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How To Make An Opal Cutting Machine On The Cheap
Comment faire une machine de découpe d'opale à bas prix
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This was primarily a challenge of creativity, which is something I enjoy doing as a Mr. Fix-it kind of guy. It also helps that I have a very large accumulation of “stuff” for materials. If you want to build a wet grinding setup at very low cost instead of investing $800 - $1000 in a new grinding machine than this article is for you.

It is not intended that anybody attempts to duplicate what I have created but rather to recognize that you can “do it yourself.” I made errors but that is part of creative process and maybe you will learn as much from my mistakes as from the successes. This setup worked well for cutting my rough Opal that I had laying around. OPAL CUTTING MACHINE WITH BUCKET

Picture: Opal cutting machine with bucket

So, let’s create a wet grinding setup. The first thing we need is grinding or polishing wheels, about 3-6 of them in different grits. I’ll leave the actual grit recommendations to others but let’s say something on the order of 100, 220, 400, 600, and then a flat plate for buffing.

If I had an open budget I would buy a new machine already set up and ready to go. Dropping down one notch, I would love to have new 8 inch diamond wheels but those suckers are really expensive at $175-$300 US each. A new 6 inch diamond wheels run $100-175. So if you are talking about 4 or 5 wheels, that’s real money.

Let’s go to the other end of the economic scale. I searched eBay for about a month or so looking for USED stone or diamond wheels. This is a bit tricky because there is some real junk out there. If somebody stopped using them, they did it for a reason. Please shop carefully. Ultimately I bought 6 wheels in varying diameters and grits and a flat plate from three different auctions and got all of that delivered for under $100.


The next thing needed is a metal shaft to mount the wheels on and pillow blocks to hold the shaft. I just happened to have a long 6 inch shaft and a pair of 2 inch pillow blocks on hand. Pillow blocks are the bearings the shaft rides in on the ends of the shaft. In retrospect, the 1/2 inch diameter was a poor choice since most of the stones had 0.5 or 1 inch holes. However, it was what I had on hand so I used it. Since I live on a tiny rock in the middle of 93 million square miles of salt water, I don’t always have the resources I’d like. Finding bushing for the big holes down to 1/2 inch was a challenge. Ultimately, they were all plastic, some pretty soft and not the best choice, but the only choice.

The next thing I needed was a sort of pan or tray to catch the water coming off the wheels. It needs to be something not made of steel. Don’t want to deal with rust. I had an old plastic pan lying around that was just a few inches shorter than the shaft I had so that seemed a reasonable choice.

The next thing was a spray shield. This again needs to be non-corrosive like plastic, aluminum, or copper. Checking around, I had an old section of very large copper roofing gutter. It had a really weird configuration but I just used several mallets and some muscle to change the shape into what I wanted. I cut it to length on a band saw and then used an angle grinder to make cuts to fold some end tabs.

Then I made a wood base to hold the plastic pan and spray shield in place. I added big wood blocks at the ends to mount the pillow blocks. I put it all together and mounted a pulley on the end of the shaft. I had an old ½ horse motor and put a 3 step pulley on that. Didn’t know what speed I wanted the wheels to run at so it was just, put it together and see what happens. This is what it looked like. opal cutting machine

Picture: Opal cutting machine

The next thing was to rig up a water supply for the wheels. Typically this is done with a water pump. However, the objective here is minimum cost so I went with the absolute simplest approach, a bucket with a drip line. The drip line is moved to the desired location by moving the paper clip. Yep, really, really cheap and it works great.After some trial and error, I decided I had too many wheels on the ? inch shaft and two of the wheels appeared to be out of balance or maybe the soft plastic bushings were out of round. For whatever reasons, there was some pretty severe vibrations, so I removed several of the wheels.

opal cutting machine

This is what I finally ended up with after 6 months of use and changes. There are three grinding wheels, a flat plate, a thin saw blade and two wire brushes. The flat plate is a worn out 1200 grit diamond. I used spray glue to attach a piece of 600 wet/dry silicon carbide paper from the local hardware store. CAUTION, use a VERY light coat of spray. Notice also I brought the cover down lower because there was excess water spray off the wheels.

If this were my only grinding machine I would have put a polishing pad on the flat plate.

This entire setup cost less than $100 because I had the “stuff” laying around to put it all together. It is quite sufficient as a basic machine and I can change the configuration or type and number of wheels at any time.

Forum member maulbuick

We also have a seller who has made this homemade water system for his opal cutting machines.

You can never have too much water and this system delivers volume water to several opal cutting machines

It is a standard bathroom toilet flush unit, that has the outlet blocked and water fills the container and the cutter has leads running to his cutting machines.

You might wonder why he has gone to so much trouble as it looks like over use of values and drips.

For our opal cutters at Lightning Ridge, they have Artesian bore water. So, in summer the cold water is hotter than the hot water.

 This is not a misprint.

 The artesian bore water can be 40 to 44 degrees Celsius, and hotter than the hot water tap.

The water holding unit tap allows the water to cool down so it is not boiling when you work cutting opals.

You can imagine in summer you cannot take shower as the water is boiling.

Some opal cutting machines are set up in back yard and have no hot water.

Hot water can be added to the unit, so the water is not freezing your hands while cutting and polishing your opals

Mornings can also be freezing at Lighting ridge and if you have ever tried to work opal with freezing water you will know how difficult it is.

A jug is boiled and poured in the top of the unit so take cold away and just mild Luke warm water.

After each opal cutting session your machines should be wiped clean so no contamination goes onto your polishing wheels and even to add covers over the final polishing wheels can help your polish stay same good level.

Also wipe dry and excess water and make sure you have system to drain water away so no water is left in trays. This is also very important as still water can cause serious problems.

Some cutters store rough opals in jars full water. While this is ok to view the colour, we suggest bleach should be added and sealed container.

When working opal from jars first drain out old water and flush under running tap and leave for day to dry before starting work

We suggest always wear mask with good ventilation with commercial air extraction unit, not just vacuum cleaner.

We recommend you read another of our sellers’ life story article how he was sick from cutting opals

The Dangers of cutting opals- Hobby opal cutters must read before cutting

C'était avant tout un défi de créativité, ce que j'aime faire en tant que type de M. Fix-it. Cela aide aussi d'avoir une très grande accumulation de «trucs» pour les matériaux. Si vous souhaitez construire une configuration de broyage humide à très faible coût au lieu d'investir 800 à 1000 USD dans une nouvelle rectifieuse, cet article est pour vous.

Il n'est pas prévu que quiconque tente de reproduire ce que j'ai créé, mais plutôt de reconnaître que vous pouvez «le faire vous-même». J'ai fait des erreurs mais cela fait partie du processus créatif et peut-être que vous apprendrez autant de mes erreurs que des succès. Cette configuration a bien fonctionné pour couper mon opale brute que j'avais traînée. MACHINE DE COUPE OPALE AVEC SEAU

Image: Machine de découpe d'opale avec seau

Alors, créons une configuration de broyage humide. La première chose dont nous avons besoin est de meuler ou de polir des meules , environ 3 à 6 dans des grains différents. Je vais laisser les recommandations de grain à d'autres, mais disons quelque chose de l'ordre de 100, 220, 400, 600, puis une plaque plate pour le polissage.

Si j'avais un budget ouvert, j'achèterais une nouvelle machine déjà installée et prête à l'emploi. En descendant d'un cran, j'adorerais avoir de nouvelles roues diamantées de 8 pouces, mais ces ventouses sont vraiment chères entre 175 et 300 $ US chacune. Une nouvelle roue diamantée de 6 pouces coûte entre 100 et 175 $. Donc, si vous parlez de 4 ou 5 roues, c'est de l'argent réel.

Allons à l'autre bout de l'échelle économique. J'ai cherché sur eBay pendant environ un mois environ à la recherche de meules de pierre ou de diamant USAGÉES. C'est un peu délicat car il y a de la vraie poubelle là-bas. Si quelqu'un arrête de les utiliser, il le fait pour une raison. Veuillez magasiner soigneusement. En fin de compte, j'ai acheté 6 roues de différents diamètres et grains et une plaque plate de trois enchères différentes et j'ai tout livré pour moins de 100 $.


La prochaine chose nécessaire est un arbre métallique pour monter les roues et des coussins pour maintenir l'arbre. Il m'est arrivé d'avoir un long manche de 6 pouces et une paire de blocs d'oreiller de 2 pouces sous la main. Les coussinets sont les roulements dans lesquels l'arbre monte aux extrémités de l'arbre. Rétrospectivement, le diamètre de 1/2 pouce était un mauvais choix car la plupart des pierres avaient des trous de 0,5 ou 1 pouce. Cependant, c'était ce que j'avais sous la main alors je l'ai utilisé. Puisque je vis sur un minuscule rocher au milieu de 93 millions de kilomètres carrés d'eau salée, je n'ai pas toujours les ressources que j'aimerais. Trouver une bague pour les gros trous jusqu'à 1/2 pouce était un défi. En fin de compte, ils étaient tous en plastique, certains assez doux et pas le meilleur choix, mais le seul choix.

La prochaine chose dont j'avais besoin était une sorte de casserole ou de plateau pour récupérer l'eau qui sortait des roues. Il doit s'agir de quelque chose qui ne soit pas en acier. Je ne veux pas avoir affaire à la rouille. J'avais une vieille casserole en plastique qui traînait à peine quelques centimètres plus courte que la tige que j'avais, ce qui me semblait un choix raisonnable.

La chose suivante était un bouclier de pulvérisation. Cela doit à nouveau être non corrosif comme le plastique, l'aluminium ou le cuivre. En vérifiant, j'avais une vieille section de très grande gouttière de toit en cuivre. Il avait une configuration vraiment étrange mais j'ai juste utilisé plusieurs maillets et un peu de muscle pour changer la forme en ce que je voulais. Je l'ai coupé à la longueur sur une scie à ruban, puis j'ai utilisé une meuleuse d'angle pour faire des coupes pour plier des onglets d'extrémité.

Ensuite, j'ai fabriqué une base en bois pour maintenir la casserole en plastique et le bouclier de pulvérisation en place. J'ai ajouté de gros blocs de bois aux extrémités pour monter les blocs d'oreiller. J'ai tout mis ensemble et monté une poulie à l'extrémité de l'arbre. J'avais un vieux moteur de ½ cheval et j'y ai mis une poulie à 3 pas. Je ne savais pas à quelle vitesse je voulais que les roues tournent, donc c'était juste, assemblez-les et voyez ce qui se passe. Voilà à quoi cela ressemblait. machine de découpe d'opale

Image: machine de découpe d'opale

La chose suivante était de gréer une alimentation en eau pour les roues. Cela se fait généralement avec une pompe à eau. Cependant, l'objectif ici est le coût minimum, alors j'ai opté pour l'approche la plus simple, un seau avec une ligne d'égouttement. La ligne d'égouttement est déplacée vers l'emplacement souhaité en déplaçant le trombone. Oui, vraiment, vraiment pas cher et cela fonctionne très bien. Après quelques essais et erreurs, j'ai décidé que j'avais trop de roues sur le? L'arbre en pouces et deux des roues semblaient déséquilibrés ou peut-être que les bagues en plastique souple n'étaient pas rondes. Pour quelque raison que ce soit, il y avait des vibrations assez sévères, j'ai donc retiré plusieurs roues.

machine de découpe d'opale

C'est ce que j'ai finalement trouvé après 6 mois d'utilisation et de changements. Il y a trois meules, une plaque plate, une lame de scie fine et deux brosses métalliques. La plaque plate est un diamant usé de grain 1200. J'ai utilisé de la colle en aérosol pour attacher un morceau de papier de carbure de silicium 600 humide / sec de la quincaillerie locale. ATTENTION, utilisez une TRES légère couche de spray. Remarquez également que j'ai abaissé la housse car il y avait un excès d'eau pulvérisée sur les roues.

Si c'était ma seule rectifieuse, j'aurais mis un tampon de polissage sur la plaque plate.

Cette configuration entière a coûté moins de 100 $ parce que j'avais les «trucs» pour tout mettre en place. C'est tout à fait suffisant comme machine de base et je peux changer la configuration ou le type et le nombre de roues à tout moment.

Membre du forum Maulbuick

Nous avons également un vendeur qui a fabriqué ce système d'eau fait maison pour ses machines de découpe d'opale.

Vous ne pouvez jamais avoir trop d'eau et ce système fournit un volume d'eau à plusieurs machines de découpe d'opale

Il s'agit d'une unité de chasse d'eau de toilette standard, dont la sortie est bloquée et l'eau remplit le récipient et le coupeur a des fils allant à ses machines de coupe.

Vous vous demandez peut-être pourquoi il s'est donné autant de mal que cela ressemble à une utilisation excessive des valeurs et des gouttes.

Pour nos coupeurs d'opale à Lightning Ridge, ils ont de l'eau de forage artésien. Ainsi, en été, l'eau froide est plus chaude que l'eau chaude.

Ce n'est pas une erreur d'impression.

L'eau de forage artésien peut être de 40 à 44 degrés Celsius et plus chaude que le robinet d'eau chaude.

Le robinet de l'unité de rétention d'eau permet à l'eau de refroidir pour qu'elle ne bout pas lorsque vous coupez des opales.

Vous pouvez imaginer en été que vous ne pouvez pas prendre de douche car l'eau bout.

Certaines machines de découpe d'opale sont installées dans la cour arrière et n'ont pas d'eau chaude.

De l'eau chaude peut être ajoutée à l'unité, de sorte que l'eau ne gèle pas vos mains lors de la coupe et du polissage de vos opales

Les matins peuvent également être glaciaux à Lighting Ridge et si vous avez déjà essayé de travailler l'opale avec de l'eau glacée, vous saurez à quel point c'est difficile.

Une cruche est bouillie et versée dans le haut de l'unité, alors emportez l'eau froide et douce Luke.

Après chaque séance de coupe d'opale, vos machines doivent être essuyées afin qu'aucune contamination ne se propage sur vos roues de polissage et même l'ajout de couvertures sur les roues de polissage finales peut aider votre poli à rester au même bon niveau.

Essuyez également l'eau sèche et l'excès d'eau et assurez-vous d'avoir un système pour évacuer l'eau afin qu'il ne reste plus d'eau dans les plateaux. Ceci est également très important car l'eau stagnante peut causer de graves problèmes.

Certains coupeurs stockent les opales brutes dans des pots pleins d'eau. Bien que cela soit correct pour afficher la couleur, nous suggérons d'ajouter de l'eau de Javel et de sceller le contenant.

Lorsque vous travaillez l'opale à partir de bocaux, vidangez d'abord l'eau ancienne et rincez sous le robinet et laissez sécher pendant une journée avant de commencer le travail

Nous suggérons de toujours porter un masque avec une bonne ventilation avec une unité d'extraction d'air commerciale, pas seulement un aspirateur.

Nous vous recommandons de lire un autre article sur l'histoire de la vie de nos vendeurs sur le fait qu'il était malade de couper des opales

Les dangers de la coupe d'opales - Les coupeurs d'opale amateurs doivent lire avant de couper

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