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The Dangers Of Cutting Opal - Hobby Opal Cutters Must Read Before Cutting Opals
Die Gefahren beim Schneiden von Opal - Hobby-Opalschneider müssen vor dem Schneiden von Opalen gelesen werden
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The Dangers Of Cutting OpalThere are over a million hobby Opal cutters spread around the world. There are so many people who want to try cutting rough Opal as it is so enjoyable. The end result can be a beautiful bright Opal. Many Opal cutters can make their own equipment or have purchase machines for cutting and polishing but they should be aware of some of the hidden dangers. Opal has a compositions of silica and this silica can cause serious problems in the lungs.


Silicosis can vary in severity and may take years to develop resulting in shortness of breath, dry cough and may cause a heart attack as the heart has to work harder to pump the blood.

Silica is also found in many constructions sites as it can be in the sand, concrete, masonry and granite. If these materials are sawn it produces dust that can contain crystalline silica particles. The Dangers Of Cutting Opal - Opal Cutters Must Read

The silica dust causes lung disease and lung cancer if the Opal cutter does not have enough water flowing on his cutting wheels or adequate air extraction. The cuter may expose themselves to these fine particles of silica.

National safety guidelines has exposure rates at extremely low levels and this demonstrates how dangerous these particles can be. Exposure Level (REL) of 0.02 mg/m3. So small. Respirable silica particles are hard to see because the particles are so fine.

When cutting Opal, many cutters are heavy handed in pushing the Opal to cut on the diamond tip wheels with low grits below 180. These diamond wheels eat at the potch and many cutters become impatient and rub down too hard. This usually means that not enough water covers the wheel and dust flies into the face of the Opal cutter.

I have seen this many times and even with large water flow running over the wheels you can still see the air covered in minute particles of potch or silica. Even dark potch can contain silica and silica is present in quartz also.

Some cutters make homemade polishing wheels using sandpaper on dob sticks or piston heads and these can have rubber added so its flexible to polish an undulating Boulder Opal. Dry polishing really needs commercial air extractors not a household vacuum as it is not strong enough to clean the particles in the air.

When Cutting Opal Rough

  • Always wear a mask
  • Always have plenty water flowing over the wheels
  • Always have commercial air extractors on if doing dry polish
  • Never push the Opal rough hard against the diamond tip wheel. Let the wheel do its work slowly.

Recommened Face Masks

Many Opal cutters will use standard throw away surgical face masks purchased from their local hardware store. These face masks were designed for health professionals in hospital conditions to block bacteria and are not designed for any type of cutting that forms air borne droplets or particles. They are not suited for Opal cutting and offer little protection.

In this image below we see Rob from Mintabie Opals slicing potch which has some Opal colour in it. This material is ideal for make Opal Doublets. Notice his professional facemask respirator? This is the only type of suitable mask you should wear. The Dangers Of Cutting Opal

You can see small a lapidary cutting machine in the back ground. Most lapidary companies supply these types of saw cutting machines with a 6-inch blade.

Notice how messy it is to cut potch. Many cutters will say I only have few pieces to cut, but even with lots of water flowing direct onto the cutting saw blade, there is a lot particles that will float into the air.

Disposable respirators are also available with two straps to go over your head and these should be rating N95 which means it can filter 95% of particles, but not oil. So remember to use lots of water when cutting and even use a fan to suck or blow air particles away.

Disposable respiratory masks are only designed for one use and need to be fitted tight under your chin and above your nose. The advantage or reusable respirators is that they are designed to fit your face snuggly and they give greater protection than disposable ones.

If you have a lot of cutting to do always use reusable respirators.

We cannot stress how important this is.

In Lightning Ridge I notice lots of funerals for men with throat or mouth cancer. There are no official records kept but it seems like a high proportion of cancer deaths can be related to Opal dust. In the Opal hunters Tv series, we even have Col, an old time Boulder Opal miner with mouth cancer.

Opal cutting is so enjoyable so please take precautions especially when cutting and slabbing Opals and spend a bit more time and effort to enjoy your Opal cutting.

Risks From Stale Water

Water can be problem also. When cutting Opal water is your friend and you should always have plenty of water. But stale water can affect your health also. Many cutters keep rough Opal in jars of water so you can see the Opal colours better. In cutting factories you will see old stale water lying in water troughs at the back of cutting machines. Stale water can quickly contain dangerous with pathogenic microorganisms.

home made water bucket above opal cutting equipment

Real World Example

Patrik at Rollingstoneopals experienced this when working with parcels of rough Opal. He was in hospital for weeks and had a serious liver infection. They were really surprised that he had this condition and was seriously sick and jaundice.

They actually thought he had been to third world country and drank water as it was a parasite infection from drinking water contaminated with encysted metacercaria that effected his liver. Yes sounds bad and it was bad! Infected water must have splashed into his mouth as obviously you would not drink water in your cutting equipment on purpose.rollinstones opals


All Opal cutters should realize the hazards of cutting Opals. The Queensland Government Public health guidelines state that: “Amorphous silica is not regarded as cancer causing agent”  Always have a clean and well designed cutting room and enjoy rubbing down Opals safely.


Die Gefahren des Opalschneidens Es gibt über eine Million Hobby-Opalschneider auf der ganzen Welt. Es gibt so viele Leute, die versuchen wollen, groben Opal zu schneiden, weil es so angenehm ist. Das Endergebnis kann ein schöner heller Opal sein. Viele Opalschneider können ihre eigene Ausrüstung herstellen oder Maschinen zum Schneiden und Polieren kaufen, sollten sich jedoch einiger der verborgenen Gefahren bewusst sein. Opal hat eine Zusammensetzung aus Kieselsäure und diese Kieselsäure kann ernsthafte Probleme in der Lunge verursachen.


Die Schwere der Silikose kann variieren und es kann Jahre dauern, bis sie sich entwickelt, was zu Atemnot, trockenem Husten und einem Herzinfarkt führt, da das Herz härter arbeiten muss, um das Blut zu pumpen.

Kieselsäure ist auch in vielen Baustellen zu finden, da sie in Sand, Beton, Mauerwerk und Granit enthalten sein kann. Wenn diese Materialien gesägt werden, entsteht Staub, der kristalline Siliciumdioxidpartikel enthalten kann. Die Gefahren des Opalschneidens - Opalschneider müssen lesen

Der Quarzstaub verursacht Lungenerkrankungen und Lungenkrebs, wenn der Opalschneider nicht genügend Wasser auf seinen Schneidrädern fließt oder keine ausreichende Luftabsaugung erfolgt. Der Niedliche kann sich diesen feinen Siliciumdioxidpartikeln aussetzen.

Die nationalen Sicherheitsrichtlinien weisen extrem niedrige Expositionsraten auf. Dies zeigt, wie gefährlich diese Partikel sein können. Expositionsniveau (REL) von 0,02 mg / m3. So klein. Einatembare Siliciumdioxidpartikel sind schwer zu erkennen, weil die Partikel so fein sind.

Beim Schneiden von Opal sind viele Schneider sehr bemüht, den Opal zu drücken, um auf den Diamantspitzenrädern mit geringer Körnung unter 180 zu schneiden. Diese Diamanträder fressen am Topf und viele Messer werden ungeduldig und reiben zu stark ab. Dies bedeutet normalerweise, dass nicht genügend Wasser das Rad bedeckt und Staub in das Gesicht des Opalschneiders fliegt.

Ich habe das schon oft gesehen und selbst wenn ein großer Wasserfluss über die Räder fließt, kann man immer noch die Luft sehen, die mit winzigen Partikeln von Potch oder Silica bedeckt ist. Sogar dunkler Topf kann Kieselsäure enthalten und Kieselsäure ist auch in Quarz vorhanden.

Einige Cutter stellen hausgemachte Polierscheiben aus Sandpapier auf Dob-Sticks oder Kolbenköpfen her. Diese können mit Gummi versehen sein, so dass sie flexibel sind, um einen welligen Boulder-Opal zu polieren. Das Trockenpolieren benötigt wirklich handelsübliche Luftabsauggeräte, kein Haushaltsvakuum, da es nicht stark genug ist, um die Partikel in der Luft zu reinigen.

Beim Schneiden von Opal rau

  • Tragen Sie immer eine Maske
  • Lassen Sie immer viel Wasser über die Räder fließen
  • Tragen Sie immer handelsübliche Luftabsaugungen, wenn Sie trocken polieren
  • Drücken Sie den Opal niemals hart gegen das Diamantspitzenrad. Lassen Sie das Rad langsam arbeiten.

Empfohlene Gesichtsmasken

Viele Opalschneider verwenden Standard-Wegwerfmasken, die sie in ihrem örtlichen Baumarkt gekauft haben. Diese Gesichtsmasken wurden für Angehörige der Gesundheitsberufe unter Krankenhausbedingungen entwickelt, um Bakterien zu blockieren. Sie sind nicht für Schnitte geeignet, bei denen Tröpfchen oder Partikel aus der Luft gebildet werden. Sie sind nicht zum Opalschneiden geeignet und bieten wenig Schutz.

In diesem Bild unten sehen wir Rob von Mintabie Opals, der Potch schneidet, der etwas Opalfarbe hat. Dieses Material ist ideal für die Herstellung von Opal Doublets. Beachten Sie sein professionelles Gesichtsmasken-Beatmungsgerät? Dies ist die einzige geeignete Maske, die Sie tragen sollten. Die Gefahren des Opalschneidens

Sie können eine kleine lapidare Schneidemaschine im Hintergrund sehen. Die meisten Lapidarunternehmen liefern diese Arten von Sägeschneidemaschinen mit einem 6-Zoll-Sägeblatt.

Beachten Sie, wie unordentlich es ist, Potch zu schneiden. Viele Fräser werden sagen, dass ich nur wenige Stücke zu schneiden habe, aber selbst wenn viel Wasser direkt auf das Sägeblatt fließt, schweben viele Partikel in der Luft.

Einweg-Atemschutzgeräte sind auch mit zwei Gurten erhältlich, die über Ihren Kopf gehen. Diese sollten die Bewertung N95 haben, was bedeutet, dass 95% der Partikel, jedoch kein Öl gefiltert werden können. Denken Sie also daran, beim Schneiden viel Wasser zu verwenden und sogar einen Ventilator zu verwenden, um Luftpartikel abzusaugen oder wegzublasen.

Einweg-Atemmasken sind nur für eine Verwendung vorgesehen und müssen fest unter Ihrem Kinn und über Ihrer Nase angebracht werden. Der Vorteil von wiederverwendbaren Atemschutzgeräten besteht darin, dass sie genau auf Ihr Gesicht abgestimmt sind und einen besseren Schutz bieten als Einweg-Atemschutzgeräte.

Wenn Sie viel schneiden müssen, verwenden Sie immer wiederverwendbare Atemschutzgeräte.

Wir können nicht betonen, wie wichtig dies ist.

In Lightning Ridge bemerke ich viele Beerdigungen für Männer mit Hals- oder Mundkrebs. Es werden keine offiziellen Aufzeichnungen geführt, aber es scheint, dass ein hoher Anteil der Krebstoten auf Opalstaub zurückzuführen ist. In der Fernsehserie Opaljäger haben wir sogar Col, einen alten Boulder Opal-Bergmann mit Mundkrebs.

Das Schneiden von Opalen macht so viel Spaß. Treffen Sie daher Vorsichtsmaßnahmen, insbesondere beim Schneiden und Schneiden von Opalen, und verbringen Sie etwas mehr Zeit und Mühe damit, das Schneiden von Opalen zu genießen.

Risiken durch abgestandenes Wasser

Wasser kann auch ein Problem sein. Beim Schneiden von Opal ist Wasser dein Freund und du solltest immer viel Wasser haben. Aber abgestandenes Wasser kann auch Ihre Gesundheit beeinträchtigen. Viele Cutter halten rauen Opal in Wasserkrügen, damit Sie die Opalfarben besser sehen können. In Schneidfabriken sehen Sie altes abgestandenes Wasser in Wassertrögen auf der Rückseite von Schneidemaschinen. Altes Wasser kann schnell gefährliche mit pathogenen Mikroorganismen enthalten.

hausgemachter Wassereimer über Opalschneidgeräten

Beispiel aus der realen Welt

Patrik von Rollingstoneopals erlebte dies bei der Arbeit mit Paketen aus rauem Opal. Er war wochenlang im Krankenhaus und hatte eine schwere Leberinfektion. Sie waren wirklich überrascht, dass er diesen Zustand hatte und ernsthaft krank und Gelbsucht war.

Sie dachten tatsächlich, er sei in einem Land der Dritten Welt gewesen und habe Wasser getrunken, da es sich um eine Parasiteninfektion durch Trinkwasser handelte, das mit Metacercarien kontaminiert war und seine Leber betraf. Ja klingt schlecht und es war schlecht! Infiziertes Wasser muss in seinen Mund gespritzt sein, da Sie offensichtlich nicht absichtlich Wasser in Ihrer Schneidausrüstung trinken würden. Rollinstones Opale


Alle Opalschneider sollten die Gefahren des Schneidens von Opalen erkennen. In den Gesundheitsrichtlinien der Regierung von Queensland heißt es: „ Amorphes Siliciumdioxid wird nicht als krebserregendes Mittel angesehen.“ Halten Sie immer einen sauberen und gut gestalteten Schneidraum bereit und genießen Sie es, Opale sicher abzureiben.


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28 Leute fanden diesen Artikel hilfreich



Thank you. Excellent article. I knew nothing about this so thank you for bringing it to my attention. My father, through his job, was exposed to silica on many occasions. He passed away at 65 from CLL, a type of leukemia typically reserved for senior citizens. He was diagnosed at 38. The rest of his department who worked there as long as he did if not longer (30+ years) all.passed away around the same age from various cancer types. I for one was left broken hearted as my father meant everything to me. So thank you very much. My husband and six children (and grandchildren) are guaranteed to appreciate it as well!

15th Jan

Patrik is fine now and always wears a mask and has commercial air extractors in his cutting rooms.
Enjoy cutting your opals is a safe enviroment

24th Feb 2016

A very wellmade articale many thanks to the writer you might have saved my life, and many others without a doubt

24th Feb 2016

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