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How to Carve Opal
Comment sculpter l'opale
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opal carvingMany cutters still find it a mystery on how to carve Opal. Artistic carvings are popular for jewelry or specimens. Opals that suit pendants look fantastic and one-off unique carved pieces are popular on jewelry and many opal specimens that might be considered as paper weights are now popular with that extra bit of carving on them.

Boulder opal

Boulder opaI is one of the most popular opals for carving due to large sizes and unusual shapes and patterns in the opals. The opal can actually decide its fate just by looking at how it was formed and to follow colour veins in the ironstone.

Black opal

Professional cutters charge $50 to $100 per hour to carve good black opal rough specimens. It is worth paying extra to get professional finish on an expensive black opal, as opal colours can be tricky to follow and polish correctly

Black opals that have thin colour bars are hard to carve, but sometimes you will find potch and colours in swirl pattern and these are ideal to practise carving on as they are not expensive but if carved correctly they can make stunning specimen.

Crystal opal

These crystal opals are generally easy to carve and the size is not too large so the cutter can get the best polish.

Ethiopian Opal

Ethiopian crystal opal is easy to work with and most carvings have no potch but fully opal colours and easy to give good polish. Ethiopian Opal Specimens with Phantom inclusion inside can be carved to make unique specimen and they do look so unique on display and we are attaching interesting article on how phantom inclusions are formed.

Type of Carving

The most popular carvings are artistic carvings or tribal designs. Many designs that look like tribal designs are popular. Tribes like Red Indians, Eskimos and Aborigine designs are popular. The next most popular design is modern artistic designs that are found in nature, designs like shells or leaves.

Animal designs are not easy to do and most opal carvings with animals are made in Asia due to labour costs to make design.

indian opal head carving

Opal Indian head carvings are very popular. They are mostly carved into boulder opal due to the large size that is required, as most are few inches’ wide

Some crystal can be carved but can be too expensive

Its best to pre form shape of an Indians head and to polish before starting dremel drill

Boulder opal with good colour ironstone with broad section of colourful opal is best but if starting just ironstone is good to you perfect the drilling and polishing of this design.

You do require full range all lapidary drills from diamond tipped pointed drills to round burrs and for polishing you also require polishing wheels a s rubber disks to wool polishing tips

Also note the feathers require delicate work and are hardest part of this Indian head carving a s if not polished the result is burred look and you do need to put lot effort into carving and polished the feathers on this design

Equipment required

Standard saw blades and polishing wheels are required. Most opal cutters already have this equipment so they can rub or slice the opal into a rub ready for carving and polishing.

Also check that your air extraction works well when carving opal especially when drilling the opal colours.

Once you have picked out your opals that you wish to carve, you will need the following equipment:

  • Fixed drill out fit - Many cutters might have a dremel drill but for best results you will need fixed outfit that doesn’t move. It is important that you use both hands to hold the opal for carving.fixed drill set up

  • Slow speed electric motors set up to drill, or even old dentist drill is sufficient.

  • Diamond tip drills from 80 to 240 grit.

  • Coarse drills are only required on carving out ironstone but when you work with the opal best not to use under 120 grit as 180 should be ideal for more delicate work with drills.

  • A large selection of lapidary tools is recommended to make professional finish.

  • Sanding disks -These are required to help mark out your carving design and can even be used to cut small piece off your opal.

  • Rubber tipped drills -These are flexible tips made of rubber impregnated with diamonds and you need following grits: 80,120,180,280.

  • Polishing pads -It is very important to have large variety of polishing pads or sand paper as if you are working with boulder the ironstone it is soft and will require a lot more work than the opal so it is important to have high level of even polish.

  • Sandpaper grit can be 50 grit to 2000 grit and diamond tip rubber.

  • Final polish -Wool tipped drills are best for your final polish with polishing powder compound to give high polish.

  • How to make a fixed drill?

If you have a dremel drill, you can set it up to be fixed by clamping onto your bench. It needs to be housed also as if you are working the rub. The boulder opal can be very messy.

drill in foam box

Image is of foam fruit or vegetable box cased around drill. This drill is just standard electric motor with good water source and placed in foam box. An old dentist drill is also ideal, as it leaves both hands to hold and work the opal for carving.

The biggest mistake new carvers make is trying to hold dremel drill and carve and give up as the finish is not satisfactory.

The next mistake is never enough polish as you need a lot of patience and variety polishing wheels or sandpaper to get a good finish.

Drill grit is also important as coarse grit under 100 may cause the opal to chip and not give good finish

grinding wheel

Coarse grits are good for basic work and cutting away potch or ironstone but once you work with opal colours, it is best to use above 180 grit so as not to chip or damage the opal.

Many specimens do not need carving design before but best to clean the opal and follow the veins before deciding on a design

Opal carvings needs a lot of patience to get the good finish so please be patient and wear safety mask while carving with drill or polish wheels.

Grab Your Own Rough And Start Carving

sculpture d'opale De nombreux coupeurs trouvent encore un mystère sur la façon de sculpter Opal. Les sculptures artistiques sont populaires pour les bijoux ou les spécimens. Les opales qui conviennent aux pendentifs sont fantastiques et les pièces sculptées uniques sont populaires sur les bijoux et de nombreux spécimens d'opale qui pourraient être considérés comme des poids de papier sont maintenant populaires avec ce petit plus de sculpture sur eux.

Opale Boulder

Boulder opaI est l'une des opales les plus populaires pour la sculpture en raison de ses grandes tailles et de ses formes et motifs inhabituels dans les opales. L'opale peut en fait décider de son destin simplement en regardant comment elle s'est formée et en suivant les veines de couleur dans la pierre de fer.

Opale noire

Les coupeurs professionnels facturent entre 50 et 100 dollars de l'heure pour sculpter de bons spécimens bruts d'opale noire. Cela vaut la peine de payer un supplément pour obtenir une finition professionnelle sur une opale noire coûteuse, car les couleurs d'opale peuvent être difficiles à suivre et à polir correctement

Les opales noires qui ont de fines barres de couleur sont difficiles à sculpter, mais parfois vous trouverez du potch et des couleurs en motif tourbillonnant et elles sont idéales pour pratiquer la sculpture car elles ne sont pas chères, mais si elles sont correctement sculptées, elles peuvent faire de superbes spécimens.

Opale de cristal

Ces opales en cristal sont généralement faciles à sculpter et la taille n'est pas trop grande pour que le cutter puisse obtenir le meilleur poli.

Opale éthiopienne

L'opale de cristal éthiopienne est facile à travailler et la plupart des sculptures n'ont pas de potch mais des couleurs entièrement opales et faciles à donner un bon poli. Les spécimens d'opale éthiopienne avec une inclusion fantôme à l'intérieur peuvent être sculptés pour en faire un spécimen unique et ils ont l'air si uniques en exposition et nous joignons un article intéressant sur la formation des inclusions fantômes.

Type de sculpture

Les sculptures les plus populaires sont les sculptures artistiques ou les dessins tribaux. De nombreux modèles qui ressemblent à des dessins tribaux sont populaires. Les tribus comme les Indiens rouges, les Esquimaux et les dessins aborigènes sont populaires. La deuxième conception la plus populaire est celle des dessins artistiques modernes que l'on trouve dans la nature, des dessins comme des coquillages ou des feuilles.

Les dessins d'animaux ne sont pas faciles à faire et la plupart des sculptures d'opale avec des animaux sont fabriquées en Asie en raison des coûts de main-d'œuvre pour la conception.

sculpture de tête d'opale indienne

Les sculptures de tête d'Opale indienne sont très populaires. Ils sont principalement sculptés dans l'opale boulder en raison de la grande taille requise, car la plupart mesurent quelques pouces de large

Certains cristaux peuvent être sculptés mais peuvent être trop chers

Il est préférable de préformer la forme d'une tête d'Indien et de la polir avant de commencer la perceuse dremel

L'opale Boulder avec de la pierre de fer de bonne couleur avec une large section d'opale colorée est préférable, mais si commencer juste de la pierre de fer est bon pour vous perfectionner le forage et le polissage de cette conception.

Vous avez besoin d'une gamme complète de forets lapidaires, des forets pointus à pointe diamantée aux fraises rondes et pour le polissage, vous avez également besoin de meules de polissage en tant que disques en caoutchouc aux pointes de polissage de la laine.

Notez également que les plumes nécessitent un travail délicat et sont la partie la plus difficile de cette sculpture de tête indienne, car si elles ne sont pas polies, le résultat est un aspect ébarbé et vous devez faire beaucoup d'efforts pour sculpter et polir les plumes sur cette conception

Matériel nécessaire

Des lames de scie et des meules de polissage standard sont nécessaires. La plupart des coupeurs d'opale ont déjà cet équipement afin qu'ils puissent frotter ou trancher l'opale en un frottement prêt pour la sculpture et le polissage.

Vérifiez également que votre extraction d'air fonctionne bien lors de la sculpture de l'opale, en particulier lors du perçage des couleurs d'opale.

Une fois que vous avez sélectionné vos opales que vous souhaitez sculpter, vous aurez besoin de l'équipement suivant:

  • Ajustement de forage fixe - De nombreux couteaux peuvent avoir une perceuse Dremel, mais pour de meilleurs résultats, vous aurez besoin d'une tenue fixe qui ne bouge pas. Il est important que vous utilisiez les deux mains pour tenir l'opale pour la sculpture. installation de forage fixe
  • Des moteurs électriques à vitesse lente installés pour percer, ou même une vieille perceuse de dentiste sont suffisants.
  • Forets à pointe diamantée de 80 à 240 grains.
  • Les forets grossiers ne sont nécessaires que pour tailler la pierre de fer, mais lorsque vous travaillez avec l'opale, il est préférable de ne pas utiliser moins de 120 grains, car 180 devrait être idéal pour les travaux plus délicats avec des forets.
  • Un grand choix d'outils lapidaires est recommandé pour réaliser des finitions professionnelles.
  • Disques de ponçage - Ils sont nécessaires pour vous aider à marquer la conception de votre sculpture et peuvent même être utilisés pour couper un petit morceau de votre opale.
  • Forets à pointe en caoutchouc - Ce sont des pointes flexibles en caoutchouc imprégné de diamants et vous avez besoin des grains suivants: 80,120,180,280.
  • Tampons de polissage - Il est très important d'avoir une grande variété de tampons de polissage ou de papier de verre, car si vous travaillez avec du rocher, la pierre de fer est douce et nécessitera beaucoup plus de travail que l'opale, il est donc important d'avoir un niveau élevé de polissage uniforme .
  • Le grain du papier de verre peut être un grain de 50 à 2000 et du caoutchouc à pointe diamantée.
  • Polissage final - Les forets à pointe en laine sont les meilleurs pour votre polissage final avec un composé de poudre à polir pour donner un poli élevé.
  • Comment faire une perceuse fixe?

Si vous avez une perceuse Dremel, vous pouvez la configurer pour qu'elle soit fixée par serrage sur votre banc. Il doit également être logé comme si vous travailliez le hic. L' opale boulder peut être très salissante.

percer dans une boîte en mousse

L'image est une boîte de fruits ou de légumes en mousse enveloppée autour de la perceuse. Cette perceuse est juste un moteur électrique standard avec une bonne source d'eau et placé dans une boîte en mousse. Un vieux foret de dentiste est également idéal, car il laisse les deux mains pour tenir et travailler l'opale pour la sculpture.

La plus grande erreur que font les nouveaux sculpteurs est d'essayer de tenir la perceuse Dremel et de sculpter et d'abandonner car la finition n'est pas satisfaisante.

La prochaine erreur n'est jamais assez de polissage car vous avez besoin de beaucoup de patience et de variété de meules de polissage ou de papier de verre pour obtenir une bonne finition.

Le grain de forage est également important car un grain grossier inférieur à 100 peut faire éclater l'opale et ne pas donner une bonne finition

meule

Les grains grossiers sont bons pour les travaux de base et pour couper la potch ou la pierre de fer, mais une fois que vous travaillez avec des couleurs d'opale, il est préférable d'utiliser un grain supérieur à 180 afin de ne pas ébrécher ou endommager l'opale.

De nombreux spécimens n'ont pas besoin de dessin de sculpture avant, mais il est préférable de nettoyer l'opale et de suivre les veines avant de décider d'un dessin

Les sculptures d'opale ont besoin de beaucoup de patience pour obtenir une bonne finition, alors soyez patient et portez un masque de sécurité lorsque vous sculptez avec des roues de forage ou de polissage.

Prenez votre propre brut et commencez à sculpter

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commentaires

Lovejoy106

Agree a video would help. Also would be helpful to know which size Dremel wheels make what degrees of cuts.  The photos are a bit cluttered and small to really understand them.  Bulleted list is confusing - it appears these should be grouped or something?

3rd Dec 2017
Dojoson41

would like to see videos and sets ups for us future carvers.

13th Feb 2017
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