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How To Drill A Hole In Opal
Comment percer un trou dans l'opale
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To drill a hole in Opal is not as simple as it sounds. We find many people buy Opal or Gemstones and try to drill a hole in it and don’t succeed. This can be very frustrating if the following procedure is not followed.

Here is a home made version made out in the opal fields Winton Queensland for drilling holes in boulder opals.

how to drill an opal

Its a dremel drill set up on a hand press shaft so it can be levered up or down. On the base he has set up adjustable drill shank to hold the bottom drill. This is a great idea as if anyone has tried to drill hole it is hard to get the holes to match up.

As if you try and drill all the way though the opal will chip at the end so this system is easy to make at home and to drill holes both ends of the opal and thy will match perfectly.

What tools do I need to Drill a Hole In Opal?

how to drill a hole in opalhow to drill a hole in opal

Diamond tip drills are suitable for drilling small quantities of Opals. These drill bits have been tipped with diamonds of different grades and shapes can be round, arrow pointed, long shape or hollow point. 120 grit is suitable for drilling holes.

These drill bits can be attached to any standard home drill or dremel drill but if the drill speed is set on high speed the diamonds will burn off in a matter of seconds. This happens frequently as there is incredible heat when a diamond drill bit touches the stone and it needs constant water on the stone when you drill. The drill must be on slow speed.

Standard home drill attachments that hold a drill are suitable but you will need a block to hold the Opal stable for drilling.

How to Drill A Hole In Opal

  1. Drill a hole only half way through the stone. To start the hole tilt the drill and slowly with no force go to vertical if the drill is hand held. Keep removing the drill bit from the hole to clean out excess material and this allows water to wash out the hole and keep the drill from over heating. Do not use pressure to drill the hole.

  2. Then turn the stone and drilled in from the other side so that the join is in the middle of the Opal. This is not easy to get exact but if you just drill all way through the Opal the drill will protrude on the other side and it will chip off edges and you will get an unsatisfactory finish.

Tips

  • Some commercial clamps are available that can turn the stone over 180 degrees

  • Wooden clamps can be made but it is important that you can turn the stone over and drill in exact hole so it is a clean join

  • Some cutters glue the Opal to bench so it is solid and then drill the hole

  • If your drill doesn’t have slow speed control keep the depth of drill so it is only slightly touching the stone

  • Slow speed slow work is best and plenty of water

  • Have a tube or hose connected to tap so water flow is constant

  • Set drill to slowest speed 7,000 to 10,000 rpm, this is slowest setting on dremel drills

  • Many large cutting factories have sonic drilling machines and these cut a hole by using a high frequency vibration. This is good for large commercial operators but are expensive and the cheap versions that we have seen do not give a satisfactory finish.

Making Opal Beads

Standard diamond tip wheels can be purchased that are 3-4 inches wide and these are curved so semi shaped beads are formed. Most are 100 to 140 grit.

To start shape the opal, mainly boulder opal or ironstone opal with colour bars to a rectangular shape are best. This long rectangular shape fits against the diamond tip curved wheel by another attachment that can be spinning or manually turned. The result will be uniform beads with two blocks on each end that can be sliced off with a saw blade.

Many cutters do get disappointed when making beads as rough is usually good to start but, most of the colour disappears when making beads so make sure you use Rough Opal that has colour veins running through them as they normally produce a good finished bead.

This bead cutting machine will make the boulder opal beads perfectly round. First the cuter has to cut the opal into a rectangular shape to make the bead. If you have ever tried to cut an opal into a round shape you will realize how difficult this is.

bead shaping machinebead cutting machine

Tips

  • Matrix opal is also suitable for making beads

  • Black Opal is rarely used to make beads due to cost of Opal Rough

Polishing Tips

  • Rubber tips are also useful when making holes or polishing undulating surfaces on Opals.

  • Diamond impregnated rubber tips are ideal for finishing off edges after the hole is drilled or any undulating surface.

  • If you don’t have any rubber tips you can set up 1-2 inch diameter sandpaper on flexible rubber disk and use contact adhesive glue so sandpapers can be changed easily when worn.

  • No water is required.

  • You must have air suction to take air away and wear a mask whenever polishing with no water.

  • Vacuum cleaners can be used but it must have a strong suction and most household vacuums are not strong enough to take dust particles away from your face and mouth.

  • For the final polish you can use a lap and polishing power made into paste with concave and convex heads. They are good for difficult to get at spots especially on undulating Boulder Opal.

  • Opal books are also helpful in giving practical advice for Opal cutting and polishing. Example ‘Opal & How to work it’ by Frank Barnet.

I’m sure that you will agree that after you try and make some beads yourself you will appreciate why good quality Opal Beads are so expensive.

SHOP FOR OPALS

Percer un trou dans Opal n'est pas aussi simple qu'il y paraît. Nous constatons que beaucoup de gens achètent des opales ou des pierres précieuses et essaient de percer un trou dedans et n'y parviennent pas. Cela peut être très frustrant si la procédure suivante n'est pas suivie.

Voici une version faite maison réalisée dans les champs d'opale de Winton dans le Queensland pour percer des trous dans des opales boulder.

comment percer une opale

C'est une perceuse Dremel installée sur un arbre de presse à main afin qu'elle puisse être levée ou abaissée. Sur la base, il a mis en place une tige de forage réglable pour maintenir le foret inférieur. C'est une excellente idée, car si quelqu'un a essayé de percer un trou, il est difficile de faire correspondre les trous.

Comme si vous essayiez de percer jusqu'au bout, l'opale éclatera donc à la fin, ce système est donc facile à faire à la maison et à percer des trous aux deux extrémités de l'opale et vous correspondra parfaitement.

De quels outils ai-je besoin pour percer un trou dans l'opale?

comment percer un trou dans l'opalecomment percer un trou dans l'opale

Les forets à pointe diamantée conviennent pour percer de petites quantités d'opales. Ces forets ont été garnis de diamants de différentes qualités et les formes peuvent être rondes, à pointe flèche, de forme longue ou à pointe creuse. Le grain 120 convient pour percer des trous.

Ces forets peuvent être attachés à n'importe quel foret domestique standard ou foret Dremel, mais si la vitesse de forage est réglée sur une vitesse élevée, les diamants brûleront en quelques secondes. Cela se produit fréquemment car il y a une chaleur incroyable lorsqu'un foret au diamant touche la pierre et qu'il a besoin d'eau constante sur la pierre lorsque vous percez. La perceuse doit être à vitesse lente.

Les accessoires de perceuse à domicile standard qui contiennent une perceuse conviennent, mais vous aurez besoin d'un bloc pour maintenir l'opale stable pour le forage.

Comment percer un trou dans l'opale

  1. Percez un trou seulement à mi-chemin dans la pierre. Pour démarrer le trou, inclinez la perceuse et lentement sans force, passez à la verticale si la perceuse est tenue à la main. Continuez à retirer le foret du trou pour nettoyer l'excès de matériau, ce qui permet à l'eau de laver le trou et d'empêcher la perceuse de surchauffer. N'utilisez pas de pression pour percer le trou.
  2. Ensuite, tournez la pierre et percez de l'autre côté de sorte que la jointure soit au milieu de l'opale. Ce n'est pas facile à obtenir exact, mais si vous percez simplement tout au long de l'opale, la perceuse fera saillie de l'autre côté et elle écaillera les bords et vous obtiendrez une finition insatisfaisante.

Conseils

  • Certaines pinces commerciales sont disponibles qui peuvent tourner la pierre de plus de 180 degrés
  • Des pinces en bois peuvent être fabriquées, mais il est important que vous puissiez retourner la pierre et percer le trou exact afin que ce soit une jointure propre
  • Certains couteaux collent l'opale au banc pour qu'elle soit solide, puis forent le trou
  • Si votre perceuse n'a pas de contrôle de vitesse lente, gardez la profondeur de la perceuse pour qu'elle ne touche que légèrement la pierre
  • Un travail lent à vitesse lente est le meilleur et beaucoup d'eau
  • Avoir un tube ou un tuyau connecté au robinet pour que le débit d'eau soit constant
  • Réglez la perceuse à la vitesse la plus lente de 7000 à 10000 tr / min, c'est le réglage le plus lent sur les perceuses Dremel
  • De nombreuses grandes usines de découpe ont des perceuses soniques et celles-ci découpent un trou en utilisant une vibration à haute fréquence. C'est bon pour les grands opérateurs commerciaux mais c'est cher et les versions bon marché que nous avons vues ne donnent pas une finition satisfaisante.

Faire des perles d'opale

Des meules à pointe de diamant standard peuvent être achetées qui mesurent 3 à 4 pouces de large et elles sont incurvées pour former des perles semi-formées. La plupart sont de 100 à 140 grains.

Pour commencer à façonner l'opale, il est préférable de choisir principalement l'opale boulder ou l'opale de pierre de fer avec des barres de couleur de forme rectangulaire. Cette longue forme rectangulaire s'adapte contre la roue courbée à pointe de diamant par un autre accessoire qui peut être tourné ou tourné manuellement. Le résultat sera des perles uniformes avec deux blocs à chaque extrémité qui peuvent être coupées avec une lame de scie.

De nombreux coupeurs sont déçus lors de la fabrication de perles car il est généralement bon de commencer, mais la plupart de la couleur disparaît lors de la fabrication de perles, alors assurez-vous d'utiliser Rough Opal qui a des veines de couleur qui les traversent car elles produisent normalement une bonne perle finie.

Cette machine de découpe de perles rendra les perles d'opale boulder parfaitement rondes. Tout d'abord, le plus mignon doit couper l'opale en une forme rectangulaire pour faire la perle. Si vous avez déjà essayé de couper une opale en une forme ronde, vous vous rendrez compte à quel point c'est difficile.

machine à façonner les perlesmachine de découpe de perles

Conseils

  • Matrix opal convient également à la fabrication de perles
  • L'opale noire est rarement utilisée pour fabriquer des perles en raison du coût de l'opale brute

Conseils de polissage

  • Les pointes en caoutchouc sont également utiles lors de la réalisation de trous ou du polissage des surfaces ondulées sur les opales.
  • Les pointes en caoutchouc imprégnées de diamant sont idéales pour la finition des bords une fois le trou percé ou toute surface ondulée.
  • Si vous n'avez pas d'embouts en caoutchouc, vous pouvez installer du papier de verre de 1 à 2 pouces de diamètre sur un disque en caoutchouc flexible et utiliser de la colle adhésive de contact afin que les papiers de verre puissent être changés facilement lorsqu'ils sont usés.
  • Aucune eau n'est requise.
  • Vous devez avoir une aspiration d'air pour éliminer l'air et porter un masque lors du polissage sans eau.
  • Les aspirateurs peuvent être utilisés, mais ils doivent avoir une forte aspiration et la plupart des aspirateurs ménagers ne sont pas assez puissants pour éliminer les particules de poussière de votre visage et de votre bouche.
  • Pour le polissage final, vous pouvez utiliser un pouvoir de recouvrement et de polissage transformé en pâte avec des têtes concaves et convexes. Ils sont bons pour les endroits difficiles à atteindre, en particulier sur les ondulations de Boulder Opal.
  • Les livres d'opale sont également utiles pour donner des conseils pratiques pour la coupe et le polissage d'opale. Exemple «Opal & Comment le travailler» par Frank Barnet.

Je suis sûr que vous conviendrez qu'après avoir essayé de fabriquer vous-même des perles, vous comprendrez pourquoi les perles d'opale de bonne qualité sont si chères.

ACHETER DES OPALES

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