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How To Make An Opal Cutting Machine On The Cheap
Wie man eine Opalschneidemaschine billig macht
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This was primarily a challenge of creativity, which is something I enjoy doing as a Mr. Fix-it kind of guy. It also helps that I have a very large accumulation of “stuff” for materials. If you want to build a wet grinding setup at very low cost instead of investing $800 - $1000 in a new grinding machine than this article is for you.

It is not intended that anybody attempts to duplicate what I have created but rather to recognize that you can “do it yourself.” I made errors but that is part of creative process and maybe you will learn as much from my mistakes as from the successes. This setup worked well for cutting my rough Opal that I had laying around. OPAL CUTTING MACHINE WITH BUCKET

Picture: Opal cutting machine with bucket

So, let’s create a wet grinding setup. The first thing we need is grinding or polishing wheels, about 3-6 of them in different grits. I’ll leave the actual grit recommendations to others but let’s say something on the order of 100, 220, 400, 600, and then a flat plate for buffing.

If I had an open budget I would buy a new machine already set up and ready to go. Dropping down one notch, I would love to have new 8 inch diamond wheels but those suckers are really expensive at $175-$300 US each. A new 6 inch diamond wheels run $100-175. So if you are talking about 4 or 5 wheels, that’s real money.

Let’s go to the other end of the economic scale. I searched eBay for about a month or so looking for USED stone or diamond wheels. This is a bit tricky because there is some real junk out there. If somebody stopped using them, they did it for a reason. Please shop carefully. Ultimately I bought 6 wheels in varying diameters and grits and a flat plate from three different auctions and got all of that delivered for under $100.

The next thing needed is a metal shaft to mount the wheels on and pillow blocks to hold the shaft. I just happened to have a long 6 inch shaft and a pair of 2 inch pillow blocks on hand. Pillow blocks are the bearings the shaft rides in on the ends of the shaft. In retrospect, the 1/2 inch diameter was a poor choice since most of the stones had 0.5 or 1 inch holes. However, it was what I had on hand so I used it. Since I live on a tiny rock in the middle of 93 million square miles of salt water, I don’t always have the resources I’d like. Finding bushing for the big holes down to 1/2 inch was a challenge. Ultimately, they were all plastic, some pretty soft and not the best choice, but the only choice.

The next thing I needed was a sort of pan or tray to catch the water coming off the wheels. It needs to be something not made of steel. Don’t want to deal with rust. I had an old plastic pan lying around that was just a few inches shorter than the shaft I had so that seemed a reasonable choice.

The next thing was a spray shield. This again needs to be non-corrosive like plastic, aluminum, or copper. Checking around, I had an old section of very large copper roofing gutter. It had a really weird configuration but I just used several mallets and some muscle to change the shape into what I wanted. I cut it to length on a band saw and then used an angle grinder to make cuts to fold some end tabs.

Then I made a wood base to hold the plastic pan and spray shield in place. I added big wood blocks at the ends to mount the pillow blocks. I put it all together and mounted a pulley on the end of the shaft. I had an old ½ horse motor and put a 3 step pulley on that. Didn’t know what speed I wanted the wheels to run at so it was just, put it together and see what happens. This is what it looked like. opal cutting machine

Picture: Opal cutting machine

The next thing was to rig up a water supply for the wheels. Typically this is done with a water pump. However, the objective here is minimum cost so I went with the absolute simplest approach, a bucket with a drip line. The drip line is moved to the desired location by moving the paper clip. Yep, really, really cheap and it works great.After some trial and error, I decided I had too many wheels on the ? inch shaft and two of the wheels appeared to be out of balance or maybe the soft plastic bushings were out of round. For whatever reasons, there was some pretty severe vibrations, so I removed several of the wheels.

opal cutting machine

This is what I finally ended up with after 6 months of use and changes. There are three grinding wheels, a flat plate, a thin saw blade and two wire brushes. The flat plate is a worn out 1200 grit diamond. I used spray glue to attach a piece of 600 wet/dry silicon carbide paper from the local hardware store. CAUTION, use a VERY light coat of spray. Notice also I brought the cover down lower because there was excess water spray off the wheels.

If this were my only grinding machine I would have put a polishing pad on the flat plate.

This entire setup cost less than $100 because I had the “stuff” laying around to put it all together. It is quite sufficient as a basic machine and I can change the configuration or type and number of wheels at any time.

Forum member maulbuick

We also have a seller who has made this homemade water system for his opal cutting machines.

You can never have too much water and this system delivers volume water to several opal cutting machines

It is a standard bathroom toilet flush unit, that has the outlet blocked and water fills the container and the cutter has leads running to his cutting machines.

You might wonder why he has gone to so much trouble as it looks like over use of values and drips.

For our opal cutters at Lightning Ridge, they have Artesian bore water. So, in summer the cold water is hotter than the hot water.

 This is not a misprint.

 The artesian bore water can be 40 to 44 degrees Celsius, and hotter than the hot water tap.

The water holding unit tap allows the water to cool down so it is not boiling when you work cutting opals.

You can imagine in summer you cannot take shower as the water is boiling.

Some opal cutting machines are set up in back yard and have no hot water.

Hot water can be added to the unit, so the water is not freezing your hands while cutting and polishing your opals

Mornings can also be freezing at Lighting ridge and if you have ever tried to work opal with freezing water you will know how difficult it is.

A jug is boiled and poured in the top of the unit so take cold away and just mild Luke warm water.

After each opal cutting session your machines should be wiped clean so no contamination goes onto your polishing wheels and even to add covers over the final polishing wheels can help your polish stay same good level.

Also wipe dry and excess water and make sure you have system to drain water away so no water is left in trays. This is also very important as still water can cause serious problems.

Some cutters store rough opals in jars full water. While this is ok to view the colour, we suggest bleach should be added and sealed container.

When working opal from jars first drain out old water and flush under running tap and leave for day to dry before starting work

We suggest always wear mask with good ventilation with commercial air extraction unit, not just vacuum cleaner.

We recommend you read another of our sellers’ life story article how he was sick from cutting opals

The Dangers of cutting opals- Hobby opal cutters must read before cutting

Dies war in erster Linie eine Herausforderung der Kreativität, was ich als Mr. Fix-it-Typ gerne mache. Es hilft auch, dass ich eine sehr große Ansammlung von „Sachen“ für Materialien habe. Wenn Sie ein Nassschleifsystem zu sehr geringen Kosten bauen möchten, anstatt 800 bis 1000 US-Dollar in eine neue Schleifmaschine zu investieren, ist dieser Artikel genau das Richtige für Sie.

Es ist nicht beabsichtigt, dass jemand versucht, das, was ich erstellt habe, zu duplizieren, sondern zu erkennen, dass Sie es „selbst tun“ können. Ich habe Fehler gemacht, aber das ist Teil des kreativen Prozesses, und vielleicht lernen Sie aus meinen Fehlern genauso viel wie aus den Erfolgen. Dieses Setup funktionierte gut, um meinen rauen Opal zu schneiden, den ich herumliegen hatte. OPALSCHNEIDMASCHINE MIT EIMER

Bild: Opalschneidemaschine mit Eimer

Erstellen wir also einen Nassmahlaufbau. Das erste, was wir brauchen, sind Schleif- oder Polierscheiben , etwa 3-6 davon in verschiedenen Körnungen. Ich überlasse die eigentlichen Körnungsempfehlungen anderen, aber sagen wir etwas in der Größenordnung von 100, 220, 400, 600 und dann eine flache Platte zum Polieren.

Wenn ich ein offenes Budget hätte, würde ich eine neue Maschine kaufen, die bereits eingerichtet und einsatzbereit ist. Ich würde gerne neue 8-Zoll-Diamanträder haben, aber diese Saugnäpfe sind mit jeweils 175 bis 300 US-Dollar sehr teuer. Ein neues 6-Zoll-Diamantrad kostet zwischen 100 und 175 US-Dollar. Wenn Sie also von 4 oder 5 Rädern sprechen, ist das echtes Geld.

Gehen wir zum anderen Ende der Wirtschaftsskala. Ich suchte ungefähr einen Monat lang bei eBay nach gebrauchten Stein- oder Diamanträdern. Das ist ein bisschen knifflig, weil es da draußen echten Müll gibt. Wenn jemand aufhörte, sie zu benutzen, tat er es aus einem Grund. Bitte kaufen Sie sorgfältig ein. Letztendlich kaufte ich 6 Räder mit unterschiedlichen Durchmessern und Körnungen und eine flache Platte aus drei verschiedenen Auktionen und bekam all das für unter 100 Dollar geliefert.

Das nächste, was benötigt wird, ist eine Metallwelle zum Montieren der Räder und Stehlager zum Halten der Welle. Ich hatte gerade einen langen 6-Zoll-Schaft und ein Paar 2-Zoll-Stehlager zur Hand. Stehlager sind die Lager, in denen die Welle an den Enden der Welle sitzt. Rückblickend war der Durchmesser von 1/2 Zoll eine schlechte Wahl, da die meisten Steine Löcher von 0,5 oder 1 Zoll hatten. Es war jedoch das, was ich zur Hand hatte, also habe ich es benutzt. Da ich auf einem winzigen Felsen inmitten von 93 Millionen Quadratmeilen Salzwasser lebe, habe ich nicht immer die Ressourcen, die ich gerne hätte. Es war eine Herausforderung, eine Buchse für die großen Löcher bis zu einem halben Zoll zu finden. Letztendlich waren sie alle aus Plastik, einige ziemlich weich und nicht die beste Wahl, aber die einzige Wahl.

Das nächste, was ich brauchte, war eine Art Pfanne oder Tablett, um das Wasser von den Rädern aufzufangen. Es muss etwas sein, das nicht aus Stahl besteht. Ich will nicht mit Rost umgehen. Ich hatte eine alte Plastikpfanne herumliegen, die nur ein paar Zentimeter kürzer war als der Schaft, den ich hatte, also schien das eine vernünftige Wahl zu sein.

Das nächste war ein Sprühschild. Dies muss wieder nicht korrosiv sein wie Kunststoff, Aluminium oder Kupfer. Als ich mich umsah, hatte ich einen alten Abschnitt einer sehr großen Dachrinne aus Kupfer. Es hatte eine wirklich seltsame Konfiguration, aber ich habe nur mehrere Schlägel und Muskeln verwendet, um die Form in das zu ändern, was ich wollte. Ich habe es mit einer Bandsäge abgelängt und dann mit einem Winkelschleifer Schnitte gemacht, um einige Endlaschen zu falten.

Dann machte ich eine Holzbasis, um die Plastikpfanne und den Sprühschild an Ort und Stelle zu halten. Ich fügte große Holzklötze an den Enden hinzu, um die Stehlager zu montieren. Ich fügte alles zusammen und montierte eine Riemenscheibe am Ende der Welle. Ich hatte einen alten ½-Pferde-Motor und legte eine 3-Stufen-Riemenscheibe darauf. Ich wusste nicht, mit welcher Geschwindigkeit die Räder laufen sollten, also war es einfach, sie zusammenzusetzen und zu sehen, was passiert. So sah es aus. Opalschneidemaschine

Bild: Opalschneidemaschine

Das nächste war, eine Wasserversorgung für die Räder aufzubauen. Typischerweise erfolgt dies mit einer Wasserpumpe. Das Ziel hier sind jedoch minimale Kosten, daher habe ich mich für den absolut einfachsten Ansatz entschieden, einen Eimer mit einer Tropfleitung. Die Tropfleitung wird durch Verschieben der Büroklammer an die gewünschte Stelle verschoben. Ja, wirklich, wirklich billig und es funktioniert großartig. Nach einigem Ausprobieren entschied ich, dass ich zu viele Räder auf dem hatte? Die Zollwelle und zwei der Räder schienen nicht im Gleichgewicht zu sein, oder vielleicht waren die weichen Kunststoffbuchsen unrund. Aus welchen Gründen auch immer, es gab einige ziemlich starke Vibrationen, so dass ich einige der Räder entfernte.


Dies ist, was ich schließlich nach 6 Monaten Gebrauch und Änderungen endete. Es gibt drei Schleifscheiben, eine flache Platte, ein dünnes Sägeblatt und zwei Drahtbürsten. Die flache Platte ist ein abgenutzter Diamant mit einer Körnung von 1200. Ich habe Sprühkleber verwendet, um ein Stück 600 nasses / trockenes Siliziumkarbidpapier aus dem örtlichen Baumarkt zu befestigen. VORSICHT Verwenden Sie eine SEHR leichte Sprühschicht. Beachten Sie auch, dass ich die Abdeckung nach unten gebracht habe, weil überschüssiges Wasser von den Rädern sprühte.

Wenn dies meine einzige Schleifmaschine wäre, hätte ich ein Polierkissen auf die flache Platte gelegt.

Dieses gesamte Setup kostete weniger als 100 US-Dollar, weil ich das „Zeug“ herumliegen hatte, um alles zusammenzusetzen. Als Grundmaschine ist es völlig ausreichend und ich kann die Konfiguration oder den Typ und die Anzahl der Räder jederzeit ändern.

Forummitglied maulbuick

Wir haben auch einen Verkäufer, der dieses hausgemachte Wassersystem für seine Opalschneidemaschinen hergestellt hat.

Sie können nie zu viel Wasser haben und dieses System liefert Volumenwasser an mehrere Opalschneidemaschinen

Es handelt sich um eine Standard-Toilettenspülung für Badezimmer, bei der der Auslass blockiert ist und Wasser den Behälter füllt und der Cutter Leitungen zu seinen Schneidemaschinen führt.

Sie werden sich vielleicht fragen, warum er so viel Ärger gemacht hat, wie es aussieht, als würde er Werte und Tropfen überbeanspruchen.

Für unsere Opalschneider am Lightning Ridge gibt es artesisches Wasser. Im Sommer ist das kalte Wasser also heißer als das heiße Wasser.

Dies ist kein Druckfehler.

Das artesische Bohrwasser kann 40 bis 44 Grad Celsius betragen und ist heißer als der Warmwasserhahn.

Durch den Wasserhahn der Wasserhalteeinheit kann das Wasser abkühlen, sodass es beim Schneiden von Opalen nicht kocht.

Sie können sich vorstellen, dass Sie im Sommer nicht duschen können, wenn das Wasser kocht.

Einige Opalschneidemaschinen sind im Hinterhof aufgestellt und haben kein heißes Wasser.

Dem Gerät kann heißes Wasser hinzugefügt werden, damit das Wasser Ihre Hände beim Schneiden und Polieren Ihrer Opale nicht einfriert

Am Lighting Ridge kann es auch morgens eiskalt sein. Wenn Sie jemals versucht haben, Opal mit gefrierendem Wasser zu bearbeiten, wissen Sie, wie schwierig es ist.

Ein Krug wird gekocht und in die Oberseite des Geräts gegossen. Nehmen Sie also kaltes und nur mildes, warmes Wasser von Luke weg.

Nach jeder Opalschneidesitzung sollten Ihre Maschinen sauber gewischt werden, damit keine Verunreinigungen auf Ihre Polierscheiben gelangen. Selbst wenn Sie Abdeckungen über den endgültigen Polierscheiben anbringen, kann Ihre Politur auf einem gleich guten Niveau bleiben.

Wischen Sie auch trockenes und überschüssiges Wasser ab und stellen Sie sicher, dass Sie ein System zum Ablassen von Wasser haben, damit kein Wasser in den Schalen zurückbleibt. Dies ist auch sehr wichtig, da stilles Wasser ernsthafte Probleme verursachen kann.

Einige Cutter lagern grobe Opale in Gläsern mit vollem Wasser. Obwohl dies in Ordnung ist, um die Farbe anzuzeigen, empfehlen wir, Bleichmittel hinzuzufügen und den Behälter zu verschließen.

Wenn Sie Opal aus Gläsern verarbeiten, lassen Sie zuerst altes Wasser ab, spülen Sie es unter fließendem Wasser ab und lassen Sie es vor Beginn der Arbeit einen Tag trocknen

Wir empfehlen, immer eine Maske mit guter Belüftung mit einem handelsüblichen Luftabsauggerät zu tragen, nicht nur einen Staubsauger.

Wir empfehlen Ihnen, einen anderen Artikel über die Lebensgeschichte unserer Verkäufer zu lesen, in dem er davon erfuhr, Opale geschnitten zu haben

Die Gefahren beim Schneiden von Opalen - Hobby-Opalschneider müssen vor dem Schneiden gelesen werden

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