How to Buy An Australian Opal
Comment acheter une opale australienne
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how to buy an australian opalHave questions about buying opals? You’re not alone! Questions abound online about how to buy Australian opal and we’re delivering you the 411. In this detailed buying guide, we’re answering all of your burning questions about what to look for when buying an opal, including:

What is a doublet?  What is a triplet?
How do I buy opals?
How much is Australian opal worth?
What are the different types of opals?
How to buy opals online?

It’s obvious there are a lot of questions so let us waste no time answering them. First step?

Get Educated About Opals

The first thing to do as a buyer is to get to know the product you’re buying. Concerning opals, you’ll want to know about the different types of opals available and how much Australian opals are worth. And that’s not all. Opals are a dynamic gemstone that wears many hats. Unlike say, a diamond, colorless and recognizable for its unmistakable sparkle, opals come in many forms. What’s more–each opal has its own set of features. As you can see, there’s a lot to learn about opals!
boulder opal

There’s so much to learn, we’ve got every detail of opals covered from A to Z. Here’s a recap of the highlights to consider when buying Australian opals.

Base Tone

One of the most important ways to gauge the value of an opal is to look at the base tone. Base tone is the base coloring of the opal gemstone. It can be very dark, like black opal, or very light and milky. Base tone is read by looking through the top of the stone, and varies from N1-N4 (Black Opal) up to N9.


Opals have a brightness scale which denotes how dull or brilliant the opal is. The scale is numbered and the brightest opals are valued the most highly.

  1. Faint

  2. Dull

  3. Bright

  4. Very bright

  5. Brilliant

Most opal dealers and auction sites use this brightness chart as the standard for grading an opal’s brightness. However, there are other means of measuring brightness so it’s important to locate exactly which scale is used. It can be confusing if a website uses the Opal Association scale, which has 7 ratings with 1 being the brightest, instead of the faintest.

Buying tip: Buying a brilliant gemstone will cost more, and there are other factors to consider beyond brilliance. For example, if you find a very bright opal that has better play of color or body tone, the investment may be better by sacrificing the brilliance.

Play of Color

Now we’re getting to the feature that opals are known for. When buying Australian opals, you’ll want to ensure there is even play of color across the entire gemstone. Play of color is the single most important feature when determining whether or not an opal is natural or synthetic. 

black opalThe most prized opals will exhibit play of color at every angle you hold the opal. However, opals which showcase play of color when a light is held to the side or above the gem make beautiful pendants.

Inclusions or Flaws

Opals are mined from the earth and naturally will have some inclusions and flaws. While some are eye clean, others have inclusions that lower the price. Imperfections are actually a positive feature as they prove that the opal is 100% real and not synthetic. Some flaws to look for when shopping for opals:

  • Clay - When an opal has a white or milky color on its surface it is referred to as clay, silk or sand. These are small traces of clay left in the gemstone from when the opal formed.

  • Matrix - If an opal has visible rock or clay surrounding it, the value will be less than a doublet.

  • Faults vs. cracks - The main thing to remember here is that faults or flaws are ok. However, never buy an opal with a crack in it. To differentiate between a fault and a crack, hold the opal up to a lamp to inspect for cracks, which diminish the gemstone’s value.

Learn About the Different Types of Opals

If you’re looking to buy Australian opal, one thing is for sure: you need to know about all the different types of opal for sale. Opals come from all over Australia, and the most common include black opals, white opals, boulder opals and crystal opals. It’ll ultimately come down to your preference and what style you like the most. Here’s a brief overview of each kind:

  • Black opal - The cream of the crop of opals with a dark base tone

  • Boulder opal - Second only to black opals in terms of value and esteem, these come from Queensland, Australia and are known for their dark base tone and fiery play of color

  • White opal - Very milky base tone that is less bright than black or boulder opal

  • Crystal opal - This branch of opals encompasses any opal that is transparent or opalescent. When combined with excellent play of color, crystal opals can get quite expensive.
crystal opal

The Variances in Opals

You’ve heard the terms; solid opal, doublet, triplet and rough opal, but what do they mean? A reputable jeweler will clearly state what type of opal you are buying. Here are defined terms to help you when buying opals online:

  • Natural opal solids - This is 100% natural opal with no added materials.

  • Opal Doublet - An opal gemstone that has a dark backing glued on it to make it look like a full piece of natural opal. The backing is generally ironstone or potch.

  • Opal Triplet - An opal doublet with a clear glass or quartz dome on top of it. Triplets are generally the lowest valued form of opal because they contain the least amount of natural opal.

  • Rough Opal - Uncut opals taken directly from an opal mine.

Tips for How To Buy Opals Online

Now that you have a rich understanding of the complexities of Australian opal, you’re ready to make a purchase. Here are some tips for how to buy opals online:

  • Photography - When buying opals online, you never know what type of camera equipment the seller is using, what the lighting conditions are, etc. With this in mind, there will always be slight variations in what the opal looks like online and what it looks like in your hand. To view the play of color from all angles, look for opals that have a video.

  • Choose an authentic opal - True opal gemstones will have a certificate of authenticity. This is especially important for discerning between synthetic opals and natural opals.

  • Buy from Opal Auctions online - Especially if you are a new buyer or unfamiliar with the valuation system for opals. Online opal auctions put the power in the buyer's hands and ultimately shape the opal industry.

  • When in doubt, reach out to the seller - If you have any questions about buying opals whatsoever, don’t hesitate to ask. Most jewelers are more than happy to answer your questions and help you choose the right opal.

Buying Australian opal is a complex process in the beginning – there’s so much to learn! Like any new hobby or skill: the more you do it, the better you get. We hope this informative guide for buying Australian opals helps you make the best choice during your search.

Ready to put your knowledge to the test? 


comment acheter une opale australienne Vous avez des questions sur l'achat d'opales? Tu n'es pas seul! Les questions en ligne concernant l'achat d'opale australienne abondent et nous vous livrons le 411. Dans ce guide d'achat détaillé, nous répondons à toutes vos questions brûlantes sur ce qu'il faut rechercher lors de l'achat d'une opale, notamment:

Qu'est-ce qu'un doublet? Qu'est-ce qu'un triplet?
Comment acheter des opales?
Combien vaut l'opale australienne?
Quels sont les différents types d'opales?
Comment acheter des opales en ligne?

Il est évident qu'il y a beaucoup de questions, alors ne perdons pas de temps à y répondre. Premier pas?

Se renseigner sur les opales

En tant qu'acheteur, la première chose à faire est de bien connaître le produit que vous achetez. En ce qui concerne les opales, vous voudrez en savoir plus sur les différents types d’opales disponibles et sur la valeur des opales australiennes. Et ce n'est pas tout. Les opales sont une pierre précieuse dynamique qui porte de nombreux chapeaux. Contrairement à un diamant, incolore et reconnaissable à son éclat incomparable, les opales se présentent sous de nombreuses formes. De plus, chaque opale a son propre ensemble de fonctionnalités. Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup à apprendre sur les opales!
opale boulder

Il y a tant à apprendre que tous les détails des opales sont couverts de A à Z. Voici un récapitulatif des faits saillants à considérer lors de l'achat d'opales australiennes.

Ton de base

L’un des moyens les plus importants de mesurer la valeur d’une opale est de regarder le ton de base. Le ton de base est la couleur de base de la pierre précieuse opale. Il peut être très sombre, comme une opale noire, ou très léger et laiteux. Le ton de base est lu en regardant à travers le dessus de la pierre et varie de N1-N4 (Black Opal) à N9.


Les opales ont une échelle de luminosité qui indique à quel point l'opale est brillante ou brillante. L'échelle est numérotée et les opales les plus brillantes sont les plus prisées.

  1. Perdre connaissance

  2. Terne

  3. Brillant

  4. Tres brillant

  5. Brillant

La plupart des marchands d'opale et des sites d'enchères utilisent ce tableau de luminosité comme norme pour évaluer la luminosité d'une opale. Cependant, comme il existe d'autres moyens de mesurer la luminosité, il est important de localiser avec précision l'échelle utilisée. Cela peut être déroutant si un site Web utilise l'échelle Opal Association, qui a 7 notes, 1 étant la plus brillante, au lieu de la plus faible.

Conseil d’achat: l’achat d’une pierre précieuse coûtera plus cher, et il ya d’autres facteurs à prendre en compte au-delà de la brillance. Par exemple, si vous trouvez une opale très brillante qui offre un meilleur jeu de couleur ou de tonus, l'investissement peut être meilleur en sacrifiant la brillance.

Jeu de couleur

Nous arrivons maintenant à la fonctionnalité pour laquelle les opales sont connues. Lorsque vous achetez des opales australiennes, vous voudrez vous assurer qu'il y a même un jeu de couleur sur toute la pierre précieuse. Le jeu de couleur est la caractéristique la plus importante pour déterminer si une opale est naturelle ou synthétique.

opale noire Les opales les plus prisées présenteront un jeu de couleurs sous tous les angles. Cependant, les opales qui mettent en valeur les jeux de couleurs lorsqu'une lumière est tenue sur le côté ou au-dessus de la gemme constituent de beaux pendentifs.

Inclusions ou défauts

Les opales sont extraites de la terre et auront naturellement des inclusions et des défauts. Alors que certains sont propres, d'autres ont des inclusions qui font baisser le prix. Les imperfections sont en fait un élément positif, car elles prouvent que l'opale est réelle à 100% et non synthétique. Certains défauts à rechercher lors de l'achat d'opales:

  • Argile - Lorsqu'une opale a une couleur blanche ou laiteuse sur sa surface, on parle d'argile, de soie ou de sable. Ce sont de petites traces d'argile laissées dans la pierre précieuse depuis la formation de l'opale.

  • Matrice - Si une opale est entourée d'une pierre ou d'une argile visible, sa valeur sera inférieure à un doublet.

  • Défauts contre fissures - La principale chose à retenir ici est que les défauts ou les défauts sont corrects. Cependant, n'achetez jamais d'opale avec une fissure. Pour faire la différence entre une faille et une fissure, tenez l’opale contre une lampe pour inspecter les fissures, ce qui diminue la valeur de la pierre précieuse.

En savoir plus sur les différents types d'opales

Si vous cherchez à acheter une opale australienne, une chose est sûre: vous devez connaître tous les types d'opale à vendre. Les opales viennent de toute l’Australie, les plus courantes étant les opales noires, les opales blanches, les opales boulder et les opales de cristal. Cela dépendra finalement de votre préférence et du style que vous préférez. Voici un bref aperçu de chaque type:

  • Black opal - La crème de la récolte d'opales avec une base sombre

  • Opale Boulder - Celles-ci viennent au Queensland, en Australie, après les opales noires en termes de valeur et d'estime. Elles sont connues pour leur ton sombre et leur jeu de couleurs intense.

  • Opale blanche - Ton très laiteux, moins brillant que le noir ou l'opale boulder

  • Opale de cristal - Cette branche d’opale englobe toute opale transparente ou opalescente. Lorsqu'ils sont combinés avec un excellent jeu de couleurs, les opales cristal peuvent être assez coûteux.
opale de cristal

Les variations dans les opales

Vous avez entendu les termes; opale solide, doublet, triplet et opale brute, mais que signifient-ils? Un bijoutier réputé indiquera clairement le type d'opale que vous achetez. Voici les termes définis pour vous aider lors de l'achat d'opales en ligne:

  • Solides opales naturelles - Il s'agit d'opales 100% naturelles, sans adjonction de matériaux.

  • Doublet opale - Une pierre précieuse d'opale qui a un support foncé collé dessus pour lui donner l'aspect d'une opale naturelle. Le support est généralement en ironstone ou en potch.

  • Triplet d'opale - Un doublet d'opale surmonté d'un dôme en verre ou en quartz clair. Les triplets sont généralement la forme d'opale dont la valeur est la plus basse, car ils contiennent le moins d'opale naturelle.

  • Opale brute - Opales non coupées extraites directement d’une mine d’opale.

Conseils pour acheter des opales en ligne

Maintenant que vous avez une compréhension approfondie de la complexité de l'opale australienne, vous êtes prêt à effectuer un achat. Voici quelques conseils pour acheter des opales en ligne:

  • Photographie - Lors de l'achat d'opales en ligne, vous ne savez jamais quel type d'appareil photo le vendeur utilise, quelles sont les conditions d'éclairage, etc. Cela dit, il y aura toujours de légères variations dans l'apparence de l'opale en ligne et à quoi elle ressemble. comme dans ta main. Pour visualiser le jeu de la couleur sous tous les angles, recherchez les opales contenant une vidéo.

  • Choisissez une opale authentique - Les vraies pierres précieuses d’opale auront un certificat d’authenticité. Ceci est particulièrement important pour distinguer entre les opales synthétiques et les opales naturelles.

  • Achetez en ligne chez Opal Auctions - Surtout si vous êtes un nouvel acheteur ou que vous ne connaissez pas bien le système d'évaluation des opales. Les enchères d'opales en ligne mettent le pouvoir entre les mains de l'acheteur et façonnent finalement l'industrie de l'opale.

  • En cas de doute, contactez le vendeur. Si vous avez des questions sur l'achat d'opales, n'hésitez pas. La plupart des bijoutiers sont plus qu'heureux de répondre à vos questions et de vous aider à choisir la bonne opale.

Acheter une opale australienne est un processus complexe au début. Il y a tant à apprendre! Comme tout nouveau passe-temps ou technique: plus vous le faites, plus vous vous améliorez. Nous espérons que ce guide d’information pour l’achat d’opales australiennes vous aidera à faire le meilleur choix lors de votre recherche.

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