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Black Opal Brightness and Body Tone Guide
Luminosità opale nera e guida del tono del corpo
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black opal brightness and body tone guideThe Opal Body Tone Guide was designed and created by the Opal Association of Australia and acts as a guide for Black Opal and Boulder Opals. The Opal industry has recently also been using this guide for many Opal types including Ethiopian Opals.

Body Tone N1 - N4 - Is for black tone body types.

Body Tone N5 - N7 - Is for light coloured Opals mined also at Lightning Ridge but these lower body tone grades can and have been used on Coober Pedy Opals and Ethiopian Opals.

Opal Brightness Guide

The Opal Brightness Guide assists in assigning a value to how bright an Opal is to the naked eye.

Opal brightness can be described as

  • Vivid

  • Very Bright

  • Bright

  • Moderate

  • Subdued

How is Opal Color Produced? Opal formation

The local name given potch, such as desert sandstone, is dependent upon the area in which they occur, but they all belong to the same families of felspathic sandstone, claystone, siltstone and mudstone, which are said to have been deposited over large areas buy streams and lakes.

We call any material that opal colour has formed on as Potch. Except for volcanic opal, which usually occurs in Tertiary rocks, all the types of opal we have come to know so well are found in these strata. Although the opal is found in the Cretaceous sediments, it is a matter of conjecture as to it’s deposition over millions of years during the Tertiary period. The general teaching is that certain minerals were broken down in the country rock to produce silica at 120 parts per million, and trace elements which were deposited in cavities left by bones, shells and other dissoluble material. These, as well as faults and fractures in the ground, provided pathways for the underground waters to carry the silica down at the end of the weathering period.

Although this is the entrenched theory, with “slight variations” depending on your source of information, it is fraught with problems which have been deleted from the model to give it credence. There is little doubt that all opal was not deposited in exactly the same manner. So far I have discovered four different ways in which it has been deposited; there may be more. They all have a common denominator in the equation, ionic-exchange. The fact is that opalization is extremely regional and that large beds of impervious barriers are only secondary to opal formation.

If the only requisite for opalization under the above model were suitable impervious traps, then there would be massive beds of opal over vast areas. However, as every opal miner knows, this is not the case and all opal is unpredictable and patchy in the extreme.

Australian Opal is rarely faceted, nearly always domed. A domed stone is stronger and less prone to chipping. However Opal without a play of color (such as cherry red or amber Opal from Mexico) is often faceted and can look a lot like ruby. Opals are a carver’s delight. The stone is not too hard to work with and will not wear out your diamond tools as much as such stones as Chrysoprase and Agate.

Opal Size

Popular sizes are listed below.

Round: 5 mm and 6 mm

Oval: 6 x 4, 7 x 5, 8 x 6, 9 x 7, 10 x 8, 12 x 10, 14 x 10, 16 x 12, 18 x 13, 20 x 15, 25 x 18, 30 x 22, 40 x 30.

Opal Settings

Jewellery castings for opals can range from very simple designs to very ornate designs with accent diamonds.

There are some interesting myths associated with Opal settings. Some folks believe that Opal Doublets and Triplets are always put into fully backed settings to hide the potch backing. Others believe that full backings are used to protect the stone. Neither myth is true. A jeweler could just as easily “hide” a doublet in an open backed setting, as the join line between the stone and the potch backing would be covered by the side of the setting, making it difficult to see whether the back of the stone was a different stone or simply the less brilliant side of the same stone.

How Opal is Graded and Sold

Rough Opal parcels are sorted into three grades: tops, middle, and low. Each tops parcel has a King stone, which is the best stone in the parcel. Some parcels have several King stones. Color is the primary criteria for grading, but the graders also take into consideration the number of imperfections and faults, and whether a stone is the right shape to be cut into an oval or one of the other popular shapes. You can buy rough opal in several different conditions.

Mine Run

Direct from the mine. The stones have not been cut or ground down. This means that there is more guesswork in the cutting. Purchasing mine run opal can be risky if you are not very experienced.

Off Cuts

The miner has removed whatever black opal rough ,he has a market for and sells you what’s left. With off cuts, you can usually tell what you are going to be able to cut. You must still watch for cracks in the opal because once a crack becomes obvious, a stone can lose half its value.


This can often be the best way of buying black opal rough if you are not very experienced. The miner has cut and ground the stones into basic shapes, after having removed most of the rubbish. What you have left is the stone nearly ready for the dopping and polishing process. You have the satisfaction of cutting your own stones without the high risk of buying mine run rough.

Opal is officially sold in troy oz. There are approximately 30 grams to a troy oz and approximately 30-oz to a kilo.

Hints and Tips

Here’s an eclectic assortment of hints and tips you may find helpful when buying or working with opal.

1. Not all Opal is valuable. Potch, is sometimes called “common opal” does not reflect colors. Potch does have its use, however, as a backing for doublets and triplets. When there is color mixed with potch it’s called “potch and color.”

opal potch

2. Some classes of rough Opal are unsuitable for making gemstones. Some are very porous. Others have a chalky appearance. Still others can lose their color in a short period of time. And yes, it is common for certain types of opals to shatter in a dry atmosphere when the water from the gel evaporates. The best protection for buyers is to purchase opal from a knowledgeable and reputable dealer who accurately details exactly what you are purchasing and is willing to guarantee the stones. Note: If you buy rough opal, there is no guarantee that it will not crack. This is the calculated risk you take and is part of the “excitement” of opal cutting. opal potch

3. When examining opal jewellery, look at the stone from the side to determine whether it’s a triplet. Solid and doublet opal domes are simply the opals formed into a curved dome shape. Triplets have clear crystal domes to protect the flat opal surface.

4. It is very difficult to tell whether a stone is a doublet or a solid if it is in a setting. It helps if the back of the setting is open, but it is still no real indication because the back of a doublet and a solid looks very similar, although a doublet is usually perfectly black on the back whereas a solid black opal usually has some imperfections. So if the back of a stone looks too perfect, you have to be a little suspicious. For this reason it’s best to buy opal from reputable dealers who know what they are doing because, unfortunately, many jewelers also are not experienced in opal.

5. When buying opal over the net, ask the seller to give you a summary of how close the graphic sample is to the real thing. Opal is very difficult to photograph and the appearance on the computer screen may give it a different look. Particularly is this the case in regards to size. Graphics come out in all different sizes, usually a lot larger than actual…so make sure you get your ruler out and actually draw the size on a piece of paper so that you will know in your own mind’s eye the actual size of the stone.

6. The same thing applies to the color of the stone. Make sure you get the supplier to give a commentary on the color so that you will know pretty well what you are getting. The camera sometimes picks up colors that are only minimal, while ignoring the feature colors.

luminosità del nero opale e guida del tono del corpo Opal Body Tone Guide è stata progettata e creata dalla Opal Association of Australia e funge da guida per Black Opal e Boulder Opals . L'industria Opal ha recentemente utilizzato questa guida anche per molti tipi di Opali tra cui Opali etiopi .

Body Tone N1 - N4 - È per i tipi di corpo di tono nero.

Body Tone N5 - N7 - È per Opali di colore chiaro estratto anche a Lightning Ridge, ma questi gradi di tono della parte inferiore del corpo possono essere stati utilizzati su Coober Pedy Opal e Ophi etiopi.

Opal Brightness Guide

La Opal Brightness Guide assiste nell'assegnare un valore alla luminosità di un Opal a occhio nudo.

Brightest 1 to & Dullest 7 - Può essere utilizzato su qualsiasi Opal con 3,5 come luminosità media per molti opali considerati di livello commerciale.

Luminosità inferiore a 3 - È considerato un Opale di grado B o basso.

Come viene prodotto il colore opalino?

Formazione di opale

Il nome locale dato al potch, come l'arenaria del deserto, dipende dall'area in cui si trovano, ma appartengono tutte alle stesse famiglie di arenaria felspatica, argilla, siltite e pietra fangosa, che si dice siano stati depositati su vaste aree. ruscelli e laghi.

Chiamiamo qualsiasi materiale che il colore opale si sia formato su Potch. Tranne l'opale vulcanico, che di solito si verifica nelle rocce terziarie, tutti i tipi di opale che abbiamo imparato a conoscere così bene si trovano in questi strati. Sebbene l'opale si trovi nei sedimenti del Cretaceo, è una questione di congetture sulla sua deposizione per milioni di anni durante il periodo Terziario. L'insegnamento generale è che alcuni minerali sono stati scomposti nella roccia del paese per produrre silice a 120 parti per milione e tracce di elementi che sono stati depositati in cavità lasciate da ossa, gusci e altro materiale solubile. Questi, oltre a difetti e fratture nel terreno, fornivano percorsi per le acque sotterranee per trasportare la silice verso il basso alla fine del periodo di invecchiamento.

Anche se questa è la teoria trincerata, con "leggere variazioni" a seconda della fonte di informazioni, è piena di problemi che sono stati cancellati dal modello per dargli credito. Non c'è dubbio che tutto l'opale non è stato depositato esattamente nello stesso modo. Finora ho scoperto quattro diversi modi in cui è stato depositato; ci possono essere di più Hanno tutti un denominatore comune nell'equazione, lo scambio ionico. Il fatto è che l'opalizzazione è estremamente regionale e che i grandi letti di barriere impermeabili sono solo secondari alla formazione di opale.

Se l'unico requisito per l'opalizzazione sotto il modello di cui sopra fosse idonea trappola impermeabile, allora ci sarebbero enormi letti di opale su vaste aree. Tuttavia, come tutti i minatori di opali sanno, questo non è il caso e tutti gli opali sono imprevedibili e irregolari all'estremo.

L'opale australiano è raramente sfaccettato, quasi sempre a cupola. Una pietra a cupola è più forte e meno incline alla scheggiatura. Tuttavia Opal senza un gioco di colori (come il rosso ciliegia o l'ambra color ambra del Messico) è spesso sfaccettato e può sembrare molto simile al rubino. Opali sono la gioia di un intagliatore. La pietra non è troppo difficile da lavorare e non consumerà i tuoi utensili diamantati tanto quanto le pietre come il crisoprasio e l'agata.

Dimensione opale

Le dimensioni più comuni sono elencate di seguito.

Rotondo: 5 mm e 6 mm

Ovale: 6 x 4, 7 x 5, 8 x 6, 9 x 7, 10 x 8, 12 x 10, 14 x 10, 16 x 12, 18 x 13, 20 x 15, 25 x 18, 30 x 22, 40 x 30.

Impostazioni opale

I getti di gioielli per opali possono spaziare da disegni molto semplici a disegni molto elaborati con diamanti accentati.

Ci sono alcuni miti interessanti associati alle impostazioni Opal. Alcune persone credono che Opal Doublets e Triplets siano sempre inseriti in impostazioni completamente supportate per nascondere il supporto del potch. Altri credono che siano usati dei rinforzi completi per proteggere la pietra. Né il mito è vero. Un gioielliere potrebbe altrettanto facilmente "nascondere" un doppietto in un ambiente a schienale aperto, poiché la linea di congiunzione tra la pietra e il supporto del potch sarebbe coperta dal lato dell'impostazione, rendendo difficile vedere se il retro della pietra fosse una pietra diversa o semplicemente il lato meno brillante della stessa pietra.

Come Opal è classificato e venduto

I pacchi Rough Opal sono ordinati in tre gradi: top, middle e low. Ogni cima ha una pietra del re, che è la migliore pietra del pacco. Alcuni pacchi hanno diverse pietre re. Il colore è il criterio principale per la valutazione, ma i selezionatori prendono in considerazione anche il numero di imperfezioni e difetti e se una pietra è la forma giusta per essere tagliata in un ovale o in una delle altre forme popolari. È possibile acquistare l'opale grezzo in diverse condizioni.

La mia corsa

Direttamente dalla miniera. Le pietre non sono state tagliate o macinate. Ciò significa che ci sono più congetture nel taglio. L'acquisto di mine opale può essere rischioso se non si è molto esperti.

Off Tagli

Il minatore ha rimosso qualsiasi opale nero grezzo , ha un mercato e ti vende ciò che è rimasto. Con i tagli off, di solito puoi dire cosa sarai in grado di tagliare. Devi ancora vedere le crepe nell'opale perché una volta che una fessura diventa ovvia, una pietra può perdere metà del suo valore.


Questo può spesso essere il modo migliore di acquistare opale nero grezzo se non si è molto esperti. Il minatore ha tagliato e macinato le pietre in forme di base, dopo aver rimosso la maggior parte della spazzatura. Quello che ti rimane è la pietra quasi pronta per il processo di dopping e lucidatura. Hai la soddisfazione di tagliare le tue stesse pietre senza il rischio elevato di acquistare il mio greggio.

L'opale è ufficialmente venduto in once troy. Ci sono circa 30 grammi in un onice troy e circa 30 once in un chilo.

Consigli e suggerimenti

Ecco un assortimento eclettico di consigli e suggerimenti che potresti trovare utili quando acquisti o lavori con opale.

1. Non tutto l'Opale è prezioso. Potch, a volte è chiamato "opale comune" non riflette i colori. Potch ha il suo uso, tuttavia, come supporto per doppietti e terzine. Quando c'è colore mescolato con potch si chiama "potch and color".

opale potch

2. Alcune classi di Opale grezzo non sono adatte alla realizzazione di pietre preziose. Alcuni sono molto porosi. Altri hanno un aspetto gessoso. Altri ancora possono perdere il loro colore in un breve periodo di tempo. E sì, è comune che certi tipi di opali si frantumino in un'atmosfera secca quando l'acqua del gel evapora. La migliore protezione per gli acquirenti è quella di acquistare opale da un rivenditore esperto e rispettabile che dettaglia accuratamente esattamente ciò che si sta acquistando ed è disposto a garantire le pietre. Nota: se acquisti un opale grezzo, non c'è alcuna garanzia che non si crepa. Questo è il rischio calcolato che prendi e fa parte dell '"eccitazione" del taglio dell'opale. opale potch

3. Quando si esamina la gioielleria opale , guardare la pietra dal lato per determinare se si tratta di una tripletta. Le cupole opaline solide e doppietto sono semplicemente gli opali formati in una forma a cupola curva. Le terzine hanno cupole di cristallo trasparente per proteggere la superficie opale piatta.

4. È molto difficile dire se una pietra è un doppietto o un solido se è in un ambiente. Aiuta se la parte posteriore dell'impostazione è aperta, ma non è ancora una vera indicazione perché la parte posteriore di un doppietto e un solido sembra molto simile, anche se un doppietto di solito è perfettamente nero sul retro, mentre un opale nero solido di solito ha alcune imperfezioni . Quindi se il retro di una pietra sembra troppo perfetto, devi essere un po 'sospettoso. Per questo motivo è meglio acquistare opali da commercianti stimabili che sanno cosa stanno facendo perché, sfortunatamente, molti gioiellieri non hanno esperienza in opale.

5. Quando acquisti l'opale in rete, chiedi al venditore di fornirti un riepilogo di quanto il campione grafico è vicino alla realtà. Opal è molto difficile da fotografare e l'aspetto sullo schermo del computer potrebbe dargli un aspetto diverso. In particolare è questo il caso per quanto riguarda le dimensioni. La grafica viene fuori in tutte le taglie, solitamente molto più grande del reale ... quindi assicurati di estrarre il tuo righello e di disegnare effettivamente le dimensioni su un pezzo di carta in modo da farti sapere con la tua stessa mente le dimensioni reali della pietra.

6. La stessa cosa vale per il colore della pietra. Assicurati di far dare al fornitore un commento sul colore in modo che tu sappia abbastanza bene quello che stai ricevendo. A volte la fotocamera rileva colori che sono minimi, ignorando i colori delle funzioni.

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Over 5 years ago Opal buyers would constantly check and ask questions about Body tone for black opals.
Market trends have now changed, and most buyers ask about Brightness as well as Body tone.
Chinese buyers would only buy N1 body tone black opal and this placed a lot of demand for Body tone ahead of Brightness.
Today Brightness is the most important and has major consideration factor in valuing opals as well as the opal pattern.
Unfortunately we have two systems for Brightness ratings that have not been approved by Cibjo or leading gemmologist organizations.
On Opalauctions we recommend the Australian opal association Opal brightness Guide that places brightest opal at B1. compared to the original B5 rating.

29th Jan 2020

Yes I agree, Brightness should be included on black opal listing.

2nd Jan 2020

Reply Tony translate
Or can we buy the rule Opal base body tone guide SVP
Yes here is link


21st Jan 2017

Ou pouvons nous acheté la règle Opal base body tone guide SVP

21st Jan 2017

Yes.Helped me a lot.Thank you.

3rd Oct 2016

I do get confused with body tone chart with brightness chart.
Its seems everyone states body tone of an opal but I think Brightness is just as important
Lot black opals now seem to be N2 to N3 as an average
I do not see many N1 black opals and they are all expensive now
That’s why I think Brightness is more important now and most are rated B3 to B4
May I make a suggestion that Brightness be added below Body tone on black opal listings

24th Aug 2016
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