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Where to Find Opals in the USA — A List of American Opal Locations
Dove trovare opali negli Stati Uniti: un elenco di posizioni opali americane
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American OpalsWhen early settlers migrated west to pan for gold in early American boomtowns, they may have also encountered another treasure hidden in the earth: opals! That’s right, if you thought opals were confined to the abundant deposits in Australia, think again.

While it’s true that Australia is the leading source for opals worldwide, followed by Ethiopia, the US has a humble but steady supply, too. The US supplies only a fraction compared to other sources like Australia, Ethiopia, Brazil, and Mexico, but the western canyons and valleys are lined with small opal mines. Today, many mines are still active while others have long since closed, but their treasures still sell in the market.

Here’s a quick overview of where to find American opals in the USA:

  • Nevada

  • Oregon

  • Arizona

  • Idaho

  • Utah

  • Washington

  • Arkansas

  • Louisiana

Before we dive into each of these states, let’s go over some of the opal varieties you’ll encounter in the US.

Types of Opals Found in the USA

American opals come from several states in western USA, where volcanic rocks in remote mountains and valleys along the Western Trail from California to Washington supply varieties like black opal, fire opal, common opal, and more.

However, Nevada is the leading American supplier for opals. On the whole, the United States produces around $90,000 of opal annually. 

Most of these opals are found in western USA, with many opal mines open to the public. Next, we’ll look at the mines dotting the Western regions of the US.


Can you find black opal in the US? You bet! It’s clear that Nevada is the best place to find opal in the US, thanks to the world-famous Virgin Valley opal, a remote, fruitful mining district supplying some of the world’s finest black opals. 

In Northern Nevada nestled against the border of Oregon, a conglomeration of three high-producing Virgin Valley opal mines line the high desert valleys along the Sheldon National Wildlife Refuge, including:

  • Royal Peacock opal mine

  • Virgin Opal Bonanza mine

  • Rainbow Ridge opal mine

Virgin Valley Opal

While Nevada tends to be associated with gambling and the famous Las Vegas strip, there’s much more to be discovered! The vast 68,000-acre valleys encompass the heart of the Old West and its rich prospecting history. The region teems with common opal, but a few small deposits supply precious black opal, known as some of the finest opals in the world.

Tourists can visit this opal mecca during the mining season, from May to November. If you’re wondering what makes Nevada’s opals so prestigious, it's their vivid array of colors. Additionally, the world’s largest precious opal was unearthed in the Royal Peacock Mine!

Despite Nevada’s surplus of common opal, most are unsuitable for gems due to their crazing and cracking. These fragile stones cannot be cut or polished. That said, they make for stunning display gems sold to museums and rock shops for collectors and home decor.

Since Nevada’s opal boom straddles the Oregon border, let’s look at “the beaver state” next.


Opals hide in rhyolite geode mineraloids that form in low-temperature silicon dioxide cracks in the earth. Oregon has its very own variety of opals called “Thunderegg.” These opals are found in stunning geodes, rocks that look unassuming outside but explode with color and diversity within. 

In addition to thundereggs, Oregon supplies a variety of fire opals as well as common opals, rainbow opals, centra luz opals, blue opals, and dendritic opals.

Where can you find opals in Oregon? Counties across the state have small opal mines. The leading supplier of Oregon opals is the Juniper Ridge Opal mine, a “fee dig” site where visitors and miners can pay a fee, undergo training, and start mining! Any findings unearthed are yours to keep!

Another prominent locality is the Opal Butte mine in Morrow County that’s been active since 1988. Over in Klamath County, you’ll find Opal Creekand Klamath Falls, a small but active opal mine. 

agate opal


Heading east from California, you’ll find a famous agate mine that’s known to unearth opals. Most notably are the Mule Mountains, home to the Opal Hill Mine in the Palo Verde region. The quantity of opals discovered here is unrecorded, but opals often surface while mining for desirable agates.

In southern Arizona are the Sky Opal mines in Santa Cruz County. Here, beautiful soft blue opals surface. Another popular mine is Burro Creek, a mineral-producing region in Wickenburg known to produce rockhound collectibles and American opals.

Idaho opalIdaho

Idaho is a world-renowned gem state thanks to its geologic diversity, attracting rockhounds near and far to collect across the rich lands. The state produces a vibrant portfolio of gems, from agate to diamonds, and of course, opals!. Idaho opals include:

  • Fire opal

  • Banded opal

  • Hyalite opal

  • Common opal

  • Opalized wood

Ancient volcanic rocks and geysers supply Idaho’s opals. Geysers would erupt throughout millions of years, surfacing silica spheres in the liquid lined with layers of precious opal. While the color bar is thin, these opals are most commonly used to make opal triplets.

Where do you find opals in Idaho? The most prominent regions include the Spencer Opal Mine, Willow Creek, Pahsimeroi Valley, Poison Creek, the Moscow Opal Mines, and Clover Creek.

Utah candy opal from USAUtah

Utah is a sprawling Mountain West state bordering Colorado, Wyoming, Idaho, Arizona, and Nevada. Because it’s nestled between three states producing American opals (Arizona, Nevada, and Idaho), it’s only fitting that Utah also has opals. However, these opals are an entity all their own, thanks to their unique banding. We can thank the geothermal activity underground for forming such a fantastic American opal variety!

Also called Bacon Opals, or Candy Strop Opals, Utah opals exhibit a unique striping akin to a strip of bacon meat. Warm hues of red, yellow, and green line these slabs and specimens. While Utah isn’t a leading supplier of opals, they spring up from regions across the state. 

However, the most notable locale is the Opal Gemstone Mine in Milford, a rockhounding site in the Antelope-Roosevelt Hot Springs Mining District treasured by collectors eager to see one of the most unique American opal varieties in the world.

The Mine has since closed, and production was small when it was active, but Utah opals still circulate throughout the opal market as a novelty.

Opalized wood opal


The northernmost western state of Washington abundantly produces gemstones like agates, carnelians, and bloodstones. However, you can also find American opals in Washington State! 

A treasure unique to Washington is opalized wood specimens. When wood buries into soil, mineralized water and low oxygen create a fascinating process called permineralization. Rather than decomposing, silica preserves the wood tissues, transforming them into opalized wood fossils.

Besides these remarkable treasures, you can also find common opal in Washington, although production levels are minimal, despite the demand and interest. 

Washington Opals are rare and elusive but can be found in the following regions:

  • Whelan — the first US location to unearth American opals!

  • The Yakima River in Sunnyside

  • Wind River in Skamania County

  • Greenwater River in King County

And that wraps up the western sources, but where else can we find opal in the US?

Where to find opals in the USA


Arkansas might not be the most prominent state to supply gemstones in the US, but it deserves mention on this list of American opal sites. In the late 19th century, people flocked to Arkansas to join the booming pearl rush. Over in Murfreesboro, Crater of Diamonds State Park supplies a respectable amount of diamonds. In addition to a variety of quartz species, Arkansas also has a small source of opals. 

Arkansas ranks third for gemstone production ($4.89 million) in the United States, and there are several regions to find opal, including the Potash Sulphur Springs in Garland County. Arkansas opal types include dendritic opal, precious fire opal, and throughout Eastern and Southern Arkansas, opalized wood is present in hyaline opal.

Sand opal


Are you wondering, can opal be found in Louisiana of all states? The answer is yes, and it’s called Louisiana Sand Opal. These rare opal types are a type of sandstone once mined in the Catahoula Formation in Leesville.

Louisiana Sand Opal forms when sand grains band together with clear opal. Once the specimen is exposed to sun rays, the mixed composition displays a radiant play of color in vivid speckles of purples, blues, and greens. The most desired Louisiana opals have a dark body tone to best exhibit the stone’s play of color. 

Louisiana opal mining is historically small in production, with prominence rising and dwindling in the 1980s-90s. This means that Louisiana opal is exceedingly rare and elusive. But there is another type of Louisiana opal that’s much more abundant: Louisiana Palm Wood. 

Like Washington’s opalized wood, Louisiana Palm Wood is a form of opalized fallen palm wood, which isn’t actually a true wood grain. Instead, palm wood is a fibrous material found in localized plants. As the palms deteriorated into underground water, silica grew and hardened into petrified palm opal. 

If you’re in the market for Louisiana opal, palm wood is your best bet!

Buy opals from USA

Are Opals Sold in the US? 

And that wraps up our tour of American opal found in the US! The United States may never contend with Australia for opal production, but as you can see, rare and novelty opal varieties exist from sea to shining sea. Of course, the American west is the most prominent region for American opals, but branch out east, and you’ll also find unique varieties. Are you ready to get your hands on a relic from the Old West? 

Find valuable and rare American opal from Opal Auctions!

opali americani Quando i primi coloni migrarono verso ovest per cercare l'oro nelle prime città del boom americane, potrebbero aver incontrato anche un altro tesoro nascosto nella terra: gli opali! Esatto, se pensavi che gli opali fossero confinati negli abbondanti depositi in Australia, ripensaci.

Mentre è vero che l' Australia è la principale fonte di opali in tutto il mondo, seguita dall'Etiopia, anche gli Stati Uniti hanno una fornitura umile ma costante. Gli Stati Uniti forniscono solo una frazione rispetto ad altre fonti come Australia, Etiopia, Brasile e Messico, ma i canyon e le valli occidentali sono fiancheggiati da piccole miniere di opali. Oggi molte miniere sono ancora attive mentre altre sono chiuse da tempo, ma i loro tesori si vendono ancora sul mercato.

Ecco una rapida panoramica di dove trovare opali americani negli Stati Uniti:

  • Nevada

  • Oregon

  • Arizona

  • Idaho

  • Utah

  • Washington

  • Arkansas

  • Louisiana

Prima di immergerci in ciascuno di questi stati, esaminiamo alcune delle varietà di opali che incontrerai negli Stati Uniti.

Tipi di opali trovati negli Stati Uniti

Gli opali americani provengono da diversi stati degli Stati Uniti occidentali, dove le rocce vulcaniche nelle montagne e nelle valli remote lungo il sentiero occidentale dalla California a Washington forniscono varietà come opale nero, opale di fuoco, opale comune e altro ancora.

Tuttavia, il Nevada è il principale fornitore americano di opali. Nel complesso, gli Stati Uniti producono circa $ 90.000 di opale all'anno.

La maggior parte di questi opali si trova negli Stati Uniti occidentali, con molte miniere di opali aperte al pubblico. Successivamente, esamineremo le miniere che punteggiano le regioni occidentali degli Stati Uniti.


Riesci a trovare l'opale nero negli Stati Uniti? Scommetti! È chiaro che il Nevada è il posto migliore per trovare l'opale negli Stati Uniti, grazie al famoso opale della Virgin Valley , un remoto e fruttuoso distretto minerario che fornisce alcuni dei migliori opali neri del mondo.

Nel Nevada settentrionale adagiato contro il confine dell'Oregon, un agglomerato di tre miniere di opali ad alta produzione della Virgin Valley fiancheggiano le alte valli del deserto lungo lo Sheldon National Wildlife Refuge, tra cui:

  • Miniera di opale Royal Peacock

  • Virgin Opal Bonanza mio

  • Miniera di opale Rainbow Ridge

Opale della Valle Vergine

Mentre il Nevada tende ad essere associato al gioco d'azzardo e alla famosa striscia di Las Vegas, c'è molto altro da scoprire! Le vaste valli di 68.000 acri racchiudono il cuore del Vecchio West e la sua ricca storia di prospezione. La regione pullula di opale comune, ma alcuni piccoli depositi forniscono prezioso opale nero, noto come uno dei migliori opali del mondo.

I turisti possono visitare questa mecca dell'opale durante la stagione mineraria, da maggio a novembre. Se ti stai chiedendo cosa rende gli opali del Nevada così prestigiosi, è la loro vivida gamma di colori. Inoltre, l'opale prezioso più grande del mondo è stato portato alla luce nella Royal Peacock Mine!

Nonostante l'eccedenza di opale comune del Nevada, la maggior parte non è adatta per le gemme a causa delle loro crepe e screpolature. Queste fragili pietre non possono essere tagliate o lucidate. Detto questo, creano splendide gemme da esposizione vendute a musei e negozi di roccia per collezionisti e decorazioni per la casa.

Dal momento che il boom dell'opale del Nevada si trova a cavallo del confine con l'Oregon, diamo un'occhiata allo "stato del castoro" dopo.


Gli opali si nascondono nei mineraloidi del geode di riolite che si formano nelle fessure di biossido di silicio a bassa temperatura nella terra. L'Oregon ha la sua varietà di opali chiamata "Thunderegg". Questi opali si trovano in splendidi geodi, rocce che sembrano senza pretese all'esterno ma esplodono di colore e diversità all'interno.

Oltre ai tuoni, l'Oregon fornisce una varietà di opali di fuoco, nonché opali comuni, opali arcobaleno, opali centra luz, opali blu e opali dendritici.

Dove puoi trovare opali in Oregon? Le contee in tutto lo stato hanno piccole miniere di opali. Il principale fornitore di opali dell'Oregon è la miniera di Juniper Ridge Opal, un sito "a pagamento" in cui visitatori e minatori possono pagare una tassa, seguire una formazione e iniziare a estrarre! Tutti i reperti rinvenuti sono tuoi da tenere!

Un'altra località importante è la miniera di Opal Butte nella contea di Morrow, attiva dal 1988. Nella contea di Klamath, troverai Opal Creek e Klamath Falls, una piccola ma attiva miniera di opali.

agata opale


Dirigendoti a est dalla California, troverai una famosa miniera di agata che è nota per portare alla luce gli opali. In particolare sono le montagne dei muli, sede della miniera di Opal Hill nella regione di Palo Verde. La quantità di opali scoperti qui non è registrata, ma gli opali spesso emergono durante l'estrazione di agate desiderabili.

Nel sud dell'Arizona ci sono le miniere di Sky Opal nella contea di Santa Cruz. Qui, affiorano bellissimi opali blu morbidi. Un'altra miniera popolare è Burro Creek, una regione produttrice di minerali a Wickenburg nota per la produzione di oggetti da collezione Rockhound e opali americani.

Idaho opale Idaho

L'Idaho è uno stato gemma di fama mondiale grazie alla sua diversità geologica, che attrae rockhound vicini e lontani da raccogliere attraverso le ricche terre. Lo stato produce un vivace portafoglio di gemme, dall'agata ai diamanti e, naturalmente, gli opali!. Gli opali dell'Idaho includono:

  • opale di fuoco

  • Opale fasciato

  • opale ialitico

  • opale comune

  • Legno opalizzato

Antiche rocce vulcaniche e geyser forniscono gli opali dell'Idaho. I geyser sarebbero eruttati per milioni di anni, facendo emergere sfere di silice nel liquido ricoperte da strati di prezioso opale. Mentre la barra dei colori è sottile, questi opali sono più comunemente usati per creare triplette di opali.

Dove trovi gli opali in Idaho? Le regioni più importanti includono Spencer Opal Mine, Willow Creek, Pahsimeroi Valley, Poison Creek, Moscow Opal Mines e Clover Creek.

Utah candy opale dagli USA Utah

Lo Utah è uno stato tentacolare di Mountain West al confine con Colorado, Wyoming, Idaho, Arizona e Nevada. Poiché è incastonato tra tre stati che producono opali americani (Arizona, Nevada e Idaho), è giusto che anche lo Utah abbia opali. Tuttavia, questi opali sono un'entità tutta loro, grazie alla loro fascia unica. Possiamo ringraziare l'attività geotermica sotterranea per aver formato una così fantastica varietà di opali americani!

Chiamati anche Bacon Opals o Candy Strop Opals, gli opali dello Utah mostrano una striscia unica simile a una striscia di carne di pancetta. Tonalità calde di rosso, giallo e verde rivestono queste lastre ed esemplari. Sebbene lo Utah non sia un fornitore leader di opali, nascono da regioni di tutto lo stato.

Tuttavia, il luogo più notevole è l'Opal Gemstone Mine a Milford, un sito di rockhounding nel distretto minerario di Antelope-Roosevelt Hot Springs apprezzato dai collezionisti desiderosi di vedere una delle varietà di opali americane più uniche al mondo.

Da allora la miniera è stata chiusa e la produzione era piccola quando era attiva, ma gli opali dello Utah circolano ancora in tutto il mercato degli opali come novità.

Opale legno opalino


Lo stato più settentrionale occidentale di Washington produce in abbondanza gemme come agate, corniole e pietre del sangue. Tuttavia, puoi anche trovare opali americani nello Stato di Washington!

Un tesoro unico a Washington sono gli esemplari di legno opalino. Quando il legno seppellisce nel suolo, l'acqua mineralizzata e il basso contenuto di ossigeno creano un affascinante processo chiamato permineralizzazione. Piuttosto che decomporsi, la silice preserva i tessuti del legno, trasformandoli in fossili di legno opalizzati.

Oltre a questi notevoli tesori, è possibile trovare anche opali comuni a Washington, sebbene i livelli di produzione siano minimi, nonostante la domanda e l'interesse.

Gli opali di Washington sono rari e sfuggenti ma possono essere trovati nelle seguenti regioni:

  • Whelan: la prima località degli Stati Uniti a scoprire gli opali americani!

  • Il fiume Yakima a Sunnyside

  • Wind River nella contea di Skamania

  • Fiume Greenwater nella contea di King

E questo conclude le fonti occidentali, ma dove altro possiamo trovare l'opale negli Stati Uniti?

Dove trovare opali negli Stati Uniti?


L'Arkansas potrebbe non essere lo stato più importante per la fornitura di pietre preziose negli Stati Uniti, ma merita una menzione in questo elenco di siti di opali americani. Alla fine del XIX secolo, le persone si riversarono in Arkansas per unirsi alla crescente corsa alle perle. A Murfreesboro, il Crater of Diamonds State Park fornisce una quantità rispettabile di diamanti. Oltre a una varietà di specie di quarzo, l'Arkansas ha anche una piccola fonte di opali.

L'Arkansas è al terzo posto per la produzione di pietre preziose (4,89 milioni di dollari) negli Stati Uniti e ci sono diverse regioni in cui trovare l'opale, tra cui le Potash Sulphur Springs nella contea di Garland. I tipi di opale dell'Arkansas includono opale dendritico, prezioso opale di fuoco e in tutto l'Arkansas orientale e meridionale, il legno opalizzato è presente nell'opale ialino.

Opale sabbia


Ti stai chiedendo, l'opale può essere trovato in Louisiana di tutti gli stati? La risposta è sì, e si chiama Louisiana Sand Opal. Questi rari tipi di opale sono un tipo di arenaria una volta estratta nella Formazione Catahoula a Leesville.

L'opale di sabbia della Louisiana si forma quando i grani di sabbia si uniscono all'opale trasparente. Una volta che il campione è esposto ai raggi del sole, la composizione mista mostra un radioso gioco di colori in vividi puntini di viola, blu e verde. Gli opali della Louisiana più desiderati hanno un tono del corpo scuro per mostrare al meglio il gioco di colori della pietra.

L'estrazione dell'opale della Louisiana è storicamente di piccola produzione, con una prominenza in aumento e in diminuzione negli anni '80-'90. Ciò significa che l'opale della Louisiana è estremamente raro e sfuggente. Ma c'è un altro tipo di opale della Louisiana che è molto più abbondante: Louisiana Palm Wood.

Come il legno opalizzato di Washington, il Louisiana Palm Wood è una forma di legno di palma caduto opalizzato, che in realtà non è una vera venatura del legno. Invece, il legno di palma è un materiale fibroso che si trova nelle piante localizzate. Mentre le palme si deterioravano nell'acqua sotterranea, la silice cresceva e si induriva in opale di palma pietrificato.

Se sei nel mercato dell'opale della Louisiana, il legno di palma è la soluzione migliore!

Acquista opali dagli USA

Gli opali sono venduti negli Stati Uniti?

E questo conclude il nostro tour dell'opale americano trovato negli Stati Uniti! Gli Stati Uniti potrebbero non competere mai con l'Australia per la produzione di opali, ma come puoi vedere, esistono varietà di opali rare e nuove dal mare al mare splendente. Naturalmente, l'ovest americano è la regione più importante per gli opali americani, ma si dirama verso est e troverai anche varietà uniche. Sei pronto a mettere le mani su una reliquia del Vecchio West?

Trova prezioso e raro opale americano da Opal Auctions!

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