What Is The Best Opal Rough To Learn Opal Cutting And Polishing?
¿Cuál es el mejor ópalo en bruto para aprender a cortar y pulir ópalo?
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What Is The Best Opal Rough To Learn Opal Cutting And PolishingThis article is written to help cutters of all skill levels choose the best rough opal to cut and polish with.

Cutting Opal from the rough into a finished stone is very rewarding, but as a beginner it can seem a little bit daunting to figure out what type of opal rough to choose. 

First you will require opal cutting and polishing equipment. A basic saw blade and different size polishing grit wheels from steel to rubber impregnated with diamonds in different grades and a polishing wheel.

Lets take a closer look at some of the options.

Rough Opal Types

Mixed parcels of rough opal around $20 to $50 are good to start from Koroit, Ethiopia or Coober Pedy rough. Ironstone with good patterns from Koroit and Yowah opal rough are good to learn polishing, if you polish to hard you wont rub away opal color. Yowah nuts are rock shaped and have strong colors, but it is said only one in a thousand has any color.

Ethiopian rough opals have thick color bars and are good value as it is inexpensive to purchase. So start with a plain patterned on your first purchases and inform yourself about hydrophane properties of this opal especially when polishing in water.

Boulder opal have many thin veins of color and can be difficult to polish with new wheels, this results to cutters rubbing away a lot of color trying to obtain a good finish. In some occasions, Boulder opal rough also needs to be split open by placing it in a saw cutter.

Black opal rough from lighting ridge can be very tricky. Black opal rough comes in two forms, seam opal or nobby opal. Seam opal is formed in layers and is best to learn on as the color bar sits on bottom potch. Most this potch is grey in color and has a body tone N4 to N5 and opal needs body tone N4 and above to be classed as black opal. Most black opal mined at Cochran is called nobby opal. This opal can be expensive and is formed like rock with color bar and can be difficult to read how to cut and polish. Many cutters make mistake of rubbing down the wrong side so when purchasing parcel always start off with cheapest pieces to see how the color faces. Even try cutting on angle to expose the best fire color, clarity of color is more important than size with good black opal. Many opal cutters will say they break even or loose on half rough opal they buy but do well with the other 50%.

So when buying opals that show color bars, you might think why hasn’t the miner rubbed it away? So veined rough has to be viewed as a gamble purchase, but win or loose it is still a fantastic hobby to cut and polish your own opals and set it in jewelry for family and friends.

The parcel below displays a lot of blue to green color in crystal. All opal miners look for nobbies for color formed on potch. Potch is basically opal that is one colored ie just white, just black etc. It is the most common type of opal what we want to find is precious opal that display many colors. Some of these chunks will display opal bars but it’s difficult to check when its in this rough condition. Larger pieces are sawed in two on a rough cutting wheel in order to expose any color.

Rough Opal

Opal Rough For New Cutters

New opal cutters are best to start with boulder ironstone or Koroit opal rough. Alternatively Ethiopian Rough opals is still reasonable price at present and as the crystal color bars are thick, it is good for new cutters.

Once you have cut a few hundred opals and have good polish with no scratches than best to buy boulder opal rough with thin color bars to see how good you can rub down and keep as much color as possible.

Some black opals may contain shells or fossils and these are best not cut or polished but left natural. Coober Pedy has more fossils and shells and these have been popular as inlay rough material or for making doublets and triplets. opal mining

Rough Opal For Experienced Cutters

Experienced cutters can then purchase black opal rough as a parcel lot. As with all rough it is best to cut the most promising piece rough last not first! Many cutters are keen to see what the rough opal will expose but its always best to do smaller pieces so you get a better feel for the parcel. This is not as easy as it sounds as most opal factories use expensive ultra sonic drills.

Diamond tip drills are now relativity inexpensive but a cutter needs to take care when pushing drills through to other side (especially when trying to make beads) as a hole needs to be made from both ends or opal can chip.

Rough Opals conceal dazzling beauty, a hint of which is revealed by dipping the stone in water (as the sellers do; your rough opal(s) will arrive dry). A basic saw blade and good polish are essential to revealing the beauty of a rough opal, as are patience and time. If polished correctly, some opals reveal a bright fire color. These dazzling color bars can be rubbed away if polished too roughly.

Opal-cutting lapidary machines are available for purchase but may not be necessary if you can make your own.

Rough opal can be sourced directly from opal miners and wholesalers/dealers. It is available from all the major Australian opal fields:

Ethiopian rough opals were hard to obtain as the government ban the export of Ethiopian rough around mid 2013 and only allow cut stones to be exported. Fortunately they have now changed this policy, although they have implemented high tax on exports.

What Opal Rough To Learn Opal Cutting And Polishing

Buying Rough Opal On The Internet

I have seen many new cutters go straight out and buy parcel rough black opal and start cutting. Unfortunately they rub away a lot of colour trying to get a good polish. This is due to three reasons. Firstly, lack of experience. Two, they don’t know how to polish and three, new wheels. Most cutters have new wheels and don’t realise how sharp these diamond tip wheels are and leave big scratches in the opal. So when they polished the colour bar is rubbed away.

It’s best is to start with rough opal from Koroit opal rough, Yowah opal rough, or Ethiopian rough and choose between middle to low grade opal rough. This is easy to polish as you don’t have to follow colour bars. It’s a little bit messy and you will get brown stains but you can tell when the polish is good on the opals.

Next is to try Coober Pedy white opal rough as they have thick colour bars to rub down. Then go and try boulder opal rough or black opal rough with thin colour bars.

Remember to always rub the worst looking rough in parcel, never start with the best promising pieces of rough. Pick out the best looking rough opal and leave it aside then rub and polish the lower grade. This will help you get the feel of the parcel. Sometimes cutters get the location of the top and bottom of the opal mixed up. So it’s best to experiment on low grade before you cut the good opals.

Buy volume parcels and get experience. If diamond wheels are too sharp, then try to rub down the wheel to get it smooth with any tough stone like Agate gemstone and make sure you rub down evenly with plenty of water.

Semi black or grey rough is good to start for Lightning Ridge material. Sometimes the centres of the rough are black, so if you’re cutting these go for a smaller black opal instead of large grey based opals.

Today the best way to buy opals is to buy on the internet or go direct to the opal fields in Australia and dig your own opal. In the past opal miners and opal wholesalers would visits shows like Tucson in USA but today these shows are so expensive to go as a seller. Booth and travel costs are well over $20,000 now, and that’s only for one person. Now opal miners and opal dealers prefer to offer you opals at wholesale prices from the internet. So make sure you buy from an opal dealer with good feedback and who stand behind their product. Most opal miners and opal wholesalers are honest, hard working, and have a genuine passion for opals.

Ask as many questions as your comfortable with as to where the opal came from and ask if the image is accurate like the picture.


¿Cuál es el mejor ópalo en bruto para aprender a cortar y pulir ópalo? Este artículo está escrito para ayudar a los cortadores de todos los niveles a elegir el mejor ópalo en bruto para cortar y pulir.

Cortar ópalo en bruto en una piedra terminada es muy gratificante, pero para un principiante puede parecer un poco abrumador descubrir qué tipo de ópalo en bruto elegir.

Primero necesitará equipo de pulido y corte de ópalo. Una hoja de sierra básica y ruedas de pulido de diferentes tamaños, desde acero hasta caucho impregnado con diamantes en diferentes grados y una rueda de pulido.

Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las opciones.

Tipos de ópalo rugoso

Los paquetes mixtos de ópalo en bruto alrededor de $ 20 a $ 50 son buenos para comenzar desde Koroit, Etiopía o Coober Pedy en bruto. La piedra de hierro con buenos patrones de Koroit y Yowah ópalo en bruto es bueno para aprender a pulir, si pule demasiado, no borrará el color del ópalo. Las nueces Yowah tienen forma de roca y colores fuertes, pero se dice que solo una de cada mil tiene algún color.

Los ópalos ásperos de Etiopía tienen barras de color gruesas y tienen un buen valor, ya que son económicos de comprar. Así que comience con un estampado liso en sus primeras compras e infórmese sobre las propiedades hidrofanicas de este ópalo, especialmente al pulir en agua.

El ópalo Boulder tiene muchas vetas finas de color y puede ser difícil de pulir con ruedas nuevas, esto da como resultado que los cortadores froten mucho color tratando de obtener un buen acabado. En algunas ocasiones, el ópalo en bruto de Boulder también debe abrirse colocándolo en un cortador de sierra.

El ópalo negro en bruto de la cresta de iluminación puede ser muy complicado. El ópalo negro en bruto viene en dos formas, ópalo de costura u ópalo nobby. El ópalo de costura se forma en capas y es mejor aprender sobre él, ya que la barra de color se encuentra en la parte inferior. La mayoría de este potch es de color gris y tiene un tono corporal de N4 a N5 y el ópalo necesita el tono corporal N4 y superior para ser clasificado como ópalo negro. La mayor parte del ópalo negro extraído en Cochran se llama ópalo nobby. Este ópalo puede ser caro y tiene la forma de una roca con una barra de color y puede ser difícil leer cómo cortar y pulir. Muchos cortadores cometen el error de frotar el lado equivocado, por lo que al comprar un paquete siempre comience con las piezas más baratas para ver cómo se ve el color. Incluso intente cortar en ángulo para exponer el mejor color de fuego, la claridad del color es más importante que el tamaño con un buen ópalo negro. Muchos cortadores de ópalo dirán que se equilibran o sueltan la mitad del ópalo en bruto que compran, pero les va bien con el otro 50%.

Entonces, al comprar ópalos que muestran barras de color, podría pensar por qué el minero no lo ha borrado. Por lo tanto, el áspero veteado debe verse como una apuesta, pero ganar o perder sigue siendo un pasatiempo fantástico para cortar y pulir sus propios ópalos y colocarlos en joyas para familiares y amigos.

El paquete de abajo muestra una gran cantidad de color azul a verde en cristal. Todos los mineros de ópalo buscan novatos por el color formado en potch. Potch es básicamente ópalo de un color, es decir, solo blanco, solo negro, etc. Es el tipo más común de ópalo, lo que queremos encontrar es un ópalo precioso que muestra muchos colores. Algunos de estos trozos mostrarán barras de ópalo, pero es difícil verificar si está en estas condiciones difíciles. Las piezas más grandes se cortan en dos en una rueda de corte en bruto para exponer cualquier color.

Ópalo rugoso

Ópalo en bruto para cortadores nuevos

Los nuevos cortadores de ópalo son mejores para comenzar con boulder ironstone o Koroit opal rough. Alternativamente, los ópalos en bruto de Etiopía todavía tienen un precio razonable en la actualidad y, como las barras de color del cristal son gruesas, es bueno para los nuevos cortadores.

Una vez que haya cortado unos cientos de ópalos y tenga un buen pulido sin rayones, lo mejor es comprar ópalo de roca en bruto con barras de color delgadas para ver qué tan bien puede frotar y mantener la mayor cantidad de color posible.

Algunos ópalos negros pueden contener conchas o fósiles y es mejor no cortarlos ni pulirlos, sino dejarlos naturales. Coober Pedy tiene más fósiles y conchas y estos han sido populares como material rugoso para incrustaciones o para hacer dobletes y tripletes. minería de ópalo

Ópalo en bruto para cortadores experimentados

Los cortadores experimentados pueden comprar ópalo negro en bruto como un lote de paquetes. Al igual que con todo el rough, es mejor cortar la pieza más prometedora en bruto al final, no primero. Muchos cortadores están ansiosos por ver lo que expondrá el ópalo en bruto, pero siempre es mejor hacer piezas más pequeñas para que tenga una mejor idea del paquete. Esto no es tan fácil como parece, ya que la mayoría de las fábricas de ópalo utilizan costosos taladros ultrasónicos.

Las brocas con punta de diamante ahora son relativamente económicas, pero un cortador debe tener cuidado al empujar las brocas hacia el otro lado (especialmente cuando se trata de hacer cuentas), ya que se debe hacer un orificio desde ambos extremos o la lata de ópalo se astilla.

Los ópalos en bruto ocultan una belleza deslumbrante, un indicio de la cual se revela al sumergir la piedra en agua (como hacen los vendedores; sus ópalos en bruto llegarán secos). Una hoja de sierra básica y un buen pulido son esenciales para revelar la belleza de un ópalo en bruto, al igual que la paciencia y el tiempo. Si se pulen correctamente, algunos ópalos revelan un color fuego brillante. Estas barras de colores deslumbrantes se pueden borrar si se pulen con demasiada brusquedad.

Las máquinas lapidarias de corte de ópalo están disponibles para su compra, pero es posible que no sean necesarias si puede hacer las suyas propias.

El ópalo en bruto se puede obtener directamente de los mineros de ópalo y de los mayoristas / distribuidores. Está disponible en todos los principales campos de ópalo de Australia:

Los ópalos en bruto etíopes fueron difíciles de obtener ya que el gobierno prohibió la exportación de bruto etíope a mediados de 2013 y solo permite la exportación de piedras cortadas. Afortunadamente ahora han cambiado esta política, aunque han implementado impuestos altos a las exportaciones.

Qué ópalo en bruto para aprender a cortar y pulir ópalo

Comprar ópalo en bruto en Internet

He visto a muchos cortadores nuevos ir directamente y comprar un paquete de ópalo negro en bruto y comenzar a cortar. Desafortunadamente, eliminan mucho color tratando de obtener un buen pulido. Esto se debe a tres razones. Primero, falta de experiencia. Dos, no saben pulir y tres, llantas nuevas. La mayoría de los cortadores tienen ruedas nuevas y no se dan cuenta de lo afiladas que son estas ruedas con punta de diamante y dejan grandes arañazos en el ópalo. Entonces, cuando pulieron, la barra de color se borró.

Lo mejor es comenzar con el ópalo en bruto de Koroit opal rough, Yowah opal rough o Ethiopian rough y elegir entre el ópalo en bruto de grado medio a bajo. Esto es fácil de pulir ya que no es necesario seguir las barras de color. Es un poco desordenado y obtendrás manchas marrones, pero puedes saber cuándo el esmalte es bueno en los ópalos.

Lo siguiente es probar el ópalo blanco Coober Pedy en bruto, ya que tienen barras de color gruesas para frotar. Luego ve y prueba el ópalo de roca en bruto o el ópalo negro en bruto con barras de color delgadas.

Recuerde frotar siempre el áspero aspecto del paquete, nunca comience con los mejores pedazos de áspero prometedores. Elija el ópalo rugoso de mejor apariencia y déjelo a un lado, luego frote y pula el grado inferior. Esto le ayudará a familiarizarse con el paquete. A veces, los cortadores confunden la ubicación de la parte superior e inferior del ópalo. Así que es mejor experimentar con un grado bajo antes de cortar los buenos ópalos.

Compre paquetes de volumen y obtenga experiencia. Si las ruedas de diamante son demasiado afiladas, intente frotar la rueda para que quede suave con cualquier piedra dura como la piedra preciosa de ágata y asegúrese de frotar uniformemente con abundante agua.

Semi negro o gris rugoso es bueno para comenzar con el material Lightning Ridge. A veces, los centros del áspero son negros, por lo que si los está cortando, elija un ópalo negro más pequeño en lugar de ópalos grandes de base gris.

Hoy en día, la mejor manera de comprar ópalos es comprar en Internet o ir directamente a los campos de ópalo en Australia y cavar su propio ópalo. En el pasado, los mineros de ópalo y los mayoristas de ópalo visitaban espectáculos como Tucson en EE. UU., Pero hoy en día estos espectáculos son muy caros para ir como vendedor. Los costos de cabina y viaje superan los $ 20,000 ahora, y eso es solo para una persona. Ahora los mineros de ópalo y los distribuidores de ópalo prefieren ofrecerle ópalos a precios de mayorista en Internet. Así que asegúrese de comprar a un distribuidor de ópalo con buenos comentarios y que respalde su producto. La mayoría de los mineros y mayoristas de ópalo son honestos, trabajadores y tienen una pasión genuina por los ópalos.

Haga tantas preguntas como se sienta cómodo en cuanto al origen del ópalo y pregunte si la imagen es precisa como la imagen.


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