Australian Black Opal Information
Informations sur l'opale noire australienne
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black opal informationHighly prized and sought after by kings, emperors, maharajas and sultans, the majestic opal has been desired throughout the ages. Its intrinsic beauty and ever-changing colours and patterns keep those who poses it spell bound. Many historic opals were crystal which tended to produce milky white colours not the bright flashes as the Black Opal above. The discovery of black opal in Australia in the late 1800’s with its bright colours changed the gemstone world. This new black opal became to be known as the ‘Queen of Gems’.

Lightning Ridge is the home of the beautiful black opal. It is nestled away among high ridges covered with scrub and pebbles. It is here that eons ago, nature hid the earth’s rarest gem, black opal. The beauty of the green trees, blue sky and red pebbles is reminiscent of the ever-changing colours of the magnificent opal found deep below. Unlike other gemstones no one opal is the same.

Australian Black Opal InformationSPEC the black opal dog miner Lightning Ridge 1990

Lightning Ridge, however, was not the first place to report black opal. It had been found in Egypt in 1899, two years before Jack Murray sank the first hole at the Nobby in 1901, at Jundah, Queensland and later at White Cliffs. But Lightning Ridge opal was different, and it is this difference that has made it famous. Until that time, the world had never seen such incredible patterns in opal on such a beautiful black back. The supply of black opal from Lightning Ridge dramatically changed the way gem merchants evaluated opals, setting an unprecedented hallmark for the gem. Black opal is the rarest and most valuable of all opals and is generally found as a bar of various colours in a dark body. In addition, there is also semi black and black crystal. Lightning Ridge in New South Wales is the worldwide home for black opal and is widely regarded as producing the best black opal in the world.

Australian Black Opal Mining

Black opal is getting harder and harder to find. Not only have fuel prices and lease fees made it very costly to mine for opal, but the scarcity of Black Opal is now a reality. This trend has been emerging for years, and it is now rare to find quality red fire black opal. The majority of opal being mined at Lightning Ridge is now seam opal, which is formed in bands similar to opals from Coober Pedy. Black opals that have formed as nuggets are now rare to find. Even the color base of black opals is different to years ago; the natural base is now more of a grey black color rather than dark black as it used to be. Miners are finding much more semi-black opal. Black opal color guides can be used to grade the darkness of a Black Opal. N5 is the darkest, and Hi the lightest.

Black Opal Investment

Black opal have always been the informed buyers top choice when selecting gemstones for investment. They have a strong red fire and a dark black base are considered extremely rare and as an investment will generally appreciate by at least 20% per year.

Many black opals sold on Opal Auctions have increased in value between 20 and 30% per year and some black opals valued at $1000 per carat have now increased to $3000 per carat. Investors in black opal should always look for top opals that have a black base.

Other factors include-

  • Cabochon shape (domed tops are ideal for Jewelry)
  • Uniqueness of the pattern and color. Red is most valuable but some orange and green fire ribbon patterns can also make for excellent investments.

Black opals have always been the favourite type of opal for serious collectors, but boulder opal has increased in popularity as well. The Japanese market tend to prefer black opal cabochons and have helped moderate an ongoing value increase for this opal type. One of our most expensive Australian Black Opal ever sold on Opal Auctions is a 37.30 carat Black Opal sold by Rollingstone Opals for $37,500. It is a gem fire Black Opal with body tone N1 and brightness rated at 5 out of 5.

Australian Black Opal Availability

There are a few spectacular opal collections in Australia but none that include a large Black Opal collection because they are so rare. This trend is repeated overseas, where large Opal collections can be found in several countries including the US, Hong Kong and Germany but a large collection of black opal is very rare indeed.

Black Opal Market Trends

With the ever increasing cost of opal mining mainly driven by oil prices and dwindling availability, the opal mining industry is coming under more and more pressure.

In Lightning Ridge all the “easy” mines have already been exhausted, and miners are facing very tough and dangerous mining conditions to extract opal in the more dangerous mines. Low grade black opal is steady and available so the common laws of supply and demand are in force.

Opalholics - now is the time to buy investment opal because the supply of high grade black opal is thinning, and the mining community of Lightning Ridge as a whole is not finding much opal, which can only mean one thing for prices.

How Black Opal is Graded and Sold

black opals

How would you set this black opal? As ring or pendant? If pendant which way would you face this opal ABCD? Opals have lot more decisions required than any other gemstone as each one is so unique and special.

Black Rough Opal parcels are sorted into three grades: tops, middle, and low. Each tops parcel has a King stone,which is the best stone in the parcel. Some parcels have several King stones. Color is the primary criteria for grading, but the graders also take into consideration the number of imperfections and faults, and whether a stone is the right shape to be cut into an oval or one of the other popular shapes. You can buy rough opal in several different conditions.

Mine Run. Direct from the opal mine. The stones have not been cut or ground down. This means that there is more guesswork in the cutting.

Purchasing mine run opal can be risky if you are not very experienced.

Off - Cuts. The miner has removed whatever opal he has a market for and sells you what’s left. With off cuts, you can usually tell what you are going to be able to cut. You must still watch for cracks in the opal because once a crack becomes obvious, a stone can lose half its value.

Rubs. This can often be the best way of buying rough if you are not very experienced. The miner has cut and ground the stones into basic shapes, after having removed most of the rubbish. What you have left is the stone nearly ready for the dopping and polishing process. You have the satisfaction of cutting your own stones without the high risk of buying mine run rough. Opal is officially sold in troy oz. There are approximately 30 grams to a troy oz and approximately 30-oz to a kilo.

Black opal mined from Lightning Ridge has always had good reputation for blue opals on black. These opals in the 1980s were common in the Cochran opal fields at Lightning Ridge and these were Nobby opals not seam opal, that is the opal was formed naturally in rock with black potch on top and bottom.

The seam opal has lighter black back and sometimes with grey or sandy potch on top. Black opal nobbies are best investment opal as from 1990s production of black nobbies has dramatically decreased and only seam opal is found today. We see less and less black opals with blue fire colours

Some blue opal from Lightning Ridge has magic electric blue fire and flash and also some best natural patterns of opals are in blue colour, from broad flash to block pattern and they are very attractive in white gold ring.

These days white gold jewellery is very popular and some crystal opals do not suit white gold jewellery but black opals blue colour are stunning, even set with diamonds they look so attractive to the eye, especially blue hues in a black opal. Black opal has promoted red fire opal as the best opal for investment.

Rating colour of black opals are as follows in regards to price per carat

  • Red
  • Orange
  • Green
  • Blue

However Blue opal has been under valued as investment opal, black opal with red fire has increased in value 50% per year over last 10 years. Black opal with cabochon and good flash has doubled that figure to make it the best investment colour if you had purchased blue fire opal 10 years ago

Also when purchasing opal over the internet always ask seller if opal is as bright as picture, so good idea to ask for picture of hand holding the opal as the picture cant be enhanced as the colour of skin looks different ,either greyish or pinkish looking means the picture has been enhanced

Opal is also rated in accordance to brightness. Body tone which is how the opal is visual is also measured from N 1as blackest to N9 as lightest opal. Also check with seller that the bottom of opal is clean, that’s is all natural potch ,black preferred to grey or if potch/sand is evident on bottom.

Lastly the more cabochon the opal also the more valuable, so flat opals are generally less expensive than well domed opals. Opals that are cabochon Jed reflect light better and rolling flash pattern is very popular as shows colour from all angles

Enjoy your own Black Opal!

information d'opale noire Très prisé et recherché par les rois, les empereurs, les maharajas et les sultans, l'opale majestueuse a été désirée à travers les âges. Sa beauté intrinsèque, ses couleurs et ses motifs toujours changeants gardent ceux qui la posent comme des sorts. Beaucoup d'opales historiques étaient des cristaux qui avaient tendance à produire des couleurs blanches laiteuses, pas les éclairs brillants comme l'opale noire ci-dessus. La découverte de l'opale noire en Australie à la fin des années 1800 avec ses couleurs vives a changé le monde des pierres précieuses. Cette nouvelle opale noire est devenue connue sous le nom de «reine des pierres précieuses».

Lightning Ridge est la maison de la belle opale noire. Il est niché parmi les hautes croupes couvertes de broussailles et de galets. C'est ici qu'il y a des éons, la nature a caché le bijou le plus rare de la terre, l'opale noire. La beauté des arbres verts, le ciel bleu et les cailloux rouges rappellent les couleurs changeantes de la magnifique opale trouvée en profondeur. Contrairement à d'autres pierres précieuses, aucune opale n'est la même.

Informations sur l'opale noire australienne SPEC le mineur de chien d'opale noire Lightning Ridge 1990

Lightning Ridge, cependant, n'était pas le premier endroit pour signaler l'opale noire. Il avait été trouvé en Egypte en 1899, deux ans avant que Jack Murray ne perde le premier trou au Nobby en 1901, à Jundah, Queensland et plus tard à White Cliffs. Mais l'opale de Lightning Ridge était différente, et c'est cette différence qui l'a rendue célèbre. Jusque-là, le monde n'avait jamais vu des motifs aussi incroyables en opale sur un si beau dos noir. L'approvisionnement en opale noire de Lightning Ridge a radicalement changé la façon dont les marchands de pierres précieuses évaluaient les opales, établissant ainsi un cachet sans précédent pour la pierre précieuse. L'opale noire est la plus rare et la plus précieuse de toutes les opales et se trouve généralement sous la forme d'une barre de différentes couleurs dans un corps sombre. De plus, il y a aussi du cristal semi-noir et noir. Lightning Ridge en Nouvelle-Galles du Sud est le foyer mondial de l'opale noire et est largement considérée comme la meilleure opale noire du monde.

Exploitation australienne d'opale noire

L'opale noire devient de plus en plus difficile à trouver. Non seulement les prix du carburant et les frais de location ont rendu très coûteux l'extraction de l'opale, mais la rareté de Black Opal est maintenant une réalité. Cette tendance a émergé depuis des années, et il est maintenant rare de trouver de l'opale noire de feu rouge de qualité. La plus grande partie de l'opale exploitée à Lightning Ridge est maintenant opale, qui est formée dans des bandes semblables aux opales de Coober Pedy. Les opales noires qui se sont formées comme des pépites sont maintenant rares à trouver. Même la base de couleur des opales noires est différente d'il y a des années; la base naturelle est maintenant plus d'une couleur noire grise plutôt que noir foncé comme c'était l'habitude d'être. Les mineurs trouvent beaucoup plus d'opale semi-noire. Des guides de couleur opale noire peuvent être utilisés pour évaluer l'obscurité d'une opale noire. N5 est le plus sombre et Hi le plus léger.

Investissement Black Opal

L'opale noire a toujours été le premier choix des acheteurs avertis lors de la sélection des pierres précieuses pour l'investissement. Ils ont un feu rouge intense et une base noire foncée sont considérés comme extrêmement rares et comme un investissement sera généralement apprécié d'au moins 20% par an.

Beaucoup d'opales noires vendues sur Opal Auctions ont augmenté en valeur entre 20 et 30% par an et certaines opales noires évaluées à 1000 $ par carat ont maintenant augmenté à 3000 $ par carat. Les investisseurs dans l'opale noire devraient toujours chercher des opales supérieures qui ont une base noire.

D'autres facteurs comprennent

  • Forme Cabochon (tops en forme de dôme sont idéales pour les bijoux)
  • Unicité du motif et de la couleur. Le rouge est le plus précieux, mais certains modèles de rubans de feu orange et vert peuvent également faire d'excellents investissements.

Les opales noires ont toujours été le type préféré d'opale pour les collectionneurs sérieux, mais l'opale boulder a également gagné en popularité. Le marché japonais a tendance à préférer les cabochons d'opale noire et a contribué à modérer une augmentation continue de la valeur de ce type d'opale. L'opale noire australienne la plus chère jamais vendue sur Opal Auctions est une opale noire de 37,30 carats vendue par Rollingstone Opals pour 37 500 $. C'est un feu de gemme opale noire avec ton corps N1 et une luminosité de 5 sur 5.

Disponibilité de l'opale noire australienne

Il existe quelques collections d'opales spectaculaires en Australie, mais aucune n'inclut une grande collection Black Opal parce qu'elles sont si rares. Cette tendance se répète à l'étranger, où de grandes collections d'opales peuvent être trouvées dans plusieurs pays, dont les États-Unis, Hong Kong et l'Allemagne, mais une grande collection d'opales noires est en effet très rare.

Tendances du marché de l'opale noire

Avec l'augmentation constante du coût de l'extraction de l'opale, principalement attribuable aux prix du pétrole et à la diminution de la disponibilité, l'industrie de l'extraction de l'opale subit de plus en plus de pressions.

À Lightning Ridge, toutes les mines «faciles» ont déjà été épuisées et les mineurs sont confrontés à des conditions minières très dures et dangereuses pour extraire l'opale dans les mines les plus dangereuses. L'opale noire de qualité inférieure est stable et disponible, de sorte que les lois communes de l'offre et de la demande sont en vigueur.

Opalholics - il est temps d'acheter de l'opale d'investissement parce que l'approvisionnement en opale noire de haute qualité s'amenuise, et la communauté minière de Lightning Ridge ne trouve pas beaucoup d'opale, ce qui ne peut que signifier une chose pour les prix.

Comment l'opale noire est classée et vendue

opales noires

Comment définiriez-vous cette opale noire? Comme bague ou pendentif? Si pendentif de quelle façon feriez-vous face à cette opale ABCD? Opales ont beaucoup plus de décisions requises que toute autre pierre précieuse, car chacun est si unique et spécial.

Les parcelles Black Opal Rough sont classées en trois catégories: tops, middle et low. Chaque parcelle a une pierre King, qui est la meilleure pierre de la parcelle. Certaines parcelles ont plusieurs pierres de roi. La couleur est le principal critère de classement, mais les classeurs prennent également en compte le nombre d'imperfections et de failles, et si une pierre est la bonne forme à découper en ovale ou l'une des autres formes populaires. Vous pouvez acheter l'opale rugueuse dans plusieurs conditions différentes.

Mine Run. Directement de la mine d'opale. Les pierres n'ont pas été coupées ou moulues. Cela signifie qu'il y a plus de conjectures dans la coupe.

L'achat d'opale de mine peut être risqué si vous n'êtes pas très expérimenté.

Off - Coupures. Le mineur a enlevé l'opale pour laquelle il a un marché et vous vend ce qui reste. Avec les coupures, vous pouvez généralement dire ce que vous allez pouvoir couper. Vous devez toujours regarder pour les fissures dans l'opale, car une fois qu'une fissure devient évidente, une pierre peut perdre la moitié de sa valeur.

Frotte. Cela peut souvent être le meilleur moyen d'acheter brut si vous n'êtes pas très expérimenté. Le mineur a coupé et moulu les pierres dans des formes de base, après avoir enlevé la plupart des déchets. Ce que vous avez laissé est la pierre presque prête pour le processus de dépouillement et de polissage. Vous avez la satisfaction de couper vos propres pierres sans le risque élevé d'acheter des mines rugueuses. L'opale est officiellement vendue en troy oz. Il y a environ 30 grammes pour un oz troy et environ 30 oz pour un kilo.

Opale noire extraite de Lightning Ridge a toujours eu une bonne réputation pour les opales bleues sur le noir. Ces opales dans les années 1980 étaient communes dans les champs d'opale de Cochran à Lightning Ridge et il s'agissait d'opales Nobby non opales, c'est-à-dire que l'opale se formait naturellement dans la roche avec une poterie noire en haut et en bas.

L'opale de la couture a le dos noir plus clair et parfois avec une grange grise ou sable sur le dessus. Noirs d'opale noire sont la meilleure opale d'investissement à partir de la production des années 1990 des nobbies noirs a considérablement diminué et seule l'opale de couture se trouve aujourd'hui. On voit de moins en moins d'opales noires aux couleurs du feu bleu

Certaines opales bleues de Lightning Ridge ont un feu et un flash bleus électriques magiques, et certains des meilleurs motifs naturels d'opales sont de couleur bleue, allant du large flash au motif de blocs et sont très attrayants dans un anneau en or blanc.

De nos jours, les bijoux en or blanc sont très populaires et certaines opales en cristal ne conviennent pas aux bijoux en or blanc, mais les opales noires en bleu sont magnifiques, même avec des diamants qui semblent si attirants, en particulier des teintes bleues dans une opale noire. L'opale noire a promu l'opale de feu rouge comme la meilleure opale pour l'investissement.

La couleur de notation des opales noires est la suivante en ce qui concerne le prix par carat

  • rouge
  • Orange
  • vert
  • Bleu

Cependant, l'opale bleue a été sous-estimée en tant qu'opale d'investissement, l'opale noire avec le feu rouge a augmenté en valeur de 50% par an au cours des 10 dernières années. L'opale noire avec un cabochon et un bon flash a doublé ce chiffre pour en faire la meilleure couleur d'investissement si vous aviez acheté l'opale de feu bleue il y a 10 ans

Aussi lors de l'achat d'opale sur internet demandez toujours au vendeur si l'opale est aussi brillante que l'image, donc bonne idée de demander une photo de la main tenant l'opale comme l'image ne peut pas être améliorée, la couleur de la peau est différente l'image a été améliorée

L'opale est également évaluée en fonction de la luminosité. Le ton du corps, qui est la façon dont l'opale est visuelle, est également mesuré de N 1 à N9 comme étant l'opale la plus claire. Vérifiez également avec le vendeur que le fond de l'opale est propre, c'est tout le potage naturel, le noir préféré au gris ou si le potch / sable est évident sur le fond.

Enfin, plus l'opale est cabochon, plus elle est précieuse, de sorte que les opales plates sont généralement moins chères que les opales bien bombées. Opales qui sont cabochon Jed reflètent mieux la lumière et le modèle de flash de roulement est très populaire comme montre la couleur de tous les angles

Profitez de votre propre opale noire!

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Thanku for this information, packed with a wealth of Opal buying tidbits. Opal is my birthstone, I grew up only really seeing the milky white. I have very few pieces though because I was always told Opal isn't a "wear everyday" kinda stone. This year I purchased my first Boulder Opal Ring, and love it. They're so many different types of Opal's that I feel very "Special" being able to call this stunning, mysterious, incredibly beautiful stone my birthstone.. With so many options, how will my neck hold them all? Lol

24th Mar 2017

Hi Opaldragon   I bet you have seen massive increase in prices since you visited Australia.
US navy used dock Fremantle West Australia in 1990 and I would also take opals to sell with Quilpie opals on the dock.
The battleship Missouri visited Fremantle in 1991 and was great to view this famous battleship.
I see you bought opal ring from the John benny collection and can see you like top gem opals.
Hope you enjoy the fire in your opal ring

15th Jan 2017

Been in lovesince age7 my mom had opal ring. I visited Australia several times in US Navy. Im collecting. Old guy at the pub said," dont buy as many black opals as you can afford, buy as many as you can carry! Im looking forward to recieving my latest purchase. So gday from the USA!

8th Jan 2017

I certainly hope one day I will be able to visit an Opal Mine in Australia. I am so fascinated by this natural beauty and am learning so much about the variety, colours and various places all over the world where Opals are mined. I am so glad I came across Opal Auctions and have even started a small but gorgeous collection of my own!

22nd May 2016
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