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Are Ethiopian Opals Good Quality?
Les opales éthiopiennes sont-elles de bonne qualité?
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Are Ethiopian Opals Good QualityOpals are one of the most vivid and diverse gemstones on the planet. Yet for being such a diversified gemstone, for years there was only one major source of opals in the world: Australia. As the leading opal supplier, Australia accounted for 95% of opal production in the world for over 100 years. That was until a discovery in the mid-90s put Ethiopia on the global map. While Australia maintains its position, Ethiopian opals are only growing in demand.

So, what is Ethiopian opal and is it the same quality as Australian? What kinds of opal does Ethiopia supply? In this article, we’re surveying the unique attributes of these fiery African opals. Most importantly, are Ethiopian opals good quality?


What Is Ethiopian Opal?

Ethiopian opal, also called Welo opal, is a unique, diverse and fiery opal mined from the foothills of Ethiopia. Thirty years ago, the only source of opal was Australia. Yet in the mid-90s things changed and the market opened up to a new opal supplier. Then, more discoveries in 2008 and 2013 served to solidify Ethiopia’s stake in the opal market.

Distinctive Features of Ethiopian Opal

Are the features of this variation distinctive from Australian opal? What about value and durability? The biggest intrigue about these stunning gemstones is that they are of the same high-quality of Australian opal for a fraction of the cost. Now, jewelers around the globe, even in Australia, are selling Ethiopian opals in their collection. This is in large part because there’s a proven market for the product, and it offers the buyer’s variation that contributes to a business' success.

Ethiopian opal has a distinctive patchwork honeycomb pattern. This pattern is the most desired pattern in the market, making it a highly desired collector’s item. What makes this pattern so special? Because most miners have never even come across a honey-comb patterned opal, you can imagine the novelty of this unique gemstone. What’s more, they are abundantly sourced from Ethiopia. So, we know these opals are unique, but where in Ethiopia do they come from?
Are Ethiopian Opals Good Quality

Where Does Ethiopian Opal Come From?

In 1994 the first opal supply was discovered in the Menz Gesche District, a historic region in the northern Shewa Province of Ethiopia. These early discoveries yielded a stunning arrangement of diverse and colorful body tones including brown, red, orange and yellow.

The first supply of Ethiopian opal was excavated from igneous rocks like tuff and rhyolite and were called “Shewa opals,” after their origin. Fast forward fourteen years and the second opal deposit in Northern Ethiopia was discovered. This supply of opal came from the Wollo Province and is responsible for putting Ethiopian opal on the global map. That’s because Wollo opal, now known as Welo opal, exhibited the prized play-of-color that makes opal gems so valuable and desired.

Then, just five years after this magnificent discovery, another deposit of Welo opal was mined from stratified volcanic rock. This deposit yielded a supply of gray and black opal.

One deposit might not have made Ethiopia a significant source of opal. However, it was the cumulative discovery of three different types of opal that established Ethiopia as a fierce competitor to Australian opal.

Is Ethiopian Opal Durable?

To discuss the durability of Ethiopian opal, we first have to talk about its composition. Unlike Australian opal, most Ethiopian opal is hydrophane. This term denotes the gemstone’s ability to absorb water and change color after absorption. A lower specific gravity creates a more porous stone capable of absorbing enough water to enhance the gem’s weight by up to 15%.

How does hydrophane translate to durability?

Well, water absorption can cause an opal to craze or crack. The best way to avoid this result is to keep the gemstone away from water. However, splashes of water won’t result in a crack, it’s more likely to occur after significant exposure to water. Also, once the opal is laid out to dry it will dewater over time. Does this mean you shouldn’t buy Ethiopian opal? On the contrary; these gemstones are too beautiful and unique to pass up! That said, you’ll want to be mindful to avoid exposing the gem to water, oils, hair products, and lotions.

Worst-case scenario? Your opal experiences slight changes in body color. However, within a few days to a couple of weeks, it’ll dry out and be back to it’s normal, bright and flashy colors.
Are Ethiopian Opals Good Quality

Ethiopian Vs. Australian Opal Quality

We’ve stated that Ethiopian opal is of similar quality as Australian, so let’s explore why. In terms of appearance, the two are relatively alike. Still, any opal--regardless of origin--will dramatically vary from the next. The real difference lies in the hydrophane quality. Australian opals are considered the most high-quality opals in the world, and they’ve got a reputation to prove it!

Slowly, and without any major brand interference or marketing, Ethiopian opal has grown to become the second-largest supplier of opal in the world. While that figure might be relatively low, the quality, beauty, and affordability of Ethiopian opal is broadening its presence in the gemstone marketplace. More and more jewelers are incorporating these gems into their fine jewelry pieces!

The sponge-like quality of hydrophane opals means you’ll have to take specific care to maintain the longevity and health of the gem. When you examine Ethiopian opal for the same quality standards as Australian opal, most specimens rise to the occasion. Not only do these gems exhibit a stunning play of color, but they have the same variety of base tones as Australian opal.

Ethiopian opals are evaluated by the same grading scale as Australian opals. This involves examining the pattern, brightness, and play-of-color of the opal. As you can gather from what we’ve already discussed, Ethiopian Opal checks all the boxes on the list!

To truly test the quality of an opal requires not only examining its origin but the specific features of each gem. While one opal from Ethiopia might pale in comparison to one from Australia, the origin could easily be switched. Bottom line: quality relates to each stone’s specific characteristics.

It’s easy to see why Ethiopian opals are so popular! They’re beautiful, full of color and one-of-a-kind!

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Les opales éthiopiennes sont-elles de bonne qualité Les opales sont l'une des pierres précieuses les plus vives et les plus diverses de la planète. Pourtant, pour être une pierre précieuse aussi diversifiée, pendant des années, il n'y avait qu'une seule source majeure d'opales dans le monde: l'Australie. En tant que principal fournisseur d'opale, l'Australie représentait 95% de la production d'opale dans le monde depuis plus de 100 ans. C'était jusqu'à ce qu'une découverte au milieu des années 90 place l'Éthiopie sur la carte mondiale. Alors que l'Australie maintient sa position, les opales éthiopiennes ne font que croître en demande.

Alors, qu'est-ce que l'opale éthiopienne et est-elle de la même qualité que l'Australie? Quels types d'opale l'Éthiopie fournit-elle? Dans cet article, nous examinons les attributs uniques de ces opales africaines enflammées. Plus important encore, les opales éthiopiennes sont-elles de bonne qualité?


Qu'est-ce que l'opale éthiopienne?

L'opale éthiopienne, également appelée opale Welo, est une opale unique, diversifiée et ardente extraite des contreforts de l'Éthiopie. Il y a trente ans, la seule source d'opale était l'Australie. Pourtant, au milieu des années 90, les choses ont changé et le marché s'est ouvert à un nouveau fournisseur d'opale. Ensuite, d'autres découvertes en 2008 et 2013 ont permis de consolider la participation de l'Éthiopie dans le marché de l'opale.

Caractéristiques distinctives de l'opale éthiopienne

Les caractéristiques de cette variation sont-elles distinctes de l'opale australienne? Qu'en est-il de la valeur et de la durabilité? La plus grande intrigue à propos de ces superbes pierres précieuses est qu'elles sont de la même qualité d'opale australienne pour une fraction du coût. Maintenant, les bijoutiers du monde entier, même en Australie, vendent des opales éthiopiennes dans leur collection. C'est en grande partie parce qu'il existe un marché éprouvé pour le produit et qu'il offre la variation de l'acheteur qui contribue au succès d'une entreprise.

L'opale éthiopienne a un motif en nid d'abeille patchwork distinctif. Ce modèle est le modèle le plus désiré sur le marché, ce qui en fait un objet de collection très recherché. Qu'est-ce qui rend ce modèle si spécial? Parce que la plupart des mineurs n'ont jamais rencontré d'opale à motifs de peigne de miel, vous pouvez imaginer la nouveauté de cette pierre précieuse unique. De plus, ils proviennent abondamment d'Ethiopie. Nous savons donc que ces opales sont uniques, mais d'où viennent-elles en Éthiopie?
Les opales éthiopiennes sont-elles de bonne qualité

D'où vient l'opale éthiopienne?

En 1994, le premier approvisionnement en opale a été découvert dans le district de Menz Gesche, une région historique de la province du nord de l'Éthiopie Shewa. Ces premières découvertes ont donné un arrangement étonnant de tons corporels divers et colorés, y compris le brun, le rouge, l'orange et le jaune.

La première réserve d'opale éthiopienne a été extraite de roches ignées comme le tuf et la rhyolite et a été appelée «opales Shewa», d'après leur origine. Avance rapide de quatorze ans et le deuxième gisement d'opale dans le nord de l'Éthiopie a été découvert. Cet approvisionnement d'opale provenait de la province de Wollo et est responsable de la mise de l'opale éthiopienne sur la carte mondiale. C'est parce que l'opale Wollo, maintenant connue sous le nom d'opale Welo, présentait le jeu de couleur prisé qui rend les gemmes d'opale si précieuses et si désirées.

Puis, cinq ans seulement après cette magnifique découverte, un autre gisement d'opale Welo a été extrait de la roche volcanique stratifiée. Ce gisement a fourni une réserve d'opale grise et noire.

Un dépôt n'aurait peut-être pas fait de l'Éthiopie une source importante d'opale. Cependant, c'est la découverte cumulative de trois différents types d'opale qui a fait de l'Éthiopie un concurrent féroce de l'opale australienne.

L'opale éthiopienne est-elle durable?

Pour discuter de la durabilité de l'opale éthiopienne, nous devons d'abord parler de sa composition. Contrairement à l'opale australienne, la plupart de l'opale éthiopienne est l'hydrophane. Ce terme désigne la capacité de la pierre précieuse à absorber l'eau et à changer de couleur après absorption. Une densité plus faible crée une pierre plus poreuse capable d'absorber suffisamment d'eau pour augmenter le poids de la gemme jusqu'à 15%.

Comment l'hydrophane se traduit-il en durabilité?

Eh bien, l'absorption d'eau peut faire craquer ou craqueler une opale. La meilleure façon d'éviter ce résultat est de garder la pierre précieuse loin de l'eau. Cependant, les éclaboussures d'eau n'entraîneront pas de fissure, elles sont plus susceptibles de se produire après une exposition importante à l'eau. De plus, une fois que l'opale est mise à sécher, elle se déshydrate avec le temps. Est-ce à dire que vous ne devriez pas acheter d'opale éthiopienne? Au contraire; ces pierres précieuses sont trop belles et uniques pour les laisser passer! Cela dit, vous devrez être attentif pour éviter d'exposer la gemme à l'eau, aux huiles, aux produits capillaires et aux lotions.

Pire scénario? Votre opale subit de légers changements de couleur corporelle. Cependant, en quelques jours à quelques semaines, il se dessèchera et retrouvera ses couleurs normales, lumineuses et flashy.
Les opales éthiopiennes sont-elles de bonne qualité

Ethiopian Vs. Qualité d'opale australienne

Nous avons déclaré que l'opale éthiopienne est de qualité similaire à celle de l'Australie, alors explorons pourquoi. En termes d'apparence, les deux sont relativement similaires. Pourtant, toute opale - quelle que soit son origine - variera considérablement par rapport à la suivante. La vraie différence réside dans la qualité de l'hydrophane. Les opales australiennes sont considérées comme les opales les plus de haute qualité au monde, et elles ont la réputation de le prouver!

Lentement, et sans aucune interférence ou commercialisation de marque majeure, l'opale éthiopienne est devenue le deuxième plus grand fournisseur d'opale au monde. Bien que ce chiffre puisse être relativement faible, la qualité, la beauté et l'abordabilité de l'opale éthiopienne élargissent sa présence sur le marché des pierres précieuses. De plus en plus de bijoutiers incorporent ces gemmes dans leurs pièces de haute joaillerie!

La qualité d'éponge des opales d'hydrophane signifie que vous devrez prendre des précautions particulières pour maintenir la longévité et la santé de la gemme. Lorsque vous examinez l'opale éthiopienne pour les mêmes normes de qualité que l'opale australienne, la plupart des spécimens sont à la hauteur. Non seulement ces gemmes présentent un jeu de couleurs époustouflant, mais elles ont la même variété de tons de base que l'opale australienne.

Les opales éthiopiennes sont évaluées selon la même échelle de classement que les opales australiennes. Cela implique d'examiner le motif, la luminosité et le jeu de couleur de l'opale. Comme vous pouvez le constater à partir de ce que nous avons déjà discuté, Ethiopian Opal coche toutes les cases de la liste!

Pour vraiment tester la qualité d'une opale, il faut non seulement examiner son origine mais aussi les caractéristiques spécifiques de chaque gemme. Alors qu'une opale d'Ethiopie pourrait pâlir par rapport à une d'Australie, l'origine pourrait facilement être changée. Conclusion: la qualité se rapporte aux caractéristiques spécifiques de chaque pierre.

Il est facile de voir pourquoi les opales éthiopiennes sont si populaires! Ils sont beaux, pleins de couleurs et uniques!

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