How To Make An Opal Cutting Machine On The Cheap
Hoe maak je een opaalsnijmachine goedkoop?
Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?


This was primarily a challenge of creativity, which is something I enjoy doing as a Mr. Fix-it kind of guy. It also helps that I have a very large accumulation of “stuff” for materials. If you want to build a wet grinding setup at very low cost instead of investing $800 - $1000 in a new grinding machine than this article is for you.

It is not intended that anybody attempts to duplicate what I have created but rather to recognize that you can “do it yourself.” I made errors but that is part of creative process and maybe you will learn as much from my mistakes as from the successes. This setup worked well for cutting my rough Opal that I had laying around. OPAL CUTTING MACHINE WITH BUCKET

Picture: Opal cutting machine with bucket

So, let’s create a wet grinding setup. The first thing we need is grinding or polishing wheels, about 3-6 of them in different grits. I’ll leave the actual grit recommendations to others but let’s say something on the order of 100, 220, 400, 600, and then a flat plate for buffing.

If I had an open budget I would buy a new machine already set up and ready to go. Dropping down one notch, I would love to have new 8 inch diamond wheels but those suckers are really expensive at $175-$300 US each. A new 6 inch diamond wheels run $100-175. So if you are talking about 4 or 5 wheels, that’s real money.

Let’s go to the other end of the economic scale. I searched eBay for about a month or so looking for USED stone or diamond wheels. This is a bit tricky because there is some real junk out there. If somebody stopped using them, they did it for a reason. Please shop carefully. Ultimately I bought 6 wheels in varying diameters and grits and a flat plate from three different auctions and got all of that delivered for under $100.

The next thing needed is a metal shaft to mount the wheels on and pillow blocks to hold the shaft. I just happened to have a long 6 inch shaft and a pair of 2 inch pillow blocks on hand. Pillow blocks are the bearings the shaft rides in on the ends of the shaft. In retrospect, the 1/2 inch diameter was a poor choice since most of the stones had 0.5 or 1 inch holes. However, it was what I had on hand so I used it. Since I live on a tiny rock in the middle of 93 million square miles of salt water, I don’t always have the resources I’d like. Finding bushing for the big holes down to 1/2 inch was a challenge. Ultimately, they were all plastic, some pretty soft and not the best choice, but the only choice.

The next thing I needed was a sort of pan or tray to catch the water coming off the wheels. It needs to be something not made of steel. Don’t want to deal with rust. I had an old plastic pan lying around that was just a few inches shorter than the shaft I had so that seemed a reasonable choice.

The next thing was a spray shield. This again needs to be non-corrosive like plastic, aluminum, or copper. Checking around, I had an old section of very large copper roofing gutter. It had a really weird configuration but I just used several mallets and some muscle to change the shape into what I wanted. I cut it to length on a band saw and then used an angle grinder to make cuts to fold some end tabs.

Then I made a wood base to hold the plastic pan and spray shield in place. I added big wood blocks at the ends to mount the pillow blocks. I put it all together and mounted a pulley on the end of the shaft. I had an old ½ horse motor and put a 3 step pulley on that. Didn’t know what speed I wanted the wheels to run at so it was just, put it together and see what happens. This is what it looked like. opal cutting machine

Picture: Opal cutting machine

The next thing was to rig up a water supply for the wheels. Typically this is done with a water pump. However, the objective here is minimum cost so I went with the absolute simplest approach, a bucket with a drip line. The drip line is moved to the desired location by moving the paper clip. Yep, really, really cheap and it works great.After some trial and error, I decided I had too many wheels on the ? inch shaft and two of the wheels appeared to be out of balance or maybe the soft plastic bushings were out of round. For whatever reasons, there was some pretty severe vibrations, so I removed several of the wheels.

opal cutting machine

This is what I finally ended up with after 6 months of use and changes. There are three grinding wheels, a flat plate, a thin saw blade and two wire brushes. The flat plate is a worn out 1200 grit diamond. I used spray glue to attach a piece of 600 wet/dry silicon carbide paper from the local hardware store. CAUTION, use a VERY light coat of spray. Notice also I brought the cover down lower because there was excess water spray off the wheels.

If this were my only grinding machine I would have put a polishing pad on the flat plate.

This entire setup cost less than $100 because I had the “stuff” laying around to put it all together. It is quite sufficient as a basic machine and I can change the configuration or type and number of wheels at any time.

Forum member maulbuick

We also have a seller who has made this homemade water system for his opal cutting machines.

You can never have too much water and this system delivers volume water to several opal cutting machines

It is a standard bathroom toilet flush unit, that has the outlet blocked and water fills the container and the cutter has leads running to his cutting machines.

You might wonder why he has gone to so much trouble as it looks like over use of values and drips.

For our opal cutters at Lightning Ridge, they have Artesian bore water. So, in summer the cold water is hotter than the hot water.

 This is not a misprint.

 The artesian bore water can be 40 to 44 degrees Celsius, and hotter than the hot water tap.

The water holding unit tap allows the water to cool down so it is not boiling when you work cutting opals.

You can imagine in summer you cannot take shower as the water is boiling.

Some opal cutting machines are set up in back yard and have no hot water.

Hot water can be added to the unit, so the water is not freezing your hands while cutting and polishing your opals

Mornings can also be freezing at Lighting ridge and if you have ever tried to work opal with freezing water you will know how difficult it is.

A jug is boiled and poured in the top of the unit so take cold away and just mild Luke warm water.

After each opal cutting session your machines should be wiped clean so no contamination goes onto your polishing wheels and even to add covers over the final polishing wheels can help your polish stay same good level.

Also wipe dry and excess water and make sure you have system to drain water away so no water is left in trays. This is also very important as still water can cause serious problems.

Some cutters store rough opals in jars full water. While this is ok to view the colour, we suggest bleach should be added and sealed container.

When working opal from jars first drain out old water and flush under running tap and leave for day to dry before starting work

We suggest always wear mask with good ventilation with commercial air extraction unit, not just vacuum cleaner.

We recommend you read another of our sellers’ life story article how he was sick from cutting opals

The Dangers of cutting opals- Hobby opal cutters must read before cutting

Dit was vooral een uitdaging van creativiteit, iets wat ik graag doe als meneer Fix-it-type. Het helpt ook dat ik een zeer grote opeenhoping van "dingen" voor materialen heb. Als u tegen zeer lage kosten een opstelling voor nat slijpen wilt bouwen in plaats van $ 800 - $ 1000 te investeren in een nieuwe slijpmachine, dan is dit artikel iets voor u.

Het is niet de bedoeling dat iemand probeert te dupliceren wat ik heb gemaakt, maar eerder om te erkennen dat je 'het zelf kunt doen'. Ik heb fouten gemaakt, maar dat hoort bij het creatieve proces en misschien leer je net zoveel van mijn fouten als van de successen. Deze opstelling werkte goed voor het snijden van mijn ruwe Opal die ik had liggen. OPAAL SNIJMACHINE MET EMMER

Foto: Opaal snijmachine met emmer

Laten we dus een opstelling voor nat slijpen maken. Het eerste dat we nodig hebben, zijn slijp- of polijstschijven , ongeveer 3-6 van hen in verschillende korrels. Ik laat de daadwerkelijke korrelaanbevelingen aan anderen over, maar laten we iets zeggen in de orde van grootte van 100, 220, 400, 600, en dan een vlakke plaat om te polijsten.

Als ik een open budget had, zou ik een nieuwe machine kopen die al is ingesteld en klaar voor gebruik. Een tandje lager, ik zou graag nieuwe 8-inch diamanten wielen hebben, maar die sukkels zijn erg duur voor $ 175- $ 300 US per stuk. Een nieuwe 6 inch diamanten wielen lopen $ 100-175. Dus als je het hebt over 4 of 5 wielen, dan is dat echt geld.

Laten we naar de andere kant van de economische schaal gaan. Ik heb ongeveer een maand op eBay gezocht naar GEBRUIKTE stenen of diamanten wielen. Dit is een beetje lastig omdat er echte rotzooi is. Als iemand ermee stopte ze te gebruiken, deden ze dat met een reden. Gelieve zorgvuldig te winkelen. Uiteindelijk kocht ik 6 wielen in verschillende diameters en korrels en een vlakke plaat van drie verschillende veilingen en kreeg dat allemaal geleverd voor minder dan $ 100.

Het volgende dat nodig is, is een metalen as om de wielen op te monteren en kussenblokken om de as vast te houden. Ik had toevallig een lange schacht van 6 inch en een paar kussenblokken van 2 inch bij de hand. Kussenblokken zijn de lagers waar de as in rijdt aan de uiteinden van de as. Achteraf gezien was de diameter van 1/2 inch een slechte keuze, aangezien de meeste stenen gaten van 0,5 of 1 inch hadden. Het was echter wat ik bij de hand had, dus ik gebruikte het. Aangezien ik op een kleine rots in het midden van 93 miljoen vierkante mijl zout water woon, heb ik niet altijd de middelen die ik zou willen. Het vinden van een bus voor de grote gaten tot 1/2 inch was een uitdaging. Uiteindelijk waren ze allemaal van plastic, sommige behoorlijk zacht en niet de beste keuze, maar de enige keuze.

Het volgende dat ik nodig had, was een soort pan of bak om het water op te vangen dat van de wielen kwam. Het moet iets zijn dat niet van staal is. Wil niet te maken krijgen met roest. Ik had een oude plastic pan liggen die slechts een paar centimeter korter was dan de schacht die ik had, dus dat leek een redelijke keuze.

Het volgende was een spatscherm. Dit moet weer niet-corrosief zijn, zoals plastic, aluminium of koper. Toen ik rondkeek, had ik een oud gedeelte van een zeer grote koperen dakgoot. Het had een heel rare configuratie, maar ik gebruikte gewoon verschillende hamers en wat spieren om de vorm te veranderen in wat ik wilde. Ik sneed het op lengte op een lintzaag en gebruikte vervolgens een haakse slijper om sneden te maken om enkele eindlipjes te vouwen.

Daarna maakte ik een houten basis om de plastic pan en het sproeischerm op hun plaats te houden. Ik heb aan de uiteinden grote houten blokken toegevoegd om de kussenblokken te monteren. Ik heb alles in elkaar gezet en een katrol op het uiteinde van de as gemonteerd. Ik had een oude ½ paardenmotor en heb daar een 3-traps katrol op gezet. Ik wist niet met welke snelheid ik de wielen wilde laten lopen, dus het was gewoon, zet het in elkaar en kijk wat er gebeurt. Dit is hoe het eruit zag. opaal snijmachine

Afbeelding: Opaal snijmachine

Het volgende ding was om een watervoorziening voor de wielen op te zetten. Meestal gebeurt dit met een waterpomp. Het doel hier is echter minimale kosten, dus ik ging voor de absoluut eenvoudigste aanpak, een emmer met een infuuslijn. De infuuslijn wordt verplaatst naar de gewenste locatie door de paperclip te verplaatsen. Ja, echt heel goedkoop en het werkt geweldig. Na wat vallen en opstaan, besloot ik dat ik te veel wielen op de? inch-as en twee van de wielen leken uit balans of misschien waren de zachte plastic bussen niet rond. Om wat voor reden dan ook, er waren behoorlijk ernstige trillingen, dus ik heb verschillende wielen verwijderd.

opaal snijmachine

Dit is waar ik uiteindelijk mee eindigde na 6 maanden gebruik en veranderingen. Er zijn drie slijpstenen, een vlakke plaat, een dun zaagblad en twee draadborstels. De vlakke plaat is een versleten 1200 grit diamant. Ik heb spuitlijm gebruikt om een stuk 600 nat/droog siliciumcarbidepapier van de plaatselijke ijzerhandel te bevestigen. LET OP, gebruik een ZEER lichte laag spray. Merk ook op dat ik de hoes lager heb gezet omdat er overtollig water van de wielen kwam.

Als dit mijn enige slijpmachine was, had ik een polijstpad op de vlakke plaat gelegd.

Deze hele installatie kostte minder dan $ 100 omdat ik de "dingen" had liggen om alles in elkaar te zetten. Het is voldoende als basismachine en ik kan de configuratie of het type en het aantal wielen op elk moment wijzigen.

Forumlid maulbuick

We hebben ook een verkoper die dit zelfgemaakte watersysteem heeft gemaakt voor zijn opaal snijmachines.

Je kunt nooit teveel water hebben en dit systeem levert volumewater aan meerdere opaal snijmachines

Het is een standaard toiletspoeleenheid voor de badkamer, waarvan de uitlaat is geblokkeerd en de container met water wordt gevuld en de snijder heeft leidingen die naar zijn snijmachines lopen.

Je vraagt je misschien af waarom hij zoveel moeite heeft gedaan als het lijkt op overmatig gebruik van waarden en druppels.

Voor onze opaalsnijders bij Lightning Ridge hebben ze artesisch boorwater. Dus in de zomer is het koude water heter dan het warme water.

Dit is geen drukfout.

Het geboorde water kan 40 tot 44 graden Celsius zijn en heter dan de warmwaterkraan.

De kraan van de waterhoudeenheid laat het water afkoelen, zodat het niet kookt wanneer u opalen snijdt.

Je kunt je voorstellen dat je in de zomer niet kunt douchen omdat het water kookt.

Sommige opaal snijmachines zijn opgesteld in de achtertuin en hebben geen warm water.

Er kan heet water aan het apparaat worden toegevoegd, zodat het water uw handen niet bevriest tijdens het snijden en polijsten van uw opalen

'S Ochtends kan het ook vriezen bij Lighting Ridge en als je ooit hebt geprobeerd om opaal te werken met ijskoud water, weet je hoe moeilijk het is.

Een kan wordt gekookt en in de bovenkant van het apparaat gegoten, dus neem koud weg en gewoon lauwwarm water.

Na elke opaalsnijsessie moeten uw machines worden schoongeveegd, zodat er geen verontreiniging op uw polijstwielen terechtkomt en zelfs om covers toe te voegen over de laatste polijstwielen kan uw polijstmiddel hetzelfde goede niveau behouden.

Veeg ook droog en overtollig water af en zorg voor een systeem om water af te voeren zodat er geen water in de bakken achterblijft. Dit is ook erg belangrijk omdat stilstaand water ernstige problemen kan veroorzaken.

Sommige snijders slaan ruwe opalen op in potten vol water. Hoewel dit ok is om de kleur te zien, raden we aan bleekmiddel toe te voegen en de container te verzegelen.

Bij het werken met opaal uit potten eerst het oude water aftappen en onder de stromende kraan doorspoelen en een dag laten drogen voordat u aan het werk gaat

We raden aan om altijd een masker met goede ventilatie te dragen met een commerciële luchtafzuiging, niet alleen een stofzuiger.

We raden je aan een ander levensverhaalartikel van onze verkopers te lezen hoe hij ziek was van het snijden van opalen

De gevaren van het snijden van opalen - Hobby opaalsnijders moeten lezen voordat ze gaan snijden:

Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?

Was dit artikel behulpzaam?

9 mensen vonden dit artikel nuttig

Zoek de Opal Encyclopedia

A-Z Of Opals

A-Z Of Opals

A complete list of your favourite Opal from all over the world
31 artikelen
Did you know?

Did you know?

Check out our fascinating information and articles on all things amazing in the Opal world
43 artikelen
How To's

How To's

All of your favourite Opal How To's
20 artikelen


What's trending in the Opal Industry
41 artikelen
Opal Auctions  Verified Sellers

Opal Auctions Verified Sellers

Opal Auctions sellers who are approved as opal Verified Sellers
4 artikelen
Opal Information

Opal Information

Information about Opal and its colorful history
103 artikelen
Opal Stories

Opal Stories

Feel like reading a yarn or two?
6 artikelen
Technical Opal Information

Technical Opal Information

All there is to know about Opals including Black Opals, Ethiopian Opals & Boulder Opal
15 artikelen


Feedback from our VIP customers
5 artikelen