How To Wire Wrap Opals
Comment câbler des opales
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How to wire wrap opals

People from all walks of life are showing a growing interest in creating jewelry by an old art form called wire wrapping.  With a lovely stone, wire and fuelled by passion and creativity, this old style uses one’s interest and inspiration to produce an adornment for themselves or another. Seeing the end product of your own creative efforts is incredibly rewarding.  

Pamela Kirby, a long time buyer of Opal Auctions, utilized Opals she purchased from our website to wrap the jewelry photographed in this article. Read about the history of wire wrapping and Pamela’s approach and experiences while wrapping these lovely Opals.

Throughout history and with new and better technology, artisans are using multiple types of media to express their creativity at warp speed. There is more to see, create and share, and in this dash to acquire and express, there are two themes that continue to be basic without change; that of giving and receiving. Jewelry’s history became more of a reality as people used wire to wrap objects of importance, and as a gift of admiration to another. Wire is still being used to fashion adornments of all cultural diversities. wire wrapped ring coober pedy white opal

Fig. 1 Wire Wrapped Ring - Coober Pedy White Opal

From any important passage in one’s life, jewelry has and does hold importance to this day. Of the many types of jewelry styles used over the centuries, wire wrapping stands out in significance and popularity.

Native American elders say things that connect an individual with The Great Spirit in a positive way and are said to have “good medicine”. I hope that the pieces I create have those qualities, to influence goodness of heart and connection with the creator. My elder Granny said these things are felt more than seen but are always reflected in what is made.  boulder opal two sided pendant

Fig. 2 & 3 Boulder Opal Two Sided Pendant

My attention to all gemstones began early but Opals are my favorite and my fancy for jewelry goes without saying. It was not until I suffered a stroke that I would become more dedicated to wire wrapping. With a multitude of issues to rehabilitate, eye/hand co-ordination needed more brain work, as I healed. I was embarking on a journey as complex a process as “puzzles”, and often more so.

Mother Theresa once said, “In this life, if we cannot do great things, we can only do small things with great love.” Wire wrapping was to help me heal.

mothers crystal opal

Fig. 4 Mother’s Crystal Opal

I have loved Opals since I was a young one, holding my mother’s Opal pendant and wearing it if I could steal it away from her attention. My elder Granny told me the colors of the Opal dancing within the stone were angels dancing and flying about, practising to be guardian angels for someone, and the colors would never leave the stone as this was a sign to me that the creator loved me and my Angel was watching over me.

Crystal opal and ametrine gemstone pendant

Fig. 5 Crystal Opal & Ametrine Pendant

New methods of making jewelry come and go. But strong creative basics in any design or style stand the test of time. Some of today’s designs offer Opals elaborate wires, “weaving” around a solid colored stone and can be seen as presentation of design rather than the stone. This style like many others can be done simply or as elaborate as the designer chooses.

Truly a lovely art form. All are a matter of taste and experience offering many wonderful pieces to own. This offers a “soft” structured Opal protection and directs attention to solid colored Opals.

opal ring

Fig 6. Opal Ring

Knowing the destination of the Opal is helpful, but not necessary as I wrap the Opal with the story I see on it. I find I use more Opals with design graphics, which have wonderful colors that change direction and concentration on the surface, and thus simplify my designs to show the “story attributes” of the Opal.

Emeralds ethiopian and fire opals

Fig. 7 Emeralds, Ethiopian and Fire Opals

Native people often refer to stones as “stone people”, and bring attention to the Opal’s surface designs in story telling, giving placement and help defining the orientation of the Opal in the setting. Opals with multiple colors that shift and “dance” over the surface, draw attention, and coupled with the line directions, the story takes shape.

Travelling inuit girl boulder opal emeralds and peridot bracelet

Fig. 8 & 9 “Traveling Inuit Girl” Boulder Opal, Emeralds, & Peridot Bracelet

I look for “faces” with expressions and often creatures great and small, and most always there is a direction of motion and attention to another point of interest. wire wrap pendant

wire wrap pendant

Fig. 10 & 11 “Happy Face” Boulder Opal beginning to form pendant with Emeralds and Coober Pedy Opal.

I have brought Opals home without knowing exactly why I was drawn to it. With those, I find myself spending time, what my husband calls, “just staring” at the Opal. I believe every artisan begins their process with personal ways of becoming familiar with the stones and their materials. How I prepare to wrap the Opal is my way of becoming familiar with it and helps me develop a relationship with the stone. Each Opal is taken to an elder and asked for a blessing for the Opal. Believing our purpose on Earth is to honour the creator with our lives, we ask for help showing respect to the Opals and showing its’ brilliance and beauty in the design and work done with the stone. Then, it is time to begin. boulder opal wire wrap pendant

Boulder opal wire wrap pendant

Fig. 12,13 &14 Boulder Opal, Black Opal, Black Spinel necklace

It is usually then, I envision the design that will best suit the Opal. Materials are gathered and work is begun. Usually I have seen the “face of the Opal”, but have on occasion, completely finished the process, stepped back and “wow, look at this picture!”. (We all have projects we re-do).

There are a few basics used when preparing my Opal and wire. Researching the science of the Opals’s origin, helps to understand how the Opal is created. Its composition, texture, layering, foundation, working temperatures, how its layers withstand pressure etc. are noted as time is spent evaluation the shape and form, and noting how color dances from it in different light sources.

Wire wrap boulder opal earrings

Fig. 15 Boulder Opal Earrings with Spessartite Garnet, Citrine & Emerald accents

Since the surface is important in any stone work, is the surface one that will accept the pressures and changes of the wire’s shape, surface, and direction. What kind of jewelry do I see it being when finished? Where are the weak points? Do they stay at one spot or travel along, or even through the Opals’s body? Are there inclusions or surface blemishes? Will it require additional support? Straight line, round, twisted wire? Which wire can I use in the Opals’s design to turn the weak points into strong ones? boulder opal pendant and earrings wire wrap jewelry

Fig. 16 Boulder Opal Pendant & Earrings on Koroit Opal necklace

Knowing the properties of wire is absolute. As I study the design, thinking about how the wires’ color reflects upon the surface is an important subtle effect in the design. How the wire responds to bending repeatedly and moving the wire often weakens the wire, or the stone’s surface, especially at changing points, corners and putting accents on or off the wire in delicate or tight places.

boulder opal with tourmaline wire wrap jewelry

Fig. 17 Boulder Opal with Tourmaline accents

As wire is worked into a design, what traction forces or pressure can it withstand to maintain its brilliance? Where is the wire subject to marring? Round wire glides freely if soft, and might need a bit more control if the surface can scratch easily? Where the binding ends, and the wire changes direction, more tension may be added to the surface. Opals can chip or break under a direction change.

boulder opal and hand made beads wire wrap jewelry

Fig. 18 Boulder Opal & handmade “trade” beads

My style of wrapping jewelry is a simple, old one. I use many of the Elder teachings I learned over the years, as a basis to begin the foundation of each piece. Working with stones of any kind is an honour for me each time I am given the opportunity. Wire wrap tiger eye and boulder opal jewelry

Fig. 19 Wire Wrapped Tiger Eye & Boulder Opal

As artisans we all invest personal self into our projects, giving attention to the details and taking time to do our best to make a beautiful design that shows the “Glory of the Stone”. The long hard work done, brings us satisfaction and pleasure at the end, knowing someone will enjoy wearing the jewelry created, and appreciate its’ beauty for years to come. Koroit opal necklace pendant earrings and cobber pedy ring

Fig. 20 Koroit Opal Necklace. Boulder Opal Pendant, Bracelet, Earrings. Coober Pedy Opal Ring.


Shop for Wire Wrap Opal Pendants

Comment enrouler des opales

Des gens de tous horizons manifestent un intérêt croissant pour la création de bijoux par une ancienne forme d'art appelée emballage de fil. Avec une belle pierre, du fil de fer et alimenté par la passion et la créativité, ce style ancien utilise son intérêt et son inspiration pour produire une parure pour soi ou pour un autre. Voir le produit final de vos propres efforts créatifs est incroyablement gratifiant.

Pamela Kirby, une acheteuse de longue date d'Opal Auctions, a utilisé des opales qu'elle a achetées sur notre site Web pour envelopper les bijoux photographiés dans cet article. Apprenez-en davantage sur l'histoire de l'enrobage de fils et l'approche et les expériences de Pamela tout en enveloppant ces belles opales.

Tout au long de l'histoire et grâce à une technologie nouvelle et améliorée, les artisans utilisent plusieurs types de médias pour exprimer leur créativité à la vitesse de l'éclair. Il y a plus à voir, à créer et à partager, et dans cet élan d'acquérir et d'exprimer, il y a deux thèmes qui restent fondamentaux sans changement; celui de donner et de recevoir. L'histoire de la joaillerie est devenue plus une réalité alors que les gens utilisaient du fil de fer pour envelopper des objets importants et comme cadeau d'admiration pour un autre. Le fil de fer est toujours utilisé pour façonner des ornements de toutes les diversités culturelles. anneau enroulé de fil coober pedy opale blanche

Fig.1 Anneau enveloppé de fil - Opale blanche Coober Pedy

De tout passage important de la vie, les bijoux ont et ont encore de l'importance à ce jour. Parmi les nombreux types de styles de bijoux utilisés au cours des siècles, l'emballage en fil de fer se distingue par son importance et sa popularité.

Les aînés amérindiens disent des choses qui relient un individu au Grand Esprit d'une manière positive et on dit qu'ils ont une «bonne médecine». J'espère que les pièces que je crée ont ces qualités, pour influencer la bonté de cœur et la connexion avec le créateur. Ma grand-mère aînée a dit que ces choses sont ressenties plus que vues mais se reflètent toujours dans ce qui est fait. pendentif boulder opal double face

Fig.2 & 3 Pendentif à deux faces Boulder Opal

Mon attention pour toutes les pierres précieuses a commencé tôt, mais les opales sont mes préférées et ma fantaisie pour les bijoux va sans dire. Ce n'est que lorsque j'ai subi un accident vasculaire cérébral que je me suis davantage consacré à l'enrubannage. Avec une multitude de problèmes à réhabiliter, la coordination œil / main nécessitait plus de travail cérébral, à mesure que je guérissais. Je m'embarquais dans un voyage aussi complexe que des «puzzles», et souvent plus.

Mère Theresa a dit un jour: «Dans cette vie, si nous ne pouvons pas faire de grandes choses, nous ne pouvons faire que de petites choses avec un grand amour.» L'enrubannage du fil m'aide à guérir.

opale de cristal de mères

Fig.4 Opale de cristal de la mère

J'adore les opales depuis mon plus jeune âge, tenant le pendentif Opal de ma mère et le portant si je pouvais le voler à son attention. Ma grand-mère aînée m'a dit que les couleurs de l'opale dansant dans la pierre étaient des anges dansant et volant, s'entraînant à être des anges gardiens pour quelqu'un, et les couleurs ne quitteraient jamais la pierre car c'était un signe pour moi que le créateur m'aimait et mon ange veillait sur moi.

Pendentif cristal opale et amétrine

Fig.5 Pendentif en cristal opale et amétrine

De nouvelles méthodes de fabrication de bijoux vont et viennent. Mais de solides bases créatives dans n'importe quel design ou style résistent à l'épreuve du temps. Certains des modèles d'aujourd'hui offrent des fils élaborés d'Opals, «tissant» autour d'une pierre de couleur unie et peuvent être considérés comme une présentation du design plutôt que de la pierre. Ce style comme beaucoup d'autres peut être fait simplement ou aussi élaboré que le designer choisit.

Vraiment une belle forme d'art. Tout est une question de goût et d'expérience offrant de nombreuses pièces merveilleuses à posséder. Cela offre une protection opale structurée «douce» et dirige l'attention vers les opales de couleur unie.

bague opale

Fig 6. Anneau d'opale

Connaître la destination de l'opale est utile, mais pas nécessaire car j'enroule l'opale avec l'histoire que je vois dessus. Je trouve que j'utilise plus d'opales avec des graphiques de conception, qui ont des couleurs merveilleuses qui changent de direction et de concentration sur la surface, et simplifient ainsi mes conceptions pour montrer les «attributs d'histoire» de l'opale.

Émeraudes éthiopiennes et opales de feu

Fig.7 Émeraudes, éthiopiennes et opales de feu

Les autochtones se réfèrent souvent aux pierres comme des «gens de pierre» et attirent l'attention sur les motifs de surface de l'opale dans la narration d'histoires, en donnant le placement et en aidant à définir l'orientation de l'opale dans le décor. Des opales aux couleurs multiples qui se déplacent et «dansent» sur la surface, attirent l'attention et, associées aux directions des lignes, l'histoire prend forme.

Bracelet en émeraudes et péridot opale boulder fille inuit

Fig. 8 et 9 Bracelet d'opale boulder, d'émeraudes et de péridot «voyageuse inuit»

Je recherche des «visages» avec des expressions et souvent des créatures grandes et petites, et le plus souvent il y a une direction de mouvement et une attention vers un autre point d'intérêt. pendentif en fil de fer

pendentif en fil de fer

Fig. 10 & 11 Pendentif «Happy Face» Boulder Opal avec Emeraudes et Coober Pedy Opal.

J'ai ramené Opals chez moi sans savoir exactement pourquoi j'y étais attiré. Avec ceux-ci, je me retrouve à passer du temps, ce que mon mari appelle, «juste à regarder» l'Opale. Je crois que chaque artisan commence son processus par des moyens personnels de se familiariser avec les pierres et leurs matériaux. Comment je me prépare à envelopper l'opale est ma façon de me familiariser avec elle et m'aide à développer une relation avec la pierre. Chaque opale est apportée à un ancien et a demandé une bénédiction pour l'opale. Croyant que notre but sur Terre est d'honorer le créateur de nos vies, nous demandons de l'aide pour montrer notre respect envers les opales et montrer son éclat et sa beauté dans la conception et le travail réalisés avec la pierre. Ensuite, il est temps de commencer. pendentif en fil d'opale boulder

Pendentif en fil de fer opale Boulder

Fig.12, 13 & 14 Boulder Opal, Black Opal, Black Spinel collier

C'est généralement alors que j'envisage le design qui conviendra le mieux à l'Opale. Les matériaux sont rassemblés et le travail est commencé. Habituellement, j'ai vu le «visage de l'opale», mais j'ai parfois, complètement terminé le processus, pris du recul et «wow, regarde cette image!». (Nous avons tous des projets que nous refaisons).

Il y a quelques bases utilisées lors de la préparation de mon opale et de mon fil. La recherche sur la science de l'origine des opales aide à comprendre comment l'opale est créée. Sa composition, sa texture, sa stratification, sa fondation, ses températures de travail, la façon dont ses couches résistent à la pression, etc. sont notées au fur et à mesure du temps passé à évaluer la forme et la forme, et à noter comment la couleur en danse dans différentes sources de lumière.

Boucles d'oreilles Wrap Boulder Opal

Fig.15 Boucles d'oreilles Boulder Opal avec des accents de grenat spessartite, de citrine et d'émeraude

Étant donné que la surface est importante dans tout travail de pierre, c'est la surface qui acceptera les pressions et les changements de forme, de surface et de direction du fil. Quel genre de bijoux est-ce que je vois que c'est une fois terminé? Où sont les points faibles? Restent-ils au même endroit ou voyagent-ils le long ou même à travers le corps des opales? Y a-t-il des inclusions ou des imperfections de surface? Cela nécessitera-t-il un soutien supplémentaire? Fil droit, rond, torsadé? Quel fil puis-je utiliser dans la conception de l'Opals pour transformer les points faibles en points forts? pendentif opale boulder et boucles d'oreilles bijoux en fil de fer

Fig.16 Pendentif et boucles d'oreilles Boulder Opal sur le collier Koroit Opal

Connaître les propriétés du fil est absolu. Lorsque j'étudie la conception, réfléchir à la façon dont la couleur des fils se reflète sur la surface est un effet subtil important dans la conception. La façon dont le fil réagit à la flexion répétée et au déplacement du fil affaiblit souvent le fil ou la surface de la pierre, en particulier aux points changeants, aux coins et en mettant des accents sur ou hors du fil dans des endroits délicats ou étroits.

opale boulder avec des bijoux en tourmaline

Fig.17 Boulder Opal avec des accents de tourmaline

Au fur et à mesure que le fil est travaillé dans une conception, à quelles forces de traction ou à quelle pression peut-il résister pour conserver sa brillance? Où le fil est-il susceptible de s'abîmer? Le fil rond glisse librement s'il est mou et peut nécessiter un peu plus de contrôle si la surface peut se rayer facilement? Lorsque la reliure se termine et que le fil change de direction, une tension supplémentaire peut être ajoutée à la surface. Les opales peuvent s'écailler ou se casser lors d'un changement de direction.

opale boulder et perles faites à la main bijoux d'enveloppe de fil

Fig. 18 Boulder Opal & perles «trade» faites à la main

Mon style d'emballage de bijoux est simple et ancien. J'utilise plusieurs des enseignements des anciens que j'ai appris au fil des ans, comme base pour commencer la fondation de chaque pièce. Travailler avec des pierres de toutes sortes est un honneur pour moi chaque fois que j'en ai l'opportunité. Bijoux en oeil de tigre et opale boulder

Fig.19 Oeil de tigre et opale de rocher enveloppés de fil

En tant qu'artisans, nous nous investissons tous personnellement dans nos projets, en accordant une attention aux détails et en prenant le temps de faire de notre mieux pour créer un beau design qui montre la «gloire de la pierre». Le long travail acharné nous apporte satisfaction et plaisir à la fin, sachant que quelqu'un aimera porter les bijoux créés et apprécier sa `` beauté pour les années à venir. Boucles d'oreilles pendentif collier opale Koroit et bague Cobber Pedy

Fig.20 Collier d'opale Koroit. Pendentif opale Boulder, bracelet, boucles d'oreilles. Anneau d'opale Coober Pedy.

© PKirby

Acheter des pendentifs opale en fil métallique

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That wire wrapping is a class above the rest.

12th Jan 2019
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