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The Dangers Of Cutting Opal - Hobby Opal Cutters Must Read Before Cutting Opals
I pericoli del taglio dell'opale: i tagliapasta per hobby devono leggere prima di tagliare gli opali
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The Dangers Of Cutting OpalThere are over a million hobby Opal cutters spread around the world. There are so many people who want to try cutting rough Opal as it is so enjoyable. The end result can be a beautiful bright Opal. Many Opal cutters can make their own equipment or have purchase machines for cutting and polishing but they should be aware of some of the hidden dangers. Opal has a compositions of silica and this silica can cause serious problems in the lungs.


Silicosis can vary in severity and may take years to develop resulting in shortness of breath, dry cough and may cause a heart attack as the heart has to work harder to pump the blood.

Silica is also found in many constructions sites as it can be in the sand, concrete, masonry and granite. If these materials are sawn it produces dust that can contain crystalline silica particles. The Dangers Of Cutting Opal - Opal Cutters Must Read

The silica dust causes lung disease and lung cancer if the Opal cutter does not have enough water flowing on his cutting wheels or adequate air extraction. The cuter may expose themselves to these fine particles of silica.

National safety guidelines has exposure rates at extremely low levels and this demonstrates how dangerous these particles can be. Exposure Level (REL) of 0.02 mg/m3. So small. Respirable silica particles are hard to see because the particles are so fine.

When cutting Opal, many cutters are heavy handed in pushing the Opal to cut on the diamond tip wheels with low grits below 180. These diamond wheels eat at the potch and many cutters become impatient and rub down too hard. This usually means that not enough water covers the wheel and dust flies into the face of the Opal cutter.

I have seen this many times and even with large water flow running over the wheels you can still see the air covered in minute particles of potch or silica. Even dark potch can contain silica and silica is present in quartz also.

Some cutters make homemade polishing wheels using sandpaper on dob sticks or piston heads and these can have rubber added so its flexible to polish an undulating Boulder Opal. Dry polishing really needs commercial air extractors not a household vacuum as it is not strong enough to clean the particles in the air.

When Cutting Opal Rough

  • Always wear a mask
  • Always have plenty water flowing over the wheels
  • Always have commercial air extractors on if doing dry polish
  • Never push the Opal rough hard against the diamond tip wheel. Let the wheel do its work slowly.

Recommened Face Masks

Many Opal cutters will use standard throw away surgical face masks purchased from their local hardware store. These face masks were designed for health professionals in hospital conditions to block bacteria and are not designed for any type of cutting that forms air borne droplets or particles. They are not suited for Opal cutting and offer little protection.

In this image below we see Rob from Mintabie Opals slicing potch which has some Opal colour in it. This material is ideal for make Opal Doublets. Notice his professional facemask respirator? This is the only type of suitable mask you should wear. The Dangers Of Cutting Opal

You can see small a lapidary cutting machine in the back ground. Most lapidary companies supply these types of saw cutting machines with a 6-inch blade.

Notice how messy it is to cut potch. Many cutters will say I only have few pieces to cut, but even with lots of water flowing direct onto the cutting saw blade, there is a lot particles that will float into the air.

Disposable respirators are also available with two straps to go over your head and these should be rating N95 which means it can filter 95% of particles, but not oil. So remember to use lots of water when cutting and even use a fan to suck or blow air particles away.

Disposable respiratory masks are only designed for one use and need to be fitted tight under your chin and above your nose. The advantage or reusable respirators is that they are designed to fit your face snuggly and they give greater protection than disposable ones.

If you have a lot of cutting to do always use reusable respirators.

We cannot stress how important this is.

In Lightning Ridge I notice lots of funerals for men with throat or mouth cancer. There are no official records kept but it seems like a high proportion of cancer deaths can be related to Opal dust. In the Opal hunters Tv series, we even have Col, an old time Boulder Opal miner with mouth cancer.

Opal cutting is so enjoyable so please take precautions especially when cutting and slabbing Opals and spend a bit more time and effort to enjoy your Opal cutting.

Risks From Stale Water

Water can be problem also. When cutting Opal water is your friend and you should always have plenty of water. But stale water can affect your health also. Many cutters keep rough Opal in jars of water so you can see the Opal colours better. In cutting factories you will see old stale water lying in water troughs at the back of cutting machines. Stale water can quickly contain dangerous with pathogenic microorganisms.

home made water bucket above opal cutting equipment

Real World Example

Patrik at Rollingstoneopals experienced this when working with parcels of rough Opal. He was in hospital for weeks and had a serious liver infection. They were really surprised that he had this condition and was seriously sick and jaundice.

They actually thought he had been to third world country and drank water as it was a parasite infection from drinking water contaminated with encysted metacercaria that effected his liver. Yes sounds bad and it was bad! Infected water must have splashed into his mouth as obviously you would not drink water in your cutting equipment on purpose.rollinstones opals


All Opal cutters should realize the hazards of cutting Opals. The Queensland Government Public health guidelines state that: “Amorphous silica is not regarded as cancer causing agent”  Always have a clean and well designed cutting room and enjoy rubbing down Opals safely.


I pericoli del taglio dell'opale Ci sono oltre un milione di cutter Opal per hobby sparsi in tutto il mondo. Ci sono così tante persone che vogliono provare a tagliare Opal ruvido perché è così divertente. Il risultato finale può essere un bellissimo opale luminoso. Molti cutter Opal possono fabbricare le proprie attrezzature o acquistare macchine per il taglio e la lucidatura, ma dovrebbero essere consapevoli di alcuni dei pericoli nascosti. Opal ha una composizione di silice e questa silice può causare seri problemi ai polmoni.


La silicosi può variare in gravità e può richiedere anni per svilupparsi con conseguente mancanza di respiro, tosse secca e può causare un attacco di cuore poiché il cuore deve lavorare di più per pompare il sangue.

La silice si trova anche in molti cantieri, poiché può essere presente nella sabbia, nel cemento, nella muratura e nel granito. Se questi materiali vengono segati, produce polvere che può contenere particelle di silice cristallina. I pericoli del taglio dell'opale: i tagliatori di opale devono leggere

La polvere di silice provoca malattie polmonari e cancro ai polmoni se il cutter Opal non ha abbastanza acqua che scorre sulle sue ruote da taglio o un'adeguata estrazione dell'aria. Il più sveglio può esporsi a queste particelle fini di silice.

Le linee guida nazionali sulla sicurezza hanno tassi di esposizione a livelli estremamente bassi e questo dimostra quanto possano essere pericolose queste particelle. Livello di esposizione (REL) di 0,02 mg / m3. Così piccolo. Le particelle di silice respirabile sono difficili da vedere perché le particelle sono così fini.

Quando si taglia Opal, molti cutter sono impegnati a spingere Opal per tagliare sulle mole con punta diamantata con grana bassa inferiore a 180. Queste mole diamantate mangiano il potch e molti cutter diventano impazienti e strofinano troppo forte. Questo di solito significa che non abbastanza acqua copre la ruota e la polvere vola sulla faccia del cutter Opal.

L'ho visto molte volte e anche con un grande flusso d'acqua che scorre sulle ruote puoi ancora vedere l'aria ricoperta da minuscole particelle di potch o silice. Anche il potch scuro può contenere silice e la silice è presente anche nel quarzo.

Alcune frese realizzano ruote lucidanti fatte in casa usando carta vetrata su bastoncini dob o teste di pistoni e queste possono avere l'aggiunta di gomma in modo che sia flessibile per lucidare un opale boulderoso ondulato. La lucidatura a secco ha davvero bisogno di estrattori d'aria commerciali, non di un aspirapolvere domestico in quanto non è abbastanza forte per pulire le particelle nell'aria.

Quando si taglia l'opale grezzo

  • Indossa sempre una maschera
  • Far scorrere sempre molta acqua sulle ruote
  • Avere sempre estrattori d'aria in commercio se si esegue la lucidatura a secco
  • Non spingere mai con forza Opal contro la mola diamantata. Lascia che la ruota faccia il suo lavoro lentamente.

Maschere per il viso consigliate

Molti cutter Opal useranno maschere chirurgiche standard usa e getta acquistate dal loro negozio di ferramenta locale. Queste maschere per il viso sono state progettate per gli operatori sanitari in condizioni ospedaliere per bloccare i batteri e non sono progettate per alcun tipo di taglio che forma goccioline o particelle trasportate dall'aria. Non sono adatti per il taglio Opal e offrono poca protezione.

In questa immagine qui sotto vediamo Rob di Mintabie Opals che affetta il potch che ha del colore opale. Questo materiale è ideale per realizzare doppietti Opal. Hai notato il suo respiratore professionale con maschera facciale? Questo è l'unico tipo di maschera adatta che dovresti indossare. I pericoli del taglio dell'opale

Puoi vedere una piccola macchina da taglio lapidaria sullo sfondo. La maggior parte delle aziende lapidarie fornisce questi tipi di seghe da taglio con una lama da 6 pollici.

Nota quanto è complicato tagliare il potch. Molti tagliatori diranno che ho solo pochi pezzi da tagliare, ma anche con molta acqua che scorre direttamente sulla lama della sega da taglio, ci sono molte particelle che galleggeranno nell'aria.

I respiratori usa e getta sono disponibili anche con due cinghie per passare sopra la testa e questi dovrebbero essere classificati N95, il che significa che possono filtrare il 95% delle particelle, ma non l'olio. Quindi ricordati di usare molta acqua durante il taglio e usa anche un ventilatore per aspirare o soffiare via le particelle d'aria.

Le maschere respiratorie usa e getta sono progettate per un solo utilizzo e devono essere fissate saldamente sotto il mento e sopra il naso. Il vantaggio dei respiratori riutilizzabili è che sono progettati per adattarsi perfettamente al tuo viso e offrono una protezione maggiore rispetto a quelli usa e getta.

Se devi tagliare molto, usa sempre respiratori riutilizzabili.

Non possiamo sottolineare quanto sia importante questo.

A Lightning Ridge noto molti funerali per uomini con cancro alla gola o alla bocca. Non ci sono documenti ufficiali tenuti, ma sembra che un'alta percentuale di morti per cancro possa essere correlata alla polvere di opale. Nella serie televisiva Opal hunters , abbiamo anche Col, un vecchio minatore di Boulder Opal con un cancro alla bocca.

Il taglio dell'opale è così piacevole, quindi prendi precauzioni soprattutto quando tagli e schiacci gli opali e dedica un po 'più di tempo e fatica per goderti il taglio dell'opale.

Rischi da acqua stantia

Anche l'acqua può essere un problema. Quando tagli l'acqua Opal è tua amica e dovresti sempre avere molta acqua. Ma l'acqua stantia può influire anche sulla salute. Molti cutter mantengono l'opale ruvido in barattoli d'acqua in modo da poter vedere meglio i colori dell'opale. Nelle officine di taglio vedrete acqua vecchia e stantia giacere negli abbeveratoi sul retro delle macchine da taglio. L'acqua stantia può contenere rapidamente pericolosi con microrganismi patogeni.

secchio d'acqua fatto in casa sopra l'attrezzatura da taglio opale

Esempio del mondo reale

Patrik di Rollingstoneopals ha sperimentato questo quando lavorava con pacchi di opale grezzo. È stato in ospedale per settimane e ha avuto una grave infezione al fegato. Erano davvero sorpresi che avesse questa condizione e fosse gravemente malato e ittero.

In realtà pensavano che fosse stato in un paese del terzo mondo e avesse bevuto acqua perché era un'infezione parassitaria da acqua potabile contaminata da metacercaria incistata che ha colpito il suo fegato. Sì suona male ed è stato male! L'acqua infetta deve essersi schizzata nella sua bocca perché ovviamente non berresti l'acqua con la tua attrezzatura da taglio di proposito. rollinstones opali


Tutti i tagliatori di opali dovrebbero rendersi conto dei rischi del taglio di opali. Le linee guida sulla salute pubblica del governo del Queensland affermano che: "La silice amorfa non è considerata un agente cancerogeno" Avere sempre una sala taglio pulita e ben progettata e divertirsi a strofinare gli opali in sicurezza.


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28 le persone hanno trovato utile questo articolo



Thank you. Excellent article. I knew nothing about this so thank you for bringing it to my attention. My father, through his job, was exposed to silica on many occasions. He passed away at 65 from CLL, a type of leukemia typically reserved for senior citizens. He was diagnosed at 38. The rest of his department who worked there as long as he did if not longer (30+ years) all.passed away around the same age from various cancer types. I for one was left broken hearted as my father meant everything to me. So thank you very much. My husband and six children (and grandchildren) are guaranteed to appreciate it as well!

15th Jan 2023

Patrik is fine now and always wears a mask and has commercial air extractors in his cutting rooms.
Enjoy cutting your opals is a safe enviroment

24th Feb 2016

A very wellmade articale many thanks to the writer you might have saved my life, and many others without a doubt

24th Feb 2016

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