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The Flame Queen Opal: World's Most Expensive Opal
Der Flammenkönigopal: Der teuerste Opal der Welt
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the flame queen world's most expensive opalThere are plenty of record-breaking opals, but which is the most expensive opal? That honor goes to the Flame Queen opal, the most expensive opal in the world that sold for the modern-day equivalent of over $3 million.

The Flame Queen opal has a couple of other names — it’s also called the “Fire Queen” opal and “Dunstan’s Stone.”

In this guide, we’ll fill you in on the legendary history of the Flame Queen opal, its many fascinating characteristics, and just how much this record-breaking opal is worth.

the flame queen world's most expensive opal

What Is the Flame Queen Opal?

The Flame Queen opal is an unmounted black nobby opal weighing 261.03 carats (52.21 grams). The stone’s dimensions are roughly 72 x 58 x 11.5 mm (2.8 x 2.3 x 0.45 in).

Its form is triangular and somewhat pear-shaped. Additionally, the Flame Queen displays beautiful and rare red color flashes, so it’s sometimes called a “red-on-black” opal. The border is greenish-blue and the color flashes appear electric blue under certain types of lighting.

If some of those terms above confused you, we’ll break down what they mean.

An “unmounted” stone is simply a loose gem, not attached or mounted to any type of jewelry or display stand. This term is important for measuring the weight of gems alone, rather than the total weight of a piece of gemstone jewelry.

Next, black opal is a type of opal with a dark body tone, meaning the base or background color. An opal must fall between N1 to N4 on the body tone chart to count as a black opal.

Black is the rarest, most valuable opal color for both its scarcity and the way the dark background allows for a brighter play-of-color when the opal is precious rather than common. Red color flashes (another term for play-of-color) are especially prized.

If you’ve ever wondered: what is the world’s most expensive black opal? The Flame Queen opal holds that record as well!

Lastly, “nobby” refers to a shape of rough (uncut) opal almost exclusively found at the famous Lightning Ridge fields of Australia. It’s characterized by a naturally lump-like shape, though there are some variations. One nobby shape called a “witch’s hat” or “China hat” has a flat base and cone-like shape with a peaked center.

This opal is among the many famous opals in Australian mining history.

So, who discovered the Flame Queen opal? And when was it discovered?

Lightning Ridge Miners Association

History of the Flame Queen Opal

The Flame Queen opal was discovered in Lightning Ridge, Australia, in the early 1900s. There are two conflicting stories surrounding its discovery. One credits three partners for making the discovery around 1914, while the other credits Charlie Dunstan as discovering it in 1906.

We’ll cover the Dunstan story first.

First Theory: Charlie Dunstan

According to some reports, Charlie Dunstan discovered the “Fire Queen” opal in 1906 at the Angledool Diggings in Lightning Ridge, Australia, initially naming it “Dunstan’s Stone.”

The opal allegedly weighed 900 carats, and Dunstan soon sold it for £100, which translates to £8,152 or $10,001 dollars in modern-day. Tragically, Dunstan was found dead in his hut soon after.

From there, the opal’s ownership changed a few times, landing in the Chicago Museum in 1928 where it was valued at £40,000 (£1,992,684 or $2.4 million today). It was then renamed the “Fire Queen” opal, though it’s still called the “Flame Queen” today.

American business magnate J.D. Rockefeller bought the opal in the 1940s for £75,000, which translates to the record-breaking $3,620,700 amount that the opal is known for.

Second Theory: Phillips, Bradley, and Hegarty

The alternate story about the Flame Queen’s discovery starts with three men who established the Bald Hill Workings area, expanding on the digging after a previous miner who had started digging there left to serve in World War I.

Those three partners were Jack Phillips, Walter Bradley, and “Irish” Joe Hegarty.

This was right around the “opal rush” of 1914-1915, when an accidental discovery by a 14-year old boy kicked off the establishment of many of the now-famous Australian opal mining fields.

Hegarty finished digging the tunnel, but didn’t find much valuable opal initially. He and Bradley dug a dangerous vertical tunnel, and the risk paid off when Bradley discovered the Flame Queen nobby opal around 35 feet underground.

Bradley had the most gem-cutting expertise, so he cut and polished the rough opal. Once done, his work revealed a red dome with a greenish-blue border.

The men needed money, so they quickly sold the opal to Australian opal dealer Ernie Sherman for £93, the modern-day equivalent of £7,581 or $9,300. Sherman was the same dealer who bought the famous Pride of Australia opal.

Soon after, Sherman sold the Flame Queen to a British opal collector, Kelsey I. Newman.

The Flame Queen was exhibited (as part of Newman’s collection) in 1937 at the Geological Museum of London to honor King George VI’s coronation. The opal remained in Newman’s collection until 1973, when the renowned auction house Christie’s acquired it.

That brings us to the many times the Flame Queen opal was auctioned.

flame queen opal historyImage credit: David Plane

The Flame Queen Opal Price

The record-breaking Flame Queen opal sale happened in 1980, when it was auctioned via Christie’s for $1 million to a private client via David Callaghan; the client was likely Jack Plane. That amount equates to roughly $3.4 million today!

Callaghan was the Chairman of the Gemmological Association of Great Britain at the time, and he convinced Plane to allow them to borrow the Flame Queen to display at Queen Elizabeth’s Golden Jubilee celebration.

The Flame Queen was displayed at the Geological Museum in South Kensington until 1981.

In 2008, Bonham’s held a Natural History auction in Los Angeles, California, USA, offering the "Rare and Renowned Red-on-Black Opal - The Flame Queen” for auction. In the Bonham’s auction, the Flame Queen sold for $120,000.

Various private collectors kept the opal until 2020. In Christie’s Magnificent Jewels auction in New York held in July of that year, the Flame Queen was auctioned as the “Property from the Collection of Gloria Manney.” It sold for $87,500.

Why is the Flame Queen Opal So Expensive?

The Flame Queen opal’s impressive price comes from a few factors. For one, it has historical significance in its early-1900s origin, especially being found around the previously mentioned “opal rush.”

Secondly, the Flame Queen may not be the largest opal ever found, but it’s still quite large.

Lastly, the Flame Queen is beloved for its unique and rare appearance. Besides being a rare black opal, it also has bright red flashes that may appear electric blue under certain types of lighting and a greenish-blue border.

Of course, the Flame Queen opal isn’t the only famous opal in history.

Other Record-Breaking Opals

Grading opal value is complex, so there are many opals that hold significant value for different reasons. Besides the Flame Queen, some of the other record-breaking or otherwise famous opals include:

Virgin Rainbow Opal

virgin rainbow opal

The Virgin Rainbow opal is often cited as the world’s most expensive opal by those who don’t account for inflation adjustments, as it’s valued at $1 million. Its impressive size, color spectrum, and glow-in-the-dark properties have led many to call it the most beautiful opal ever found.

This opal is a precious black crystal opal and technically an opalized fossil — also called a belemnite opal — as it formed in the impression left by a prehistoric marine animal.

Olympic Australis

Olympic Australis The Worlds Most Famous Opal

The Olympic Australis is an uncut white opal often credited as the largest uncut opal in the world at 17,000 carats (7.5 lb or 3.4 kg). It sold for nearly $2.5 million (AUD) in 1997. It’s currently owned by John Altmann and Rudi Cherny, who display it in their showroom in Sydney, Australia.

Speaking of the largest opals…

Halley’s Comet Opal

halley's comet opal

Halley’s Comet opal holds the Guinness World Record for the largest uncut black opal nobby at 1,982.5 carats. It’s also the largest opal nobby ever found at Lightning Ridge. It was discovered when Halley’s Comet was appearing in Australia, hence the name. In 2006, it was available at auction for $1.2 million.

But Halley’s Comet opal isn’t the biggest black opal ever found.

Sea of Opal

sea of opalImage credit: Mckenna Praetorius

The Guinness World Record for the biggest black opal in the world goes to the Sea of Opal, which weighs 11,340.95 carats. The stone features a central blue patch resembling a swimming fish and a green flash reminiscent of seaweed.

In 2015, the Sea of Opal was being offered at auction for $150,000 to $250,000.

Now, what is the rarest opal in the world? Many would say the Eternal Flame opal.

Eternal Flame Opal


Another contender among the largest opals in the world is the Eternal Flame opal, a black crystal opal weighing 568 carats that displays a stunning rainbow color-play.

It’s also considered the rarest opal in the world, as it formed in volcanic soils instead of inland. Most volcanic opals are under 10 carats, making the Eternal Flame’s size that much more impressive.

How much does the eternal flame opal cost? The stone is valued at over $675,000.

Fire of Australia

fire-of-australia-opal-sa-museum1.jpgImage credit: South Australia Museum, Paula McManus

The last famous opal we’ll discuss is one you may confuse for the Flame Queen: the Fire of Australia. The Fire of Australia has been dubbed the “world’s finest uncut opal” by some. It weighs 4,990 carats (about the size of a softball) and is valued at over $675,000. Another notable quality of the opal is its spectrum of color flashes.

The Flame Queen: An Opal of Royal Proportions

Though the most beautiful opal in the world is largely subjective, the Flame Queen is objectively the most valuable. With a unique shape, rare color flashes, and over a century of history, the Flame Queen is certainly worthy of its acclaim.

Find your own beautiful opal today!

der teuerste Opal der Flammenkönigin der Welt Es gibt viele rekordverdächtige Opale, aber welcher ist der teuerste Opal? Diese Ehre gebührt dem Opal der Flammenkönigin, dem teuersten Opal der Welt, der für den heutigen Gegenwert von über 3 Millionen Dollar verkauft wurde.

Der Opal der Flammenkönigin hat noch ein paar andere Namen – er wird auch Opal der „Feuerkönigin“ und „Stein von Dunstan“ genannt.

In diesem Leitfaden werden wir Sie über die legendäre Geschichte des Flammenkönigopals, seine vielen faszinierenden Eigenschaften und den Wert dieses rekordbrechenden Opals informieren.

der teuerste Opal der Flammenkönigin der Welt

Was ist der Flammenkönigopal?

Der Flame Queen Opal ist ein unmontierter schwarzer Nobby-Opal mit einem Gewicht von 261,03 Karat (52,21 Gramm). Die Abmessungen des Steins betragen ungefähr 72 x 58 x 11,5 mm (2,8 x 2,3 x 0,45 Zoll).

Seine Form ist dreieckig und etwas birnenförmig. Darüber hinaus zeigt die Flammenkönigin wunderschöne und seltene rote Farbblitze, weshalb sie manchmal als „Rot-auf-Schwarz“-Opal bezeichnet wird. Der Rand ist grünlich-blau und die Farbblitze erscheinen unter bestimmten Beleuchtungsarten elektrisch blau.

Wenn einige der oben genannten Begriffe Sie verwirrt haben, werden wir ihre Bedeutung aufschlüsseln.

Ein „ ungefasster “ Stein ist einfach ein loser Edelstein, der nicht an irgendeiner Art von Schmuck oder Ausstellungsständer befestigt oder montiert ist. Dieser Begriff ist wichtig, um nur das Gewicht von Edelsteinen zu messen, und nicht das Gesamtgewicht eines Schmuckstücks aus Edelsteinen.

Als nächstes ist schwarzer Opal eine Art Opal mit einem dunklen Körperton, was die Grund- oder Hintergrundfarbe bedeutet. Ein Opal muss in der Körpertontabelle zwischen N1 und N4 liegen, um als schwarzer Opal zu gelten.

Schwarz ist die seltenste und wertvollste Opalfarbe, sowohl wegen seiner Seltenheit als auch wegen der Art und Weise, wie der dunkle Hintergrund ein helleres Farbspiel ermöglicht, wenn der Opal eher kostbar als gewöhnlich ist. Besonders beliebt sind rote Farbblitze (ein anderer Begriff für Farbspiele).

Wenn Sie sich jemals gefragt haben: Was ist der teuerste schwarze Opal der Welt? Der Opal der Flammenkönigin hält auch diesen Rekord!

Schließlich bezieht sich „ nobby “ auf eine Form von rauem (ungeschliffenem) Opal, der fast ausschließlich in den berühmten Feldern von Lightning Ridge in Australien zu finden ist. Es zeichnet sich durch eine natürlich klumpenartige Form aus, obwohl es einige Variationen gibt. Eine Nobby-Form, die als „Hexenhut“ oder „Chinahut“ bezeichnet wird, hat eine flache Basis und eine kegelförmige Form mit einer spitzen Mitte.

Dieser Opal gehört zu den vielen berühmten Opalen in der australischen Bergbaugeschichte .

Also, wer hat den Opal der Flammenkönigin entdeckt? Und wann wurde es entdeckt?

Lightning Ridge Miners Association

Geschichte des Flammenkönigopals

Der Opal der Flammenkönigin wurde Anfang des 20. Jahrhunderts in Lightning Ridge, Australien, entdeckt. Es gibt zwei widersprüchliche Geschichten über seine Entdeckung. Einer schreibt drei Partnern die Entdeckung um 1914 zu, während der andere Charlie Dunstan die Entdeckung im Jahr 1906 zuschreibt.

Wir werden zuerst die Geschichte von Dunstan behandeln.

Erste Theorie: Charlie Dunstan

Einigen Berichten zufolge entdeckte Charlie Dunstan den „Feuerkönigin“-Opal 1906 bei den Angledool Diggings in Lightning Ridge, Australien, und nannte ihn zunächst „Dunstans Stein“.

Der Opal wog angeblich 900 Karat, und Dunstan verkaufte ihn bald für 100 Pfund, was heute 8.152 Pfund oder 10.001 Dollar entspricht. Tragischerweise wurde Dunstan kurz darauf tot in seiner Hütte aufgefunden.

Von da an wechselte der Besitzer des Opals einige Male und landete 1928 im Chicago Museum, wo er einen Wert von 40.000 £ (1.992.684 £ oder heute 2,4 Millionen $) hatte. Er wurde dann in „Feuerkönigin“-Opal umbenannt, obwohl er noch heute „Flame Queen“ genannt wird.

Der amerikanische Geschäftsmagnat JD Rockefeller kaufte den Opal in den 1940er Jahren für 75.000 £, was dem rekordverdächtigen Betrag von 3.620.700 $ entspricht, für den der Opal bekannt ist.

Zweite Theorie: Phillips, Bradley und Hegarty

Die alternative Geschichte über die Entdeckung der Flammenkönigin beginnt mit drei Männern, die das Gebiet der Bald Hill Workings gründeten und die Ausgrabungen ausweiteten, nachdem ein früherer Bergmann, der dort mit dem Graben begonnen hatte, zurückblieb, um im Ersten Weltkrieg zu dienen.

Diese drei Partner waren Jack Phillips, Walter Bradley und „Irish“ Joe Hegarty.

Das war genau um den „Opalrausch“ von 1914-1915 herum, als eine zufällige Entdeckung durch einen 14-jährigen Jungen die Errichtung vieler der heute berühmten australischen Opalminenfelder auslöste.

Hegarty beendete das Graben des Tunnels, fand aber anfangs nicht viel wertvollen Opal. Er und Bradley gruben einen gefährlichen vertikalen Tunnel, und das Risiko zahlte sich aus, als Bradley den Nobby-Opal der Flammenkönigin etwa 35 Fuß unter der Erde entdeckte.

Bradley hatte die größte Erfahrung im Schleifen von Edelsteinen, also schnitt und polierte er den rohen Opal. Als er fertig war, enthüllte seine Arbeit eine rote Kuppel mit einem grünlich-blauen Rand.

Die Männer brauchten Geld, also verkauften sie den Opal schnell an den australischen Opalhändler Ernie Sherman für 93 £, was heute 7.581 £ oder 9.300 $ entspricht. Sherman war derselbe Händler, der den berühmten Pride of Australia-Opal kaufte.

Kurz darauf verkaufte Sherman die Flammenkönigin an den britischen Opalsammler Kelsey I. Newman.

Die Flammenkönigin wurde (als Teil von Newmans Sammlung) 1937 im Geological Museum of London ausgestellt, um die Krönung von König George VI zu ehren. Der Opal blieb bis 1973 in Newmans Sammlung, als ihn das renommierte Auktionshaus Christie's erwarb.

Das bringt uns zu den vielen Male, die der Opal der Flammenkönigin versteigert wurde.

Geschichte des Flammenkönigopals Bildnachweis: David Plane

Der Opalpreis der Flammenkönigin

Der rekordverdächtige Flame Queen-Opalverkauf fand 1980 statt, als er über Christie's für 1 Million US-Dollar an einen Privatkunden über David Callaghan versteigert wurde. der Kunde war wahrscheinlich Jack Plane. Dieser Betrag entspricht heute etwa 3,4 Millionen US-Dollar !

Callaghan war zu dieser Zeit Vorsitzender der Gemmological Association of Great Britain und überzeugte Plane, ihnen zu gestatten, die Flammenkönigin auszuleihen, um sie bei der Feier zum Goldenen Jubiläum von Queen Elizabeth auszustellen.

Die Flammenkönigin wurde bis 1981 im Geologischen Museum in South Kensington ausgestellt.

Im Jahr 2008 veranstaltete Bonham's eine Natural History-Auktion in Los Angeles, Kalifornien, USA, und bot den "seltenen und renommierten Rot-auf-Schwarz-Opal - Die Flammenkönigin" zur Versteigerung an. In der Bonham's-Auktion wurde die Flammenkönigin für 120.000 $ verkauft.

Verschiedene Privatsammler bewahrten den Opal bis 2020 auf. Bei Christies Magnificent Jewels-Auktion in New York, die im Juli desselben Jahres stattfand, wurde die Flammenkönigin als „Property from the Collection of Gloria Manney“ versteigert. Es wurde für 87.500 $ verkauft.

Warum ist der Flammenkönigopal so teuer?

Der beeindruckende Preis des Flammenkönigopals ergibt sich aus einigen Faktoren. Zum einen hat es historische Bedeutung in seinem Ursprung in den frühen 1900er Jahren, insbesondere in der Nähe des zuvor erwähnten „Opalrausches“.

Zweitens ist die Flammenkönigin vielleicht nicht der größte jemals gefundene Opal, aber immer noch ziemlich groß.

Schließlich ist die Flammenkönigin wegen ihres einzigartigen und seltenen Aussehens beliebt. Abgesehen davon, dass es sich um einen seltenen schwarzen Opal handelt, hat er auch leuchtend rote Blitze, die unter bestimmten Beleuchtungsarten elektrisch blau erscheinen können, und einen grünlich-blauen Rand.

Natürlich ist der Opal der Flammenkönigin nicht der einzige berühmte Opal in der Geschichte.

Andere rekordverdächtige Opale

Die Einstufung des Opalwertes ist komplex, daher gibt es viele Opale, die aus verschiedenen Gründen einen signifikanten Wert haben. Neben der Flammenkönigin gehören zu den anderen rekordverdächtigen oder anderweitig berühmten Opalen:


jungfräulicher Regenbogenopal

Der Virgin Rainbow Opal wird oft als der teuerste Opal der Welt bezeichnet von denen, die Inflationsanpassungen nicht berücksichtigen, da er einen Wert von 1 Million US-Dollar hat. Seine beeindruckende Größe, sein Farbspektrum und seine im Dunkeln leuchtenden Eigenschaften haben viele dazu veranlasst, ihn als den schönsten Opal zu bezeichnen, der je gefunden wurde.

Dieser Opal ist ein kostbarer schwarzer Kristallopal und technisch gesehen ein opalisiertes Fossil – auch Belemnit-Opal genannt – wie es im Abdruck eines prähistorischen Meerestiers entstand.

Olympisches Australien

Olympic Australis Der berühmteste Opal der Welt

Der Olympic Australis ist ein ungeschliffener weißer Opal, der mit 17.000 Karat (7,5 lb oder 3,4 kg) oft als der größte ungeschliffene Opal der Welt bezeichnet wird. Es wurde 1997 für fast 2,5 Millionen Dollar (AUD) verkauft. Derzeit ist es im Besitz von John Altmann und Rudi Cherny, die es in ihrem Ausstellungsraum in Sydney, Australien, ausstellen.

Apropos größte Opale …

Halleys Kometenopal

Halleys Kometenopal

Halley's Comet Opal hält mit 1.982,5 Karat den Guinness-Weltrekord für den größten ungeschnittenen schwarzen Opal-Nobby. Es ist auch der größte Opal-Nobby, der jemals in Lightning Ridge gefunden wurde. Es wurde entdeckt, als der Halleysche Komet in Australien auftauchte, daher der Name. 2006 wurde es für 1,2 Millionen Dollar versteigert.

Aber Halley's Comet Opal ist nicht der größte schwarze Opal, der jemals gefunden wurde.


Meer aus Opal Bildnachweis: McKenna Praetorius

Der Guinness-Weltrekord für den größten Schwarzopal der Welt geht an das Opalmeer, das 11.340,95 Karat wiegt. Der Stein weist einen zentralen blauen Fleck auf, der an einen schwimmenden Fisch erinnert, und einen grünen Blitz, der an Algen erinnert.

Im Jahr 2015 wurde das Opalmeer für 150.000 bis 250.000 US-Dollar versteigert.

Was ist nun der seltenste Opal der Welt? Viele würden sagen, der ewige Flammenopal.

Ewiger Flammenopal


Ein weiterer Anwärter unter den größten Opalen der Welt ist der Eternal Flame Opal, ein schwarzer Kristallopal mit einem Gewicht von 568 Karat, der ein atemberaubendes Regenbogenfarbenspiel zeigt.

Er gilt auch als der seltenste Opal der Welt, da er sich in vulkanischen Böden statt im Landesinneren gebildet hat. Die meisten vulkanischen Opale haben weniger als 10 Karat, was die Größe der Ewigen Flamme umso beeindruckender macht.

Wie viel kostet der ewige Flammenopal? Der Stein hat einen Wert von über 675.000 $.

Feuer von Australien

fire-of-australia-opal-sa-museum1.jpg Bildnachweis: South Australia Museum, Paula McManus

Der letzte berühmte Opal, den wir besprechen werden, ist einer, den Sie mit der Flammenkönigin verwechseln können: das Feuer von Australien. Der Fire of Australia wurde von manchen als der „beste ungeschliffene Opal der Welt“ bezeichnet. Es wiegt 4.990 Karat (ungefähr die Größe eines Softballs) und hat einen Wert von über 675.000 US-Dollar. Eine weitere bemerkenswerte Eigenschaft des Opals ist sein Spektrum an Farbblitzen.

Die Flammenkönigin: Ein Opal von königlichen Ausmaßen

Obwohl der schönste Opal der Welt weitgehend subjektiv ist, ist die Flammenkönigin objektiv der wertvollste. Mit einer einzigartigen Form, seltenen Farbblitzen und über einem Jahrhundert Geschichte verdient die Flammenkönigin sicherlich ihre Anerkennung.

Finden Sie noch heute Ihren eigenen wunderschönen Opal!

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