How To Cut And Polish Boulder Opal
Hoe Boulder Opal te snijden en polijsten
Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?


how to cut and polish boulder opalIn this guide we will show you some top tricks to cutting Australian Boulder Opal. Boulder opal is opal that has a hard backing made of Ironstone with precious opal. The precious opal can be a thin layer on top of the Ironstone or it can be intertwined within the Ironstone.

Australian boulder opal from Queensland is a fascinating stone. Cutting boulder opals is a challenge but the results are usually breathtaking because the material is so hard it is difficult to make a cutting mistake so this type of material is good for novice cutters as well as experienced cutters.

Lets get stuck into a basic overview on how to cut and polish boulder opal.

equipment to cut and polish boulder opal

Equipment you Will Need:

  • Dop sticks
  • Dop wax or strong glue
  • Trim saw with thin
  • Blade (with rim thickness approximately 0.02”)
  • Diamond grinding wheels 80, 220, 600, 1200, and 3000 grits
  • Cutting equipment
  • Rough leather
  • Polishing disk
  • Tin oxide polish
  • Lamp with 100-watt bulb
  • Safety glasses
  • Dust mask
  • Old work clothes
  • Water supply

Preparation of rough opal cutting and polishing

Preparation Of The Rough Material:

1. Hand Pick Your Opals

Pick out the days work of opals you wish to polish. It is more efficientto cut multiple stones atthe same time as you will only need toset-upthe machine once. Selecting boulder opal to work with is a skill in itself. Like working with any other rough material the more you know the better. Make sure that the ironstone around the opal is fairly strong and free from cracks. Some reasonably low-grade material is good to start with. You might not end up with a beautiful stone but you can develop your systematic skill enough that you will be capable of cutting that attractive stone in any way you want.

2. Study The Opal And Saw It Up

Look for the pattern of the ironstone to provide you some clues about the path in which the seam will run. When Opal occurs in ironstone, it has flat and straight parallel lines along the matrix. There is a better chance that the opal will track this line.If the rough is soaked in water let it dry first so you can see where the Opal is running. Check for cracks running across the stone and again look for any imperfections throughout the stone. If there are cracks running through the stone you can use the saw to split the opal down the crack. This will avoid any problems later on.

Most of the rough material you will buy has already been slabbed up so you can clearly see the Opal layer. If they material iscompletelyrough and you cannot easily see the Opal you will need to saw the stone to expose the Opal layer.

The saw blade should always be under water. Use plenty of water to keep the dust down and the Opal cool. Never cut dry as opal will heat quickly and crack.

cutting boulder opal

3. Use Coarse Cutting Wheel To Remove Material

Now is the fun part. You will need a set of old clothes because it’s going to get dirty. Now that you have a fair idea of the course in which the seam will run it is time to rub it down. Having a combination of 80 and 220 grit wheel can make rubbing down the Opal much easier. use the coarse grit wheel to remove material quickly. Try not to get too close to the line of opal. The layer of opal can be unpredictable so try and stay just above the layer.

Rub down the ironstone opal

4. Study And Familiarize Yourself With The Opal

Now it is time to familiarize the Opal. You must decide which surface is going to be the top. Base your judgement on the form and layer of the opal, the coloring, brightness, and width of the surrounding material.

Try to make sure that the material directly below the Opal is as dark as possible. This dark setting will create the colors of the opal to stand out. If there is a thin cover of dark potch between the row of Opal and the ironstone it will make the stone pop. You must try to cut the stone so that this black coating will give the backdrop for your stone.

This kind of stone is referred to as a black boulder and can be quite radiant. It is also important that the boulder opal consists of a solid base. If the ironstone on other surface of opal is too lean, it will not offer the strength that is needed for the bottom of your stone.

Familirsie yourself with the opal

5. Rub Away The Ironstone

Now that you know which way the opal will face use the 220 and 280 grit wheel. You must not come into contact with the opal once you decided to use the 220-grit wheel as it can rapidly eliminate quite a bit of the vibrant materials.

It is also advisable to use light pressure ranging from 220-grit wheel as you getting closer to the opal. You must keep on eliminating ironstone until you are just about to display opal in one part of the surface. Occasionally, before you reach the opal, you will even notice that the color of the ironstone will change.

exposed color bar in opal

6. Rub Down To Expose The Opal

Switch over to the 600-grit wheel in order to expose some opal. At this period, you are not trying to eliminate all of the ironstone from the surface. You can do it by going back and forth between the 600-grit wheel with medium pressure. Use light pressure on the 280-grit wheel. Once you establish how the layer of opal operates, you can stop working on the top.

Cutting and Polishing the Opal

Cutting And Polishing the Opal:

Polishing wheels start at 120 grit diamond than rubber wheels 400 grit / 600 grit / 1400 grit before final polish.

1. Dop The Opal

First we need to get the stone onto a dop stick. When the stone is on the dop stick it is easier to manoeuvre and shape. Use the 220-grit wheel and flatten its reverse side tone.  The two most common ways to dop an opal is with Glue or using wax.

opals on a dop stick

2. Glue

The base of the stone must clean and dry. Apply one or two drops of glue to the dop sticks. Pre-heat the opal by resting it on the border of the dop pot for not more than 30 seconds.

Use light pressure to push the opal into the dop stick. The glue will dry after about 30 minutes. opals on a dob stick ready to polish opal

3. Wax

If the reverse side of the opal is spongy and the glue does not work you may use wax as an alternative. Heat the Opal and drop melted wax onto the opal before applying it the dop sticks. You must make sure the dop sticks have a sufficient amount of melted wax on them.

2. Setup Your Watering System

This is the step where you can cut the opal. If you’re using a device that re-circulates its water such as the water that is sprayed up onto the wheels, you can dripped down into a pan, then forced from that pan and sprayed up onto the wheels once more. Change the water and make the pans dirt-free regularly.

water setup for cutting opal

3. Pre-Form - Make The Decisions

At this point you are require to make some significant decisions. Look at the general appearance of your stone, both the ironstone and opal. Their combination can be relatively beautiful.

Keep on eliminating ironstone with the 600-grit wheel. Think about keeping the stone moving. The 600-grit wheel can still reduce opal and create smooth spots and scrapes. You can do a lot of things during this stage of cutting. You are eliminating scratches from previous stages.

Then, eliminating ironstone from the surface, and building the surface and form of the stone is pleasing to the eye. Check your stone and observe what it shows you. You might require going back the 280-grit wheel and changing its form. Once you have eliminated the big scratches and are pleased with the look, go to the 1200-grit wheel.

Polishing the opal

4. FinalizeThe Shape And Expose The Opal

In this step, the 1200-grit wheel will eliminate almost all noticeable scratches. It will not do much to modify the form of your stone, but it can better its form. Use reasonable pressure and make sure the stone is continually moving.

Stop regularly and clean up your stone to verify the progress and ensure that the scratches are completely vanishing.

Once you have removed the noticeable scratches, shift to the 3000-grit wheel, or if you’re not using a 3000-grit wheel, begin to clean your stone. If your device consists of a 14,000-grit wheel, it is advisable not to cut boulder opal. This wheel begins often with scratches.

5. Final Polish

The next phase is the process of polishing. In order to make it shine, you can use tin oxide for cleaning the foam-backed rough leather pad. Just lightly soaked it with water through the use of a spray bottle and with the running device running and spinning pad.

Also, use a brush to apply a well-stirred combination of water and tin oxide onto the moist pad. From here, the water mixture as well as, the tin oxide must be thin enough so that it does not clomp, and has the uniformity of thin gravy.

lapsa polishing compound

Just keep the opals stirring by turning the dop stick between your fingers and by varying the position of the pad. Do not allow the opal to get too hot. Sometimes, the coarse leather pad can seize your stone and pull it out of your hands. This is usually because the pad has dried out or if the stone has a rough surface or even pointed edges.

Polishing boulder opal

6. A Note On Matrix Boulder opal

if you are decide to polish a matrix opal, you can pursue the same process. The opal usually polishes, but the ironstone matrix will be dry. A helpful method is to clean the opal as explained, and then permit the pad dry faintly. Use more force while you maintain the stone moving, so that you can sense the stone to get even warm.

Remember that you are cleaning the matrix, not the opal spots of your stone. Be careful while heating the stone along your polishing pad, which can develop the finish of the matrix, but be, reminded that too much heat can break the opal. This method needs a bit of practice, but the outcomes can be worth it.

7. Finish The Back Of The Stone

Lastly you can do the finishing of the back. When you are completed polishing take the stone from its dop stick. You can use light to standard pressure for roughly about 220-280 for your grit wheel in order to take out any residue of the doping matter.

You must keep the stone flat against the wheel, but turn it slightly so that scratches will be avoided on its back. At this point, select what you prefer for the specific size of the stone. When you arrived with the suitable thickness, apply the 220 or 280-grit for the wheel that can be help to minimize chipping when setting.

You can either think the opal completed, or get a more finished look by taking the back through the remaining chain of finer wheels. You must cut the back portion of stones by means of 1200 or 3000-grit wheels.

8. The Finished Product

After all of the opals have been cut and polished they can be sorted and graded.

finished opals

Boulder opals make great pendants. All that is needed is a drill press to create a hole in the tip of them. Thread through a leather strap and you have yourself a beautiful boulder Opal necklace.

marking holes for drilling

Handy tip from opal cutter

A Handy Tip From An Opal Cutter

Worried about turning your machine on and off with wet hands? Try and glue a dop stick to the power board switch. That way nothing wet ever comes in contact with electricity. Brilliant.

switch board with dop sticks

Shop For Boulder Rough

hoe boulder opaal te snijden en polijsten In deze gids zullen we je enkele toptrucs laten zien voor het snijden van Australian Boulder Opal. Boulder opaal is opaal met een harde achterkant van ijzersteen met kostbaar opaal. Het kostbare opaal kan een dunne laag bovenop de Ironstone zijn of het kan met elkaar zijn verweven in de Ironstone.

Het Australische opaalblok uit Queensland is een fascinerende steen. Het snijden van keienopalen is een uitdaging, maar de resultaten zijn meestal adembenemend omdat het materiaal zo moeilijk is dat het moeilijk is om een snijfout te maken, dus dit soort materiaal is goed voor beginnende frezen en ervaren frezen.

Laten we vast komen te zitten in een basisoverzicht over het snijden en polijsten van keienopaal.

apparatuur om keien opaal te snijden en polijsten

Uitrusting die u nodig heeft:

  • Dop sticks
  • Dop wax of sterke lijm
  • Trim zaag met dun
  • Blade (met randdikte ongeveer 0,02 ")
  • Diamant-slijpschijven 80, 220, 600, 1200 en 3000 korrels
  • Snij apparatuur
  • Ruw leer
  • Polijstschijf
  • Tin oxide polish
  • Lamp met 100 watt lamp
  • Veiligheidsbril
  • Stof masker
  • Oude werkkleding
  • Water voorraad

Voorbereiding van ruw opaal snijden en polijsten

Voorbereiding van het ruwe materiaal:

1. Kies je opalen met de hand

Kies het dagenwerk van opalen dat je wilt polijsten. Het is efficiënter om meerdere stenen te snijden terwijl u de machine maar één keer hoeft in te stellen. Het selecteren van Boulder Opal om mee te werken is een vaardigheid op zich. Zoals met elk ander ruw materiaal werken, hoe meer je weet, hoe beter. Zorg ervoor dat de ijzersteen rond het opaal redelijk sterk is en vrij van scheuren. Sommige redelijk laagwaardig materiaal is goed om mee te beginnen. Je zult misschien niet eindigen met een mooie steen, maar je kunt je systematische vaardigheid voldoende ontwikkelen zodat je die aantrekkelijke steen op elke gewenste manier kunt snijden.

2. Bestudeer het opaal en zag het op

Zoek naar het patroon van de ijzersteen om u enkele aanwijzingen te geven over het pad waarin de naad zal lopen. Wanneer Opal in ijzersteen voorkomt, heeft het vlakke en rechte parallelle lijnen langs de matrix. De kans is groter dat het opaal deze lijn volgt. Als het ruwe in water is gedrenkt, laat je het eerst drogen zodat je kunt zien waar het opaal loopt. Controleer op scheuren die over de steen lopen en zoek opnieuw naar onvolkomenheden in de steen. Als er scheuren door de steen lopen, kunt u de zaag gebruiken om het opaal door de scheur te splitsen. Dit voorkomt later problemen.

Het grootste deel van het ruwe materiaal dat je gaat kopen, is al dichtgeslibd, zodat je de opaallaag duidelijk kunt zien. Als het materiaal volledig is en je de Opal niet gemakkelijk kunt zien, moet je de steen zagen om de Opal-laag bloot te leggen.

Het zaagblad moet altijd onder water staan. Gebruik veel water om het stof laag te houden en de Opal koel te houden. Snijd nooit droog, want opaal zal snel opwarmen en barsten.

kei opaal snijden

3. Gebruik grof snijwiel om materiaal te verwijderen

Nu is het leuke gedeelte. Je hebt een set oude kleren nodig omdat deze vies wordt. Nu je een goed idee hebt van de koers waarin de naad zal lopen, is het tijd om het af te wrijven. Met een combinatie van korrel 80 en 220 kan het wrijven van de Opal veel eenvoudiger worden. gebruik het grove korrelwiel om materiaal snel te verwijderen. Probeer niet te dicht bij de lijn van opaal te komen. De laag opaal kan onvoorspelbaar zijn, dus probeer net boven de laag te blijven.

Wrijf het ijzersteen opaal naar beneden

4. Bestudeer en maak uzelf vertrouwd met het opaal

Nu is het tijd om vertrouwd te raken met de Opal. Je moet beslissen welk oppervlak de top wordt. Baseer je oordeel op de vorm en laag van het opaal, de kleur, helderheid en breedte van het omringende materiaal.

Probeer ervoor te zorgen dat het materiaal direct onder de Opal zo donker mogelijk is. Deze donkere instelling zorgt ervoor dat de kleuren van het opaal opvallen. Als er een dunne laag donkere potch is tussen de rij Opal en de ijzersteen, zal de steen knallen. Je moet proberen de steen te hakken zodat deze zwarte coating de achtergrond voor je steen zal geven.

Dit soort steen wordt een zwarte kei genoemd en kan behoorlijk stralend zijn. Het is ook belangrijk dat het keienopaal uit een solide basis bestaat. Als de ijzersteen op het andere oppervlak van opaal te mager is, biedt deze niet de kracht die nodig is voor de onderkant van je steen.

Maak uzelf vertrouwd met het opaal

5. Wrijf de ijzersteen weg

Nu je weet in welke richting het opaal zal staan, gebruik je het korrelwiel 220 en 280. Je moet niet in contact komen met het opaal als je eenmaal hebt besloten om het 220-korrelige wiel te gebruiken, omdat het snel heel wat van de levendige materialen kan elimineren.

Het is ook raadzaam om lichte druk te gebruiken, variërend van 220-korrelig wiel als je dichter bij het opaal komt. Je moet ijzersteen blijven elimineren totdat je op het punt staat opaal op een deel van het oppervlak te laten zien. Af en toe, voordat je het opaal bereikt, zul je zelfs merken dat de kleur van de ijzersteen zal veranderen.

zichtbare kleurenbalk in opaal

6. Wrijf naar beneden om het opaal bloot te leggen

Schakel over naar het 600-korrelwiel om wat opaal bloot te leggen. In deze periode probeer je niet alle ijzersteen van het oppervlak te verwijderen. Je kunt het doen door heen en weer te gaan tussen het 600-korrelige wiel met gemiddelde druk. Oefen lichte druk uit op het 280-korrelwiel. Als je eenmaal hebt vastgesteld hoe de laag opaal werkt, kun je stoppen met werken aan de bovenkant.

Het opaal snijden en polijsten

Het opaal snijden en polijsten:

Polijstschijven beginnen bij korrel 120 korrel dan rubberwielen korrel 400 / korrel 600 / korrel 1400 voor de laatste polijstbeurt.

1. Dop The Opal

Eerst moeten we de steen op een dop-stick krijgen. Wanneer de steen op de dopstok ligt, is het gemakkelijker te manoeuvreren en te vormen. Gebruik het 220-korrelige wiel en maak de achterkant zachter. De twee meest voorkomende manieren om een opaal te dopen is met lijm of met was.

opalen op een dop-stick

2. lijm

De basis van de steen moet schoon en droog zijn. Breng een of twee druppels lijm aan op de dopsticks. Verwarm het opaal voor door het niet langer dan 30 seconden op de rand van de dop te laten rusten.

Gebruik lichte druk om het opaal in de dopstick te duwen. De lijm droogt na ongeveer 30 minuten op. opalen op een dobbelstok klaar om opaal te polijsten

3. Wax

Als de achterkant van het opaal sponsachtig is en de lijm niet werkt, kunt u wax als alternatief gebruiken. Verhit de Opal en laat gesmolten was op de opaal vallen voordat je de dop aanbrengt. U moet ervoor zorgen dat de dop-sticks voldoende gesmolten was bevatten.

2. Stel uw watersysteem in

Dit is de stap waar je het opaal kunt snijden. Als u een apparaat gebruikt dat het water opnieuw circuleert, zoals het water dat op de wielen wordt gespoten, kunt u in een pan druppelen, vervolgens uit die pan worden geduwd en nogmaals op de wielen worden gespoten. Ververs het water en maak de pannen regelmatig vuilvrij.

wateropstelling voor het snijden van opaal

3. Pre-Form - Neem de beslissingen

Op dit punt moet u enkele belangrijke beslissingen nemen. Kijk naar het algemene uiterlijk van je steen, zowel de ijzersteen als het opaal. Hun combinatie kan relatief mooi zijn.

Blijf ijzersteen elimineren met het 600-korrelige wiel. Denk erover om de steen in beweging te houden. Het 600-korrelige wiel kan nog steeds opaal verminderen en gladde plekken en krassen creëren. Je kunt veel dingen doen tijdens deze fase van het snijden. U verwijdert krassen uit eerdere fasen.

Dan is het verwijderen van ijzersteen van het oppervlak en het bouwen van het oppervlak en de vorm van de steen een lust voor het oog. Controleer je steen en observeer wat hij je laat zien. Mogelijk moet u het 280-korrelige wiel terugnemen en de vorm wijzigen. Zodra je de grote krassen hebt geëlimineerd en tevreden bent met het uiterlijk, ga je naar het 1200-korrelige wiel.

Het opaal polijsten

4. Finaliseer de vorm en leg het opaal bloot

In deze stap elimineert het 1200-korrelige wiel bijna alle merkbare krassen. Het zal niet veel doen om de vorm van je steen te wijzigen, maar het kan de vorm ervan verbeteren. Gebruik redelijke druk en zorg ervoor dat de steen continu beweegt.

Stop regelmatig en ruim je steen op om de voortgang te controleren en ervoor te zorgen dat de krassen volledig verdwijnen.

Zodra je de merkbare krassen hebt verwijderd, schakel je naar het 3000-korrelig wiel, of als je geen 3000-korrelig wiel gebruikt, begin je je steen schoon te maken. Als uw apparaat bestaat uit een 14.000-korrelig wiel, is het raadzaam om geen kei opaal te snijden. Dit wiel begint vaak met krassen.

5. Laatste Pools

De volgende fase is het polijsten. Om het te laten glanzen, kunt u tinoxide gebruiken voor het reinigen van het ruwe leren kussen met schuimrug. Gewoon licht geweekt met water door het gebruik van een spuitfles en met het lopende apparaat draaiende en draaiende pad.

Gebruik ook een borstel om een goed geroerde combinatie van water en tinoxide op het vochtige kussen aan te brengen. Vanaf hier moet het watermengsel evenals het tinoxide dun genoeg zijn zodat het niet clompeert en de uniformiteit van dunne jus heeft.

lapsa polijstmiddel

Laat de opalen gewoon roeren door de dop-stick tussen je vingers te draaien en de positie van de pad te variëren. Laat het opaal niet te heet worden. Soms kan het grove lederen kussen je steen grijpen en uit je handen trekken. Dit komt meestal omdat de pad is uitgedroogd of als de steen een ruw oppervlak of zelfs puntige randen heeft.

Polijststeen opaal

6. Een opmerking over Matrix Boulder opaal

als je besluit om een matrix opaal te polijsten, kun je hetzelfde proces volgen. Het opaal polijst meestal, maar de matrix van ijzersteen is droog. Een handige methode is om het opaal schoon te maken zoals uitgelegd, en laat het kussen daarna lichtjes drogen. Gebruik meer kracht terwijl u de steen in beweging houdt, zodat u de steen kunt voelen om nog warm te worden.

Vergeet niet dat je de matrix schoonmaakt, niet de opaalvlekken van je steen. Wees voorzichtig tijdens het verwarmen van de steen langs uw polijstkussen, waardoor de afwerking van de matrix kan worden ontwikkeld, maar houd er rekening mee dat te veel hitte het opaal kan breken. Deze methode heeft wat oefening nodig, maar de resultaten kunnen het waard zijn.

7. Voltooi de achterkant van de steen

Tot slot kunt u de afwerking van de rug doen. Wanneer u klaar bent met polijsten, neemt u de steen van de dopstok. U kunt lichte tot standaarddruk gebruiken voor ongeveer 220-280 voor uw gritwiel om eventuele residuen van de doping te verwijderen.

Je moet de steen plat tegen het wiel houden, maar draai hem een beetje zodat krassen op zijn rug worden vermeden. Selecteer op dit punt wat u verkiest voor de specifieke grootte van de steen. Wanneer u met de geschikte dikte bent aangekomen, past u korrel 220 of 280 toe voor het wiel dat kan helpen bij het minimaliseren van chippen bij het instellen.

Je kunt denken dat het opaal voltooid is, of een meer voltooide look krijgen door de achterkant door de resterende keten van fijnere wielen te nemen. U moet het achterste gedeelte van de stenen snijden met behulp van wielen met korrel 1200 of 3000.

8. Het eindproduct

Nadat alle opalen zijn gesneden en gepolijst, kunnen ze worden gesorteerd en gesorteerd.

afgewerkte opalen

Boulder-opalen zijn geweldige hangers. Het enige dat nodig is, is een boorpers om een gat in de punt ervan te maken. Rijg door een leren riem en je hebt een prachtige keien Opaal ketting.

markeergaten voor boren

Handige punt van opaalsnijder

Een handige tip van een opaalsnijder

Bezorgd over het in- en uitschakelen van uw machine met natte handen? Probeer en plak een dop-stick op de schakelaar van de voedingskaart. Op die manier komt er nooit iets nats in contact met elektriciteit. Briljant.

schakelbord met dop-sticks

Winkelen voor Boulder Rough

Deze tekst is automatisch vertaald. Toon origineel?

Was dit artikel behulpzaam?

15 mensen vonden dit artikel nuttig
A-Z Of Opals

A-Z Of Opals

A complete list of your favourite Opal from all over the world
19 artikelen
Did you know?

Did you know?

Check out our fascinating information and articles on all things amazing in the Opal world
26 artikelen
How To's

How To's

All of your favourite Opal How To's
17 artikelen


What's trending in the Opal Industry
36 artikelen
Opal Auctions  Verified Sellers

Opal Auctions Verified Sellers

Opal Auctions sellers who are approved as opal Verified Sellers
4 artikelen
Opal Information

Opal Information

Information about Opal and its colorful history
88 artikelen
Opal Stories

Opal Stories

Feel like reading a yarn or two?
5 artikelen
Technical Opal Information

Technical Opal Information

All there is to know about Opals including Black Opals, Ethiopian Opals & Boulder Opal
12 artikelen


Feedback from our VIP customers
5 artikelen