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How To Value Opal - The 10 Factors
Wie man Opal bewertet - Die 10 Faktoren
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How To Value Opal - The 10 FactorsOn a scale of one to ten Opal is easily the hardest gemstone to try and value. Opal has an infinite number of variables including color, pattern, brightness and origin. Opal has a complicated classification system for valuations that is much harder than diamonds or any other gemstones.

If you are ready to take the plunge and purchase your first Opal or if you are an avid collector, this article is going to walk you through the 10 factors that contribute to the final price of an Opal.

Given that there are 10 separate factors that con contribute tot he final price of an Opal, there is a certain degree of movement in pricing. Many Opal miners can under or over value their opals when it relates to supply and demand and what market they are selling to. Many buyers on Opal Auctions use our ITEM WATCH to track what Opals sell for.

Over many years there has been guidelines developed on how to value Opal. We are going to explore the 10 factors that contribute to an Opals final value. These factors are:

  1. Color
  2. Direction / Play Of Color
  3. Pattern
  4. Body tone
  5. Brightness
  6. Shape
  7. Inclusions
  8. Which Opal Field
  9. Natural vs Treated
  10. Country Origin

How Opal Is Valued In Lightning Ridge, Australia

At Lightning Ridge in Australia, they have a committee that values opal miner’s opals each Saturday. Several experienced opal valuers will price the opal per carat and the final value will be determined by the average price per carat. The above factors can vary from person to person and that is the reason you may see variation in price per carat amongst miners.

During this article if you are not sure of any of the terms, checkout our glossary for an explanation on just about everything spoken in the Opal world.


Color is the first thing that you will notice about an opal. Red is the rarest and most sought out color. In order of value, the most valuable color is red, then orange, green, blue and purple. However, Opal is usually never a single color. It is important to decide what the dominant color is followed by any secondary colors. Use the dominant color as the color that will affect the price.

Some Opals of note would be the red Opal with a purple hue color bar hidden inside. This will create a deep majestic red color. Also electric blue Opals are more valuable as the hidden color bar makes the Opal brighter than the normal blue.

Density and intensity of color is also important to determine the price. The thickness of the color bar can help to amplify the brilliance of the Opal color. Seam Opal generally has a thinner color bar than opals formed in a knobby.

How To Value Opal - The 10 Factors Guide  Opal Auctions


Opals are a gemstone that dramatically change appearance based on what angle the Opal is viewed at. When an Opal is at it’s brightest, this is called ‘facing’. The direction of color can affect the price becuase it will determine how versatile the Opal is. If it only faces in one direction, it may only be suitable for a Pendant for example.

  • Opals that face with strong fire from all directions make good ring stones. These Opals are very versatile and are more valuable than one directional opal. A fine quality Opal will look good no matter what direction it is viewed at.
  • An opal that faces in one direction is ideal to make into a pendant. The jeweler will set it in the right direction so as to show as much of the fire as possible.
  • Some multi-color opals might have 1 or 2 strong colors that have different directional faces and these can be hard for jeweller to set. 
  • Dead spots are when no color is visible from a certain angle. These will lower the overall value of the Opal.


Opals that have a rare or unique pattern are more valuable. The Harlequin pattern is the rarest and most loved pattern in opals but it is very rare. A True harlequin pattern is a mosaic broad pattern, angular close set of colors. Floral patterns are sometimes called floral harlequin.

Some top patterns are Mackerel, Block, Broad flash, Rolling flash, Pinfire, Rainbow and most sought out Ethiopian opal is the Honeycomb pattern. Opals that have no or only slight pattern are generally less valuable.

How To Value Opal - Pattern - Mackerel Pattern Opal


The Opal Body Tone Guide was endorsed by the Opal Association of Australia and was intended to be a guide for Black Opal and Boulder Opals. It is now generally excepted for all opals worldwide. Opals are grouped in 9 sub categories N1 to N9 with N1 the darkest opal and N9 the lightest.

  • Black opals are generally the most valuable and have a body tone of N1 to N4 
  • Opals with N5 to N6 considered a semi black or dark opal. 
  • Body tone N7 to N9 are called crystal opals.

How to value opal - the base body tone chart


The Opal brightness guide was produced by the Australian opal association along with the body tone guide. There are 7 sub Brightness ratings with B1 the brightest to B7 the dullest. The brighter the Opal, the more expensive will be its value. How to value opal - the brightness chart


Oval stone are generally considered more valuable than free form, except with boulder opals where free form is considered desirable. The shape of the Opal once again determines how versatile it is. Oval stones generally have the best face of color and can be used in a variety of applications.

Opal is almost always cut in a cabochon. A cabochon stone is more valuable when it has a high dome compared to a a flat stone. This is due to the fact that cabochons make ideal ring stones but flat stones are less desirable because they cannot be used in many jewelry designs.


Inclusions and potch lines and are not to be confused with cracks. A crack line reflects light and greatly devalues an Opal. It is worth reading about the difference between crazing and cracking in an Opal.

A potch line has no light reflection and these opals are generally valued lower but can make artistic picture patterns. 

Some Opals will have a vegetation pattern from the inclusions and this is popular as the opal has replaced some of the tree or vegetation. Sand or windows also reduce the value of the opal. A window is a gap on the bottom where potch has not formed and opal is transparent.

Ethiopian opal can have a ghost or phantom inclusions or vegetation matter. These types of inclusions are generally accepted as reasonable in this type opal. How To Value Opal - Inclusions


The end buyer or wholesaler might not be able to consider this factor. But in the trade certain mines have a reputation of producing good quality rough that makes excellent stones. This happens in Australian and Ethiopian opal fields. Even the depth of the mine can greatly effect value.

In the trade, this can be an important factor for repeat buyers. If you find a seller has certain stocks that you like, it is best to purchase from that group. 


Natural Opal is always valued higher compared to treated Opal. Over the last few years smoked or treated Ethiopian crystal opal has been sold as natural Black Opal. This treatment is not permanent. Opal Auctions has sellers who must clearly state that the opal is treated. Unfortunately we now see lots of fake opals offered for sale, not only online but also spiced in parcels of rough opals. 

Fake Opal or synthetic Opal is also somethng to watch out for. It is best to educate yourself on how to spot a fake Opal.

Opal doublets and triplets do not have the same stringent criteria as solid opals and are valued considerable less. It is important to be able to pick a doublet opal compared to a solid and this can be difficult when the opal is set into jewelry. Checkout these resources:


Australia has a worldwide reputation as the world’s most expensive opals. Many countries now produce good opals like Ethiopia, Mexico and Brazil. Each country’s opals may be unique and this factor helps determine the Opal price.


Wie man Opal bewertet - Die 10 Faktoren Auf einer Skala von eins bis zehn ist Opal mit Sicherheit der am schwersten zu bewertende Edelstein. Opal hat eine unendliche Anzahl von Variablen, einschließlich Farbe, Muster, Helligkeit und Herkunft. Opal hat ein kompliziertes Klassifizierungssystem für Bewertungen, das viel schwieriger ist als Diamanten oder andere Edelsteine.

Wenn Sie bereit sind, den Sprung zu wagen und Ihren ersten Opal zu kaufen, oder wenn Sie ein begeisterter Sammler sind, wird dieser Artikel Sie durch die 10 Faktoren führen, die zum Endpreis eines Opals beitragen.

Angesichts der Tatsache, dass es 10 verschiedene Faktoren gibt, die zum Endpreis eines Opals beitragen, gibt es ein gewisses Maß an Preisbewegungen. Viele Opal-Bergleute können ihre Opale unter- oder überbewerten, wenn es um Angebot und Nachfrage geht und auf welchen Markt sie verkaufen. Viele Käufer von Opalauktionen verwenden unsere ARTIKELUHR, um zu verfolgen, wofür Opale verkauft werden.

Über viele Jahre wurden Richtlinien entwickelt, wie man Opal bewertet. Wir werden die 10 Faktoren untersuchen, die zu einem endgültigen Wert der Opale beitragen. Diese Faktoren sind:

  1. Farbe
  2. Richtung / Farbspiel
  3. Muster
  4. Körperton
  5. Helligkeit
  6. Gestalten
  7. Einschlüsse
  8. Welches Opalfeld
  9. Natürlich gegen behandelt
  10. Herkunftsland

Wie Opal in Lightning Ridge, Australien, geschätzt wird

Bei Lightning Ridge in Australien gibt es ein Komitee, das jeden Samstag die Opale der Opal Miner schätzt. Mehrere erfahrene Opalbewerter bewerten den Opal pro Karat und der Endwert wird durch den Durchschnittspreis pro Karat bestimmt. Die oben genannten Faktoren können von Person zu Person unterschiedlich sein. Aus diesem Grund kann es bei Bergleuten zu Preisunterschieden pro Karat kommen.

Wenn Sie sich in diesem Artikel nicht sicher sind, lesen Sie in unserem Glossar nach, um eine Erklärung zu fast allem zu erhalten, was in der Opalwelt gesprochen wird.


Farbe ist das erste, was Sie an einem Opal bemerken werden. Rot ist die seltenste und am meisten nachgefragte Farbe. In der Reihenfolge des Wertes ist die wertvollste Farbe Rot, dann Orange, Grün, Blau und Lila. Opal ist jedoch normalerweise nie eine einzige Farbe. Es ist wichtig zu entscheiden, auf welche dominante Farbe Sekundärfarben folgen. Verwenden Sie die dominante Farbe als Farbe, die den Preis beeinflusst.

Einige bemerkenswerte Opale wären der rote Opal mit einem darin versteckten violetten Farbbalken. Dadurch entsteht eine tief majestätische rote Farbe. Auch elektrische blaue Opale sind wertvoller, da der versteckte Farbbalken den Opal heller macht als das normale Blau.

Dichte und Intensität der Farbe sind ebenfalls wichtig, um den Preis zu bestimmen. Die Dicke des Farbbalkens kann dazu beitragen, die Brillanz der Opalfarbe zu verstärken. Nahtopal hat im Allgemeinen einen dünneren Farbbalken als Opale, die in einem Knauf geformt werden.

Wie man Opal bewertet - Der 10-Faktoren-Leitfaden für Opalauktionen


Opale sind ein Edelstein, der das Aussehen dramatisch verändert, je nachdem, aus welchem Blickwinkel der Opal betrachtet wird. Wenn ein Opal am hellsten ist, wird dies als "Verkleidung" bezeichnet. Die Richtung der Farbe kann den Preis beeinflussen, da sie bestimmt, wie vielseitig der Opal ist. Wenn es nur in eine Richtung zeigt, ist es möglicherweise nur für einen Anhänger geeignet.

  • Opale, die aus allen Richtungen starkem Feuer ausgesetzt sind, sind gute Ringsteine. Diese Opale sind sehr vielseitig und wertvoller als ein Richtungsopal. Ein Opal von guter Qualität sieht gut aus, egal in welche Richtung er betrachtet wird.
  • Ein Opal, der in eine Richtung zeigt, ist ideal, um daraus einen Anhänger zu machen. Der Juwelier wird es in die richtige Richtung einstellen, um so viel Feuer wie möglich zu zeigen.
  • Einige mehrfarbige Opale haben möglicherweise 1 oder 2 kräftige Farben mit unterschiedlichen Richtungsflächen, und diese können für Juweliere schwer festzulegen sein.
  • Tote Punkte sind, wenn aus einem bestimmten Winkel keine Farbe sichtbar ist. Diese senken den Gesamtwert des Opals.


Opale mit einem seltenen oder einzigartigen Muster sind wertvoller. Das Harlekinmuster ist das seltenste und beliebteste Muster in Opalen, aber es ist sehr selten. Ein echtes Harlekinmuster ist ein breites Mosaikmuster mit eckigen, engen Farbsätzen. Blumenmuster werden manchmal als Blumenharlekin bezeichnet.

Einige Top-Muster sind Makrele, Block, Breitblitz, Rollblitz, Pinfire, Regenbogen und das am meisten nachgefragte äthiopische Opal ist das Wabenmuster. Opale, die kein oder nur ein geringes Muster aufweisen, sind im Allgemeinen weniger wertvoll.

Wie man Opal bewertet - Muster - Makrelenmuster Opal


Der Opal Body Tone Guide wurde von der Opal Association of Australia gebilligt und sollte als Leitfaden für Black Opal und Boulder Opals dienen. Es ist jetzt allgemein für alle Opale weltweit ausgenommen. Opale werden in 9 Unterkategorien N1 bis N9 eingeteilt, wobei N1 der dunkelste Opal und N9 der hellste ist.

  • Schwarzopale sind im Allgemeinen die wertvollsten und haben einen Körperton von N1 bis N4
  • Opale mit N5 bis N6 gelten als halbschwarzer oder dunkler Opal.
  • Die Körpertöne N7 bis N9 werden Kristallopale genannt.

Wie man Opal bewertet - das Grundkörper-Tondiagramm


Der Opal-Helligkeits-Guide wurde von der australischen Opal-Vereinigung zusammen mit dem Body-Tone-Guide erstellt. Es gibt 7 Unterhelligkeitsbewertungen, wobei B1 am hellsten und B7 am stumpfesten ist. Je heller der Opal, desto teurer wird sein Wert. Wie man Opal bewertet - die Helligkeitstabelle


Ovaler Stein wird im Allgemeinen als wertvoller als freie Form angesehen, außer bei Boulderopalen, bei denen freie Form als wünschenswert angesehen wird. Die Form des Opals bestimmt erneut, wie vielseitig er ist. Ovale Steine haben im Allgemeinen die beste Farbe und können in einer Vielzahl von Anwendungen verwendet werden.

Opal wird fast immer in einem Cabochon geschnitten. Ein Cabochonstein ist wertvoller, wenn er eine hohe Kuppel hat als ein flacher Stein. Dies liegt an der Tatsache, dass Cabochons ideale Ringsteine sind, flache Steine jedoch weniger wünschenswert sind, da sie in vielen Schmuckdesigns nicht verwendet werden können.


Einschlüsse und Potch Lines und sind nicht mit Rissen zu verwechseln. Eine Risslinie reflektiert Licht und wertet einen Opal stark ab. Es lohnt sich, über den Unterschied zwischen Haarrissen und Knacken in einem Opal zu lesen.

Eine Potch-Linie hat keine Lichtreflexion und diese Opale werden im Allgemeinen niedriger bewertet, können aber künstlerische Bildmuster erzeugen.

Einige Opale haben ein Vegetationsmuster aus den Einschlüssen und dies ist beliebt, da der Opal einen Teil des Baumes oder der Vegetation ersetzt hat. Sand oder Fenster verringern auch den Wert des Opals. Ein Fenster ist eine Lücke am Boden, in der sich kein Topf gebildet hat und Opal transparent ist.

Äthiopischer Opal kann Geister- oder Phantomeinschlüsse oder Vegetationsmaterie aufweisen. Diese Arten von Einschlüssen werden bei dieser Art von Opal allgemein als angemessen akzeptiert. Wie man Opal bewertet - Einschlüsse


Der Endkäufer oder Großhändler kann diesen Faktor möglicherweise nicht berücksichtigen. Aber im Handel haben bestimmte Minen den Ruf, Rohstoffe von guter Qualität zu produzieren, die ausgezeichnete Steine herstellen. Dies geschieht in australischen und äthiopischen Opalfeldern. Sogar die Tiefe der Mine kann den Wert stark beeinflussen.

Im Handel kann dies ein wichtiger Faktor für wiederkehrende Käufer sein. Wenn Sie feststellen, dass ein Verkäufer bestimmte Aktien hat, die Sie mögen, ist es am besten, von dieser Gruppe zu kaufen.


Natürlicher Opal wird im Vergleich zu behandeltem Opal immer höher bewertet. In den letzten Jahren wurde geräucherter oder behandelter äthiopischer Kristallopal als natürlicher Schwarzopal verkauft. Diese Behandlung ist nicht dauerhaft. Opal Auctions hat Verkäufer, die eindeutig angeben müssen, dass der Opal behandelt wird. Leider werden jetzt viele gefälschte Opale zum Verkauf angeboten, nicht nur online, sondern auch in Paketen mit groben Opalen gewürzt.

Gefälschter Opal oder synthetischer Opal ist auch etwas, auf das man achten muss. Es ist am besten, sich darüber zu informieren, wie man einen gefälschten Opal entdeckt.

Opaldubletts und -triolen haben nicht die gleichen strengen Kriterien wie feste Opale und werden erheblich weniger bewertet. Es ist wichtig, einen Dublettopal im Vergleich zu einem Feststoff auswählen zu können, und dies kann schwierig sein, wenn der Opal in Schmuck eingelegt wird. Überprüfen Sie diese Ressourcen:


Australien hat einen weltweiten Ruf als die teuersten Opale der Welt. Viele Länder wie Äthiopien, Mexiko und Brasilien produzieren inzwischen gute Opale. Die Opale jedes Landes können einzigartig sein, und dieser Faktor hilft bei der Bestimmung des Opalpreises.


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7th Jul 2021

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21st Jun 2020

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27th May 2020

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16th Jun 2018


7th May 2018

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