The Dangers Of Cutting Opal - Hobby Opal Cutters Must Read Before Cutting Opals
Los peligros de cortar ópalo: los cortadores de ópalo de hobby deben leer antes de cortar ópalos
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The Dangers Of Cutting OpalThere are over a million hobby Opal cutters spread around the world. There are so many people who want to try cutting rough Opal as it is so enjoyable. The end result can be a beautiful bright Opal. Many Opal cutters can make their own equipment or have purchase machines for cutting and polishing but they should be aware of some of the hidden dangers. Opal has a compositions of silica and this silica can cause serious problems in the lungs.


Silicosis can vary in severity and may take years to develop resulting in shortness of breath, dry cough and may cause a heart attack as the heart has to work harder to pump the blood.

Silica is also found in many constructions sites as it can be in the sand, concrete, masonry and granite. If these materials are sawn it produces dust that can contain crystalline silica particles. The Dangers Of Cutting Opal - Opal Cutters Must Read

The silica dust causes lung disease and lung cancer if the Opal cutter does not have enough water flowing on his cutting wheels or adequate air extraction. The cuter may expose themselves to these fine particles of silica.

National safety guidelines has exposure rates at extremely low levels and this demonstrates how dangerous these particles can be. Exposure Level (REL) of 0.02 mg/m3. So small. Respirable silica particles are hard to see because the particles are so fine.

When cutting Opal, many cutters are heavy handed in pushing the Opal to cut on the diamond tip wheels with low grits below 180. These diamond wheels eat at the potch and many cutters become impatient and rub down too hard. This usually means that not enough water covers the wheel and dust flies into the face of the Opal cutter.

I have seen this many times and even with large water flow running over the wheels you can still see the air covered in minute particles of potch or silica. Even dark potch can contain silica and silica is present in quartz also.

Some cutters make homemade polishing wheels using sandpaper on dob sticks or piston heads and these can have rubber added so its flexible to polish an undulating Boulder Opal. Dry polishing really needs commercial air extractors not a household vacuum as it is not strong enough to clean the particles in the air.

When Cutting Opal Rough

  • Always wear a mask
  • Always have plenty water flowing over the wheels
  • Always have commercial air extractors on if doing dry polish
  • Never push the Opal rough hard against the diamond tip wheel. Let the wheel do its work slowly.

Recommened Face Masks

Many Opal cutters will use standard throw away surgical face masks purchased from their local hardware store. These face masks were designed for health professionals in hospital conditions to block bacteria and are not designed for any type of cutting that forms air borne droplets or particles. They are not suited for Opal cutting and offer little protection.

In this image below we see Rob from Mintabie Opals slicing potch which has some Opal colour in it. This material is ideal for make Opal Doublets. Notice his professional facemask respirator? This is the only type of suitable mask you should wear. The Dangers Of Cutting Opal

You can see small a lapidary cutting machine in the back ground. Most lapidary companies supply these types of saw cutting machines with a 6-inch blade.

Notice how messy it is to cut potch. Many cutters will say I only have few pieces to cut, but even with lots of water flowing direct onto the cutting saw blade, there is a lot particles that will float into the air.

Disposable respirators are also available with two straps to go over your head and these should be rating N95 which means it can filter 95% of particles, but not oil. So remember to use lots of water when cutting and even use a fan to suck or blow air particles away.

Disposable respiratory masks are only designed for one use and need to be fitted tight under your chin and above your nose. The advantage or reusable respirators is that they are designed to fit your face snuggly and they give greater protection than disposable ones.

If you have a lot of cutting to do always use reusable respirators.

We cannot stress how important this is.

In Lightning Ridge I notice lots of funerals for men with throat or mouth cancer. There are no official records kept but it seems like a high proportion of cancer deaths can be related to Opal dust. In the Opal hunters Tv series, we even have Col, an old time Boulder Opal miner with mouth cancer.

Opal cutting is so enjoyable so please take precautions especially when cutting and slabbing Opals and spend a bit more time and effort to enjoy your Opal cutting.

Risks From Stale Water

Water can be problem also. When cutting Opal water is your friend and you should always have plenty of water. But stale water can affect your health also. Many cutters keep rough Opal in jars of water so you can see the Opal colours better. In cutting factories you will see old stale water lying in water troughs at the back of cutting machines. Stale water can quickly contain dangerous with pathogenic microorganisms.

home made water bucket above opal cutting equipment

Real World Example

Patrik at Rollingstoneopals experienced this when working with parcels of rough Opal. He was in hospital for weeks and had a serious liver infection. They were really surprised that he had this condition and was seriously sick and jaundice.

They actually thought he had been to third world country and drank water as it was a parasite infection from drinking water contaminated with encysted metacercaria that effected his liver. Yes sounds bad and it was bad! Infected water must have splashed into his mouth as obviously you would not drink water in your cutting equipment on purpose.rollinstones opals


All Opal cutters should realize the hazards of cutting Opals. The Queensland Government Public health guidelines state that: “Amorphous silica is not regarded as cancer causing agent”  Always have a clean and well designed cutting room and enjoy rubbing down Opals safely.


Los peligros de cortar el ópalo Hay más de un millón de cortadores de ópalo hobby repartidos por todo el mundo. Hay muchas personas que quieren intentar cortar ópalo en bruto, ya que es muy agradable. El resultado final puede ser un hermoso ópalo brillante. Muchos cortadores de ópalo pueden fabricar su propio equipo o comprar máquinas para cortar y pulir, pero deben ser conscientes de algunos de los peligros ocultos. El ópalo tiene una composición de sílice y esta sílice puede causar serios problemas en los pulmones.


La silicosis puede variar en gravedad y puede tardar años en desarrollarse, lo que resulta en dificultad para respirar, tos seca y puede causar un ataque cardíaco, ya que el corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre.

La sílice también se encuentra en muchos sitios de construcción, ya que puede estar en la arena, el hormigón, la mampostería y el granito. Si se cortan estos materiales, se produce un polvo que puede contener partículas de sílice cristalina. Los peligros de cortar ópalo: los cortadores de ópalo deben leer

El polvo de sílice causa enfermedades pulmonares y cáncer de pulmón si el cortador de ópalo no tiene suficiente agua fluyendo en sus ruedas de corte o una extracción de aire adecuada. Los más lindos pueden exponerse a estas finas partículas de sílice.

Las pautas de seguridad nacionales tienen tasas de exposición a niveles extremadamente bajos y esto demuestra cuán peligrosas pueden ser estas partículas. Nivel de exposición (REL) de 0,02 mg / m3. Tan pequeña. Las partículas de sílice respirables son difíciles de ver porque las partículas son muy finas.

Al cortar ópalo, muchos cortadores son duros al empujar el ópalo para cortar en las ruedas de punta de diamante con granos bajos por debajo de 180. Estas ruedas de diamante comen en el potch y muchos cortadores se impacientan y frotan demasiado fuerte. Por lo general, esto significa que no hay suficiente agua para cubrir la rueda y el polvo entra en la superficie del cortador de ópalo.

Lo he visto muchas veces e incluso con un gran flujo de agua corriendo sobre las ruedas, todavía se puede ver el aire cubierto de diminutas partículas de potch o sílice. Incluso potch oscuro puede contener sílice y la sílice también está presente en el cuarzo.

Algunos cortadores hacen ruedas de pulido caseras usando papel de lija en palos de dob o cabezas de pistón y se les puede agregar goma para que sea flexible para pulir un ópalo de Boulder ondulado. El pulido en seco realmente necesita extractores de aire comerciales, no una aspiradora doméstica, ya que no es lo suficientemente fuerte como para limpiar las partículas en el aire.

Al cortar ópalo en bruto

  • Use siempre una mascarilla
  • Siempre tenga suficiente agua fluyendo sobre las ruedas.
  • Siempre tenga extractores de aire comerciales encendidos si realiza un pulido en seco
  • Nunca presione el Opal en bruto con fuerza contra la rueda con punta de diamante. Deje que la rueda haga su trabajo lentamente.

Mascarillas faciales recomendadas

Muchos cortadores de ópalo utilizarán mascarillas quirúrgicas desechables estándar compradas en su ferretería local. Estas mascarillas fueron diseñadas para que los profesionales de la salud en condiciones hospitalarias bloqueen las bacterias y no están diseñadas para ningún tipo de corte que forme gotas o partículas transportadas por el aire. No son adecuados para el corte de ópalo y ofrecen poca protección.

En esta imagen de abajo vemos a Rob de Mintabie Opals cortando potch que tiene algo de color Opal. Este material es ideal para hacer dobletes de ópalo. ¿Te fijas en su respirador de mascarilla profesional? Este es el único tipo de máscara adecuada que debe usar. Los peligros de cortar el ópalo

Puedes ver una pequeña máquina cortadora lapidaria en el fondo. La mayoría de las empresas lapidaria suministran este tipo de máquinas cortadoras de sierra con una hoja de 6 pulgadas.

Observe lo complicado que es cortar potch. Muchos cortadores dirán que solo tengo pocas piezas para cortar, pero incluso con mucha agua fluyendo directamente sobre la hoja de la sierra de corte, hay muchas partículas que flotarán en el aire.

Los respiradores desechables también están disponibles con dos correas para pasar por encima de la cabeza y deben tener una clasificación N95, lo que significa que pueden filtrar el 95% de las partículas, pero no el aceite. Así que recuerde usar mucha agua al cortar e incluso use un ventilador para aspirar o soplar las partículas de aire.

Las mascarillas respiratorias desechables están diseñadas para un solo uso y deben ajustarse bien debajo de la barbilla y por encima de la nariz. La ventaja de los respiradores reutilizables es que están diseñados para ajustarse cómodamente a su rostro y brindan mayor protección que los desechables.

Si tiene que cortar mucho, utilice siempre respiradores reutilizables.

No podemos enfatizar lo importante que es esto.

En Lightning Ridge noto muchos funerales para hombres con cáncer de garganta o boca. No se mantienen registros oficiales, pero parece que una alta proporción de muertes por cáncer puede estar relacionada con el polvo de ópalo. En la serie de televisión Opal hunters , incluso tenemos a Col, un antiguo minero de Boulder Opal con cáncer de boca.

El corte de ópalo es muy agradable, así que tome precauciones especialmente al cortar y desbastar ópalos y dedique un poco más de tiempo y esfuerzo a disfrutar de su corte de ópalo.

Riesgos del agua estancada

El agua también puede ser un problema. Al cortar el agua de ópalo es tu amigo y siempre debes tener mucha agua. Pero el agua estancada también puede afectar su salud. Muchos cortadores mantienen el ópalo en bruto en frascos de agua para que pueda ver mejor los colores del ópalo. En las fábricas de corte, verá agua vieja y viciada en los abrevaderos en la parte trasera de las máquinas de corte. El agua pasada puede contener rápidamente microorganismos peligrosos con patógenos.

Cubo de agua hecho en casa sobre el equipo de corte de ópalo

Ejemplo del mundo real

Patrik de Rollingstoneopals experimentó esto cuando trabajaba con paquetes de ópalo en bruto. Estuvo en el hospital durante semanas y tuvo una grave infección hepática. Estaban realmente sorprendidos de que tuviera esta afección y estuviera gravemente enfermo e ictericia.

De hecho, pensaron que había estado en un país del tercer mundo y bebieron agua, ya que era una infección parasitaria por beber agua contaminada con metacercaria enquistada que afectó su hígado. ¡Sí suena mal y estuvo mal! El agua infectada debe haber salpicado en su boca ya que obviamente no bebería agua en su equipo de corte a propósito. ópalos rollinstones


Todos los cortadores de ópalo deben darse cuenta de los peligros de cortar ópalos. Las pautas de salud pública del gobierno de Queensland establecen que: “La sílice amorfa no se considera un agente cancerígeno” Siempre tenga una sala de corte limpia y bien diseñada y disfrute frotando ópalos de manera segura.


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28 personas encontraron útil este artículo



Thank you. Excellent article. I knew nothing about this so thank you for bringing it to my attention. My father, through his job, was exposed to silica on many occasions. He passed away at 65 from CLL, a type of leukemia typically reserved for senior citizens. He was diagnosed at 38. The rest of his department who worked there as long as he did if not longer (30+ years) all.passed away around the same age from various cancer types. I for one was left broken hearted as my father meant everything to me. So thank you very much. My husband and six children (and grandchildren) are guaranteed to appreciate it as well!

15th Jan 2023

Patrik is fine now and always wears a mask and has commercial air extractors in his cutting rooms.
Enjoy cutting your opals is a safe enviroment

24th Feb 2016

A very wellmade articale many thanks to the writer you might have saved my life, and many others without a doubt

24th Feb 2016

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