Opal Patterns - The Ultimate Guide
Patrones de ópalo: la guía definitiva
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Opal Patterns - The Ultimate GuideThe Opal is considered the Queen of all gemstones, and some say it’s the King of all gemstones too. What makes opals so unique in the gemstone world is that it is rare to find quality opals with the same exact color and with incredible patterns like opal. There is scientific research on how these patterns are formed but the Opal is so complicated that no one has figured it out yet. I’m sure our readers would prefer to read about beautiful patterns that are formed in opals and we can touch on how these patterns are formed later.

By far the most prized and rare pattern is the true Harlequin opal. This pattern is extremely rare and we use the terminology of true pattern, as some opals might just have one or two shapes like harlequin pattern but only in a small area.

How Rare is Harlequin Pattern Opal?

Most opal miners at Lightning Ridge will never mine or dig out a Harlequin pattern opal in their life! Red on black is the rarest and most expensive color so when these colors are combined with the Harlequin pattern it is a truly amazing stone.

Opal miners at Lightning Ridge must shift over a tonne of dirt on average to find one single Opal. To find a Harlequin pattern Opal, thousands of tonnes of dirt need to moved.

To date we have never seen a Boulder Opal that has a a true Harlequin pattern.

Only a few Ethiopian opals have had a true Harlequin pattern.  

What is a harlequin pattern opal?

This unique opal has contracting elongated squares or diamond shapes that repeat in the pattern. It is very rare to find in nature.

Classes of harlequin patterns include 

  • Peacock Harlequin
  • Hexagonal Harlequin
  • Flagstone Harlequin
  • Checkerboard Harlequin

List Of Opal Patterns With Pictures

With other opal patterns there is more flexibility when it comes to definition. Some opals may have two or more patterns or colors ,so there are no exact wording for opals with combination of patterns .

Some names can be very Creative when the owner falls in love with their opal. We have included the following images as good examples of each pattern in alphabetical order 

Bamboo Leaf Pattern

Bright Veins of color like bamboo shoots that can be formed naturally in potch or full opal 

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Block Pattern

Large patterns form square, rectangular or freeform shapes that cover majority of the opal

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Broad flash

This pattern has large flashes of color that are predominant in the opal

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Cats eye

Rolling cats eye pattern is rare, as the opal must have a high cabochon shape. The flash of color will form a thin line scross the Opal when it is rotated

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Cathedral Pattern

Rare pattern in Boulder opal and mostly formed by wood or vegetation matter 

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Chaff Pattern

These are lines that look like straw storks as chaff lines in different directions  

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Chinese Writing

As the name suggests these opals have what looks like Chinese writing and are in natural formations

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Dragon Skin

This description is used with Ethiopian and Boulder opals with pattern like snake skin. 

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Floral Pattern

Described with flowing patterns like flowers and is mostly multiple colors like a flower patch

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Fern Pattern

 Formation like plant ferns with prongs from central stork

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Feather Pattern

Similar pattern to peacock feathers. Feather pattern starting at central position radiating out as feathers

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This is one of the top sought after patterns for Ethiopian opals and the shape and size can vary greatly in the honeycomb pattern. It looks like a bee hive and mostly hexagonal shapes with seamless pattern 

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Mackerel Pattern

Beautiful rare rolling patterns as in mackerel fish that rolls and twists. Ribbon mackerel is a flowing connected pattern like mackerel

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Galaxy Pattern

Similar pattern to images of constellations with small bright colour hues.

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Neon Flash

This must have top brightest of B1 to be considered neon, so it is a rare flash pattern that covers the whole opal

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As the name suggests it is multiple patterns in the one opal and are closely related patterns that resemble quilt designs

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Small bright patterns of mostly different colors. It can also be the same color as small pin headed dots that have a columnar structure. The pattern is visible from all directions.

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Puzzle Pattern

Used on Ethiopian opal to describe a mixture of patterns that complement each other to fit just like jigsaw puzzles

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Ribbon Pattern

This formation is like rolls of ribbons formed on opal in different colours 

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Skin to skin is the term used in Brazil where crystal opal is sold on top as the bottom and can be clear or with potch. In Australia it refers more to rough opal that displays predominately opal more than potch

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Snake Skin

This description is used to describe pattern on Ethiopian opals like snake. Boulder opal can also have snake skin pattern but is rare

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Jigsaw Pattern

Is used for top black opals with incredible colours with no systematic pattern.

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Sheen Pattern

This is considered an over similar matching pattern of all equal colour with no distinct pattern

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Spider Web

This pattern looks like spider webs and is white potch lines in the opal or can be colored veins also

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Star Dust Pattern

Small patterns like galaxy of stars

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Veined Patterns

Several veins of similar or different colours in horizontal or vertical lines, commonly used in boulder opal

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In the opal industry, you will hear these words spoken to describe an opal. 

Multi fire

There are two or more colors that complement each other, can be directional or flashy.  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Pastel Red

Or Pastel Pink. This color can be soft red colour to pinkish colours Opal Patterns - The Ultimate Guide

Picture Stone

Some stones have mixed formation and sometimes an image or landscape scenes can be seen in the opal

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Double Sided Colour

Different colours on both sides

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Black Crystal

These opals are formed mostly as pure crystal opal with no or little potch but have dark body tone N1. Most crystal opals have body tone N5 to N7 so it is rare to have dark body tone in crystal opals



Many miners use this terminology, if the opal is full Color or pattern

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Dark Opal

This can refer to semi black opals from Lighting Ridge to dark colored Ethiopian opal. As Ethiopian opals have not been classified as black by gemmological associations.

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Painted Lady

These opals are from Andamooka and are natural, they are not hand painted

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Palette Opal

This has been used as colour but it actually refers to shape of the opal as in an artists palette

Smoked Black

This term describes Ethiopian crystal opal that has been treated, commonly known as smoked opal

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Electric Blue

This formation describes colour brighter than normal sea blue.

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Fingerprint Pattern

This pattern is very rare. We have only ever seen it on one Mexican Opal Opal Patterns - The Ultimate Guide

Flash Fire

This is not a pattern but shows strong fire colours when the opal is moved. 


This formation means the opal only faces strong fire when in a certain position, so these opals are ideal for pendants

Rolling Flash

This describes how the colors can be visible when you move the opal. A pattern would be Rolling broad flash pattern 


This relates to crystal opal and can be semi-transparent

Common Opal

Very basic with little colour or pattern, low grade. 

Cherry Opal

Some Mexican opals have cherry colour and is creative description for this opal. 

Lemon Opal

This opal displays lemon hues and is mostly found in crystal opals. 

Milky opal

Milky Opal is coined for a milky white Common Opal and used mostly in South Australian opals. 

Rainbow Opal

Precious Opal where the play of colour is seen in curved bands, like a rainbow. 

Yowah and Koroit Opal Patterns

koroit and yowah opal patterns

How Are Patterns Formed In Opals?

Sometimes potch lines can make unique patterns such as those discussed above. These potch lines can even divide two distinct colours or can make pattern in opal that has predominantly one colour. Opal is formed and composed of minute silica in sphere pattern and these are arranged in a 3-dimensional grid. It’s the spaces between the spheres and size that helps diffraction, and affect the colour and pattern so the size of the sphere is paramount for a good pattern.

What is Diffraction?

Diffraction and refraction both mean the bending of light. Diffraction is blending out of bands of different wave lengths of a beam of light or the scattering of light. The pattern’s  shape does greatly affect the price of an opal in rarity and the top values are mostly Harlequin, mackerel, chaff, rolling cats eye.


Patrones de ópalo: la guía definitiva El ópalo se considera la reina de todas las piedras preciosas, y algunos dicen que también es el rey de todas las piedras preciosas. Lo que hace que los ópalos sean tan únicos en el mundo de las piedras preciosas es que es raro encontrar ópalos de calidad con el mismo color exacto y con patrones increíbles como el ópalo. Hay investigaciones científicas sobre cómo se forman estos patrones, pero el ópalo es tan complicado que nadie lo ha descubierto todavía. Estoy seguro de que nuestros lectores preferirían leer sobre hermosos patrones que se forman en ópalos y podemos hablar sobre cómo se forman estos patrones más adelante.

Con mucho, el patrón más preciado y raro es el verdadero ópalo Arlequín . Este patrón es extremadamente raro y usamos la terminología de patrón verdadero, ya que algunos ópalos pueden tener una o dos formas como el patrón de arlequín, pero solo en un área pequeña.

¿Qué tan raro es el ópalo con patrón de arlequín?

¡La mayoría de los mineros de ópalo en Lightning Ridge nunca extraerán ni extraerán un ópalo de patrón Arlequín en su vida! El rojo sobre negro es el color más raro y caro, por lo que cuando estos colores se combinan con el patrón de Arlequín, es una piedra realmente sorprendente.

Los mineros de ópalo en Lightning Ridge deben mover más de una tonelada de tierra en promedio para encontrar un solo ópalo. Para encontrar un ópalo con patrón de arlequín, es necesario mover miles de toneladas de tierra.

Hasta la fecha, nunca hemos visto un ópalo de Boulder que tenga un verdadero patrón de Arlequín.

Solo unos pocos ópalos etíopes han tenido un verdadero patrón de Arlequín.

¿Qué es un ópalo con patrón de arlequín?

Este ópalo único tiene cuadrados alargados que se contraen o formas de diamante que se repiten en el patrón. Es muy raro encontrarlo en la naturaleza.

Las clases de patrones de arlequín incluyen

  • Arlequín pavo real
  • Arlequín hexagonal
  • Losa Arlequín
  • Arlequín de tablero de ajedrez

Lista de patrones de ópalo con imágenes

Con otros patrones de ópalo, hay más flexibilidad en lo que respecta a la definición. Algunos ópalos pueden tener dos o más patrones o colores, por lo que no hay una redacción exacta para los ópalos con combinación de patrones.

Algunos nombres pueden ser muy creativos cuando el propietario se enamora de su ópalo. Hemos incluido las siguientes imágenes como buenos ejemplos de cada patrón en orden alfabético

Patrón de hoja de bambú

Vetas brillantes de color como brotes de bambú que se pueden formar naturalmente en potch o en ópalo completo

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de bloque

Los patrones grandes forman formas cuadradas, rectangulares o de forma libre que cubren la mayor parte del ópalo

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Destello amplio

Este patrón tiene grandes destellos de color que predominan en el ópalo.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Ojo de gato

El patrón de ojos de gato rodante es raro, ya que el ópalo debe tener una forma de cabujón alto. El destello de color formará una línea delgada que atravesará el ópalo cuando se gire

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Patrón de Catedral

Patrón raro en ópalo de Boulder y principalmente formado por madera o materia vegetal

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Patrón de paja

Estas son líneas que parecen cigüeñas de paja como líneas de paja en diferentes direcciones.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Escritura china

Como su nombre indica, estos ópalos tienen lo que parece escritura china y están en formaciones naturales.

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Piel de dragón

Esta descripción se usa con ópalos de Etiopía y Boulder con un patrón similar a la piel de serpiente.

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Patrón floral

Descrito con patrones fluidos como flores y en su mayoría es de varios colores como un parche de flores

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Patrón de helecho

Formación como helechos vegetales con púas de cigüeña central

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de plumas

Patrón similar a las plumas de pavo real. Patrón de plumas que comienza en la posición central y se irradia como plumas

Patrones de ópalo: la guía definitiva


Este es uno de los patrones más buscados para los ópalos etíopes y la forma y el tamaño pueden variar mucho en el patrón de panal. Parece una colmena de abejas y en su mayoría formas hexagonales con patrones sin fisuras

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de caballa

Hermosos patrones de ondulación raros como en el pescado caballa que rueda y se retuerce. La caballa de cinta es un patrón conectado que fluye como la caballa

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Patrón de galaxia

Patrón similar a las imágenes de constelaciones con pequeños matices de colores brillantes.

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Flash de neón

Esto debe tener la parte superior más brillante de B1 para ser considerado neón, por lo que es un patrón de destello raro que cubre todo el ópalo.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Labor de retazos

Como su nombre indica, son múltiples patrones en un ópalo y son patrones estrechamente relacionados que se asemejan a diseños de colchas.

Patrones de ópalo: la guía definitiva


Pequeños patrones brillantes de colores en su mayoría diferentes. También puede ser del mismo color que los pequeños puntos con cabeza de alfiler que tienen una estructura columnar. El patrón es visible desde todas las direcciones.

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Patrón de rompecabezas

Se usa en ópalo etíope para describir una mezcla de patrones que se complementan entre sí para encajar como rompecabezas.

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Patrón de cinta

Esta formación es como rollos de cintas formadas sobre ópalo en diferentes colores.

Patrones de ópalo: la guía definitiva


Piel con piel es el término utilizado en Brasil, donde el ópalo de cristal se vende en la parte superior como en la parte inferior y puede ser transparente o con potch. En Australia se refiere más al ópalo rugoso que muestra predominantemente ópalo más que al potch.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Piel de serpiente

Esta descripción se utiliza para describir el patrón en ópalos etíopes como la serpiente. El ópalo de Boulder también puede tener un patrón de piel de serpiente, pero es raro

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de rompecabezas

Se utiliza para ópalos negros superiores con colores increíbles sin un patrón sistemático.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de brillo

Esto se considera un patrón de coincidencia muy similar de todos los colores iguales sin patrón distintivo

Patrones de ópalo: la guía definitiva


Este patrón se parece a las telas de araña y son líneas blancas en el ópalo o también pueden ser venas de colores.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrón de polvo de estrellas

Pequeños patrones como galaxia de estrellas

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Patrones veteados

Varias vetas de colores similares o diferentes en líneas horizontales o verticales, comúnmente utilizadas en ópalo de roca

Patrones de ópalo: la guía definitiva


En la industria del ópalo, escuchará estas palabras para describir un ópalo.

Fuego múltiple

Hay dos o más colores que se complementan, pueden ser direccionales o llamativos. Patrones de ópalo: la guía definitiva

Rojo pastel

O rosa pastel. Este color puede ser de color rojo suave a colores rosáceos. Patrones de ópalo: la guía definitiva

Piedra de imagen

Algunas piedras tienen una formación mixta y, a veces, se puede ver una imagen o escenas de paisajes en el ópalo.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Color de doble cara

Diferentes colores en ambos lados.

Patrones de ópalo: la guía definitiva

Cristal negro

Estos ópalos se forman principalmente como un ópalo de cristal puro con poco o nada de potch, pero tienen un tono corporal oscuro N1. La mayoría de los ópalos de cristal tienen un tono corporal de N5 a N7, por lo que es raro tener un tono corporal oscuro en los ópalos de cristal.


Muchos mineros usan esta terminología, si el ópalo es a todo color o patrón

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Ópalo oscuro

Esto puede referirse a ópalos semi negros desde Lighting Ridge hasta ópalo etíope de color oscuro. Como los ópalos etíopes no han sido clasificados como negros por asociaciones gemológicas.

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Dama pintada

Estos ópalos son de Andamooka y son naturales, no están pintados a mano.

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Paleta de ópalo

Esto se ha utilizado como color, pero en realidad se refiere a la forma del ópalo como en una paleta de artistas.

Negro ahumado

Este término describe el ópalo de cristal etíope que ha sido tratado, comúnmente conocido como ópalo ahumado.

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Azul eléctrico

Esta formación describe un color más brillante que el azul marino normal.

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Patrón de huellas dactilares

Este patrón es muy raro. Solo lo hemos visto en un ópalo mexicano. Patrones de ópalo: la guía definitiva

Incendio repentino

Este no es un patrón, pero muestra fuertes colores de fuego cuando se mueve el ópalo.


Esta formación significa que el ópalo solo enfrenta fuego fuerte cuando está en una posición determinada, por lo que estos ópalos son ideales para colgantes.

Flash rodante

Esto describe cómo los colores pueden ser visibles cuando mueves el ópalo. Un patrón sería un patrón de destello amplio rodante


Esto se relaciona con el ópalo de cristal y puede ser semitransparente.

Ópalo común

Muy básico con poco color o estampado, de baja calidad.

Ópalo de cereza

Algunos ópalos mexicanos tienen color cereza y es una descripción creativa para este ópalo.

Ópalo de limón

Este ópalo muestra tonos limón y se encuentra principalmente en ópalos de cristal.

Ópalo lechoso

El ópalo lechoso se acuña para un ópalo común blanco lechoso y se usa principalmente en ópalos del sur de Australia.

Ópalo arcoíris

Precioso Ópalo donde el juego de colores se ve en bandas curvas, como un arcoíris.

Patrones de ópalo Yowah y Koroit

patrones de ópalo koroit y yowah

¿Cómo se forman los patrones en los ópalos?

A veces, las líneas de potch pueden crear patrones únicos como los que se discutieron anteriormente. Estas líneas de potch pueden incluso dividir dos colores distintos o pueden hacer un patrón en ópalo que tiene predominantemente un color. El ópalo está formado y compuesto de sílice diminuta en un patrón de esfera y estos están dispuestos en una cuadrícula tridimensional. Son los espacios entre las esferas y el tamaño los que ayudan a la difracción y afectan el color y el patrón, por lo que el tamaño de la esfera es primordial para un buen patrón.

¿Qué es la difracción?

Tanto la difracción como la refracción significan la curvatura de la luz. La difracción es la fusión de bandas de diferentes longitudes de onda de un haz de luz o la dispersión de la luz. La forma del patrón afecta en gran medida el precio de un ópalo en rareza y los valores máximos son principalmente arlequín, caballa, paja, ojo de gato rodante.


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31st Dec 2020

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