ont l'air fantastique et devraient bien couper.

Nous avons frotté le plus petit et quel choc et quelle horreur, la barre ne faisait que 2 à 3 mm de diamètre et le reste était noir. Aucune couleur du tout!

Ce n'était pas un bon moment, nous ne nous sentions pas bien.

Alors j'ai frotté le deuxième plus gros Nobby noir, ça a l'air prometteur, et j'ai roulé les bords et lentement enlevé le haut en frottant.

Oh non, pas encore la même chose. La barre de couleur opale était seulement sur le bord. Cela ne valait même pas 300 $.

Nous avons été très déçus. Comment pourrions-nous l'obtenir si mal. Nous avons donc eu un coureur qui a emmené l'opale noire Nobby et la meilleure offre qu'il avait était 14 000 $ pour celui-ci. L'offre était pour ce jour seulement.

Nobby Opal Rough

La plupart des mineurs d'opale et des négociants utilisaient beaucoup les coureurs à cette époque. Ces gars-là courraient votre opale, montreraient à d’autres concessionnaires et essayeraient de leur vendre des commissions. Certains coureurs gagnaient vraiment beaucoup d'argent à cette époque.

Nous avons donc discuté de la question de savoir si nous acceptions cette offre et perdions environ 7 000 dollars chacun, ou si nous avions coupé la dernière opale brute, qui paraissait si belle et qui avait une barre de couleur plus épaisse que les 2 autres. Nous avons donc pris la décision. Même si la barre de couleur ne va que de 4 à 6 mm, nous aurions plus de 14 000 $. Donc, à 20 heures, j'ai commencé à frotter ce Nobby

A 8h30 je me suis reposé. J'avais frotté le haut jusqu'à la barre de couleur et nettoyé les bords de sorte que l'opale à ce stade fût d'environ 4 pouces de diamètre. Le milieu de l'opale avait beaucoup de potch sur le dessus et ressemblait à 60%. serait perdu au sable.

Cela ne semblait pas prometteur.

Le lendemain matin, nous avons donné à un autre coureur de le montrer à d’autres marchands d’opales.

Il est revenu plus tard au cours de l'après-midi avec la meilleure offre au prix de 10 000 dollars seulement, du même concessionnaire qui avait offert 14 000 dollars la veille.

C'était fini, nous avions pris la décision d'aller jusqu'au bout et de finir l'opale Nobby. Paul frotta le dessus en 5 minutes pour exposer une belle couleur de gemme sur une opale noire. Pas un motif arlequin mais un motif similaire pour le maquereau. Nous nous sommes retrouvés avec 6 opales. Cinq opales de moins de 3 carats chacune et une grande opale de 12 carats.

Les 5 plus petits que nous avons vendus dans cette semaine. Le plus grand a pris 6 mois car il était de forme libre. Nous l'avons recoupé sur une forme ovale de 9 carats et vendu.

Nous avons fini par gagner 8 000 $ chacun, mais âgés de 5 ans environ, alors c’était la dernière fois que je jouais avec seulement quelques pièces.

opale brute

Plus tard, nous avons découvert que cette mine produisait des centres vides et que de nombreuses personnes perdaient de l'argent. Nous avons juste eu de la chance!

Mon expérience d'achat

Si je réfléchis aux centaines d’opérations que j’ai faites en achetant de l’opale brute, il m'est souvent arrivé de faire des économies ou de prendre trop de temps pour récupérer mon argent. Aujourd'hui, même sur notre site de vente aux enchères, environ le tiers de l'opale que vous avez perdue. Environ 1/3 vous faites vos frais et environ 1/3 vous faites un bon salaire.

Cela est vrai pour l'opale brute vierge. Si vous vous frottez, vous payez plus mais plus de chances de gagner de l'argent.

Il est également important de savoir à quel niveau travaille le mineur d'opale. C’était bien avec nos relations de visiter la mine de mineurs d’opale et de descendre et de voir l’opération. Le plus important était de voir à quelle profondeur ils travaillaient.

Je me souviens d'un mineur que nous achèterions chaque semaine pendant de nombreuses années. Nous avons remarqué que le brut était différent et semblait provenir d'une autre mine. Il a dit qu'il était toujours au niveau 30 pieds sur son deuxième tunnel, mais je m'en suis souvenu comme d'un tesson.

Il avait un nouveau partenaire et son nouveau partenaire minier opale vivait à Sydney et ne voulait pas que les gens descendent dans sa mine. Alors je suis allé un jour en voiture à sa mine et j'ai vu le potch qui sortait. C'était différent de ce que nous avions vu 6 mois plus tôt et j'ai arrêté d'acheter auprès de lui car l'opale n'avait pas l'air bien. Il a trop ébréché quand je l'ai frotté.

Environ 6 mois plus tard, son voisin, qui a aidé à creuser, a découvert qu'ils avaient une profondeur de plus de 20 mètres. Donc nos soupçons étaient corrects.

Le deal qui a failli mal tourner

Un jour, un nouveau mineur d'opale acheté dans un plateau d'opale brute. C'était un noir presque brut, mais tant de Nobby avec des barres de couleur, cela semblait vraiment prometteur.

opale noire brute

Le plateau mesurait 3 pieds de long sur 18 pouces de large et plus d'un pied de profondeur. Il y avait beaucoup de couleur montrant et de bonnes barres de couleur. Le mineur d'Opale avait un partenariat et voulait 20 000 $ par colis. Aucune offre. Je venais de dépenser mon budget et je n'avais plus d'argent, mais j'aime vraiment le colis.

Comme il y avait un autre opérateur d'opale sur la côte, je lui ai téléphoné pour lui parler de ce colis s'il voulait y aller à moitié. Je lui ai dit que c'était de l'opale semi-noire. Beaucoup de matière grise avec des tas d'opales en cristal clair et quelques éclats de potch noir.

brute d'opale vierge

Il a dit qu'il irait à moitié et me payer 10 000 $ le lendemain. J'ai donné au mineur d'opale un chèque de 20 000 dollars. Le lendemain, il m'a téléphoné et m'a dit que quelque chose s'était passé et qu'il ne pouvait pas payer, alors il a renié le contrat. C'est la première et unique fois que quelqu'un a annulé un accord avec moi. J'étais furieux. Tellement en colère. À ce moment, je venais d'acheter une maison et je devais m'installer dans 30 jours.

J'ai effacé le chèque et j'ai frotté le colis. C'était le meilleur colis que j'avais jamais eu. Il a fallu des mois pour couper. J'ai frotté le colis et poli les opales. Nous avons poli en moyenne 120 opales par jour et réalisé un bénéfice net de 100 000 dollars.

C'était il y a plus de 10 ans. Ce mineur d'opale n'a jamais trouvé plus d'opale. Je n'ai jamais parlé au coupeur d'opale de la parcelle sur laquelle il était revenu. Il doit y avoir une leçon dans cette histoire, car cette parcelle m'a aidé à établir mon commerce d'opale. Je n'ai jamais eu un autre colis comme celui-ci.

Les acheteurs d’opale paient une prime pour le pari brutal vierge opale noire opale avec des barres de couleur, car il ya toujours une chance d’acquérir une pierre précieuse. L’opale noire se vend mieux à Lightning Ridge qu’ailleurs. Les coupeurs d'opale ont plus d'expérience dans la coupe d'opale et ont une meilleure connaissance de la manière dont l'opale sera coupée.

Bonne chance avec votre coupe d'opale et profitez de tout ce que vous polissez.

Achetez votre propre Opal Rough. Allez prendre un pari


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I find the history of an opal seller extremely helpful in deciding what to buy and which sellers to chose.

26th Aug 2017
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