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Did De Beers Create the Story of Opals Being Bad Luck?
De Beers ha creato la storia degli opali che portano sfortuna?
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Did De Beers Create the Story of Opals Being Bad LuckOpals, although majestic, are encircled in an eerie past riddled with myths and speculation. Many people have heard of this idea that opals bear misfortune and bad luck. Those who subscribe to this theory also attribute the superstitious belief to De Beers, the famous company that iconized the diamond as we know it. Are opals bad luck, or is it a sinister plot to diminish their value? How true is the claim that De Beers created the story of opals being bad luck?

Buckle up and get ready for a wild ride through one of the gemstone industry’s most contentious debates. But first, a bit of backstory.

Where Do Opals Originate?

The very first documentation of opals points to Kenya as the first origin of the gems. Discovered by anthropological prodigy, Louis Leakey, the first encounter with opals took place in a Kenyan cave back in 4,000 B.C.

Although they were discovered in Kenya, many researchers and knowledgeable professionals suspect that opals are originally from Ethiopia, which borders Kenya to the north. Later on, black opals were discovered in Australia.

Opal Superstition 101: Are Opals A Symbol of Bad Luck?

There's a widespread theory surrounding opals and the alleged curse that accompanies the wearer. Well, almost. Opals are not considered bad luck for everybody. It's been said that only people who are born in October can rock opals. While the October birthstone is opal, they aren’t exclusive to this one demographic.

So, what about people who aren’t born in October; can they wear opals? Let’s explore why there’s supposedly an aura of bad luck on opal wearers.

Who Started The Rumor That Opals Are Bad Luck?

Do you believe opals are bad luck, or is this poppycock? Whether the rumor is true or not, it creates a stigma, and rumors are bad for business. That means someone out there had to fabricate the idea that opals bring bad luck, even if you don’t believe it’s true. Who created the story of opals being bad luck and why did they do it?

Enter: the De Beers Corporation. Now, we’re not right off the bat claiming that the company started the rumor, but we’ll give you the facts and let you make your own decision.

De Beers is a globally recognized diamond corporation. As the sole pioneer of the diamond movement, De Beers is essentially synonymous with the word diamond. After all, they did pen the infamous slogan, “a diamond is forever.” Not only does the company manufacture and distribute diamond-based jewelry to diamond lovers worldwide, but they mine diamonds as well.

De Beers has an unofficial monopoly over the title of number one diamond jewelers. As such, the company is often credited with the story of opals being bad luck charms. When a global corporation endorses something — be it fact or fiction — few people doubt the claim.

For some reason, people don’t often question the validity of large companies being the first to start something. In this case, not many people fact check the possibility of De Beers creating the story of opals being bad luck… But what if we told you that De Beers isn’t actually the author behind this narrative?

That’s right! Contrary to very popular belief, De Beers is not the one to blame. But if they didn’t start the rumor, who did?

Let’s find out!

Did De Beers Create the Story of Opals Being Bad Luck

The Real Story of Opals Being Bad Luck Charms

Back in the earlier half of the 1800s, an author named Sir Walter Scott wrote a book called "Anne of Geierstein." You may be familiar with his work because the author is world-renowned. His reputation aside, his novel was the first introduction to the concept that opals are bad luck charms. Bottom line: the rumor is literary fiction and holds no truth whatsoever.

There aren't any legitimate nonfiction accounts of opals being bad luck. Unfortunately, superstition prevails and when a culture responds to something, it has a way of sticking around. The notion spread like wildfire, and now, many people mistake fiction as fact, despite it being a fabricated story trope in 1829.

A Tale of Two Authors

After the publication of his book, Sir Walter Scott single-handedly caused a decline in opal sales. Not only did the sales decline rapidly, but jewelers started marking them down with the hope that lower prices would revive the market. Opal jewelers and sellers suffered financially as their businesses dwindled at the hands of a beloved writer’s imaginative tale.

Rather than acknowledging De Beers as the founders of the rumor, Sir Walter Scott is the real architect of this complex story. Except that unlike fiction stories, the opal rumor had real consequences.

So, case closed, right? Well, Sir Walter Scott wasn't the only one to talk about this theory prior to De Beers. Back in December, 1874, another respectable author brushed their pen on the subject.

Famous writer Charles Dickens authored a short story called "The Opal Ring." Incorporating opals as bad luck charms, Charles Dickens explained the ways that opals inflict a lifetime of misfortune to their owners. Can you imagine the damage this second work of literature did to the opal industry? Dickens’ story solidified the idea that opals are undoubtedly bad luck.

At that point, two authors with influence caused their audiences to stay as far away from opals as possible. And that was enough to make the opal industry altogether implode.
Did De Beers Create the Story of Opals Being Bad Luck

The Opal Revival

It seems awfully harsh that such a majestic and beloved gemstone should fall victim to such damaging rumors, but that’s the history! If it sounds stranger than fiction, you are right. This is one instance in history where fiction dictated reality and, in a turn of events, resulted in a stranger story altogether.

We’ve cleared De Beers as the prime suspect for authoring the rumor, but they shouldn’t get off too easily. After all, the company fanned the flames of this wildfire to keep the rumor alive. In the latter half of the 1800s, miners uncovered opals in rural areas of the Australian outback.

A new rumor swirled: the land yielded fields of beautiful black opals.

A man named Tullie Cornthwaite Wollaston set out to discover these curious gemstones. As a native Australian, he knew the land well. After discovering a plethora of opals, Wollaston carried his treasures to European countries, starting with England.

When he arrived in London, he eventually encountered De Beers Jewellers, and from there, he started doing business with them. Shocked? As we said, the story is quite a perplexing tale!

In short: two authors wrote books claiming opals were bad luck, people got scared and stopped buying opals, then black opals surfaced in Australia, Wollaston sold them to De Beers (despite all the opal controversy) and the rest is history!


De Beers ha creato la storia degli opali che portano sfortuna Gli opali, sebbene maestosi, sono circondati da un passato inquietante pieno di miti e speculazioni. Molte persone hanno sentito parlare dell'idea secondo cui gli opali portano sfortuna e sfortuna. Coloro che aderiscono a questa teoria attribuiscono la credenza superstiziosa anche alla De Beers, la famosa azienda che ha iconizzato il diamante così come lo conosciamo. Gli opali portano sfortuna o si tratta di un sinistro complotto per sminuirne il valore? Quanto è vera l'affermazione secondo cui De Beers ha creato la storia secondo cui gli opali portano sfortuna?

Allacciate le cinture e preparatevi per una corsa sfrenata attraverso uno dei dibattiti più controversi del settore delle pietre preziose. Ma prima, un po’ di retroscena.

Da dove provengono gli opali?

La primissima documentazione degli opali indica il Kenya come prima origine delle gemme. Scoperto dal prodigio antropologico Louis Leakey, il primo incontro con gli opali ebbe luogo in una grotta del Kenya nel 4.000 a.C.

Sebbene siano stati scoperti in Kenya, molti ricercatori e professionisti esperti sospettano che gli opali siano originari dell'Etiopia, che confina a nord con il Kenya. Successivamente furono scoperti gli opali neri in Australia.

Superstizione dell'opale 101: gli opali sono un simbolo di sfortuna?

C'è una teoria diffusa sugli opali e sulla presunta maledizione che accompagna chi li indossa. Be 'quasi. Gli opali non sono considerati sfortunati per tutti. Si dice che solo le persone nate in ottobre possano sfoggiare gli opali. Sebbene la pietra portafortuna di ottobre sia l'opale, non è esclusiva di questo gruppo demografico.

Allora, che dire delle persone che non sono nate in ottobre? possono indossare opali? Esploriamo perché si suppone che ci sia un'aura di sfortuna su chi indossa opale.

Chi ha iniziato la voce secondo cui gli opali portano sfortuna?

Credi che gli opali portino sfortuna o è solo sciocchezza? Che le voci siano vere o no, creano uno stigma e le voci sono dannose per gli affari. Ciò significa che qualcuno là fuori ha dovuto inventare l'idea che gli opali portino sfortuna , anche se non credi che sia vero. Chi ha creato la storia secondo cui gli opali portano sfortuna e perché lo hanno fatto?

Entra: la De Beers Corporation. Ora, non stiamo affermando subito che la società ha lanciato la voce, ma ti forniremo i fatti e ti lasceremo prendere la tua decisione.

De Beers è una società di diamanti riconosciuta a livello mondiale. In quanto unico pioniere del movimento dei diamanti, De Beers è essenzialmente sinonimo della parola diamante. Dopotutto, hanno scritto il famigerato slogan “un diamante è per sempre”. L'azienda non solo produce e distribuisce gioielli con diamanti agli amanti dei diamanti in tutto il mondo, ma estrae anche diamanti.

De Beers ha il monopolio non ufficiale sul titolo di gioielliere di diamanti numero uno. In quanto tale, all'azienda viene spesso attribuita la storia degli opali come portafortuna. Quando una multinazionale sostiene qualcosa, che sia un fatto o una finzione, poche persone ne dubitano.

Per qualche motivo, le persone non mettono spesso in dubbio la validità del fatto che le grandi aziende siano le prime ad avviare qualcosa. In questo caso, non molte persone verificano la possibilità che De Beers abbia creato la storia secondo cui gli opali portano sfortuna... Ma cosa succederebbe se ti dicessimo che De Beers non è in realtà l'autore dietro questa narrazione?

Giusto! Contrariamente a quanto si crede, la colpa non è di De Beers. Ma se non sono stati loro a diffondere la voce, chi lo ha fatto?


De Beers ha creato la storia degli opali che portano sfortuna

La vera storia degli opali come portafortuna

Nella prima metà del 1800, un autore di nome Sir Walter Scott scrisse un libro intitolato "Anne of Geierstein". Potresti avere familiarità con il suo lavoro perché l'autore è di fama mondiale. A parte la sua reputazione, il suo romanzo è stata la prima introduzione al concetto che gli opali sono portafortuna. In conclusione: la voce è finzione letteraria e non contiene alcuna verità.

Non ci sono resoconti legittimi di saggistica secondo cui gli opali portano sfortuna. Sfortunatamente, prevale la superstizione e quando una cultura risponde a qualcosa, riesce a sopravvivere. L'idea si diffuse a macchia d'olio e ora molte persone confondono la finzione con un fatto, nonostante fosse una storia inventata nel 1829.

Una storia di due autori

Dopo la pubblicazione del suo libro, Sir Walter Scott da solo causò un calo delle vendite di opali. Non solo le vendite diminuirono rapidamente, ma i gioiellieri iniziarono a ridurle nella speranza che i prezzi più bassi avrebbero rilanciato il mercato. I gioiellieri e i venditori di opali soffrirono finanziariamente poiché le loro attività diminuirono per mano del racconto fantasioso di un amato scrittore.

Piuttosto che riconoscere De Beers come il fondatore della voce, Sir Walter Scott è il vero architetto di questa complessa storia. Solo che, a differenza delle storie di finzione, la voce sull'opale ha avuto conseguenze reali.

Allora, caso chiuso, giusto? Ebbene, Sir Walter Scott non fu l'unico a parlare di questa teoria prima di De Beers. Nel dicembre del 1874, un altro autore rispettabile passò la penna sull'argomento.

Il famoso scrittore Charles Dickens ha scritto un racconto intitolato "The Opal Ring". Incorporando gli opali come portafortuna, Charles Dickens spiegò i modi in cui gli opali infliggono una vita di sfortuna ai loro proprietari. Riuscite a immaginare il danno che questa seconda opera letteraria ha arrecato all'industria dell'opale? La storia di Dickens ha consolidato l'idea che gli opali portino senza dubbio sfortuna.

A quel punto, due autori influenti hanno fatto sì che il loro pubblico rimanesse il più lontano possibile dagli opali. E questo bastò a far implodere del tutto l’industria dell’opale.
De Beers ha creato la storia degli opali che portano sfortuna

Il risveglio dell'opale

Sembra terribilmente duro che una pietra preziosa così maestosa e amata debba cadere vittima di voci così dannose, ma questa è la storia! Se sembra più strano della finzione, hai ragione. Questo è un esempio nella storia in cui la finzione ha dettato la realtà e, in una serie di eventi, ha prodotto una storia del tutto strana.

Abbiamo scagionato De Beers come principale sospettato di aver creato la voce, ma non dovrebbero farla franca troppo facilmente. Dopotutto, la società ha alimentato le fiamme di questo incendio per mantenere viva la voce. Nella seconda metà del 1800, i minatori scoprirono gli opali nelle zone rurali dell’entroterra australiano.

Circolava una nuova voce: la terra produceva campi di bellissimi opali neri.

Un uomo di nome Tullie Cornthwaite Wollaston partì alla scoperta di queste curiose pietre preziose. Essendo nativo australiano, conosceva bene la terra. Dopo aver scoperto una pletora di opali, Wollaston portò i suoi tesori nei paesi europei, a cominciare dall'Inghilterra.

Quando arrivò a Londra, alla fine incontrò De Beers Jewellers e da lì iniziò a fare affari con loro. Scioccato? Come abbiamo detto, la storia è piuttosto sconcertante!

In breve: due autori hanno scritto libri sostenendo che gli opali portavano sfortuna, la gente si è spaventata e ha smesso di comprare opali, poi gli opali neri sono emersi in Australia, Wollaston li ha venduti a De Beers (nonostante tutte le controversie sugli opali) e il resto è storia!


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