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The Opal Auctions Family Business Story
La storia dell'impresa familiare di Opal Auctions
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“A family working together is unstoppable”

–Wayne Sedawie 2012 

Timeline of Events

iilybs1v4lkmidgf.jpg1986 – Paul Sedawie Begins an Opal Mining Venture at Four Mile Opal Fields

1992 – Branching Out with Opal Wholesaling

2003 – Pursuing E-Commerce and Planting the Seed for Opal Auctions

2006 – Tucson Gem Show: A Disaster Turned Success

2008 – Bringing in More Family

2020 – Thriving Through the Pandemic

1986, How it all started: Paul Sedawie Begins an Opal Mining Venture

Sometimes we set out on a course that inevitably takes a detour. And if you’re lucky, that detour leads to treasure. That’s exactly what happened to Paul Sedawie, who lived in Melbourne, Australia and had a strong desire to try his luck at gold mining. While Paul didn’t strike gold, a series of events led him toward something more beautiful than he could’ve ever imagined: opals. Not just opal stones, but opals that would build a family legacy and become a dominating enterprise in the gemstone industry.

In 1986, Paul had a dream to go gold mining, and in light of a recent divorce, he decided it was now or never. He began his journey north in search of gold and passed through the famous opal mining town at Lightning Ridge. However, his path was interrupted by massive floods, and he could not proceed. With his dreams of gold seeming out of reach, he opted to stay in the nearby town.

As luck would have it, he ran into his school buddy, Bob Young, who offered him a stay at his camp, and talked him into abandoning his gold pursuit to instead go opal mining at the famous Four Mile opal fields. However, the luck didn’t last long with their small jack hammer operation, that was, until he met another opal miner, Chris, and they joined forces to create an opal mining operation.

paul sedawieBeing born and bred in Lightning Ridge – the Opal capital of the world – Chris is a second-generation opal miner who knew the lay of the land and best opal mining methods.

Currently, Chris is a seller on Opal Auctions under the name “Opal Rush.” Years before Opal Auctions launched online in the early 2000s, Paul and Chris were in the opal fields in a quest to unearth the world-renowned Australian opals.

Paul was so enamoured with opal mining and the lifestyle that his yearning for gold quickly transformed into an opal obsession. But his love for opals started long before his opal mining days.

Paul can remember buying his first boulder opal at the young age of twelve. There in the dusty open country, he poured his entire focus into unearthing the famous opals that only the climate and geology of this arid region could produce.

Leaving the gold and jack hammer operation in the dust, Paul invested in a claim with a caravan and necessary equipment at the Four Mile opal field in Lightning ridge. Like all new pursuits, striking gold – or in this case, opals – takes time, persistence, and hard work. In the beginning, Paul and his colleagues would wake up early, have breakfast, and go straight down the hole to begin mining. After more than a solid week of digging, the team unearthed their first opal stone!

While it may not have been a fine-quality elusive black opal, that half carat stone was a beacon of success, offering Paul hope of what could come, which is why he still has that first opal as a keepsake.

One month later, they unearthed a large crystal opal. Overcome with excitement, they had anticipated getting $1,000 for the stone, but unfortunately, the specimen contained sand throughout, and it only sold for $100. Paul knew there would be a fair share of upsets and a huge learning curve, but he persisted. He knew that opal mining is extremely hard work and being in the hole every day gave him a healthy respect for the work miners do, and an understanding of how hard it is to find opals.

After nine hard months of mining in harsh conditions, Paul pivoted his efforts and started dealing in rough opal.

Meanwhile, Paul’s twin brother, Wayne, lived in Perth, Western Australia. In 1989, Wayne was recovering from an ankle injury, so Paul sent him some opals from his mine and a cutting machine.

“How do I cut opals?” Wayne asked. Paul’s reply? “Just use your common sense!”

Well, Wayne didn’t think he had any common sense to do the task, but nevertheless, he quickly found himself thoroughly enjoying cutting rough opals. Maybe it was natural intuition or persistence to learn the craft, but he learned as he went and found the process rewarding.

With the brothers both engrossed in the rough opal enterprise, in 1992, Wayne moved 4,000 kilometres to the Gold Coast, Queensland, with his wife, Estela, and their two boys, Jason and Mark in tow. New roots planted, they set up a cutting room at The Mark Building on Orchid Avenue in Surfers Paradise to begin building their company.

1992, Branching Out with Opal Wholesaling

In no time, the rough opal cutting enterprise was up and running. Paul would supply the rough opal to Wayne and Estela, who would get to work cutting 120 opals every day. Working in a rhythm, Wayne would rub down the rough opals and pass them over to Estela, who would shape and polish the opals on the dob sticks.

In the 90s, Surfers Paradise was full of Japanese tourist shops, so Paul would supply opals to the jewellery manufacturers in town.

After Estela had cut 1,000 opals, she went and sold the opals to the shops since she had accumulated a breadth of knowledge accompanied by cutting experience to appreciate the rare opal colors.

One day, Chris showed them a red on black opal that he was proud of, and Wayne said “it’s orange not red.” Chris’ own face flared red and wild, and since then, there has been an ongoing joke about how red (or orange!) an opal is.

Quickly, the family became opal wholesalers across Australia and New Zealand. The twin brothers accrued hundreds of wholesale accounts and they each began travelling and selling monthly. This is what first led Paul to the Tucson Gem Show in 2008, which we’ll elaborate on later.

The brothers discovered that some clients would buy more from one twin than another, so both would carry all their stock to accommodate each client’s needs. At the end of the month, they would balance who owed each other and settle up. Back then, the paperwork was complicated or at best ‘sloppy’, so it was difficult to get accurate sales. The twins played the guessing game many times, as thankfully, money wasn’t the issue, so it didn’t matter if one got paid as it would eventually all balance out.

Paul had established opal mining partnerships, so sometimes the split was 60-40, but the twins both thought they had the higher number of sales, and this became another ongoing family joke. But the family’s profitable opal business wasn’t solely motivated by money, but by the lifestyle and enjoyment that aligned closely with their family values. The brothers relied on a strong system of trust and transparency, and this became a vital component of their relationship and the family business. Because of this trust, business was easy and rewarding.

As the family expanded the operation, they employed Patrik in 2006 to help service the client base. Today, Patrik has his own site “Rolling Stone Opals” on Opal Auctions.

The business continued to expand and thrive, and along with hiring Patrik, opened an opal cutting factory in HCM, Vietnam, with a staff of workers cutting and polishing opals, while making silver and gold opal jewellery.

Business was great, and the family was selling silver opal jewellery to hundreds of shops across Australia. But unfortunately, the family’s success was cut short after five years, when Chinese sellers undercut their prices by half, and they couldn’t compete with these slashed prices.

Heading to Vietnam to close the factory, Wayne took samples of the Chinese silver jewellery they couldn’t compete against and showed it to the workers. To everyone’s shock, a Vietnamese jeweller cut the silver pendant in half, and exposed that the metal was actually a pewter in rhodium plating – not genuine silver! Can you believe it? Neither could Wayne! But of course, it all made sense in that moment that the Chinese sellers could only halve our prices because the jewellery wasn’t genuine silver.

What did we do next?

2003, Pursuing E-Commerce and Planting the Seed for Opal Auctions

Wayne attended the Las Vegas Gem Show in the US to sell opals but did not sell any because he quickly became distracted by talk of the internet and online business. A wonderful venture blossomed from this experience. At the show, there were seminars from eBay sharing information about the internet and the lucrative potential of e-commerce.

The events were so exciting that Wayne forgot to sell any opals, and instead spent his trip going from seminar to seminar and chatting with people full time to learn as much as he could.

One day, he went for coffee and all of the tables were full, so he sat next to a guy who was going around asking for close out stocks to purchase. Wayne had many chats and found out that this guy was buying stock for Bidz, an online jewellery company. The man suggested that Wayne and the family business should open an online opal site because selling online was the future.

At the seminars, Wayne also met a retired NASA scientist who shared with him many entertaining stories about how he used mathematical equations for everything. His position also included how much oxygen an astronaut requires when in space. He told stories about how they would monitor Russian spaceships and listen to the astronauts when they ran out of air and died. What did this have to do with selling opals online?

When Wayne visited the man’s home, his bathroom walls were full of mathematical equations, and he said that eBay’s formula wasn’t sustainable as the sheer volume of sellers could not make enough income.

Initially, Wayne wasn’t sure what he meant by eBay’s formula being unsustainable, because in those days, many businesspeople said eBay was for slaves only, and that only eBay will make money online, not the sellers. Looking at eBay today, you have to wonder if these businesspeople were correct?

These two men influenced Wayne to start Opal Auctions, and what he learned was that to compete, the business had to have a better system than eBay. How would we take a completely fresh approach that succeeded against the e-commerce giant that was eBay?

At Opal Auctions, we decided from the beginning that our Sellers must be verified with product knowledge, and that only approved professional laboratories would handle certificates.

estella sedawieWe started the Opal Sheriff and Verified program in 2005 to include authentic descriptions of every stone sold through our platform. eBay, on the other hand, didn’t roll out this type of system until October 2020, a whopping 15 years after we started ours!

In a winner takes all business environment, Wayne realized that our auction website needed to be more than just user-friendly to succeed; it needed trusted systems that prioritized time and information for buyers.

In 2003, he joined eBay and started selling but was hopeless at anything online, so his two teenage sons, Jason and Mark, helped set up eBay, email, and payment systems. Wayne realized that he’d have to venture away from eBay to make a profitable business. But how?

Remember that in 2003, the cost of a computer was $4,000, and a monthly internet plan (that was extremely slow in those days) was $500 per month. The computer was in Wayne’s son, Mark’s bedroom, and they had an uphill battle to work through all the bugs and tech issues. But like all business ventures, we all learnt a lot, and in 2004, we purchased a Spanish system for our online auctions and officially launched Opal Auctions in 2005.

As you can imagine, our start-up was anything but smooth and we had so many technical problems. For example, we built a video system in 2008 that cost us $15,000 just to make super basic videos filmed on a $3,000 camera. Fast forward to today and you can film superior video content on your mobile phones. But at the time, we had to work with the technology available, not knowing then that it would drastically improve over the coming years.

For the first five years, we lost a lot of money just trying to build the new online sites. But we all persisted because we believed in the potential of the online business when done right – for the users with transparent information and trusted buyer programs.

Once we got up and running and worked out all the kinks, we started to put the site out for sellers to join the platform. Our brother Paul and his partner Sally Patel were the first to join our online auction platform.

From there we continued to expand the family business. Both of Paul’s sons, Peter and Ross, are sellers and Sally Patel’s family of seven became individual sellers based in Australia and Tucson, Arizona, USA. We have always built our business around family values and that is what has remained constant through all of the shifts and turns in the evolution of Opal Auctions. The passion for opals is rooted not only in the family business, but our family history as well.

Ross cut his first Opal at 8 years old, and his son Hamish just carried on the family legacy by cutting his first opal at 8 years old, too.

What can we say, opals are in our blood! So, how did we get everyone else to jump onboard with Opal Auctions? We knew we needed to raise awareness about our company, so Wayne packed up once again for a trip, this time heading to the United States to attend the Tucson Gem Show in Arizona.

2006, Tucson Gem Show: A Disaster Turned Success

Wayne travelled with Patrik from Rollingstone Opals to launch Opal Auctions at the world-famous Tucson Gem Show in the US.

Upon arrival, things got off to a bleak start. They knew they had something special, but convincing others proved to be a difficult task. They were placed in a dead-end location at Days Inn, with little foot traffic. It was depressing, and the first client in a business suit told them that the internet was designed for war, and that Opal Auctions would never work.

The second client owned four shops in California and said that people would not buy opals online.
Finally, their third client saw some potential, and said they had a brilliant idea, amazing stock, and wished them the best of luck. They were happy to have some positive feedback… until they noticed that right after he left, their best rough black opal was missing! He had sweet talked them and stolen it right from under their noses.

What a disappointment! Making matters worse, they hadn’t filled out their forms for electricity for the show, so the bill was $1500 instead of $500.

Obviously, this was their last Gem Show in Tucson! Paul participated in Tucson shows for 20 years, but now, with online selling going so well, he’s stopped selling at Trade Shows.

The business started to pick up some momentum with the online auction site, but in those early days of e-commerce, technical difficulties were never far behind.

In 2007, the site crashed, and we lost most our buyers, as our Australian server could not handle requests. Around the same time, Steve joined us and taught himself computer coding. Today, he is our head coder and manages our massive server that can handle thousands of requests per minute, and he is forever building more improvements to our site.

2008, Bringing in More Family

By 2008, our system had greatly improved and was expanded to include more unique features. We had come a long way from our first system in 2004. In fact, we began a system called “Know Your Customer” before it was fashionable and status-quo for online business. With this program, all sellers had to be verified first, and our Opal Sheriff program and Item Watch program proved successful. Needless to say, Wayne was very fortunate and grateful to have met those two guys in Las Vegas who encouraged him to be more creative and push the envelope on his ideas.

In 2012, Paul’s sons officially joined our team.

Before joining the team, Ross was an engineer at Holden in Melbourne, Australia, and undertook a Gemmology course. He is now one of our gemmologists, as well as working with his wife Terese, who holds a double degree of IT and Accounting with years of experience with small business and the corporate sector. Together, they are an ideal team that handles the SEO, marketing, and improvement division. They have overseen many user-friendly aspects added to our platform.

ross sedawieterese sedawiePeter has been opal mining in Lightning Ridge for over 15 years. He is an accomplished and skilled opal cutter and is now our head cutter at Opal Auctions headquarter office where we cut around 4,000 opals per month. Peter took over his grandpa’s Opal Auctions selling site called “Anembo Opals.”

xvvwicrmm1l06pbj.jpgWe have been through many ups and downs since those early days when Paul started opal mining at the Four Miles opal fields, but nothing could have prepared us for what was to come in 2020.

2020, Thriving Through the Pandemic

The Coronavirus pandemic had a massive effect on our buyers and sellers worldwide. There are so many traditional buyers who did Trade Shows that stopped buying. However, these were replaced by people buying and starting their own online business selling on social sites.

wayne sedawieYou can never predict the impact a worldwide health crisis will have on the global economy, and we weren’t sure what to expect for our family business. Fortunately, due to the heightened activity in online selling, our sales leapt up around a 70% per month average from previous years.

In April 2021, Paul made the largest donation to date to the Australian Opal Centre at Lightning Ridge -- the largest and most diverse donation of rare opalised fossils and opal-related curiosities ever gifted to a public institution.

In June 2021, Opal Auctions won the Family Business award in Gold Coast, Australia where the head office is based.

Looking back at our family’s journey in the opal industry and e-commerce opal market, we have covered a lot of ground, physically and digitally! We have always believed that when a family comes together utilizing everyone’s talents, skills, gifts, and determination, while always putting family first, a business will be unstoppable.

It hasn’t always been easy, but we’ve stuck together through the ups and downs. Opals run through our veins and colour our lives, and we don’t plan on stopping any time soon!

Paul compiled online opal gallery of his most prized opals collected over the years, which you can view at the link below.

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“Una famiglia che lavora insieme è inarrestabile”

–Wayne Sedawie 2012

Cronologia degli eventi

iilybs1v4lkmidgf.jpg 1986 - Paul Sedawie inizia un'impresa mineraria di opale a Four Mile Opal Fields

1992 – Ramificazione con Opal Wholesale

2003 - Perseguire l'e-commerce e piantare il seme per le aste di opali

2006 – Tucson Gem Show: un disastro trasformato in successo

2008 – Portare più famiglia

2020 – Prosperare attraverso la pandemia

1986, come tutto è iniziato: Paul Sedawie inizia un'impresa mineraria di opale

A volte ci incamminiamo su una rotta che inevitabilmente prende una deviazione. E se sei fortunato, quella deviazione porta al tesoro. Questo è esattamente quello che è successo a Paul Sedawie, che viveva a Melbourne, in Australia, e aveva un forte desiderio di tentare la fortuna con l'estrazione dell'oro. Sebbene Paul non abbia trovato l'oro, una serie di eventi lo ha portato verso qualcosa di più bello di quanto avrebbe mai potuto immaginare: gli opali. Non solo pietre opali, ma opali che avrebbero costruito un'eredità di famiglia e sarebbero diventate un'impresa dominante nel settore delle pietre preziose.

Nel 1986, Paul aveva il sogno di andare all'estrazione dell'oro e, alla luce di un recente divorzio, decise che era ora o mai più. Ha iniziato il suo viaggio verso nord alla ricerca dell'oro e ha attraversato la famosa città mineraria di opali a Lightning Ridge. Tuttavia, il suo percorso è stato interrotto da enormi inondazioni e non ha potuto procedere. Con i suoi sogni d'oro che sembravano irraggiungibili, decise di rimanere nella città vicina.

Per fortuna, si imbatté nel suo compagno di scuola, Bob Young, che gli offrì un soggiorno nel suo campo e lo convinse ad abbandonare la sua ricerca dell'oro per andare invece all'estrazione di opali nei famosi campi di opali di Four Mile. Tuttavia, la fortuna non durò a lungo con la loro piccola operazione di martello pneumatico, fino a quando non incontrò un altro minatore di opali, Chris, e unirono le forze per creare un'operazione di estrazione di opali.

paul sedawie Essendo nato e cresciuto a Lightning Ridge, la capitale mondiale dell'opale, Chris è un minatore di opali di seconda generazione che conosceva la conformazione del terreno e i migliori metodi di estrazione dell'opale.

Attualmente, Chris è un venditore su Opal Auctions con il nome "Opal Rush". Anni prima del lancio online di Opal Auctions nei primi anni 2000, Paul e Chris erano nei campi degli opali alla ricerca degli opali australiani di fama mondiale.

Paul era così innamorato dell'estrazione dell'opale e dello stile di vita che il suo desiderio per l'oro si trasformò rapidamente in un'ossessione per l'opale. Ma il suo amore per gli opali è iniziato molto prima dei suoi giorni di estrazione di opali.

Paul ricorda di aver acquistato il suo primo opale boulder alla giovane età di dodici anni. Lì, nella polverosa campagna aperta, ha concentrato tutta la sua attenzione nel portare alla luce i famosi opali che solo il clima e la geologia di questa regione arida potevano produrre.

Lasciando l'operazione dell'oro e del martello pneumatico nella polvere, Paul ha investito in un reclamo con una roulotte e l'attrezzatura necessaria presso il campo di opali di Four Mile a Lightning ridge. Come tutte le nuove attività, trovare l'oro, o in questo caso gli opali, richiede tempo, perseveranza e duro lavoro. All'inizio, Paul e i suoi colleghi si svegliavano presto, facevano colazione e andavano dritti nel buco per iniziare a scavare. Dopo più di una settimana di scavi, il team ha portato alla luce la loro prima pietra opale!

Anche se potrebbe non essere stato un opale nero sfuggente di alta qualità, quella pietra da mezzo carato è stata un faro di successo, offrendo a Paul la speranza di ciò che potrebbe venire, motivo per cui ha ancora quel primo opale come ricordo.

Un mese dopo, hanno portato alla luce un grande opale di cristallo. Sopraffatti dall'eccitazione, avevano previsto di ottenere $ 1.000 per la pietra, ma sfortunatamente l'esemplare conteneva sabbia dappertutto ed è stato venduto solo per $ 100. Paul sapeva che ci sarebbe stata una buona dose di sconvolgimenti e un'enorme curva di apprendimento, ma ha insistito. Sapeva che l'estrazione di opali è un lavoro estremamente duro ed essere nella buca ogni giorno gli ha dato un sano rispetto per il lavoro svolto dai minatori e una comprensione di quanto sia difficile trovare opali.

Dopo nove duri mesi di estrazione mineraria in condizioni difficili, Paul ha concentrato i suoi sforzi e ha iniziato a commerciare in opale grezzo.

Nel frattempo, il fratello gemello di Paul, Wayne, viveva a Perth, nell'Australia occidentale. Nel 1989, Wayne si stava riprendendo da un infortunio alla caviglia, quindi Paul gli ha inviato degli opali dalla sua miniera e una macchina da taglio.

"Come faccio a tagliare gli opali?" chiese Wayne. La risposta di Paolo? "Usa solo il tuo buon senso!"

Bene, Wayne non pensava di avere il buon senso per svolgere il compito, ma tuttavia, si è presto trovato a divertirsi a tagliare opali grezzi. Forse è stata l'intuizione naturale o la perseveranza ad imparare il mestiere, ma ha imparato mentre andava e ha trovato il processo gratificante.

Con i fratelli entrambi impegnati nella grezza impresa dell'opale, nel 1992, Wayne si trasferì a 4.000 chilometri sulla Gold Coast, nel Queensland, con sua moglie Estela e i loro due figli, Jason e Mark al seguito. Piantate nuove radici, hanno aperto una sala da taglio al The Mark Building su Orchid Avenue a Surfers Paradise per iniziare a costruire la loro azienda.

1992, ramificazione con Opal Wholesale

In pochissimo tempo, la grezza impresa di taglio dell'opale è stata avviata e funzionante. Paul avrebbe fornito l'opale grezzo a Wayne ed Estela, che si sarebbero messi al lavoro tagliando 120 opali ogni giorno. Lavorando a ritmo, Wayne avrebbe strofinato gli opali grezzi e li avrebbe passati a Estela, che avrebbe modellato e lucidato gli opali sui bastoncini.

Negli anni '90, Surfers Paradise era pieno di negozi turistici giapponesi, quindi Paul forniva opali ai produttori di gioielli in città.

Dopo che Estela ha tagliato 1.000 opali, è andata a vendere gli opali ai negozi poiché aveva accumulato un'ampia conoscenza accompagnata dall'esperienza di taglio per apprezzare i rari colori dell'opale.

Un giorno, Chris ha mostrato loro un opale rosso su nero di cui era orgoglioso, e Wayne ha detto "è arancione, non rosso". La faccia di Chris si è infiammata di rosso e selvaggia, e da allora, c'è stata una battuta continua su quanto sia rosso (o arancione!) Un opale.

Rapidamente, la famiglia è diventata grossista di opali in tutta l'Australia e la Nuova Zelanda. I fratelli gemelli hanno accumulato centinaia di clienti all'ingrosso e ognuno di loro ha iniziato a viaggiare e vendere mensilmente. Questo è ciò che ha portato per la prima volta Paul al Tucson Gem Show nel 2008, che approfondiremo in seguito.

I fratelli scoprirono che alcuni clienti avrebbero acquistato di più da un gemello che da un altro, quindi entrambi avrebbero portato tutto il loro stock per soddisfare le esigenze di ciascun cliente. Alla fine del mese, avrebbero bilanciato chi doveva l'un l'altro e si sarebbero sistemati. A quei tempi, le scartoffie erano complicate o nella migliore delle ipotesi "sciatte", quindi era difficile ottenere vendite accurate. I gemelli hanno giocato all'indovinello molte volte, poiché per fortuna il problema non era il denaro, quindi non importava se uno veniva pagato perché alla fine tutto si sarebbe bilanciato.

Paul aveva stabilito partnership minerarie di opali, quindi a volte la divisione era 60-40, ma entrambi i gemelli pensavano di avere il numero più alto di vendite, e questo è diventato un altro scherzo di famiglia in corso. Ma il redditizio business degli opali della famiglia non era motivato solo dal denaro, ma dallo stile di vita e dal divertimento che si allineavano strettamente con i loro valori familiari. I fratelli facevano affidamento su un forte sistema di fiducia e trasparenza, e questo è diventato una componente vitale del loro rapporto e dell'azienda di famiglia. Grazie a questa fiducia, gli affari erano facili e gratificanti.

Quando la famiglia ha ampliato l'operazione, ha assunto Patrik nel 2006 per aiutare a servire la base di clienti. Oggi Patrik ha il suo sito "Rolling Stone Opals" su Opal Auctions.

L'attività ha continuato ad espandersi e prosperare e, insieme all'assunzione di Patrik, ha aperto una fabbrica di taglio di opali a HCM, in Vietnam, con uno staff di lavoratori che tagliano e lucidano opali, mentre realizza gioielli in argento e oro.

Gli affari andavano alla grande e la famiglia vendeva gioielli in argento opale a centinaia di negozi in tutta l'Australia. Ma sfortunatamente, il successo della famiglia è stato interrotto dopo cinque anni, quando i venditori cinesi hanno dimezzato i loro prezzi e non hanno potuto competere con questi prezzi ridotti.

Dirigendosi in Vietnam per chiudere la fabbrica, Wayne ha preso campioni dei gioielli in argento cinesi con cui non potevano competere e li ha mostrati ai lavoratori. Con grande stupore di tutti, un gioielliere vietnamita ha tagliato a metà il ciondolo d'argento e ha scoperto che il metallo era in realtà un peltro placcato in rodio, non un vero argento! Potete crederci? Neanche Wayne! Ma ovviamente, in quel momento tutto aveva senso che i venditori cinesi potessero solo dimezzare i nostri prezzi perché i gioielli non erano d'argento genuino.

Cosa abbiamo fatto dopo?

2003, perseguire l'e-commerce e piantare il seme per le aste di opali

Wayne ha partecipato al Las Vegas Gem Show negli Stati Uniti per vendere opali, ma non ne ha venduti perché è stato rapidamente distratto dai discorsi su Internet e sul business online. Da questa esperienza è sbocciata una meravigliosa impresa. Alla fiera, c'erano seminari di eBay che condividevano informazioni su Internet e sul potenziale lucrativo dell'e-commerce.

Gli eventi sono stati così entusiasmanti che Wayne ha dimenticato di vendere qualsiasi opale, e invece ha trascorso il suo viaggio passando da un seminario all'altro e chiacchierando con le persone a tempo pieno per imparare il più possibile.

Un giorno, è andato a prendere un caffè e tutti i tavoli erano pieni, quindi si è seduto accanto a un ragazzo che andava in giro a chiedere azioni da acquistare. Wayne ha avuto molte chat e ha scoperto che questo ragazzo stava acquistando azioni per Bidz, una società di gioielli online. L'uomo ha suggerito a Wayne e all'azienda di famiglia di aprire un sito di opale online perché la vendita online era il futuro.

Ai seminari, Wayne ha anche incontrato uno scienziato della NASA in pensione che ha condiviso con lui molte storie divertenti su come ha usato le equazioni matematiche per tutto. La sua posizione includeva anche quanto ossigeno richiede un astronauta quando è nello spazio. Ha raccontato storie su come avrebbero monitorato le astronavi russe e ascoltato gli astronauti quando hanno finito l'aria e sono morti. Cosa aveva a che fare questo con la vendita di opali online?

Quando Wayne ha visitato la casa dell'uomo, le pareti del suo bagno erano piene di equazioni matematiche e ha detto che la formula di eBay non era sostenibile poiché il volume dei venditori non poteva generare entrate sufficienti.

Inizialmente, Wayne non era sicuro di cosa volesse dire con la formula di eBay insostenibile, perché a quei tempi molti uomini d'affari dicevano che eBay era solo per gli schiavi e che solo eBay farà soldi online, non i venditori. Guardando eBay oggi, devi chiederti se questi uomini d'affari avevano ragione?

Questi due uomini hanno influenzato Wayne per avviare Opal Auctions, e quello che ha imparato è che per competere, l'azienda doveva avere un sistema migliore di eBay. Come potremmo adottare un approccio completamente nuovo che abbia avuto successo contro il gigante dell'e-commerce che era eBay?

In Opal Auctions, abbiamo deciso fin dall'inizio che i nostri venditori dovevano essere verificati con la conoscenza del prodotto e che solo i laboratori professionali approvati avrebbero gestito i certificati.

estella sedawie Abbiamo avviato il programma Opal Sheriff and Verified nel 2005 per includere descrizioni autentiche di ogni pietra venduta attraverso la nostra piattaforma. eBay, d'altra parte, non ha implementato questo tipo di sistema fino a ottobre 2020, ben 15 anni dopo che abbiamo iniziato il nostro!

In un ambiente aziendale vincente, Wayne si è reso conto che il nostro sito Web di aste doveva essere più che semplice da usare per avere successo; aveva bisogno di sistemi affidabili che dessero priorità a tempo e informazioni per gli acquirenti.

Nel 2003 si è unito a eBay e ha iniziato a vendere, ma non aveva speranze per nulla online, quindi i suoi due figli adolescenti, Jason e Mark, hanno aiutato a impostare eBay, e-mail e sistemi di pagamento. Wayne si rese conto che avrebbe dovuto allontanarsi da eBay per fare affari redditizi. Ma come?

Ricorda che nel 2003 il costo di un computer era di $ 4.000 e un piano Internet mensile (che all'epoca era estremamente lento) era di $ 500 al mese. Il computer era nella camera del figlio di Wayne, nella camera di Mark, e hanno dovuto affrontare una dura battaglia per risolvere tutti i bug e i problemi tecnici. Ma come tutte le iniziative imprenditoriali, abbiamo imparato molto e nel 2004 abbiamo acquistato un sistema spagnolo per le nostre aste online e lanciato ufficialmente Opal Auctions nel 2005.

Come puoi immaginare, la nostra partenza è stata tutt'altro che fluida e abbiamo avuto tanti problemi tecnici. Per esempio, abbiamo costruito un sistema video nel 2008 che ci è costato $ 15.000 solo per realizzare video di base girati su una telecamera da $ 3.000. Avanti veloce fino a oggi e puoi filmare contenuti video di qualità superiore sui tuoi telefoni cellulari. Ma all'epoca, abbiamo dovuto lavorare con la tecnologia disponibile, non sapendo che sarebbe migliorata drasticamente nei prossimi anni.

Per il nei primi cinque anni abbiamo perso molti soldi solo cercando di costruire i nuovi siti online. Ma tutti abbiamo insistito perché credevamo nel potenziale del business online quando fatto bene, per gli utenti con informazioni trasparenti e programmi per acquirenti fidati.

Una volta che ci siamo messi in funzione e abbiamo risolto tutti i nodi, abbiamo iniziato a pubblicare il sito affinché i venditori si unissero alla piattaforma. Nostro fratello Paul e la sua compagna Sally Patel sono stati i primi ad aderire alla nostra piattaforma di aste online.

Da lì abbiamo continuato ad espandere l'azienda di famiglia. Entrambi i figli di Paul, Peter e Ross, sono venditori e la famiglia di sette persone di Sally Patel è diventata venditori individuali con sede in Australia e Tucson, Arizona, USA. Abbiamo sempre costruito la nostra attività attorno ai valori della famiglia e questo è ciò che è rimasto costante durante tutti i cambiamenti e le svolte nell'evoluzione di Opal Auctions. La passione per gli opali è radicata non solo nell'azienda di famiglia, ma anche nella nostra storia familiare.

Ross ha tagliato il suo primo opale a 8 anni e suo figlio Hamish ha portato avanti l'eredità di famiglia tagliando anche il suo primo opale a 8 anni.

Che dire, gli opali sono nel nostro sangue! Quindi, come abbiamo fatto a convincere tutti gli altri a saltare a bordo con Opal Auctions? Sapevamo di dover aumentare la consapevolezza sulla nostra azienda, quindi Wayne ha fatto di nuovo i bagagli per un viaggio, questa volta diretto negli Stati Uniti per partecipare al Tucson Gem Show in Arizona.

2006, Tucson Gem Show: un disastro trasformato in successo

Wayne ha viaggiato con Patrik da Rollingstone Opals per lanciare Opal Auctions al famoso Tucson Gem Show negli Stati Uniti.

All'arrivo, le cose sono iniziate male. Sapevano di avere qualcosa di speciale, ma convincere gli altri si è rivelato un compito difficile. Sono stati collocati in una posizione senza uscita al Days Inn, con poco traffico pedonale. Era deprimente e il primo cliente in giacca e cravatta disse loro che Internet era progettato per la guerra e che Opal Auctions non avrebbe mai funzionato.

Il secondo cliente possedeva quattro negozi in California e diceva che le persone non avrebbero acquistato opali online.
Alla fine, il loro terzo cliente ha visto un po' di potenziale e ha detto di avere un'idea brillante, uno stock incredibile e ha augurato loro buona fortuna. Sono stati felici di avere un feedback positivo... fino a quando non hanno notato che subito dopo la sua partenza, mancava il loro miglior opale nero grezzo! Gli aveva parlato con dolcezza e l'aveva rubato proprio da sotto il loro naso.

Che delusione! A peggiorare le cose, non avevano compilato i moduli per l'elettricità per lo spettacolo, quindi il conto era di $ 1500 invece di $ 500.

Ovviamente, questo è stato il loro ultimo Gem Show a Tucson! Paul ha partecipato alle fiere di Tucson per 20 anni, ma ora, con la vendita online che va così bene, ha smesso di vendere alle fiere.

L'attività ha iniziato a prendere slancio con il sito di aste online, ma in quei primi giorni dell'e-commerce, le difficoltà tecniche non erano mai lontane.

Nel 2007, il sito si è bloccato e abbiamo perso la maggior parte dei nostri acquirenti, poiché il nostro server australiano non era in grado di gestire le richieste. Più o meno nello stesso periodo, Steve si unì a noi e imparò a programmare da autodidatta. Oggi è il nostro capo programmatore e gestisce il nostro enorme server in grado di gestire migliaia di richieste al minuto, e costruisce sempre più miglioramenti al nostro sito.

2008, Portare più famiglia

Nel 2008, il nostro sistema è stato notevolmente migliorato ed è stato ampliato per includere funzionalità più uniche. Avevamo fatto molta strada dal nostro primo sistema nel 2004. Infatti, abbiamo iniziato un sistema chiamato "Conosci il tuo cliente" prima che fosse di moda e lo status quo per il business online. Con questo programma, tutti i venditori dovevano essere prima verificati e il nostro programma Opal Sheriff e Item Watch si è rivelato vincente. Inutile dire che Wayne è stato molto fortunato e grato di aver incontrato quei due ragazzi a Las Vegas che lo hanno incoraggiato ad essere più creativo e ad andare oltre le sue idee.

Nel 2012, i figli di Paul sono entrati ufficialmente a far parte del nostro team.

Prima di entrare a far parte del team, Ross era un ingegnere presso Holden a Melbourne, in Australia, e ha seguito un corso di gemmologia. Ora è uno dei nostri gemmologi, oltre a lavorare con sua moglie Terese, che aveva esperienza in informatica e data entry. Insieme, sono una squadra ideale che gestisce la divisione SEO, marketing e miglioramento. Hanno supervisionato molti aspetti user-friendly aggiunti alla nostra piattaforma.

ross sedawieterese sedawie Peter estrae opali a Lightning Ridge da oltre 15 anni. È un esperto e abile tagliatore di opali ed è ora il nostro tagliatore di testa presso la sede centrale di Opal Auctions, dove tagliamo circa 4.000 opali al mese. Peter ha rilevato il sito di vendita di Opal Auctions di suo nonno chiamato "Anembo Opals".

xvvwicrmm1l06pbj.jpg Abbiamo attraversato molti alti e bassi da quei primi giorni in cui Paul ha iniziato l'estrazione di opali nei campi di opali di Four Miles, ma nulla avrebbe potuto prepararci per quello che sarebbe successo nel 2020.

2020, prosperare durante la pandemia

La pandemia di Coronavirus ha avuto un effetto enorme sui nostri acquirenti e venditori in tutto il mondo. Ci sono così tanti acquirenti tradizionali che hanno fatto fiere che hanno smesso di comprare. Tuttavia, questi sono stati sostituiti da persone che acquistano e avviano la propria attività online vendendo su siti social.

Wayne Sedawie Non si può mai prevedere l'impatto che una crisi sanitaria mondiale avrà sull'economia globale e non sapevamo cosa aspettarci per la nostra azienda di famiglia. Fortunatamente, a causa dell'intensa attività di vendita online, le nostre vendite sono aumentate di circa il 70% al mese in media rispetto agli anni precedenti.

Nell'aprile 2021, Paul ha fatto la più grande donazione fino ad oggi all'Australian Opal Center a Lightning Ridge, la più grande e diversificata donazione di rari fossili opalizzati e curiosità legate all'opale mai donata a un'istituzione pubblica.

Nel giugno 2021, Opal Auctions ha vinto il premio Family Business a Gold Coast, in Australia, dove ha sede la sede centrale.

Guardando indietro al viaggio della nostra famiglia nell'industria dell'opale e nel mercato dell'e-commerce dell'opale, abbiamo coperto molto terreno, fisicamente e digitalmente! Abbiamo sempre creduto che quando una famiglia si riunisce utilizzando i talenti, le capacità, i doni e la determinazione di tutti, mettendo sempre la famiglia al primo posto, un'azienda sarà inarrestabile.

Non è sempre stato facile, ma siamo rimasti uniti durante gli alti e bassi. Gli opali scorrono nelle nostre vene e colorano le nostre vite, e non abbiamo intenzione di fermarci presto!

Paul ha compilato una galleria di opali online dei suoi opali più preziosi raccolti nel corso degli anni, che puoi visualizzare al link sottostante.

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