In lavorazione...
Opal Patterns - The Ultimate Guide
Modelli di opale - La guida definitiva
Questo testo è stato tradotto automaticamente. Spettacolo originale?

In lavorazione...

Opal Patterns - The Ultimate GuideThe Opal is considered the Queen of all gemstones, and some say it’s the King of all gemstones too. What makes opals so unique in the gemstone world is that it is rare to find quality opals with the same exact color and with incredible patterns like opal. There is scientific research on how these patterns are formed but the Opal is so complicated that no one has figured it out yet. I’m sure our readers would prefer to read about beautiful patterns that are formed in opals and we can touch on how these patterns are formed later.

By far the most prized and rare pattern is the true Harlequin opal. This pattern is extremely rare and we use the terminology of true pattern, as some opals might just have one or two shapes like harlequin pattern but only in a small area.

How Rare is Harlequin Pattern Opal?

Most opal miners at Lightning Ridge will never mine or dig out a Harlequin pattern opal in their life! Red on black is the rarest and most expensive color so when these colors are combined with the Harlequin pattern it is a truly amazing stone.

Opal miners at Lightning Ridge must shift over a tonne of dirt on average to find one single Opal. To find a Harlequin pattern Opal, thousands of tonnes of dirt need to moved.

To date we have never seen a Boulder Opal that has a a true Harlequin pattern.

Only a few Ethiopian opals have had a true Harlequin pattern.  

What is a harlequin pattern opal?

This unique opal has contracting elongated squares or diamond shapes that repeat in the pattern. It is very rare to find in nature.

Classes of harlequin patterns include 

  • Peacock Harlequin
  • Hexagonal Harlequin
  • Flagstone Harlequin
  • Checkerboard Harlequin

List Of Opal Patterns With Pictures

With other opal patterns there is more flexibility when it comes to definition. Some opals may have two or more patterns or colors ,so there are no exact wording for opals with combination of patterns .

Some names can be very Creative when the owner falls in love with their opal. We have included the following images as good examples of each pattern in alphabetical order 

Bamboo Leaf Pattern

Bright Veins of color like bamboo shoots that can be formed naturally in potch or full opal 

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Block Pattern

Large patterns form square, rectangular or freeform shapes that cover majority of the opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Broad flash

This pattern has large flashes of color that are predominant in the opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Cats eye

Rolling cats eye pattern is rare, as the opal must have a high cabochon shape. The flash of color will form a thin line scross the Opal when it is rotated

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Cathedral Pattern

Rare pattern in Boulder opal and mostly formed by wood or vegetation matter 

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Chaff Pattern

These are lines that look like straw storks as chaff lines in different directions  

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Chinese Writing

As the name suggests these opals have what looks like Chinese writing and are in natural formations

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Dragon Skin

This description is used with Ethiopian and Boulder opals with pattern like snake skin. 

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Floral Pattern

Described with flowing patterns like flowers and is mostly multiple colors like a flower patch

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Fern Pattern

 Formation like plant ferns with prongs from central stork

  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Feather Pattern

Similar pattern to peacock feathers. Feather pattern starting at central position radiating out as feathers

 Opal Patterns - The Ultimate Guide


This is one of the top sought after patterns for Ethiopian opals and the shape and size can vary greatly in the honeycomb pattern. It looks like a bee hive and mostly hexagonal shapes with seamless pattern 

  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Mackerel Pattern

Beautiful rare rolling patterns as in mackerel fish that rolls and twists. Ribbon mackerel is a flowing connected pattern like mackerel

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Galaxy Pattern

Similar pattern to images of constellations with small bright colour hues.

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Neon Flash

This must have top brightest of B1 to be considered neon, so it is a rare flash pattern that covers the whole opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide


As the name suggests it is multiple patterns in the one opal and are closely related patterns that resemble quilt designs

  Opal Patterns - The Ultimate Guide


Small bright patterns of mostly different colors. It can also be the same color as small pin headed dots that have a columnar structure. The pattern is visible from all directions.

  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Puzzle Pattern

Used on Ethiopian opal to describe a mixture of patterns that complement each other to fit just like jigsaw puzzles

  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Ribbon Pattern

This formation is like rolls of ribbons formed on opal in different colours 

 Opal Patterns - The Ultimate Guide


Skin to skin is the term used in Brazil where crystal opal is sold on top as the bottom and can be clear or with potch. In Australia it refers more to rough opal that displays predominately opal more than potch

  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Snake Skin

This description is used to describe pattern on Ethiopian opals like snake. Boulder opal can also have snake skin pattern but is rare

Opal Patterns - The Ultimate Guide

Jigsaw Pattern

Is used for top black opals with incredible colours with no systematic pattern.

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Sheen Pattern

This is considered an over similar matching pattern of all equal colour with no distinct pattern

Opal Patterns - The Ultimate Guide

Spider Web

This pattern looks like spider webs and is white potch lines in the opal or can be colored veins also

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Star Dust Pattern

Small patterns like galaxy of stars

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Veined Patterns

Several veins of similar or different colours in horizontal or vertical lines, commonly used in boulder opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide


In the opal industry, you will hear these words spoken to describe an opal. 

Multi fire

There are two or more colors that complement each other, can be directional or flashy.  Opal Patterns - The Ultimate Guide

Pastel Red

Or Pastel Pink. This color can be soft red colour to pinkish colours Opal Patterns - The Ultimate Guide

Picture Stone

Some stones have mixed formation and sometimes an image or landscape scenes can be seen in the opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Double Sided Colour

Different colours on both sides

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Black Crystal

These opals are formed mostly as pure crystal opal with no or little potch but have dark body tone N1. Most crystal opals have body tone N5 to N7 so it is rare to have dark body tone in crystal opals



Many miners use this terminology, if the opal is full Color or pattern

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Dark Opal

This can refer to semi black opals from Lighting Ridge to dark colored Ethiopian opal. As Ethiopian opals have not been classified as black by gemmological associations.

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Painted Lady

These opals are from Andamooka and are natural, they are not hand painted

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Palette Opal

This has been used as colour but it actually refers to shape of the opal as in an artists palette

Smoked Black

This term describes Ethiopian crystal opal that has been treated, commonly known as smoked opal

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Electric Blue

This formation describes colour brighter than normal sea blue.

 Opal Patterns - The Ultimate Guide

Fingerprint Pattern

This pattern is very rare. We have only ever seen it on one Mexican Opal Opal Patterns - The Ultimate Guide

Flash Fire

This is not a pattern but shows strong fire colours when the opal is moved. 


This formation means the opal only faces strong fire when in a certain position, so these opals are ideal for pendants

Rolling Flash

This describes how the colors can be visible when you move the opal. A pattern would be Rolling broad flash pattern 


This relates to crystal opal and can be semi-transparent

Common Opal

Very basic with little colour or pattern, low grade. 

Cherry Opal

Some Mexican opals have cherry colour and is creative description for this opal. 

Lemon Opal

This opal displays lemon hues and is mostly found in crystal opals. 

Milky opal

Milky Opal is coined for a milky white Common Opal and used mostly in South Australian opals. 

Rainbow Opal

Precious Opal where the play of colour is seen in curved bands, like a rainbow. 

Yowah and Koroit Opal Patterns

koroit and yowah opal patterns

How Are Patterns Formed In Opals?

Sometimes potch lines can make unique patterns such as those discussed above. These potch lines can even divide two distinct colours or can make pattern in opal that has predominantly one colour. Opal is formed and composed of minute silica in sphere pattern and these are arranged in a 3-dimensional grid. It’s the spaces between the spheres and size that helps diffraction, and affect the colour and pattern so the size of the sphere is paramount for a good pattern.

What is Diffraction?

Diffraction and refraction both mean the bending of light. Diffraction is blending out of bands of different wave lengths of a beam of light or the scattering of light. The pattern’s  shape does greatly affect the price of an opal in rarity and the top values are mostly Harlequin, mackerel, chaff, rolling cats eye.


Modelli di opale - La guida definitiva L'opale è considerato la regina di tutte le gemme e alcuni dicono che sia anche il re di tutte le gemme. Ciò che rende gli opali così unici nel mondo delle pietre preziose è che è raro trovare opali di qualità con lo stesso colore esatto e con motivi incredibili come l'opale. Esistono ricerche scientifiche su come si formano questi modelli, ma l'Opale è così complicato che nessuno l'ha ancora capito. Sono sicuro che i nostri lettori preferirebbero leggere di bellissimi modelli che si formano negli opali e possiamo toccare su come si formano questi modelli in seguito.

Di gran lunga il modello più pregiato e raro è il vero opale Arlecchino . Questo modello è estremamente raro e usiamo la terminologia del modello vero, poiché alcuni opali potrebbero avere solo una o due forme come il modello arlecchino ma solo in una piccola area.

Quanto è raro l'opale con motivo arlecchino?

La maggior parte dei minatori di opali di Lightning Ridge non estrarrà mai o estrarrà mai un opale modello Arlecchino nella loro vita! Il rosso su nero è il colore più raro e costoso, quindi quando questi colori sono combinati con il motivo Arlecchino è una pietra davvero sorprendente.

I minatori di opale a Lightning Ridge devono spostarsi in media su una tonnellata di terra per trovare un solo opale. Per trovare un opale con motivo Arlecchino, devono essere spostate migliaia di tonnellate di sporco.

Ad oggi non abbiamo mai visto un Opale Boulder che abbia un vero motivo Arlecchino.

Solo pochi opali etiopi hanno avuto un vero motivo arlecchino.

Cos'è un opale con motivo arlecchino?

Questo opale unico ha quadrati allungati contratti o forme di diamante che si ripetono nel motivo. È molto raro da trovare in natura.

Le classi di modelli arlecchino includono

  • Pavone Arlecchino
  • Arlecchino esagonale
  • Arlecchino lastricato
  • Scacchiera Arlecchino

Elenco di modelli di opale con immagini

Con altri modelli di opale c'è più flessibilità quando si tratta di definizione. Alcuni opali possono avere due o più motivi o colori, quindi non ci sono parole esatte per gli opali con una combinazione di motivi.

Alcuni nomi possono essere molto creativi quando il proprietario si innamora del loro opale. Abbiamo incluso le seguenti immagini come buoni esempi di ogni modello in ordine alfabetico

Motivo a foglia di bambù

Vene luminose di colore come germogli di bambù che possono essere formati naturalmente in potch o opale pieno

Modelli di opale - La guida definitiva

Schema a blocchi

Grandi motivi formano forme quadrate, rettangolari o a forma libera che coprono la maggior parte dell'opale

Modelli di opale - La guida definitiva

Ampio flash

Questo modello ha grandi lampi di colore che sono predominanti nell'opale

Modelli di opale - La guida definitiva

Occhi di gatto

Il motivo a occhi di gatto rotante è raro, poiché l'opale deve avere una forma cabochon alta. Il lampo di colore formerà una linea sottile che attraversa l'Opale quando viene ruotato

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello Cattedrale

Raro motivo in opale Boulder e formato principalmente da legno o materia vegetale

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello di pula

Queste sono linee che sembrano cicogne di paglia come linee di pula in direzioni diverse

Modelli di opale - La guida definitiva

Scrittura cinese

Come suggerisce il nome, questi opali hanno quella che sembra una scrittura cinese e sono in formazioni naturali

Modelli di opale - La guida definitiva

Pelle di drago

Questa descrizione viene utilizzata con opali etiopi e Boulder con motivi simili a pelle di serpente.

Modelli di opale - La guida definitiva

Motivo Floreale

Descritto con motivi fluidi come i fiori ed è per lo più di più colori come una patch di fiori

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello di felce

Formazione come felci vegetali con rebbi da cicogna centrale

Modelli di opale - La guida definitiva

Motivo a piume

Modello simile alle piume di pavone. Motivo a piume che inizia dalla posizione centrale che si irradia come piume

Modelli di opale - La guida definitiva


Questo è uno dei modelli più ricercati per gli opali etiopi e la forma e le dimensioni possono variare notevolmente nel motivo a nido d'ape. Sembra un alveare e forme per lo più esagonali con motivo senza cuciture

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello di sgombro

Bellissimi motivi a rotolamento rari come nel pesce sgombro che si arrotola e si attorciglia. Lo sgombro a nastro è un modello connesso fluente come lo sgombro

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello Galassia

Schema simile alle immagini di costellazioni con piccole sfumature di colore brillante.

Modelli di opale - La guida definitiva

Flash al neon

Questo deve avere il massimo più luminoso di B1 per essere considerato neon, quindi è un raro motivo flash che copre l'intero opale

Modelli di opale - La guida definitiva


Come suggerisce il nome, ci sono più modelli nell'unico opale e sono modelli strettamente correlati che ricordano i disegni della trapunta

Modelli di opale - La guida definitiva


Piccoli modelli luminosi di colori per lo più diversi. Può anche essere dello stesso colore dei puntini con punta di spillo che hanno una struttura colonnare. Il modello è visibile da tutte le direzioni.

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello puzzle

Usato sull'opale etiope per descrivere una miscela di motivi che si completano a vicenda per adattarsi proprio come i puzzle

 Modelli di opale - La guida definitiva

Motivo a nastro

Questa formazione è come rotoli di nastri formati su opale in diversi colori

Modelli di opale - La guida definitiva


Pelle a pelle è il termine usato in Brasile dove l'opale di cristallo viene venduto sopra come sotto e può essere trasparente o con potch. In Australia si riferisce più all'opale grezzo che mostra prevalentemente l'opale più del potch

Modelli di opale - La guida definitiva

Pelle di serpente

Questa descrizione è usata per descrivere il modello sugli opali etiopi come il serpente. L'opale Boulder può anche avere un motivo a pelle di serpente, ma è raro

Modelli di opale - La guida definitiva

Schema puzzle

Viene utilizzato per i migliori opali neri con colori incredibili senza schemi sistematici.

Modelli di opale - La guida definitiva

Motivo brillante

Questo è considerato un modello di corrispondenza troppo simile di tutti i colori uguali senza alcun modello distinto

Modelli di opale - La guida definitiva


Questo modello assomiglia a ragnatele ed è linee bianche potch nell'opale o può essere anche vene colorate

Modelli di opale - La guida definitiva

Motivo polvere di stelle

Piccoli motivi come galassie di stelle

Modelli di opale - La guida definitiva

Motivi venati

Diverse vene di colori simili o diversi in linee orizzontali o verticali, comunemente usate nell'opale boulder

Modelli di opale - La guida definitiva


Nell'industria degli opali, ascolterai queste parole pronunciate per descrivere un opale.

Multi fuoco

Ci sono due o più colori che si completano a vicenda, possono essere direzionali o appariscenti. Modelli di opale - La guida definitiva

Rosso pastello

O Rosa Pastello. Questo colore può essere da rosso tenue a colori rosati Modelli di opale - La guida definitiva

Picture Stone

Alcune pietre hanno una formazione mista e talvolta è possibile vedere un'immagine o scene di paesaggio nell'opale

Modelli di opale - La guida definitiva

Colore fronte/retro

Colori diversi su entrambi i lati

Modelli di opale - La guida definitiva

Cristallo nero

Questi opali sono formati principalmente come opale di cristallo puro senza o piccolo potch ma hanno il tono del corpo scuro N1. La maggior parte degli opali di cristallo ha un tono del corpo da N5 a N7, quindi è raro avere un tono del corpo scuro negli opali di cristallo


Molti minatori usano questa terminologia, se l'opale è pieno Colore o motivo

Modelli di opale - La guida definitiva

Opale scuro

Questo può riferirsi agli opali semi neri da Lighting Ridge all'opale etiope di colore scuro. Poiché gli opali etiopi non sono stati classificati come neri dalle associazioni gemmologiche.

Modelli di opale - La guida definitiva

Signora dipinta

Questi opali provengono da Andamooka e sono naturali, non sono dipinti a mano

Modelli di opale - La guida definitiva

Tavolozza Opale

Questo è stato usato come colore ma in realtà si riferisce alla forma dell'opale come in una tavolozza di artisti

Nero Affumicato

Questo termine descrive l'opale di cristallo etiope che è stato trattato, comunemente noto come opale affumicato

Modelli di opale - La guida definitiva

Blu elettrico

Questa formazione descrive un colore più luminoso del normale blu mare.

Modelli di opale - La guida definitiva

Modello di impronte digitali

Questo modello è molto raro. L'abbiamo visto solo su un opale messicano Modelli di opale - La guida definitiva

Fuoco istantaneo

Questo non è un motivo ma mostra forti colori di fuoco quando l'opale viene spostato.


Questa formazione significa che l'opale affronta solo un forte fuoco quando si trova in una certa posizione, quindi questi opali sono ideali per i ciondoli

Flash rotante

Questo descrive come i colori possono essere visibili quando si sposta l'opale. Un modello sarebbe Rolling ampio modello flash


Questo si riferisce all'opale di cristallo e può essere semitrasparente

Opale comune

Molto semplice con poco colore o motivo, di bassa qualità.

Opale Ciliegia

Alcuni opali messicani hanno il colore della ciliegia ed è una descrizione creativa per questo opale.

Opale Limone

Questo opale mostra sfumature di limone e si trova principalmente negli opali di cristallo.

Opale lattiginoso

L'opale latteo è coniato per un opale comune bianco lattiginoso e utilizzato principalmente negli opali dell'Australia meridionale.

Opale arcobaleno

Opale prezioso dove il gioco di colori si vede in fasce curve, come un arcobaleno.

Modelli di opali Yowah e Koroit

modelli di opale koroit e yowah

Come si formano i modelli negli opali?

A volte le linee del potch possono creare modelli unici come quelli discussi sopra. Queste linee di potch possono persino dividere due colori distinti o possono creare motivi in opale che hanno prevalentemente un colore. L'opale è formato e composto da minuscole silice a forma di sfera e queste sono disposte in una griglia tridimensionale. Sono gli spazi tra le sfere e le dimensioni che aiutano la diffrazione e influenzano il colore e il motivo, quindi la dimensione della sfera è fondamentale per un buon motivo.

Cos'è la diffrazione?

Diffrazione e rifrazione significano entrambe la flessione della luce. La diffrazione è la fusione di bande di diverse lunghezze d'onda di un raggio di luce o la dispersione della luce. La forma del motivo influisce notevolmente sul prezzo di un opale in rarità e i valori più alti sono principalmente Arlecchino, sgombro, pula, occhio di gatto rotante.


Questo testo è stato tradotto automaticamente. Spettacolo originale?

questo articolo è stato utile?

10 persone hanno trovato utile questo articolo



excellent review and descriptions thank you

31st Dec 2020

Cerca il Opal Encyclopedia

A-Z Of Opals

A-Z Of Opals

A complete list of your favourite Opal from all over the world
31 articoli
Did you know?

Did you know?

Check out our fascinating information and articles on all things amazing in the Opal world
40 articoli
How To's

How To's

All of your favourite Opal How To's
18 articoli


What's trending in the Opal Industry
42 articoli
Opal Auctions  Verified Sellers

Opal Auctions Verified Sellers

Opal Auctions sellers who are approved as opal Verified Sellers
4 articoli
Opal Information

Opal Information

Information about Opal and its colorful history
104 articoli
Opal Stories

Opal Stories

Feel like reading a yarn or two?
6 articoli
Technical Opal Information

Technical Opal Information

All there is to know about Opals including Black Opals, Ethiopian Opals & Boulder Opal
15 articoli


Feedback from our VIP customers
5 articoli