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What Is The Difference With Crazing to Crack In An Opal?
Qual è la differenza con il cricking di crack in un opale?
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cracked opalMany opal cutters will sell stones that have cracks or crazing in their opals. There is a major difference between the two and we will show you what it is. While there is nothing wrong with buying an Opal that is crazed or cracked it is important that the buyer is made aware before the purchase. If your Opal does have fracture lines in it or it has crazed do not put it in an ultrasonic cleaner as it may destroy the Opal.


cracked opal cracked opal

A crack can be a minor or major fault line. It can be on the surface or internal. If you see a line inside the opal and it reflects light then it is a crack in the stone. External cracks will decrease the value / price more than internal cracks.

Internal cracks have been shown to be stable and not continue to grow. Some Opal miners have stones with cracks inside them that have had no movement. External crack lines in a polished opal can be cut out but obviously this decreases the size and value of the Opal.

Cracked opals do not necessarily mean that they will fall apart. Many cracked opals will hold but the biggest problem is if an opal is cracked and in a ring, the everyday wear and tear and knocks will break the Opal. Many cracked opals are set as pendants for this reason and are able to be worn most of the time.


crazed opal

Crazing looks like multiple crack lines. Crazed opal is mostly kept as specimens or collectors pieces. They are not recommended for use in Jewelry. Crazed opals can be treated with Opticon which stabilises the Opal.

opal with inclusions

The image above is an Ethopian Opal with an inclusion. Notice there is no light reflection.

Inclusions are not cracks. Many opals contain natural inclusions. These can be air bubbles, vegetation matter and even potch.


Most Australian opal is very stable with black opal [N1] considered the most stable due to its smaller molecules. Generally Australian Opal that displays a crack is set at 10-20% of the value of a stable opal of similar qualities. It is estimated only around 1-3% of Australian opals crack but some opal fields are more susceptible than others.

Most Australian Opals contain 3-5% water. Generally the deeper the miner digs the more water content the Opal will have. Mines at Lighting Ridge go down to about 30 meters and the miner can gauge how stable the Opal is. As the potch goes from tough dry material to soggy wet potch then it is an indication of stable material. When they go deeper and the miner knows that this opal will obviously have more water content.

Most Australian opals are non porous and therefore they do not absorb water.


opal with potch lines

Some opals may show veins or spider web lines. These are not cracks but potch lines. It is easy for the cutter to check as crack lines reflect light but potch lines do not. Potch lines do decrease the value of the opal depending on the severity of lines. They do not generally effect the stability of the opal.


ethiopian opal with crack ethiopian opal with crack ethiopian opal with crack

Ethiopian opal is a Hydrophane opal. Hydrophane opal absorbs water. When Ethiopian opal is dehydrated the base is more opaque. when the opal is hydrated it becomes more transparent. Transition time from hydrated to dehydrated can vary from minutes to days but most Opals do transition in a few hours.


Gemstones have been fractured or cleavage tested for centuries to test parting or cleavage in rough material. All major carving or cutting centres fracture test material before cutting or carving.

Even before modern testing techniques were invented rough material was still tested. During winter a wood fire would warm up a room and cold water was splashed repeatedly on the rough.

Today this basic process is still used for opals by soaking the opals in water and drying them in a warm but not hot environment. This processes can be repeated several times before the cutting process starts. Some opal with a small crack line will sometimes expand under water.

This process tests the stress points and cracks will appear on the weakest cleavage point. The opal is now ready for cutting and polishing to remove any visible cracks.

Fractures or crazing and cracks can appear as:

  • granular sugary patterns
  • smooth even breaks
  • rough edged irregular breaks

Cutters obviously make decision to cut an opal after it has been fractured tested as to observe which side of the opal the fracture occurs on. This involves great skill and a professional cutter will cut according to the directions that have opened up when the fracture is complete.

It takes a cutter many years of experience to understand the best approach to cutting an opal. Master opal cutters will charge a percentage cutting fee for top stones from 3 to 5% and in most cases this is worth paying!


Opticon is the most common form for stabilising opal. Immerse the stones in a canning style jar filled with enough Opticon to cover the stones and tighten the lid so water can not escape. Condensation can turn the resin cloudy.

  • Place the jar in a ordinary slow cooker filled with enough water so the jar dose not float.
  • Turn the heat up to 150-170 degrees Celsius (302 - 338 Fahrenheit)
  • use a thermometer to check the temperature. We recommend using a kitchen meat thermometer.
  • Cook for 24 hours
  • Strain off the excess resin and place on tinfoil

Use a vacuum machine like the ones used to vacuum food bags. This sucks the air out of the bag.

  • Vacuum for at least one hour.
  • Using an artist style brush paint the stone with a weak mixture [40 to 1] of resin and hardener and re vacuum for 15 minutes.
  • Remove any excess moisture with a acetone cloth.
  • When the stones are no longer tacky polish or re-polish

opticon opal treatmentopticon opal treatment

This 54.7 carat Harlequin pattern opal was sold for over $1,100. When it was cut 5 years ago it displayed crazed lines. The owner treated the stone with Opticon and sold it for around 10% of its value if it was untreated.


You can also coat the stone with super glue and heat it under strong lights. The glass like covering over the stone gives it stability while it is polished.


Boulder opal is mostly formed on an ironstone backing and is stable. This ironstone can be A deep brown chocolate color to sandy ironstone with a light brown colour. Ironstone does help to keep the opal stable. Some crack lines may appear at a 45% degree angel but the opal can still be stable. Some boulder crystal opal may also display cracks. Koroit and Yowah opal fields are considered stable.

boulder opal boulder opal


Most Mexican opal is stable. Crazed or cracked opals can occur when the potch and opal cut in one piece as each has different pressure threshold.

mexican opal


USA Opals are generally not considered to be stable and opals are mostly made in to Triplets or stabilised. USA opals tend to craze as water content can go up to 14%


These are generally considered stable as the water content is mostly less than 5%. The opals are semi translucent to white translucent.


Honduras opal on matrix is considered stable but some crystal formed on matrix may display crack lines

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opale incrinato Molti tagliatori di opale vendono pietre che hanno crepe o cavillature nei loro opali. C'è una grande differenza tra i due e ti mostreremo di cosa si tratta. Mentre non c'è niente di sbagliato nell'acquisto di un Opal che è pazzo o rotto, è importante che l'acquirente sia messo a conoscenza prima dell'acquisto. Se il tuo Opal ha delle linee di frattura o è impazzito, non inserirlo in un pulitore a ultrasuoni in quanto potrebbe distruggere Opal.


opale incrinatoopale incrinato

Una fessura può essere una linea di faglia minore o maggiore. Può essere in superficie o interno. Se vedi una linea all'interno dell'opale e riflette la luce, allora è una crepa nella pietra. Le crepe esterne ridurranno il valore / prezzo più delle crepe interne.

Le incrinature interne hanno dimostrato di essere stabili e non continuare a crescere. Alcuni minatori Opal hanno pietre con dentro delle crepe senza movimento. È possibile ritagliare le linee di crack esterne in un opale lucido, ma ovviamente ciò riduce le dimensioni e il valore dell'Opale.

Gli opali incrinati non significano necessariamente che si disgregheranno. Molti opali spaccati terranno ma il problema più grande è se un opale è rotto e in un anello, l'usura quotidiana e gli urti e le rotture romperanno l'Opale. Molti opali incrinati sono impostati come pendenti per questo motivo e possono essere indossati la maggior parte del tempo.


opale impazzito

Crying sembra più linee di crack. L'opale impazzito è per lo più conservato come esemplare o pezzo da collezione. Non sono raccomandati per l'uso in gioielleria. Gli opali folli possono essere trattati con Opticon che stabilizza l'opale.

opale con inclusioni

L'immagine sopra è un opale etopico con un'inclusione. Si noti che non vi è alcun riflesso della luce.

Le inclusioni non sono crepe. Molti opali contengono inclusioni naturali. Questi possono essere bolle d'aria, vegetazione e persino potch.


L'opale più australiano è molto stabile con l'opale nero [N1] considerato il più stabile a causa delle sue molecole più piccole. L'Opale generalmente australiano che mostra una fessura è fissato al 10-20% del valore di un opale stabile di qualità simili. Si stima che solo circa l'1-3% delle crepe opali australiane, ma alcuni campi opalici sono più sensibili di altri.

La maggior parte degli opali australiani contiene il 3-5% di acqua. Generalmente più profondo è il minatore che scava, maggiore sarà il contenuto d'acqua che l'opale avrà. Le miniere a Lighting Ridge scendono a circa 30 metri e il minatore può valutare quanto stabile sia l'Opal. Dal momento che il potch va da materiale secco e umido a potch bagnato inzuppato, è un'indicazione di materiale stabile. Quando vanno più a fondo e il minatore sa che questo opale avrà ovviamente più contenuto d'acqua.

La maggior parte degli opali australiani non è porosa e quindi non assorbe acqua.


opale con linee di potch

Alcuni opali possono mostrare vene o ragnatele. Queste non sono crepe ma linee di potch. È facile per il cutter controllare quando le linee di crack riflettono la luce ma le linee di potch non lo fanno. Le linee Potch diminuiscono il valore dell'opale a seconda della gravità delle linee. In genere non influiscono sulla stabilità dell'opale.


opale etiope con crackopale etiope con crackopale etiope con crack

L'opale etiope è un opale idropannico . L'opale idrofilo assorbe l'acqua. Quando l' opale etiope è disidratato, la base è più opaca. quando l'opale è idratato diventa più trasparente. Il tempo di transizione da idratato a disidratato può variare da minuti a giorni, ma la maggior parte degli Opali effettua la transizione in poche ore.


Le gemme sono state fratturate o testate per secoli per testare la divisione o il taglio in materiale ruvido. Tutti i principali materiali di intaglio o di taglio si fratturano prima di tagliare o scolpire.

Ancora prima che fossero inventate le tecniche di prova moderne, il materiale grezzo era ancora testato. Durante l'inverno un fuoco di legna riscaldava una stanza e l'acqua fredda veniva spruzzata ripetutamente sul rough.

Oggi questo processo di base è ancora utilizzato per gli opali immergendo gli opali in acqua e asciugandoli in un ambiente caldo ma non caldo. Questi processi possono essere ripetuti diverse volte prima dell'inizio del processo di taglio. Qualche opale con una piccola linea di frattura si espande a volte sott'acqua.

Questo processo verifica i punti di tensione e le crepe appariranno sul punto di scissione più debole. L'opale è ora pronto per il taglio e la lucidatura per rimuovere eventuali crepe visibili.

Fratture o incrinature e fessure possono apparire come:

  • modelli zuccherini granulari
  • rotture uniformi e uniformi
  • rotture irregolari irregolari

Cutter ovviamente prende la decisione di tagliare un opale dopo che è stato fratturato testato per osservare su quale lato dell'opale si verifica la frattura. Ciò comporta una grande abilità e una taglierina professionale taglierà secondo le direzioni che si sono aperte quando la frattura è completa.

Serve un cutter molti anni di esperienza per capire il miglior approccio al taglio di un opale. I tagliapasta master caricano una percentuale di tagli per le pietre superiori dal 3 al 5% e nella maggior parte dei casi vale la pena pagare!


Opticon è la forma più comune per stabilizzare l'opale. Immergere le pietre in un barattolo di vetro contenente abbastanza Opticon per coprire le pietre e serrare il coperchio in modo che l'acqua non possa fuoriuscire. La condensa può rendere la resina torbida.

  • Metti il barattolo in una normale pentola a cottura lenta piena di acqua in modo che la dose del vaso non galleggi.
  • Aumenta il calore fino a 150-170 gradi Celsius (302 - 338 Fahrenheit)
  • utilizzare un termometro per controllare la temperatura. Si consiglia di utilizzare un termometro per carne da cucina.
  • Cuocere per 24 ore
  • Filtrare la resina in eccesso e posizionare su carta stagnola

Usa una macchina a vuoto come quelle usate per aspirare i sacchetti di cibo. Questo succhia l'aria dalla borsa.

  • Vuoto per almeno un'ora.
  • Usando un pennello stile artista dipingi la pietra con una miscela debole [40 a 1] di resina e indurente e ri-vuoto per 15 minuti.
  • Rimuovere l'umidità in eccesso con un panno in acetone.
  • Quando le pietre non sono più appiccicose, lucidano o rilucano

trattamento opale otticotrattamento opale ottico

Questo opale modello Harlequin da 54,7 carati è stato venduto per oltre $ 1,100. Quando è stato tagliato 5 anni fa mostrava linee impazzite. Il proprietario ha trattato la pietra con Opticon e l'ha venduta per circa il 10% del suo valore, se non trattata.


Puoi anche rivestire la pietra con la super colla e scaldarla sotto luci forti. Il vetro come rivestimento sulla pietra dà stabilità mentre è lucido.


L'opale di Boulder è per lo più formato su un supporto in pietra arenaria ed è stabile. Questa pietra di ferro può essere un profondo colore marrone cioccolato per arenaria sabbiosa con un colore marrone chiaro. Ironstone aiuta a mantenere stabile l'opale. Alcune linee di frattura possono apparire ad un angelo del 45% ma l'opale può essere ancora stabile. Alcuni opali di cristallo boulder possono anche mostrare crepe. I campi opalici Koroit e Yowah sono considerati stabili.

opale macignoopale macigno


L'opale più messicano è stabile. Opali impazziti o fessurati possono verificarsi quando il potch e l'opale tagliati in un unico pezzo, poiché ciascuno ha una diversa soglia di pressione.

opale messicano


Gli opali USA generalmente non sono considerati stabili e gli opali sono per lo più realizzati in triplette o stabilizzati. Gli opali statunitensi tendono a mania quando il contenuto di acqua può salire fino al 14%


Questi sono generalmente considerati stabili in quanto il contenuto di acqua è per lo più inferiore al 5%. Gli opali sono semi traslucidi a bianco traslucido.


L'opale Honduras su matrice è considerato stabile ma alcuni cristalli formati su matrice possono mostrare linee di frattura

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